Relatórios de Germantown e Valley Forge - História

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Relatórios de Germantown e Valley Forge - História

Todo leitor americano está familiarizado com a história dos sofrimentos do exército patriota em Valley Forge.

Para este vale entre as colinas que fazem fronteira com a sinuosa Schuylkill, cerca de 20 milhas de Filadélfia, Washington liderou seu exército seminu de onze mil homens em meados de dezembro de 1777. Enquanto os homens marcharam para este retiro, sua rota pôde ser traçada em a neve pelo sangue que escorria de sapatos quebrados. Ao chegar ao local, encontraram-no sem abrigo e durante duas semanas trabalharam sob o mau tempo, construindo cabanas para passar o inverno. Muitos estavam sem cobertores e tiveram que ficar sentados perto do fogo a noite toda para não congelarem.

Washington informou ao Congresso, em 23 de dezembro, que tinha no campo 2.898 homens "inaptos para o serviço porque estão descalços e, sob outros aspectos, nus". Os hospitais rudemente construídos logo ficaram lotados de doentes e moribundos. Alguns morreram por falta de palha para fazer uma cama no solo congelado, outros por falta de alimento suficiente.

"Os infelizes soldados careciam de tudo", escreveu Lafayette anos depois, "eles não tinham casacos, chapéus, camisas ou sapatos, seus pés e pernas congelavam até ficarem pretos, e muitas vezes era necessário amputá-los." Assim, aquele longo e sombrio inverno foi passado pelos patriotas que conquistaram para nós a independência da América, e a escassez de deserções daquela hora difícil atesta a profundidade de seu patriotismo.

Mas nossa pena se confunde com indignação quando consideramos que a maior parte desse sofrimento decorreu da má gestão e da incompetência do Congresso. O país estava cheio de roupas e provisões "barris de sapatos, meias e roupas jaziam em diferentes lugares nas estradas e na floresta, morrendo por falta de equipes ou de dinheiro para pagar os caminhoneiros".

O Congresso havia se degenerado lamentavelmente desde a aprovação da grande Declaração. Franklin estava em Paris, Henry era governador da Virgínia, Jefferson, Rutledge e Jay não estavam mais no rol. O político astuto era muitas vezes escolhido em vez do estadista e do patriota, e sua influência perniciosa não deixou de ser sentida desde então. Homens incompetentes foram promovidos no exército pelo Congresso, apesar dos protestos do comandante em chefe, e o resultado foi má administração e desmoralização generalizada.

Foi durante esse inverno fatídico também que ocorreu a detestável conspiração conhecida como "Conway Cabal". Thomas Conway era um irlandês que estava há muito tempo a serviço da França e era um oficial de certa reputação. Ele havia estado nas batalhas de Brandywine e Germantown e estava prestes a ser promovido quando Washington, acreditando que o movimento era imprudente, protestou. Conway ficou muito ofendido e, em pouco tempo, bolou um esquema para derrubar Washington e elevar Gates ao seu lugar.

Os principais conspiradores de Conway eram Thomas Mifflin e o Dr. Rush, da Pensilvânia, e James Lovell, um membro do Congresso de Massachusetts. Cartas anônimas, atacando Washington e comparando seu fracasso na Pensilvânia com o sucesso de Gates em Saratoga, foram espalhadas, e muitos dos acríticos foram conquistados. Até o Congresso parecia favorecer os conspiradores, reorganizou o Conselho de Guerra, fez de Gates seu presidente, Mifflin um membro e Conway inspetor-geral do exército.

Este conselho recebeu muitos poderes que pertenciam ao comandante em chefe. Assim, as coisas pareciam estar mudando de foco, quando de repente todo o esquema explodiu e deu em nada. O jovem James Wilkinson, membro da equipe de Gates, embora alegre com o vinho, revelou a correspondência secreta entre Conway e Gates e a informação chegou aos ouvidos de Washington, que começou a investigar o esquema com uma dignidade silenciosa que conquistou a admiração de todos. Em poucas semanas, o sentimento público mudou tanto que ninguém pôde ser encontrado que reconhecesse ter algo a ver com a trama. Até mesmo Conway, ferido em um duelo e esperando morrer, escreveu uma carta a Washington expressando sua tristeza sincera pelo que havia feito.

Mais uma coisa deve ser mencionada em relação a este inverno em Valley Forge - a chegada de Steuben. O exército estava apenas meio treinado até ser dominado por este nobre alemão antigo, que havia sido educado no estado-maior de Frederico, o Grande. Com dores infinitas, ele treinou os homens dia após dia. Às vezes, perdendo a paciência, dizem que ele exauria seu vocabulário de juramentos em francês e alemão, e então clamava por sua ajuda para amaldiçoar os idiotas em inglês. 1 Ele reconheceu mais tarde, porém, que os americanos eram maravilhosamente rápidos em aprender e é certo que, dessa época até o fim da guerra, os soldados patriotas poderiam se equiparar quase, senão totalmente, ao padrão dos regulares britânicos.

Enquanto os americanos suportavam as adversidades de Valley Forge, os britânicos viviam luxuosamente na Filadélfia. A maioria dos patriotas fugiu da cidade, e os legalistas e os soldados passaram o inverno em uma rodada de festas - teatros, bailes e festas - e a isso se juntaram o jogo, a briga de galos e as corridas de cavalo.

Franklin escreveu de Paris que Howe não havia conquistado a Filadélfia, mas a Filadélfia havia tomado Howe. Enquanto o exército em Valley Forge estava treinando e se tornando mais acostumado às agruras da guerra, o da Filadélfia estava se deteriorando devido ao luxo e à ociosidade, e sua eficiência relativa mudou muito quando eles se encontraram novamente no campo de batalha.

O general Howe assumiu a tarefa de subjugar as colônias com muita relutância e nunca se mostrou um comandante vigoroso e arrojado. Nem suas operações durante o verão anterior, nem seu inverno de prazer na Filadélfia agradaram às autoridades, e sua convocação foi determinada. Sir Henry Clinton foi escolhido para sucedê-lo, e ele imediatamente decidiu evacuar a Filadélfia e mover seu exército para Nova York. Três mil residentes leais, com medo de enfrentar seus compatriotas, imploraram para serem levados embora, e Clinton os enviou para Nova York por mar, enquanto ele atravessava Nova Jersey com seu exército.

O sempre vigilante Washington estava em alerta, e seu exército, após o longo inverno de privação, tomou coragem com o amanhecer da primavera e com as gloriosas notícias da aliança francesa, e saiu com o vigor de um atleta bem treinado . Era 18 de junho quando a retaguarda de Clinton deixou a Filadélfia e, antes do pôr do sol daquele dia, os americanos a ocuparam duas semanas depois que o Congresso havia retornado e estava sentado em seu lugar de costume. Mas Washington não se contentou em ocupar a cidade que decidiu atacar os britânicos antes que chegassem a Nova York.

Clinton estava muito sobrecarregado com um trem de bagagens de doze milhas de comprimento, e Washington logo o alcançou. Os dois exércitos eram quase iguais em força, cada um contendo cerca de quinze mil homens e pela primeira vez - graças ao Barão Steuben - os americanos eram iguais ao inimigo em qualidades de combate. Clinton teria evitado de bom grado um noivado, mas Washington estava ansioso para atacá-lo

A batalha provavelmente teria sido a maior da guerra - uma luta até o fim entre dois exércitos de igual força - não fosse a desobediência e traição de um homem, Charles Lee, que havia sido recentemente trocado. Como afirmado antes, Lee era um traidor da causa patriota, mas Washington, sem suspeitar disso, deu-lhe seu antigo comando como major-general. Lee agora se opunha a um ataque a Clinton e, sendo rejeitado, recusou-se carrancudo a liderar o ataque. Lafayette foi nomeado para ocupar seu lugar, mas no dia seguinte Lee, professando ter mudado de ideia, pediu permissão para liderar o ataque, conforme sua posição o autorizava. Washington, com o consentimento de Lafayette, magnânima, mas infelizmente, acedeu ao pedido.

O dia 28 de junho de 1778 foi o dia fatídico da união dos dois exércitos. A ala esquerda britânica sob Cornwallis havia acampado na noite anterior perto do Tribunal de Monmouth, enquanto a ala direita sob Knyphausen ficava perto da estrada em direção a Middletown. De manhã cedo, Washington enviou Lee para atacar Cornwallis pelo flanco, enquanto ele, com o exército principal, subia e tornava o ataque geral. Lee avançou e tomou uma posição forte, cercando parcialmente Cornwallis, quando, para espanto do inimigo, bem como de seus próprios homens, Lee ordenou uma retirada através de um pântano. Wayne, que já havia começado o ataque, ficou pasmo com a ordem, mas não pôde fazer nada além de obedecer a seu superior. Clinton viu o estranho movimento e foi rápido em acompanhar a vantagem que isso lhe dava. Lafayette estava prestes a lançar sua força contra Clinton quando Lee interrompeu o movimento.

Tudo agora apontava para uma vitória inglesa completa, e assim teria sido, não fosse a chegada do comandante-chefe. Washington, pasmo ao ouvir sobre a retirada de Lee, galopou para a frente e, encontrando-se com Lee à frente da coluna em retirada, exigiu com uma voz terrível uma explicação de sua conduta. Lee estremeceu com a raiva impetuosa de seu chefe, que geralmente era tão calmo e contido. Ele murmurou algo sobre não ter favorecido um noivado geral, quando Washington, perdendo todo o autocontrole, gritou que ele deveria ser obedecido. Ele então se virou e pôs fim à retirada vergonhosa e, encontrando Lee novamente, ordenou-lhe que fosse para a retaguarda e ele mesmo assumiu o comando imediato da batalha.

O mercúrio subiu a noventa e seis graus à sombra naquele domingo escaldante em que a batalha de Monmouth foi travada, e mais de cinquenta homens de cada lado que escaparam das balas do inimigo caíram por insolação. Quase quinze minutos se passaram depois que Washington alcançou a frente de batalha, antes que os americanos, enquanto estavam sob fogo, formaram a linha de batalha. Greene comandava a ala direita e Lord Stirling a esquerda, enquanto Wayne mantinha o centro e Knox controlava a artilharia. Os britânicos logo foram controlados e, em seguida, continuamente empurrados para trás, até que os americanos ocupassem o terreno elevado de onde Lee havia se retirado pela manhã.

Certa vez, durante o conflito, o coronel britânico Monckton, vendo a necessidade de desalojar Wayne, avançou à frente de suas tropas para um ataque desesperado com a baioneta, mas as balas de Wayne voaram como granizo, a coluna foi rechaçada e quase todos os oficiais , incluindo Monckton, foi morto.

A batalha durou até o anoitecer, quando a escuridão a encerrou. Washington decidiu renovar o ataque ao amanhecer, mas Clinton retirou-se silenciosamente durante a noite e, ao amanhecer, estava a caminho do litoral.

A batalha de Monmouth foi o último confronto geral em solo do norte. Os historiadores ingleses geralmente consideram esta uma batalha empatada, mas embora não tenha sido uma vitória decisiva, a vantagem está claramente com os americanos. A perda britânica foi de mais de quatrocentos, e excedeu a perda americana em quase cem. Uma semana depois da batalha, cerca de dois mil soldados de Clinton, a maioria alemães, o abandonaram, e a maioria deles tornou-se cidadãos americanos substanciais.

A conduta extraordinária de Lee nesta batalha pode ser explicada apenas na suposição de que ele era um traidor de seu país de adoção. A maioria dos historiadores procurou desculpar a ação de Lee e reivindicá-lo ainda entre os patriotas. Aceitaríamos de bom grado essa visão, não fosse pela descoberta, muitos anos depois, de sua correspondência privada com Howe, na qual ele o aconselha sobre os melhores meios de conquistar as colônias. Seu objetivo em Monmouth era, sem dúvida, pesar sobre a derrota dos americanos e jogar a culpa em Washington por não seguir seu conselho. Se o Congresso o tivesse homenageado por sua sabedoria superior com o comando principal, ele provavelmente teria aberto negociações de paz com Clinton. Mas o plano de Lee foi frustrado e ele logo se viu preso por escrever uma carta impertinente a seu chefe.

Uma corte marcial o suspendeu do comando por um ano e, antes do fim, ele se irritou com o Congresso e foi expulso do exército. Lee retirou-se para uma plantação que tinha na Virgínia, cercou-se de cães de estimação e viveu entre eles, à parte da humanidade, até 1782, quando fez uma viagem para a Filadélfia, onde morreu repentinamente de febre. Ele foi sepultado na Igreja de Cristo e, portanto, seu último desejo, de não ser sepultado a menos de um quilômetro de distância da igreja, foi desconsiderado.

Algumas semanas após a batalha de Monmouth, encontramos Washington acampado em White Plains, a leste de Hudson, enquanto Clinton ocupava a cidade de Nova York e aqui os dois comandantes permaneceram vigiando um ao outro por três anos enquanto a sede da guerra era transferida para o Sul.

Fonte: "História dos Estados Unidos da América", de Henry William Elson, The MacMillan Company, Nova York, 1904. Capítulo XIII p. 283-288. Transcrito por Kathy Leigh.


Relatórios de Germantown e Valley Forge - História

A revolução:
De Saratoga a Monmouth


O episódio em Nova Jersey, resultando na retirada de Washington pelo estado e seu sucesso posterior em Trenton e Princeton, não pertencia ao plano geral imediato do ministério britânico. Aquele corpo, do qual Lord George Germain, o secretário de Estado, era o porta-voz e um dos espíritos principais, tinha o objetivo de dividir as colônias em duas partes, conquistando o grande vale do Rio Hudson. Um ano se passou desde que esse trabalho começou, e somente a conquista da Ilha de Manhattan foi realizada, enquanto toda a vasta região ao norte, até a fronteira com o Canadá, ainda era dominada pelos americanos. Os britânicos agora determinados em uma desesperada e final

Luta pelo Vale do Hudson

Decidiu-se que um exército deveria invadir Nova York a partir do Canadá, e que deveria ser comandado pelo tenente-general John Burgoyne, que sucedera a Guy Carleton, governador do Canadá, no comando no norte. Desse exército, um destacamento de mil homens sob o comando de St. Leger foi enviado pelo Lago Ontário para desembarcar em Oswego, para prosseguir para o interior, capturar o Forte Stanwix no alto Mohawk, varrer o vale do Mohawk e, por fim, juntar-se a Burgoyne em Albany. Do sul, o general Howe deveria subir o Hudson, destruindo todos os vestígios de oposição à Coroa e, finalmente, juntar-se a seus irmãos nas festividades gerais em Albany. Esse era o plano para o verão de 1777. Isso dividiria a América colonial, separaria a Nova Inglaterra do sul, acabaria com a rebelião e traria de volta os colonos errantes à sua antiga lealdade. E foi perfeitamente fácil de realizar - no papel.

A derrota de todo o empreendimento teve origem num pequeno deslize da memória que equivale a um descuido criminoso por parte daquele que, sobretudo os homens, exceto o seu soberano, desejava a conquista da América - Lord George Germain. Ele havia enviado instruções peremptórias a Burgoyne para descer o Hudson, e as instruções para Howe subir aquele rio eram igualmente peremptórias. Mas antes que a última ordem fosse assinada, ele fez uma excursão de férias ao campo e, ao voltar, esqueceu tudo sobre o jornal, que ficou guardado por várias semanas. O atraso foi fatal. Por fim, o erro foi descoberto e a ordem enviada, mas quando chegou a Howe, no final de agosto, ele estava longe de Nova York; ele havia navegado para o Chesapeake e estava se dirigindo para o norte para encontrar Washington nas margens do Brandywine. Quem pode medir a importância desse pequeno erro para a liberdade americana? O destino de Burgoyne dependia da cooperação de Howe, e o destino da Revolução dependia do sucesso ou fracasso dessa campanha.

Durante os últimos dias de junho de 1777, o general Burgoyne, com um exército bem treinado de oito mil homens, navegava animado pelo Lago Champlain em direção ao Forte Ticonderoga. Quatro mil deles eram regulares britânicos, três mil eram hessianos ou alemães, alguns eram canadenses e cerca de quinhentos eram indianos.

Burgoyne foi um cavalheiro de cultura e educação, eloqüente, generoso e corajoso. Ele era um membro do Parlamento britânico, assim como vários outros em seu exército. Entre seus subordinados estavam o general Phillips, um artilheiro com uma reputação invejável General Fraser, um comandante veterano de muita habilidade e, não inferior a nenhum deles, o Barão Riedesel, que comandava os alemães. O comandante americano no norte era o General Schuyler, que recentemente colocou Arthur St. Clair no comando de Ticonderoga. A guarnição contava com três mil homens e o forte era considerado inexpugnável. Mas mal os britânicos pousaram perto do forte quando escalaram uma altura rochosa - Mount Defiance, como foi posteriormente chamado - que comandava o forte e que fora considerado inacessível. Os americanos ficaram completamente surpresos quando viram os britânicos e o canhão carrancudo no alto da colina que dava para o forte. A única coisa a fazer era abandonar o local a toda pressa. Na escuridão daquela noite, St. Clair embarcou seu pequeno exército no lago, e eles poderiam ter escapado intocados se não fosse pela luz de uma casa em chamas que contava a história da fuga. Antes do amanhecer, Fraser e Riedesel estavam em sua perseguição, e a bandeira britânica balançava novamente sobre as paredes do forte nobre do qual fora arrastada tão sem cerimônia por Ethan Allen dois anos antes. Depois de vários dias de fuga e alguns encontros agudos com seus perseguidores, os americanos se juntaram a Schuyler com o exército principal em Fort Edward.

A notícia da queda desta cidadela do Vale do Hudson logo chegou à Inglaterra e causou grande alegria entre o grupo Conservador. Acreditava-se que o fim da rebelião estava próximo. O rei perdeu o autocontrole e, correndo para o apartamento da rainha, bateu palmas e gritou: "Eu os derrotei! Eu venci todos os americanos!" 1 Por outro lado, os americanos ficaram profundamente deprimidos com a notícia. Schuyler e St. Clair foram ferozmente denunciados por não terem fortificado Mount Defiance, e St. Clair foi julgado no ano seguinte por corte marcial, mas absolvido.

Permaneceu o estranho fato, que nem os ingleses nem os americanos perceberam naquele momento, de que Burgoyne nada fizera para conquistar o vale do Hudson. Ele havia se machucado, em vez de bem. Ele havia capturado o grande forte, mas os americanos não precisavam dele e ele se tornou um fardo para seu possuidor, já que uma boa parte de seu exército era necessária para mantê-lo. 2

Mas, o que era ainda mais importante, o povo de Nova York e Nova Inglaterra estava excitado como nunca antes desde a batalha de Lexington, e eles logo começaram a invadir o acampamento de Schuyler às centenas. Washington enviou Arnold e Lincoln com reforços e Daniel Morgan com seus quinhentos atiradores de elite da Virgínia. Schuyler levantou-se para a ocasião. Ele removeu todo o gado e provisões do país e forçou o inimigo a tirar seu pão de cada dia do Canadá e da Inglaterra. Ele derrubou árvores e obstruiu as estradas, destruiu todas as pontes e colocou grandes pedras e troncos nos vaus dos riachos.Assim, ele obstruiu o progresso do inimigo, enquanto seu próprio exército aumentava diariamente. Burgoyne estava 24 dias marchando 36 milhas, e cada soldado que caia no caminho - e eram muitos - era uma perda líquida, pois nenhum poderia ser substituído. Já estávamos em meados de agosto e, antes do fim daquele mês, uma irreparável calamidade dupla se abateu sobre os britânicos nas batalhas de Oriskany e Bennington.

Oriskany foi, sem exceção, o conflito mais sangrento da guerra da Revolução. Ocorreu perto do Forte Stanwix, nas cabeceiras do Mohawk, e o general Nicholas Herkimer foi seu herói. Herkimer era um idoso alemão residente naquele país, veterano da Guerra da França e agora comandante da milícia oounty. Ouvindo sobre a aproximação de St. Leger, ele reuniu um exército de oitocentos homens para socorrer o Forte Stanwix. Ele encaminhou-se para o forte e caiu em uma emboscada em Oriskany, a cerca de 13 quilômetros do local. Foi em uma ravina profunda cruzando a estrada. Aqui o exército de St. Leger, liderado por Sir John Johnson, filho do famoso Sir William dos dias anteriores, e Joseph Brant, o grande chefe Mohawk, encontrou o exército de Herkimer. Nada mais horrível do que a carnificina daquela batalha já ocorreu na história da guerra. Os homens lutavam, atiravam, esfaqueavam, praguejavam e atiravam nos cérebros uns dos outros. Para aumentar o horror lúgubre da cena, uma terrível tempestade elétrica irrompeu, e os trovões do céu retumbaram em respostas para o estrondo da artilharia abaixo. O relâmpago lívido iluminou a cena em flashes rápidos, e a chuva caiu em torrentes, mas os homens lutaram como demônios. Uma bala matou o cavalo de Herkimer e lhe deu um ferimento mortal, mas ele colocou a sela na raiz de uma árvore, sentou-se nela e continuou gritando suas ordens até o fim da batalha. 3

Por fim, quando os dois exércitos se exauriram e um terço de cada um foi abatido, os britânicos e os indianos deixaram os americanos com a posse do campo. Duas semanas depois, Benedict Arnold veio em socorro do forte e, por meio de um ardil astuto, assustou St. Leger e seus aliados indígenas do país. Eles ficaram com tanto medo, dizia-se, que mal pararam de correr até chegar ao Canadá.

O exército de Burgoyne estava começando a passar fome. No sopé das Montanhas Verdes, no vilarejo de Bennington, havia depósitos de patriotas e munições, e o comandante britânico decidiu que precisava deles. Em 13 de agosto, ele enviou quinhentos alemães e cem índios com dois canhões para fazer a captura. Talvez Burgoyne não soubesse que John Stark estava na vizinhança. Stark prestou um serviço valioso em Bunker Hill e Trenton, mas se retirou para sua casa em Vermont porque o Congresso havia promovido outros e não ele, como deveria. Mas agora ele se redimiu, e a posteridade se lembra mais dele por Bennington do que por qualquer outra coisa. Seu discurso para seus homens é bem conhecido, "Eles são nossos esta noite, ou Molly Stark é uma viúva" - e assim eram, e o marido de Molly Stark sobreviveu à batalha por quarenta e cinco anos.

As tropas britânicas foram atacadas em três lados, Baum, o comandante, foi mortalmente ferido e toda a força foi mantida em cativeiro após uma batalha desesperada. Enquanto isso, o coronel Breyman fora enviado com várias centenas de homens para resgatar Baum. Mas, no momento de sua chegada, o coronel Seth Warner entrou em cena com mais quinhentos garotos da Green Mountain ansiosos para a batalha. A luta foi renovada e durou até a noite, quando Breyman, com apenas sessenta ou setenta homens, escapou na escuridão. Os americanos capturaram ao todo setecentos homens e mil estandes de armas. Quarenta americanos e duzentos inimigos foram mortos.

As dificuldades de Burgoyne agora se multiplicavam. Suas provisões estavam quase exauridas e suas fileiras diminuíam enquanto as de seu inimigo aumentavam. Chegou então a notícia do desastre em Bennington e, antes que se recuperasse do choque, ouviu falar de Oriskany e da vergonhosa fuga de St. Leger. Sua única salvação residia na cooperação do Sul, e por notícias daquele bairro ele esperava diariamente, mas em vão esperou.

Com sincero pesar, devemos agora registrar um ato do Congresso pelo qual Schuyler foi substituído por Gates no comando do exército. Este último buscava a si mesmo, e suas intrigas no Congresso haviam finalmente sido bem-sucedidas. Schuyler era um patriota mais verdadeiro, um soldado capaz, mas tinha inimigos, e eles agora conquistaram o objeto que procuravam. Schuyler tinha administrado tão perfeitamente que os americanos deviam ter vencido, mesmo sem um comandante, e Gates veio apenas para receber os louros que haviam sido colhidos por outras mãos. Schuyler suportou a humilhação como um verdadeiro patriota e se ofereceu para servir a Gates em qualquer cargo.

A condição de Burgoyne piorava a cada dia. Lincoln o perseguiu pela retaguarda, o exército principal dos patriotas o confrontou, enquanto os homens de New Hampshire "penduraram", para usar suas próprias palavras, "como uma tempestade se formando à esquerda". Recuar para o Canadá era impossível e arriscar uma batalha era perigoso, pois os americanos agora somavam quinze mil e ele ansiava por Howe, mas Howe estava bem longe, nas margens do Brandywine. Por fim, em desespero, o galante Burgoyne decidiu arriscar uma batalha. Ele liderou seu exército através do Hudson em meados de setembro, e no dia 19 uma batalha desesperada foi travada. Os americanos estavam fortemente intrincados em Bemis Heights, que havia sido fortificado pelo patriota polonês Kosciusko. Gates pretendia agir totalmente na defensiva, mas o arrojado Arnold implorou e recebeu permissão para avançar sobre o inimigo. Com três mil homens ele conheceu os britânicos, na Fazenda Freeman. 4 Depois de uma luta violenta, Fraser atacou Arnold ferozmente e, mais tarde, Riedesel juntou-se a ele. Arnaldo enviou a Gates para obter reforços, mas este último, com mais de dez mil tropas ociosas ao seu redor, recusou e Arnaldo, embora com um número inferior, novamente se lançou à batalha e manteve-se até o anoitecer. Nenhum dos lados poderia reivindicar a vitória, mas a vantagem estava com os americanos, que haviam perdido apenas trezentos homens, enquanto a perda do inimigo era quase o dobro desse número. 5

A conduta de Gates em recusar os reforços de Arnold foi ultrajante e só pode ser explicada com base no ciúme. No relato da batalha que enviou ao Congresso, Gates assumiu todo o crédito para si mesmo e nem mesmo mencionou o nome de Arnold! O exército, entretanto, soou seus elogios, e isso despertou a inveja de Gates. Uma briga surgiu entre os dois, e Gates dispensou Arnold de seu comando. Este estava prestes a partir para a Pensilvânia, mas seus irmãos oficiais imploraram que ele ficasse, e ele o fez.

Dezoito dias depois dessa batalha, uma segunda aconteceu no mesmo terreno da primeira. Burgoyne descobriu que precisava abrir caminho para sair da armadilha em que foi colocado, ou morreria, e tinha uma pequena esperança de sucesso. Ele tinha ouvido dizer que o arrojado Arnold estava agora sem comando e tinha pouco respeito por Gates, a quem chamava de "uma velha parteira". Com 1.500 homens escolhidos, ele tentou virar a esquerda americana, mas foi repelido em todos os pontos pelos atiradores de elite de Morgan e pelos regulares da Nova Inglaterra.

Arnold estava observando o conflito à distância e não aguentou mais ser um espectador, não saltou sobre seu cavalo e logo estava no meio da batalha. Os homens gritaram de alegria ao ver seu antigo comandante e, desde então, até o fim do dia, foi a voz de Arnold que eles obedeceram. Os britânicos foram totalmente derrotados, e o general Fraser, um dos comandantes mais hábeis de Burgoyne, foi mortalmente ferido. Quando a noite estava terminando a batalha, um soldado alemão ferido deitado no chão atirou em Arnold e quebrou sua perna esquerda, a mesma que havia sido ferida em Quebec. Um atirador que viu o incidente avançou sobre o alemão com sua baioneta e teria feito ele atravessar o corpo, mas Arnold gritou: "Pelo amor de Deus, não o machuque! Ele é um bom sujeito!" e o homem foi poupado. Foi bem dito que esta era a hora em que Benedict Arnold deveria ter morrido. 6 Se assim fosse, que nome ele teria deixado nos anais da América! mas como é doloroso para o historiador registrar a carreira posterior desse ousado e brilhante soldado.

O exército britânico estava agora exausto de morte, e um exército mais corajoso nunca empunhou a espada. O Hudson era guardado em todos os pontos pelos americanos, que estavam se fechando rapidamente em torno de seus intrépidos inimigos. A esposa do general Riedesel, com seus três filhos pequenos, acompanhou a sorte de seu marido durante a guerra. Por seis dias ela se agachou no porão de uma grande casa com seus filhos, suas criadas e vários oficiais feridos, enquanto os americanos, pensando que o lugar era um alojamento para oficiais, apontavam suas armas para a casa, e onze balas de canhão passavam por ela em uma noite.

O general Fraser morreu logo após a batalha. Ele havia pedido que seu corpo fosse enterrado na hora do crepúsculo em uma colina verde não muito longe do rio. Isso foi feito, e enquanto o pequeno grupo de oficiais se postava tristemente ao redor do túmulo de seu camarada caído, a cena foi tornada mais solene e terrível pelos estrondos da artilharia americana que se misturaram com a voz quebrada do capelão. 7

O que agora o exército britânico poderia fazer a não ser se render? Estava praticamente cercado pelos americanos, cujo canhão era incessante, dia e noite seus suprimentos eram cortados e não havia esperança de resgate. Sir Henry Clinton 8 estava finalmente subindo o Hudson com um pequeno exército e obteve alguns sucessos, mas não foi possível para ele chegar a Burgoyne antes da rendição. Se ele tivesse feito isso, o resultado poderia ter sido a rendição de dois exércitos britânicos em vez de um, pois os patriotas eram agora vinte mil fortes e ainda enxameavam dos vales e das colinas.

Burgoyne pediu uma conferência com Gates em 12 de outubro. Este último exigiu a rendição incondicional, mas o general inglês recusou e declarou que seus homens primeiro cairiam sobre o inimigo e não aceitariam quartel. 9 Gates deu termos melhores. Os britânicos tiveram permissão para empilhar suas próprias armas e foi prometido transporte para a Inglaterra com a condição de não servirem novamente durante a guerra. 10 O número de homens rendidos foi 5799, com todos os canhões, mosquetes e munições de guerra, mas todas as perdas britânicas desde o início da campanha ultrapassaram os dez mil homens.

Após a rendição, o exército americano derreteu tão rapidamente quanto havia se reunido, deixando apenas um núcleo de regulares. A milícia voltou para suas casas, sentindo-se confiantes (e esse sentimento era compartilhado por todo o país) de que a crise da guerra havia passado e que a independência completa da América deveria ser alcançada no final.

1 Fiske's "American Revolution", Vol. I, p.271. [Retorna]

4 Dos quatro nomes pelos quais esta batalha é conhecida, o leitor pode fazer sua escolha: Saratoga, Stillwater, Bemis Heights e Freeman's Farm [voltar]

5 Alguns escritores tornam as perdas muito maiores. [Retorna]

6 Pedi emprestado o relato desse incidente a Fiske. [Retorna]

8 Clinton havia enviado um mensageiro a Burgoyne com uma carta escrita em papel muito fino e dentro de uma bala de prata. Em Kingston, o mensageiro foi capturado. Ele engoliu a bala, mas foi recuperada por meio de um emético. O mensageiro foi enforcado e Burgoyne esperou em vão pelas notícias de Clinton. [Retorna]

9 Ver "Fifteen Decisive Battles", de Creasy, "Saratoga". [Retorna]

10 O Congresso se recusou a cumprir totalmente esses termos. Veja a nota no final do capítulo. [Retorna]

Fonte: "História dos Estados Unidos da América", de Henry William Elson, The MacMillan Company, Nova York, 1904. Capítulo XIII p. 268-275. Transcrito por Kathy Leigh.


Conteúdo

Em 1777, Valley Forge consistia em uma pequena comunidade proto-industrial localizada na junção de Valley Creek e do rio Schuylkill. Em 1742, os industriais Quaker estabeleceram a Forja de Ferro Mount Joy. Em grande parte graças às melhorias de capital feitas por John Potts e sua família nas décadas seguintes, a pequena comunidade expandiu as siderúrgicas, estabeleceu moinhos e construiu novas moradias para os residentes. [5] Ao redor do vale havia uma rica fazenda, onde principalmente os fazendeiros galeses-quacres cultivavam trigo, centeio, feno, milho indiano, entre outras safras, e criavam gado, incluindo gado, ovelhas, porcos e galinhas de quintal. [6] Colonos de ascendência alemã e sueca também viviam nas proximidades.

No verão de 1777, o intendente geral do Exército Continental, Thomas Mifflin, decidiu estacionar uma parte dos suprimentos de seu exército em edificações ao redor das forjas, por causa de sua variedade de estruturas e localização isolada entre duas colinas proeminentes. Temendo que tal concentração de suprimentos militares sem dúvida se tornasse um alvo para ataques britânicos, o mestre da forja, William Dewees Jr., expressou preocupação com a proposta do exército. Mifflin atendeu às preocupações de Dewees, mas mesmo assim criou uma revista em Valley Forge. [7] [8]

Após o desembarque britânico em Head of Elk (atual Elkton, Maryland), em 25 de agosto de 1777, o exército britânico manobrou para fora da bacia de Chesapeake em direção a Valley Forge. Após a Batalha de Brandywine (11 de setembro de 1777) e a abortada Batalha das Nuvens (16 de setembro), em 18 de setembro várias centenas de soldados comandados pelo General Wilhelm von Knyphausen invadiram o armazém de suprimentos em Valley Forge. Apesar dos melhores esforços do tenente-coronel Alexander Hamilton e do capitão Henry "Light Horse Harry" Lee, os dois oficiais do exército continental selecionados para evacuar os suprimentos de Valley Forge, os soldados da Coroa capturaram suprimentos, destruíram outros e incendiaram as forjas e outros edifícios. [8] [9]

Fatores políticos, estratégicos e ambientais influenciaram a decisão do Exército Continental de estabelecer seu acampamento perto de Valley Forge, Pensilvânia, no inverno de 1777-1778. Washington conferenciou com seus oficiais para selecionar o local que seria mais vantajoso para seu exército.

Edição de Seleção de Site

Washington primeiro perguntou a seus generais onde alojar o Exército Continental no inverno de 1777-1778 em 29 de outubro de 1777. [10] Além das sugestões de seus oficiais, Washington também teve que lidar com as recomendações dos políticos. Os legisladores do estado da Pensilvânia e o Congresso Continental esperavam que o Exército Continental selecionasse um local de acampamento que pudesse proteger o campo ao redor da Filadélfia. Alguns membros do Congresso Continental também acreditavam que o exército poderia lançar uma campanha de inverno. [10] As partes interessadas sugeriram outros locais para um acampamento, incluindo Lancaster, Pensilvânia, e Wilmington, Delaware. No entanto, após a inconclusiva Batalha de Whitemarsh de 5 a 8 de dezembro, um número crescente de oficiais e políticos começou a avaliar a necessidade de defender a região da Grande Filadélfia das incursões britânicas.

Considerando essas questões, um acampamento em Valley Forge tinha vantagens notáveis. O terreno elevado de Valley Forge significava que os ataques inimigos seriam difíceis. [11] Sua localização permitiu que os soldados fossem facilmente destacados para proteger o campo. [12] A proximidade do rio Schuylkill pode facilitar os movimentos de abastecimento rio abaixo. Áreas amplas e abertas proporcionavam espaço para perfuração e treinamento. [13] Em 19 de dezembro, Washington conduziu seu exército de 12.000 homens a Valley Forge para estabelecer o acampamento.

O acampamento estava situado principalmente ao longo do terreno alto e plano a leste do Monte Joy e ao sul do rio Schuylkill. [14] Além de uma concentração de soldados em Valley Forge, Washington ordenou que quase 2.000 soldados acampassem em Wilmington, Delaware. Ele postou as tropas montadas do exército em Trenton, Nova Jersey, e postos avançados adicionais em Downingtown e Radnor, Pensilvânia, entre outros lugares. [15] Nos dois acampamentos de inverno anteriores a Valley Forge, o exército continental se abrigou em uma combinação de tendas, cabanas construídas, celeiros para civis e outros edifícios. Valley Forge marcou a primeira vez que Washington ordenou que o exército se concentrasse principalmente em um posto mais permanente, onde construíam seus próprios abrigos. Essa mudança estratégica encorajou toda uma nova série de problemas para os patriotas americanos.

Edição de março e construção de cabana

George Washington escreveu mais tarde sobre a marcha para Valley Forge: "Ver homens sem roupas para cobrir sua nudez, sem cobertores para se deitar, sem sapatos pelos quais suas marchas pudessem ser traçadas pelo sangue de seus pés, e quase com a mesma frequência sem provisões como marchar através da geada e da neve e no Natal ocupar seus aposentos de inverno dentro de um dia de marcha do inimigo, sem uma casa ou cabana para cobri-los até que pudessem ser construídos, e submeter-se a isso sem um murmúrio é um sinal de paciência e obediência que, em minha opinião, dificilmente pode ser comparada. " [16]

O acampamento Valley Forge se tornou a primeira construção em larga escala de alojamentos do Exército Continental. Embora não exista nenhuma conta precisa para o número de cabanas de toras construídas, os especialistas estimam um intervalo entre 1.300 e 1.600 estruturas. Não há imagens contemporâneas conhecidas do acantonamento de Valley Forge. A correspondência do General Washington e as cartas e cadernos de outros soldados são os únicos relatos do que aconteceu. [17] O Brigadeiro General Louis Lebègue de Presle Duportail selecionou os locais para os acampamentos das brigadas e planejou as defesas. Posteriormente, os generais-brigadeiros nomearam oficiais de cada regimento para marcar o local preciso para cada oficial e todas as cabanas dos homens alistados. Apesar das tentativas dos comandantes de padronização, as cabanas variavam em termos de tamanho, materiais e técnicas de construção. O historiador militar John B. B. Trussell Jr. escreve que muitos esquadrões "cavaram seus pisos quase 60 centímetros abaixo do nível do solo", para reduzir a exposição ao vento ou o número de toras necessárias para a construção. [20] Além disso, algumas cabanas tinham telhados de palha, enquanto outras consistiam em arbustos, telas ou pranchas de madeira. Em uma carta para sua esposa Adrienne, Lafayette descreveu as cabanas como "pequenos quartéis, que são pouco mais alegres do que masmorras". [21]

Edição de desafios de abastecimento

O Exército Continental que marchou em Valley Forge consistia em cerca de 12.000 pessoas - soldados, artífices, mulheres e crianças. Ao longo do inverno, os comandantes patriotas e legisladores enfrentaram o desafio de abastecer uma população do tamanho de uma cidade colonial. Em maio e junho de 1777, o Congresso Continental autorizou a reorganização do departamento de abastecimento. [22] A implementação dessas mudanças nunca teve efeito total, por causa dos combates em torno da Filadélfia. Conseqüentemente, a cadeia de suprimentos quebrou antes mesmo de o Exército Continental chegar a Valley Forge. Em grande parte, os suprimentos secaram devido à negligência do Congresso, de modo que, no final de dezembro de 1777, Washington não tinha como alimentar ou vestir adequadamente os soldados. [23] Washington escolheu a área em parte por seus benefícios estratégicos, mas as condições das estradas no inverno impediram os vagões de abastecimento na rota para o acampamento. [24]

Naquele inverno, a fome e as doenças mataram mais de 1.000 soldados [25] e talvez até 1.500 cavalos.[26] Os homens sofriam de fome e frio contínuos. Washington ordenou que as rações dos soldados incluíssem um a meio quilo de farinha ou pão, meio quilo de carne salgada ou peixe, ou três quartos de quilo de porco salgado, ou meio quilo de farinha ou pão, meio quilo de bacon ou porco salgado, meio litro de ervilha ou feijão e uma guelra de uísque ou destilados. [27] Na prática, entretanto, o exército não podia fornecer de forma confiável a ração completa. [28] Alimentos perecíveis começaram a apodrecer antes de chegar às tropas por causa de armazenamento deficiente, problemas de transporte ou confusão quanto ao paradeiro dos suprimentos. Outras rações foram perdidas ou capturadas pelo inimigo. Viajar para o mercado revelou-se perigoso para alguns fornecedores. Quando combinados com a falta de divisas do Exército Continental, os preços dos produtos perecíveis inflaram. Portanto, durante os primeiros dias de construção de suas cabanas, os continentais comeram principalmente fogueiras, uma mistura insípida de farinha e água cozida sobre pedras aquecidas. Em suas memórias, Joseph Plumb Martin escreveu que "entrar na floresta selvagem e construir para nós habitações para ficar (não para viver), em uma condição tão fraca, faminta e nua, foi terrível no mais alto grau." [29] O ressentimento cresceu dentro das fileiras em relação aos considerados responsáveis ​​por suas dificuldades.

Em 23 de dezembro, Washington escreveu a Henry Laurens, o presidente do Congresso Continental. Washington relatou como seus comandantes acabavam de se esforçar com certa dificuldade para reprimir um fomento de "motim perigoso", por falta de provisões. Washington continuou com uma terrível advertência ao Congresso: "a menos que alguma grande mudança de capital ocorra repentinamente nessa linha, este Exército deve inevitavelmente ser reduzido a uma ou outra dessas três coisas, morrer de fome, dissolver ou dispersar, a fim de obter subsistência da melhor maneira que podem. " [30] Embora Washington tenha lidado com circunstâncias graves, ele pode ter exagerado um pouco para obter uma resposta mais rápida do Congresso Continental.

Aquele inverno não foi particularmente rigoroso em Valley Forge, mas muitos soldados permaneceram inaptos para o serviço, devido à doença, à falta de roupas e uniformes adequados ("nu" referia-se a um indivíduo esfarrapado ou indevidamente vestido). Anos mais tarde, Lafayette lembrou que "os infelizes soldados careciam de tudo - não tinham casacos, chapéus, camisas ou sapatos - seus pés e pernas congelavam até ficarem quase pretos, e muitas vezes era necessário amputá-los". [31]

Em 7 de janeiro, Christopher Marshall relatou como "dez equipes de bois, próprias para o abate, chegaram ao acampamento, conduzidas por mulheres leais da Filadélfia. Elas também trouxeram 2.000 camisas, contrabandeadas da cidade, costuradas sob os olhos do inimigo". [32] Embora essas mulheres fornecessem assistência crucial, a maioria das pessoas permaneceu relativamente inconsciente da situação difícil do Exército Continental - "um resultado inevitável de uma política geral" para impedir que tal inteligência chegasse aos britânicos. [33]

A perspectiva para a situação do exército melhorou quando uma delegação de cinco homens do Congresso chegou em 24 de janeiro. Os delegados consistiam em "Francis Dana de Massachusetts, Nathaniel Folsom de New Hampshire, John Harvie de Virginia, Gouverneur Morris de New York e Joseph Reed de Pensilvânia. " [34] De acordo com o historiador Wayne Bodle, eles compreenderam por meio de sua visita "o quão vulnerável o novo exército poderia ser a interrupções logísticas, devido ao seu tamanho, sua complexidade organizacional e sua crescente mobilidade." [35] Washington e seus assessores os convenceram a implementar as reformas recomendadas para o departamento de suprimentos. Em março de 1778, o Congresso também nomeou Nathanael Greene como intendente geral, que aceitou relutantemente a pedido de Washington. Um dos generais mais capazes do Exército Continental, Greene não queria um cargo administrativo. Mesmo assim, ele e sua equipe forneciam melhor as tropas em um momento em que o clima e as condições das estradas começaram a melhorar. O rio Schuylkill também degelou, permitindo ao Exército Continental transportar mais facilmente comboios do depósito de suprimentos principal em Reading. [36]

Manter a limpeza foi um desafio para o Exército Continental. A escabiose surgiu por causa das condições sujas dentro do acampamento, assim como outras doenças mais mortais. O exército tinha um suprimento limitado de água para cozinhar, lavar e tomar banho. Os restos mortais de cavalos mortos freqüentemente jaziam insepultos, e Washington achou o cheiro de alguns lugares insuportável. [37] [38] Não existia encanamento nem um sistema padronizado de coleta de lixo. Para combater a propagação do contágio, Washington ordenou aos soldados que queimassem alcatrão ou "o pó de um cartucho de almíscar" nas cabanas todos os dias, para limpar o ar da putrefação. [39] Em 27 de maio, Washington ordenou a seus soldados que removessem o barulho de lama e palha das cabanas "para torná-las o mais arejadas possível". [39]

Surtos de febre tifóide e disenteria se espalham por meio de alimentos e água contaminados. Os soldados contraíram gripe e pneumonia, enquanto outros sucumbiram ao tifo, causado por piolhos corporais. Embora a entrega inconsistente de rações de comida não causasse fome, provavelmente exacerbou a saúde de soldados enfermos. Alguns pacientes podem ter sofrido de mais de uma doença. No total, cerca de 1.700-2.000 soldados morreram durante o acampamento Valley Forge, principalmente em hospitais gerais localizados em seis cidades diferentes. Valley Forge tinha a maior taxa de mortalidade de qualquer acampamento do Exército Continental e até mesmo a maioria dos combates militares da guerra.

Apesar da taxa de mortalidade, Washington conteve a propagação da varíola, que assolou o Exército Continental desde o início da Revolução Americana em 1775. Em janeiro de 1777, Washington ordenou a inoculação em massa de suas tropas, mas um ano depois em Valley Forge, varíola estourou novamente. Uma investigação descobriu que de 3.000 a 4.000 soldados não receberam vacinas, apesar de terem alistamentos de longo prazo. [40] Assim, Washington ordenou vacinações para todos os soldados vulneráveis ​​à doença.

Precursora da vacinação (introduzida por Edward Jenner em 1798), a inoculação deu ao paciente uma forma mais branda de varíola com melhores taxas de recuperação do que se o paciente tivesse contraído a doença naturalmente. O procedimento forneceu imunidade vitalícia contra uma doença com uma taxa de mortalidade de aproximadamente 15–33%. [41] Em junho de 1778, quando o Exército Continental marchou para fora de Valley Forge, eles completaram "a primeira campanha de imunização patrocinada pelo estado em grande escala na história". [42] Continuando o programa de vacinação para novos recrutas, Washington manteve melhor a força militar entre as tropas regulares do Exército Continental durante o restante da guerra.

Embora cada cabana abrigasse um esquadrão de doze soldados alistados, às vezes as famílias dos soldados se juntavam a eles para compartilhar aquele espaço também. Durante todo o período do acampamento, Mary Ludwig Hays e aproximadamente 250-400 outras mulheres seguiram seus maridos soldados ou namoradas até Valley Forge, às vezes com crianças a reboque. Washington escreveu certa vez que "a multidão de mulheres em particular, especialmente aquelas que estão grávidas ou têm filhos, é um obstáculo a qualquer movimento". [43] No entanto, as mulheres em geral provaram ter um valor inestimável, seja em uma marcha ou em um acampamento como Valley Forge. Freqüentemente, eles ganhavam dinheiro lavando roupas ou cuidando das tropas, o que mantinha os soldados mais limpos e saudáveis. Por sua vez, isso fez com que as tropas parecessem mais profissionais e disciplinadas.

Lucy Flucker Knox, Catharine Littlefield "Caty" Greene e as esposas de outros oficiais superiores viajaram para Valley Forge a mando de seus maridos. Em 22 de dezembro, Martha Washington previu que seu marido mandaria chamá-la assim que seu exército entrasse no trimestre de inverno, e que "se ele o fizer, devo ir". [44] De fato, ela o fez, viajando em tempos de guerra com um grupo de escravos por estradas ruins, chegando ao seu destino no início de fevereiro. O ajudante de campo de Washington, Coronel Richard Kidder Meade, encontrou-se com ela no cais da balsa Susquehanna para acompanhá-la até o acampamento. [44] Nos seis meses seguintes, Martha recebeu líderes políticos e militares, gerenciando o pessoal doméstico dentro do espaço confinado do quartel-general de Washington. Martha era uma das muitas mulheres importantes em Valley Forge. Ela também organizou refeições e manteve o ânimo elevado durante os tempos difíceis no acampamento. [45]

Valley Forge tinha uma alta porcentagem de diversidade racial e étnica, uma vez que o exército de Washington era composto por indivíduos de todos os 13 estados. Cerca de 30% dos soldados continentais em Valley Forge não falavam inglês como primeira língua. Muitos soldados e comandantes vinham de comunidades de língua alemã, como o general brigadeiro Peter Muhlenberg, nascido na Pensilvânia. Outros ainda falavam escocês ou irlandês-gaélico, e alguns descendiam de comunidades de língua francesa huguenote e holandesa em Nova York. Os residentes locais às vezes conversavam em galês. Vários oficiais superiores do Exército Continental vieram originalmente da França, Prússia, Polônia, Irlanda e Hungria. [ citação necessária ]

Embora os homens nativos e / ou afro-americanos tenham servido ao Exército Continental como tropeiros, vagabundos e trabalhadores, outros lutaram como soldados, principalmente de Rhode Island e Massachusetts. [1] O menor dos estados, Rhode Island teve dificuldade em cumprir as cotas de recrutamento de homens brancos, estimulando o general James Mitchell Varnum a sugerir o alistamento de escravos para seu primeiro regimento de Rhode Island. Durante um período de quatro meses em 1778, a Assembleia Geral de Rhode Island permitiu seu recrutamento. Em troca do alistamento, os soldados do 1º Regimento de Rhode Island ganharam a emancipação imediata e seus ex-proprietários receberam uma compensação financeira igual ao valor de mercado do escravo. Eles compraram a liberdade para 117 recrutas escravos antes que a lei que permitisse que eles fizessem isso fosse revogada, mas esses soldados afro-americanos livres continuaram a se alistar no exército. [46] Em janeiro de 1778, quase 10% da força efetiva de Washington consistia em tropas afro-americanas. [47]

Os comandantes trouxeram servos e escravos com eles para o acampamento, geralmente negros. A equipe doméstica escravizada de Washington incluía seu criado William Lee, bem como os cozinheiros Hannah Till e seu marido Isaac. William Lee casou-se com Margaret Thomas, uma negra livre que trabalhava como lavadeira na sede de Washington. O proprietário legal de Hannah Till, reverendo John Mason, a emprestou para Washington, mas Hannah conseguiu um acordo pelo qual ela finalmente comprou sua liberdade. [48] ​​[49]

Na primavera de 1778, os guerreiros Wappinger, Oneida e Tuscarora que estavam ao lado dos Patriotas, com o proeminente líder Oneida Joseph Louis Cook do St. Regis Mohawk entre eles, juntaram-se aos americanos em Valley Forge. A maioria serviu como batedores, de olho nos grupos de invasores britânicos na área e, em maio de 1778, lutaram sob o comando de Lafayette em Barren Hill. Na história oral do povo Oneida, uma mulher Oneida proeminente chamada Polly Cooper trouxe "centenas de alqueires de milho branco" para tropas famintas, ensinando-as como processá-lo para consumo seguro. [50] Durante a Guerra Revolucionária, a maioria das tribos nativas americanas se aliou aos britânicos para proteger suas terras natais tradicionais da invasão dos colonos americanos. No entanto, várias tribos, incluindo os Oneida, ficaram do lado dos Patriotas devido em parte aos laços com os colonos americanos, como o ministro presbiteriano Samuel Kirkland. [51] As Sete Nações do Canadá e os iroqueses no que seria a Reserva das Seis Nações, que eram em sua maioria emigrantes da colônia de Nova York, foram levados à beira da guerra pelo conflito anglo-americano. [52]

Entre os desafios enfrentados pelo Exército Continental durante o inverno de Valley Forge, estava a má organização. Dois anos de guerra, liderança embaralhada e recrutamento desigual resultaram em organização e força irregulares da unidade. Durante o acampamento de Valley Forge, o exército foi reorganizado em cinco divisões sob o comando dos generais Charles Lee, Marquês de Lafayette, Johan de Kalb e William Alexander "Lord Stirling", com o Brigadeiro General Anthony Wayne servindo no lugar de Mifflin. [53] [54] Graças à ampla reorganização, a força da unidade e os termos de serviço tornaram-se mais padronizados, melhorando a eficiência do exército continental. [55]

Embora Washington contasse com o apoio de soldados alistados, oficiais comissionados e funcionários do Congresso não estavam tão entusiasmados. Durante o inverno de Valley Forge, os detratores de Washington atacaram sua capacidade de liderança tanto em correspondência privada quanto em publicações populares. Uma carta anônima em janeiro de 1778 desacreditou Washington. Dizia: "Os métodos adequados para atacar, espancar e conquistar o Inimigo nunca foram adaptados pelo Comandante em [Chefe]." [56]

Embora os historiadores discordem quanto à seriedade da ameaça à liderança de Washington durante o inverno de Valley Forge, a mais organizada dessas ameaças (embora fracamente organizada) foi a chamada Conway Cabal. A cabala consistia em um punhado de oficiais militares e políticos americanos que tentaram substituir Washington pelo general Horatio Gates como chefe do exército continental. O movimento foi nominalmente liderado por Thomas Conway, um general estrangeiro do exército continental e crítico da liderança de Washington. Se a cabala alguma vez representou qualquer ameaça real à liderança de Washington, uma série de vazamentos e exposições embaraçosas no outono e inverno de 1777 e 1778 dissolveram a ameaça. Graças ao fim da cabala, após o acampamento de Valley Forge, a reputação de George Washington no esforço de guerra americano melhorou. [57]

Edição de treinamento

O aumento da eficiência militar, do moral e da disciplina melhorou o bem-estar do exército com melhor suprimento de alimentos e armas. O Exército Continental foi prejudicado na batalha porque as unidades administraram o treinamento a partir de uma variedade de manuais de campo, tornando os movimentos de batalha coordenados desajeitados e difíceis. Eles lutavam com formações básicas e não tinham uniformidade, graças a várias técnicas de perfuração ensinadas de várias maneiras por diferentes oficiais. [58] A tarefa de desenvolver e realizar um programa de treinamento eficaz coube ao Barão Friedrich von Steuben, um mestre de exercícios prussiano que havia chegado recentemente da Europa.

Ele treinou os soldados, aprimorando suas técnicas de batalha e formação. Sob a liderança de Steuben, os continentais praticavam fogo de voleio, melhoravam a capacidade de manobra, padronizavam seus passos de marcha, exercitavam operações de escaramuça e perfuravam a proficiência de baioneta. [59] Esses novos esforços para treinar e disciplinar o exército também melhoraram o moral entre os soldados em geral. [60]

Inicialmente, a França permaneceu relutante em se envolver diretamente na guerra contra a Grã-Bretanha. Em parte, eles temiam que o fervor revolucionário pudesse se espalhar por seu próprio império (o que aconteceu em 1789), mas também não achavam que os colonos americanos poderiam vencer. No entanto, a rendição do exército do general britânico John Burgoyne em Saratoga em outubro de 1777 rendeu aos americanos a ajuda de que precisavam de outras potências estrangeiras. [61] A França e os Estados Unidos posteriormente assinaram um tratado em 6 de fevereiro de 1778, criando uma aliança militar entre os dois países. Em resposta, a Grã-Bretanha declarou guerra à França cinco semanas depois, em 17 de março.

Em 6 de maio, já tendo recebido notícias da Aliança Francesa, Washington ordenou que o Exército Continental realizasse um Grand Feu de Joie, uma cerimônia formal que consistia em um disparo rápido e sequencial de armas pelas fileiras. O oficial do continente George Ewing escreveu que "as tropas então gritaram, três vivas e 'Viva o Rei da França!' depois disso ... três vivas e gritos de 'Deus salve os poderes amigáveis ​​da Europa!' ... e vivas e gritos de 'Deus salve os estados americanos!' "[62] Cada soldado recebeu uma guelra extra de rum (cerca de quatro onças) para aproveitar aquele dia, e após a dispensa das tropas, Washington e outros oficiais beberam muitos brindes patrióticos e concluíram o dia "com alegria e alegria inofensivas". [62]

Eles tinham motivos para comemorar. Como impérios, a França e a Grã-Bretanha tinham territórios ao redor do mundo que exigiam proteção. Sir Henry Clinton substituiu o General Sir William Howe como Comandante-em-Chefe Britânico das Forças Terrestres na América do Norte e teve que desviar as tropas da Filadélfia para as valiosas possessões da Coroa nas Índias Ocidentais. Os britânicos também temiam um bloqueio naval francês à Filadélfia, então, em junho, Clinton o abandonou pela cidade de Nova York - uma fortaleza legalista. Em 18 de junho, Washington e suas tropas marcharam atrás deles, com o restante desocupando Valley Forge um dia depois - exatamente seis meses após a chegada do Exército Continental.

Enquanto marchavam pelo sul e centro de Nova Jersey a caminho da cidade de Nova York, os britânicos destruíram propriedades e confiscaram suprimentos e alimentos, inspirando crescente inimizade entre os civis da área. [63] Enquanto isso, operações cooperativas de pequena escala entre os Continentais e as milícias de Nova Jersey perseguiram e exauriram as forças britânicas. [64]

Os exércitos se encontraram na manhã de 28 de junho, dando início à Batalha de Monmouth. Soldados continentais sob o comando do general Charles Lee enfrentaram os britânicos em aproximadamente cinco horas de combates contínuos em um calor feroz. [65] Naquela noite, o general britânico Sir Henry Clinton moveu seu exército para fora de Freehold e retomou sua marcha para Manhattan. Ambos os lados reivindicaram elementos de vitória. O exército britânico completou sua marcha para a cidade de Nova York, enquanto o Exército Continental forçou uma batalha e teve um desempenho admirável em campo aberto. O treinamento padronizado instilado em Valley Forge havia melhorado seu desempenho no campo de batalha. [ citação necessária ] [66]

Valley Forge ocupou por muito tempo um lugar de destaque na narrativa e na memória dos EUA. A imagem de Valley Forge como um local de sofrimento terrível e perseverança inabalável surgiu anos após o fim do acampamento.

Um dos mitos mais duradouros sobre o acampamento Valley Forge diz respeito ao clima. Retratos posteriores de Valley Forge descreveram o acampamento como coberto de neve, com exposição e queimaduras supostamente ceifando a vida de muitos soldados. Ocorreram amputações, mas nenhuma fonte corroborante afirma que a morte ocorreu apenas por causa das temperaturas de congelamento. Em vez disso, nevava com pouca frequência, as temperaturas acima de zero eram regulares e o gelo era incomum. As histórias de clima adverso provavelmente se originaram do acampamento de inverno de 1779-1780 em Jockey Hollow, perto de Morristown, Nova Jersey, que teve o inverno mais frio da guerra. [67]


Registros da National German-American Alliance

Este é um auxílio para encontrar. É uma descrição do material de arquivo mantido na Sociedade Alemã da Pensilvânia. Salvo indicação em contrário, os materiais descritos abaixo estão fisicamente disponíveis em nossa sala de leitura, e não digitalmente disponíveis na web.

Informação Resumida

Hexamer, C. J., (Charles John), 1862-1921

Criador: National German-American Alliance. Título: Registros da National German-American Alliance Data [bulk]: 1910-1918 Data [inclusive]: 1903-1938 Número de telefone: Sra. Coll.58 Extensão: 0,63 Pés lineares (2 caixas + 1 pasta de tamanho grande) Idioma: Inglês Nota do idioma dos materiais: Em inglês e alemão. Resumo: Esta coleção contém registros da National German-American Alliance (NGAA Deutschamerikanischer Nationalbund), uma federação de organizações germano-americanas com sede na Filadélfia, Pensilvânia, que existiu de 1901 a 1918, durante a maior parte desse tempo sob o liderança de Charles J. Hexamer. A NGAA teve como objetivo fomentar a comunhão e esforços comuns entre os germano-americanos, defender questões que afetam a vida germano-americana e apoiar a preservação da cultura alemã nos Estados Unidos. A coleção inclui correspondência, relatórios, recortes e efêmeras impressas. A maior parte do material data de 1910 a 1918 e pertence aos esforços da NGAA para erguer dois monumentos para figuras da história germano-americana: um em Germantown, Filadélfia, em homenagem aos primeiros colonos alemães e seu líder, Francis Daniel Pastorius e o outro em Valley Forge, Pensilvânia, dedicado ao general da guerra revolucionária Barão Friedrich Wilhelm von Steuben. Incluídos estão os papéis mantidos pelo artista e jornalista germano-americano Rudolf Cronau, que presidiu a comissão da NGAA que supervisionou o planejamento do monumento de Germantown.

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Biografia / História

A National German-American Alliance (NGAA German: Deutschamerikanischer Nationalbund) foi uma federação de organizações germano-americanas nos Estados Unidos que existiu de 1901 a 1918. Sua missão principal era promover a camaradagem e esforços comuns entre os alemães-americanos, para advogar em questões afetando a vida germano-americana e apoiar a preservação da cultura alemã nos Estados Unidos. Ao mesmo tempo, enfatizou seu patriotismo americano e encorajou os imigrantes alemães a se tornarem cidadãos o mais rápido possível e a participar ativamente da vida cívica.

Como parte de sua missão cultural, a NGAA defendeu o ensino da língua alemã em escolas públicas e apoiou atividades e publicações para aumentar a conscientização sobre as contribuições dos americanos de origem alemã para a história e cultura americanas. As atividades significativas incluíram a arrecadação de fundos e a construção de monumentos para figuras germano-americanas, a fundação da Sociedade Histórica Americana Alemã e um jornal associado, Americana Germânica (mais tarde: Anais Germano-Americanos) e a publicação de panfletos e livros sobre a cultura germano-americana, bem como um jornal relatando os procedimentos de seus encontros ( Mitteilungen des Deutschamerikanischen Nationalbundes).

As atividades da NGAA foram intimamente identificadas com a figura de Charles J. Hexamer, um engenheiro da Filadélfia, que serviu como presidente da organização desde a fundação até o outono de 1917. Nascido na Filadélfia, Hexamer era filho do imigrante alemão e 1848er Ernst Hexamer (1827-1912). Durante a maior parte de seu mandato como presidente da NGAA, Hexamer foi simultaneamente presidente da Sociedade Alemã da Pensilvânia. (Seu mandato como presidente do GSP foi de 1900 a 1916.) Após a renúncia de Hexamer, o pastor da Filadélfia Siegmund von Bosse (filho do pastor Georg von Bosse) o sucedeu como presidente nos últimos meses de existência da organização.

Dois outros líderes de longa data da NGAA foram Adolph Timm, que serviu como secretário ao longo de sua existência, e Hans Weniger, que foi tesoureiro de 1902 a 1913. Como Hexamer, Timm e Weniger também foram ativos no GSP. Timm chefiou o Comitê Escolar do GSP de 1904 até pelo menos 1917, e Weniger foi tesoureiro do GSP de 1894 a 1914. Outro membro da NGAA, John B. Mayer, que serviu na comissão para a construção do monumento Pastorius em Germantown, também foi um membro do GSP e posteriormente foi seu presidente, de 1917 a 1923.

A formação da NGAA foi apoiada pelas organizações germano-americanas existentes, bem como pela imprensa germano-americana, com o principal impulso vindo de um grupo guarda-chuva estadual na Pensilvânia, a Aliança Central Alemã-Americana da Pensilvânia (Deutschamerikanischer Zentralbund von Pennsylvanien), da qual Hexamer e Timm eram líderes (Hexamer era presidente e Timm era secretário). Em 19 de junho de 1900, o grupo da Pensilvânia, sob a liderança da Hexamer, sediou uma reunião na Filadélfia de representantes de organizações germano-americanas em Maryland, Minnesota, Ohio e Pensilvânia. Este grupo central, presidido pela Hexamer, posteriormente organizou uma reunião maior na Filadélfia no ano seguinte, em 6 de outubro. (O dia da reunião coincidiu com a celebração anual do "Dia da Alemanha", comemorando a fundação do primeiro assentamento alemão permanente em América, em Germantown, em 1683.) A NGAA foi oficialmente fundada na reunião da Filadélfia, em 6 de outubro de 1901.

A NGAA recebeu uma carta patente do Congresso dos Estados Unidos em 21 de fevereiro de 1907. De acordo com sua carta, foi proibida de se envolver na política a ponto de apoiar candidatos políticos específicos. No entanto, os representantes da NGAA assumiram posições públicas sobre questões políticas, especialmente no que diz respeito à imigração e proibição. A NGAA em geral se opôs às restrições à imigração, mas saiu a favor das restrições contra anarquistas na Lei de Imigração de 1907. Ela se opôs à proibição, usando o argumento de que tais leis eram uma restrição injustificada à liberdade pessoal desde o consumo de cerveja, e o costume do "jardim da cerveja" aos domingos era parte integrante da cultura alemã-americana cotidiana, a NGAA considerava as "Leis Azuis" e a proibição como uma usurpação da vida germano-americana. Os ramos estadual e local, que em sua maioria eram independentes da organização matriz, não tinham a mesma obrigação de se abster de advocacy político e, de fato, apoiaram candidatos específicos nas eleições, com base nas posições dos candidatos sobre questões relevantes para a Alemanha -Vida americana.

Durante a Primeira Guerra Mundial, a NGAA também arrecadou dinheiro para socorro de guerra nas terras de língua alemã, desde o início da guerra, em agosto de 1914, até a entrada dos Estados Unidos na guerra, em abril de 1917.

Em uma atmosfera de crescente sentimento anti-alemão, a NGAA foi objeto de uma investigação do Senado em 1918, levando à revogação de seu estatuto, sob um projeto de lei que foi assinado em 31 de agosto de 1918. A NGAA já havia oficialmente encerrado para existir em abril de 1918.

Johnson, Charles Thomas (1999). Cultura ao entardecer: The National German-American Alliance, 1901-1918. Nova York: Peter Lang.

Kazal, Russell A. (2004). Tornando-se obsoleto: o paradoxo da identidade germano-americana. Princeton: Princeton University Press.

Luebke, Frederick C. (1974). Laços de lealdade: germano-americanos e a Primeira Guerra Mundial. Dekalb: Northern Illinois University Press.

Polsander, Hans A. (2010). Monumentos alemães nas Américas: laços através do Atlântico. Oxford: Peter Lang. Veja os capítulos 2 ("The Pioneers") e 3 ("The American Revolution"), pp. 3-44.

Escopo e conteúdo

Esta coleção contém registros da National German-American Alliance (NGAA Deutschamerikanischer Nationalbund), uma federação de organizações germano-americanas com sede na Filadélfia, Pensilvânia, que existiu de 1901 a 1918, na maior parte desse tempo sob a liderança de Charles J. Hexamer. A NGAA teve como objetivo fomentar a comunhão e esforços comuns entre os germano-americanos, defender questões que afetam a vida germano-americana e apoiar a preservação da cultura alemã nos Estados Unidos.

A coleção inclui correspondência, relatórios, recortes e efêmeras impressas. A maior parte do material data de 1910 a 1918 e pertence aos esforços da NGAA para erguer dois monumentos para figuras da história germano-americana: um em Germantown, Filadélfia, em homenagem aos primeiros colonos alemães e seu líder, Francis Daniel Pastorius e o outro em Valley Forge, Pensilvânia, dedicado ao general da guerra revolucionária Barão Friedrich Wilhelm von Steuben.

Os registros são organizados em quatro séries: I. Charles J. Hexamer correspondência II. Correspondência de John B. Mayer III. Artigos de Rudolf Cronau relacionados com a NGAA e IV. Ephemera and Clippings. A correspondência de Charles Hexamer, que atuou como presidente da organização desde sua fundação até o outono de 1917 (Série I), compreende quase a metade da coleção. A correspondência de John B. Mayer (Série II) e os papéis de Rudolf Cronau (Série III) juntos perfazem aproximadamente 20% da coleção e referem-se principalmente ao trabalho de Mayer e Cronau na comissão NGAA a cargo de Germantown monumento (Cronau era o presidente e Mayer era o secretário). O restante dos materiais compreende efêmeras impressas e recortes, principalmente relacionados ao trabalho da NGAA nos dois monumentos, com uma pequena quantia relativa à NGAA de forma mais geral, incluindo programa para um banquete em homenagem a Charles Hexamer em 1912, autografado por 13 dos participantes (Folder 54) e um programa de souvenirs (Folder 55) para um evento musical em homenagem ao NGAA ("Programa Souvenir: grande dedicação da bandeira da Aliança Nacional Alemão-Americana") em 1914, realizado pela auxiliar feminina da filial da Pensilvânia (Deutschamerikanischer Zentralbund von Pennsylvanien), com participação das sociedades corais da Filadélfia Maennerchor, Junger Maennerchor e Harmonie.


Brandywine e # 8212Germantown e # 8212Valley Forge

Washington passou o inverno de 1776-7 em Morristown. Em maio, ele liderou mais uma vez seu exército, e enquanto as forças no norte, sob Schuyler e então Gates, estavam derrotando Burgoyne, ele estava se segurando contra o exército muito mais formidável de Howe mais ao sul.

Howe passou o inverno em Nova York, que desde a época de sua captura até o fim da guerra, permaneceu como o quartel-general britânico. Na primavera, ele decidiu capturar a Filadélfia, a "capital rebelde", e começou a marchar por Nova Jersey. Mas em cada movimento que fazia, ele se via impedido por Washington. Foi como um jogo de xadrez. O exército de Washington tinha apenas cerca de metade do tamanho do de Howe, então ele se recusou a ser atraído para uma batalha aberta, mas atormentou e atormentou seu inimigo em cada esquina, e por fim levou Howe de volta para Staten Island.

Não tendo conseguido chegar à Filadélfia por terra, Howe decidiu então ir por mar e, navegando pela Baía de Chesapeake, desembarcou em Maryland no final de agosto. Mas lá novamente ele encontrou Washington esperando por ele. E agora, embora seu exército ainda fosse muito menor do que o de Howe, Washington decidiu arriscar uma batalha em vez de desistir da Filadélfia sem um golpe.

Com seu cuidado e gênio usuais, Washington escolheu bem sua posição, às margens do Brandywine, um pequeno rio que deságua no Delaware em Wilmington, a cerca de vinte e seis milhas da Filadélfia. Em ambos os lados a batalha foi bem travada. Mas o exército britânico era maior, melhor equipado e melhor treinado, e eles obtiveram a vitória.

Essa derrota tornou o destino da Filadélfia certo, e o Congresso fugiu mais uma vez, desta vez para Lancaster. Ainda assim, por mais duas semanas, Washington conteve o inimigo, e somente no dia 26 de setembro os britânicos marcharam para dentro da cidade. Mas antes que eles tivessem tempo de se acomodar em seus confortáveis ​​aposentos, Washington deu a batalha novamente, em Germantown, nos arredores da Filadélfia.

Foi uma batalha bem disputada e, ao mesmo tempo, parecia que poderia terminar em vitória para os americanos. Mas o plano de batalha de Washington foi bastante difícil para tropas inexperientes executarem. Eles eram tão corajosos quanto qualquer homem que já carregou rifles, mas eram tão ignorantes dos exercícios que não podiam nem mesmo formar uma coluna ou roda para a direita ou esquerda como um soldado. Uma densa névoa, também, que pairava sobre o campo desde o início da manhã, tornava difícil distinguir amigo de inimigo, e em certo momento duas divisões dos americanos, cada uma confundindo a outra com o inimigo, atiraram uma contra a outra.

Mas embora a batalha de Germantown tenha sido uma derrota para os americanos, de forma alguma significou um desastre. Outros dois meses de desgaste e escaramuças se seguiram. Então os britânicos se estabeleceram em confortáveis ​​alojamentos de inverno na Filadélfia, e Washington levou seus patriotas desgastados pela guerra até Valley Forge, a cerca de trinta quilômetros de distância.

Enquanto os americanos estavam ocupados perdendo e vencendo batalhas, Pitt na Inglaterra ainda lutava pela paz e um entendimento gentil entre a Grã-Bretanha e suas colônias. "Você nunca pode conquistar os americanos", gritou ele. "Se eu fosse americano, assim como sou inglês, enquanto uma tropa estrangeira desembarcasse em meu país, nunca deporia minhas armas & # 8212nunca, nunca, nunca!"

Mas Pitt falava em vão. Pois o rei estava surdo a todas as súplicas do grande ministro. A seus olhos, os americanos eram rebeldes que deviam ser esmagados, e Pitt era apenas a "trombeta da sedição".

Mas, enquanto isso, toda a Europa observava a luta desses mesmos rebeldes, observando-a também, com grande interesse e admiração. E agora soldados de muitos países vieram oferecer ajuda aos americanos. Entre eles, os mais conhecidos talvez sejam Kosciuszko, que mais tarde lutou com tanta bravura por sua própria terra, a Polônia e Lafayette, que teve grande participação na Revolução Francesa.

Lafayette tinha, nessa época, apenas dezenove anos. Ele tinha uma admiração imensa por Washington e, depois que se conheceram, apesar da diferença de idade, tornaram-se amigos para a vida toda, e Lafayette deu ao filho mais velho o nome de Washington.

Mas os americanos talvez devessem mais ao barão von Steuben do que a qualquer outro estrangeiro. Von Steuben era alemão e lutou sob o comando de Frederico, o Grande.

Washington ocupou um quartel-general de inverno em Valley Forge, que é um lindo pequeno vale. Mas naquele inverno foi um cenário de miséria e desolação. O frio era terrível e o exército estava esfarrapado e faminto. Os homens não tinham casacos, camisas nem sapatos, e muitas vezes seus pés e mãos congelavam de modo que precisavam ser amputados. Durante dias seguidos, eles não comiam senão uma refeição ruim por dia. Mesmo Washington não via esperança de ajuda. "Agora estou convencido, sem sombra de dúvida", escreveu ele, "que a menos que alguma grande mudança de capital ocorra, esse exército deve inevitavelmente ser reduzido a uma ou outra dessas três coisas: morrer de fome, dissolver-se ou dispersar."

Muito dessa miséria foi devido à negligência e à loucura do Congresso. Infelizmente, isso mudou desde os dias corajosos da Declaração da Independência. Estava cheio agora de políticos que se preocupavam com seu próprio progresso, em vez de patriotas que buscavam o bem de seu país. Eles se recusaram a ver que dinheiro, e ainda mais dinheiro, era necessário para manter um exército devidamente equipado no campo. Eles atormentaram Washington com interferência mesquinha em seus planos. Eles deram promoção a oficiais inúteis contra sua vontade e melhor julgamento. Havia fartura de comida no país, provisões de roupas estavam prontas para o uso do exército, mas eles ficaram à beira do caminho, apodrecendo, porque não havia dinheiro para pagar aos homens para trazê-lo ao exército. Washington se esgotou em esforços infrutíferos para despertar o Congresso para o senso de seu dever. E por fim, totalmente desesperado de qualquer apoio, cansado de ver seus homens sofrendo e diminuindo dia a dia sob as misérias de Valley Forge, ele escreveu sua renúncia como comandante-em-chefe do exército. E foi necessária toda a persuasão de seus oficiais para fazê-lo rasgar.

Foi a esse campo de miséria em Valley Forge que o Barão von Steuben foi. E o exército esfarrapado, faminto e perecendo ele treinou. Para esses homens, corajosos o suficiente, mas não acostumados com a disciplina, ele ensinou o que disciplina significava.

No início, não foi nada fácil. Pois o barão sabia pouco inglês e os homens que tentava ensinar não sabiam uma palavra de francês ou alemão. Os mal-entendidos eram muitos, e quando um dia um jovem oficial americano chamado Walker, que sabia francês, veio a von Steuben e se ofereceu para atuar como intérprete, ele ficou radiante. "Se eu tivesse visto um anjo do céu", exclamou, "não poderia ter ficado mais feliz."

Mas mesmo assim, entre seus próprios erros e os erros dos homens, o Barão muitas vezes se distraía e perdia a paciência. Uma vez, dizem, totalmente exausto, ele entregou as tropas a Walker. "Venha, meu amigo", gritou ele, "pegue-os, não posso mais amaldiçoá-los."

Mas, apesar de todos os obstáculos e falhas, tanto os homens quanto os oficiais aprenderam tanto com von Steuben que, quando o terrível inverno acabou, o exército saiu novamente para lutar com muito mais preparo para enfrentar o inimigo do que antes.


The Recreated 1st VA Reg & # 8217t

O recriado First Virginia Regiment é uma história viva da Guerra Revolucionária e um grupo de reconstituição que foi formado em 1975 e é um membro fundador da Linha Continental. Retratamos as tropas do Exército Continental do Estado da Virgínia de 1775 a 1783. O grupo consiste em soldados que representam a Companhia de Mosquetes, o Pelotão de Fuzileiros, a Tripulação de Artilharia, Musick ou os Dragões Montados. Além disso, alguns membros retratam civis que seguiram e apoiaram o Exército.

Os principais objetivos do Regimento são:

  1. Para promover a educação dos membros e do público sobre a história americana, seguindo o mais de perto possível as condições reais prevalecentes na época da Revolução Americana e imediatamente após
  2. Para reacender as chamas do patriotismo e, de outra forma, buscar inspirar o envolvimento e a apreciação de todos os virginianos e americanos na celebração da independência da América
  3. Para entender melhor as condições, atitudes e experiências daqueles soldados e civis daquele período que se dedicaram totalmente às causas da liberdade

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Ativista pede mudança para reconstituição da Batalha de Germantown

A casa-museu, Cliveden, recebeu a autora e ativista de Mt. Airy Kimberly Kamara, quinta-feira, 21 de janeiro, para uma discussão que perguntou se o evento de assinatura do site & rsquos, a era revolucionária da Batalha de Germantown, deveria mudar no contexto da violência armada urbana .

O evento da comunidade Zoom fazia parte do programa em andamento de Cliveden & rsquos, & ldquoConsidering reencenações: A batalha de Germantown à luz da violência armada do século 21 & rdquo & rdquo financiado por doações do The Pew Center for Arts & amp Heritage.

Filho de Kamara e rsquos, Niam Kairi Johnson, de 23 anos, residente em Mt. Airy, foi baleado e morto em Germantown na noite de 4 de julho de 2017. Ele estava a caminho de visitar seu filho bebê.

Desde aquela noite horrível, Kamara tem trabalhado para resolver o assassinato de seu filho, lembrando fielmente aos detetives da polícia todos os meses que a justiça ainda não foi feita e para reunir pessoas que foram abaladas por perdas semelhantes.

“Esses atiradores planejam estrategicamente assassinatos e tiroteios em feriados e festivais porque sabem que as pessoas não estão prestando atenção”, explicou Kamara aos participantes.& ldquoOs ruídos dos festivais e tudo. & rdquo

No ano passado, 499 pessoas foram mortas por violência armada na Filadélfia e mais de quatro vezes esse número ficou ferido, de acordo com o Inquirer. Um mapa desses tiroteios compilado pelo City Controller & rsquos Office faz Germantown e partes de East Mt. Airy parecerem uma zona de guerra. Em 2020, seis mortes e 11 tiroteios não fatais ocorreram apenas nos quarteirões que cercam Cliveden. Um homem foi morto a tiros a menos de um quarteirão da entrada dos fundos de Cliveden. Em 2019, outro homem foi baleado e morto a menos de 300 metros de distância. As vítimas são, em sua maioria, homens negros jovens. No momento em que este livro foi escrito, os números da cidade para a violência armada em 2021 eram três por cento mais altos em comparação com o mesmo período do ano passado.

Mas Kamara e rsquos não queriam que as encenações com violência armada contribuíssem para os tiroteios. Em vez disso, ela disse que lugares como Cliveden precisam ouvir as pessoas que sofrem com os tiros para informar e melhorar o que fazem.

"Acho que nós, como comunidade, por causa da violência armada, da epidemia de opioides, assassinatos ... acho que é hora de nos curarmos", disse ela. "Acho que é hora de as pessoas perceberem que não estão sozinhas."

Cliveden está aberto à ideia.

"A batalha [da reconstituição de Germantown] está relacionada a vários tópicos e tendências contemporâneas que são uma parte significativa do discurso público de hoje", disse Rosalyn McPherson, do Grupo Roz, que facilitou o evento. & ldquoE sabemos que há algumas pessoas que indicaram estar preocupadas com os tiros ou que os tiros traumatizam. & rdquo

A Batalha de Germantown em 1777, nas terras de Cliveden, foi um momento chave na Guerra Revolucionária. Uma derrota para os americanos, que os fez recuar. Mas isso os endureceu e ajudou a preparar o terreno para o retorno de Washington, após um inverno frio em Valley Forge, e a eventual retomada da cidade de Filadélfia, então a capital da nação.

Foi um momento importante. E era então, e é todo ano o primeiro fim de semana de outubro, muito alto com armas e tiros de canhão.

Todos os que falaram no evento de 21 de janeiro reconheceram o valor educacional das encenações, mas muitos também pensaram que havia mais trabalho a fazer.

A moradora do sul da Filadélfia, Aleida Garcia, explicou que perdeu seu filho adolescente devido à violência armada em 2015. Ainda assim, como uma aficionada por história, ela tinha sentimentos mistos.

& ldquoEmbora admire as encenações e os uniformes e tudo, acho que são os tiros, a quantidade deles também, que nos faz estremecer. Eu teria que ir embora ”, disse ela. E ela questionou se um grande evento dedicado àquele momento estava realmente fazendo justiça à história.

& ldquoO que estamos realmente comemorando? O que estamos lembrando? Estamos nos lembrando do tiroteio e da morte ou estamos nos lembrando de algo mais importante sobre a Revolução? & Rdquo

Miles Orion Butler, um residente de Germantown, fez uma pergunta semelhante. & ldquoComo mais podemos usar os recursos e a emoção & hellip para celebrar a guerra e, em vez disso, celebrar a humanidade e algo diferente do derramamento de sangue? & rdquo

Mas os reencenadores Mark Kryza e William McIlhenny, que atuam todos os anos no evento, enfatizaram suas crenças de que as coisas deveriam permanecer inalteradas.

& ldquoEu entendo sobre a violência nas ruas & rdquo Kryza disse. & ldquoI & rsquom bem ciente disso. No entanto, este evento é conhecido na vizinhança há mais de 45 anos e, pessoalmente, acho que a maioria das pessoas na vizinhança sabe bem do que se trata. Este é um evento seguro. É um evento organizado. E não tem nada a ver com violência de rua aleatória. & Rdquo

McIlhenny tinha uma mensagem semelhante.

"Não gosto de ouvir que qualquer parte da Filadélfia ou dos Estados Unidos faça parte de um problema de violência armada etc.", disse ele. & ldquoMas a reconstituição é separada. E o que os reencenadores fazem e eu tenho feito por 45 anos de minha vida é educar as pessoas. & Rdquo

Ele sugeriu que os residentes locais deveriam se preparar melhor para os barulhos do primeiro fim de semana de outubro.

& ldquoDon & rsquot tema. Não tema ”, disse ele. & ldquoSaiba mais sobre sua história. Todos nós fazemos parte desse caldeirão louco. & Rdquo

Cornelia Swinson, diretora executiva da Johnson House, uma casa histórica a menos de um quarteirão de Cliveden, que funcionava como uma ferrovia subterrânea na época em que os residentes originais de Cliveden mantinham africanos escravizados, sugeriu que havia uma história maior que precisava dizendo.

Por exemplo, no mesmo dia histórico, os soldados saquearam a casa da Johnson & rsquos enquanto a família se recusou a lutar porque eles eram pacifistas. Ela disse que esses tipos de detalhes são indicativos de forças sociais que ainda estão em jogo hoje.

“O que aprendemos com isso é que sempre há questões nas quais devemos trabalhar juntos como uma comunidade”, disse ela. & ldquoEste é um evento que acontece uma vez por ano, mas o que ouço nesta conversa é uma questão maior de violência armada e como isso é traumatizante para muitos na comunidade. Então, minha pergunta é: Cliveden quer [lidar com] isso? & Rdquo

No ano passado, Cliveden organizou três outras reuniões comunitárias em conjunto com dois parceiros locais, The Germantown Espresso Bar e Project Learn School. Eles discutiram a Segunda Emenda e as raízes dos rsquos na Revolução com a professora de História do Templo, Dra. Jessica Roney, a história das leis relacionadas às armas com Jacob Charles do Centro de Armas de Fogo da Duke University e as experiências dos soldados negros da Guerra da Revolução com Noah Lewis, um reencenador preto.


Personalidades menos conhecidas

O tenente McMichael era um nativo da Escócia que imigrou para a América e se estabeleceu no Condado de Lancaster, Pensilvânia. McMichael alistou-se nas forças da Pensilvânia e serviu em Brandywine, Germantown e Valley Forge. Em seu diário, McMichael deixou um relato vividamente divertido das campanhas do exército de 1776 e 1777, muitas vezes descrevendo os eventos com alusões clássicas e com poesia. Quando ele deixou Valley Forge na primavera de 1778, ele disse “Farewell my Journal” e mandou aquela parte de seu diário para casa. Sabe-se que ele manteve um diário pelo resto da guerra, mas infelizmente nunca foi encontrado. Logo após a guerra, ele partiu para a Escócia, mas seu navio nunca chegou ao destino dela.

Peter Francisco - O Alistado Mais Famoso do Exército Continental

Francisco, um nativo de Portugal, foi desembarcado na Virgínia e abandonado em circunstâncias misteriosas com a tenra idade de 10 anos. O tio de Patrick Henry criou Pedro, e ele se tornou um patriota fervoroso. Ele ingressou no 10º Regimento da Virgínia aos quinze anos. Com um metro e oitenta, seis polegadas e 260 libras, Francisco era um homem gigante e tornou-se conhecido por suas façanhas no campo de batalha. Ele serviu em Brandywine, Germantown e Valley Forge, e foi ferido quatro vezes durante a guerra. Certa vez, ele carregou sozinho um canhão de 500 libras para fora do campo para evitar sua captura e usava uma enorme espada encomendada especialmente para ele pelo General Washington.

John Eager Howard - um oficial mais notável

Se alguém fosse escolher um determinado regimento e comandante durante a Revolução Americana para distinção, seria fácil escolher John Eager Howard, do Quarto Regimento de Maryland. Ele e seus homens sempre estiveram na linha de frente na batalha, muitas vezes ajudando a virar a maré. Ele serviu em Germantown, passou o inverno em Valley Forge e participou de muitas das principais batalhas no sul. Seus feitos exemplares e devoção incansável ao dever fizeram com que o general Nathanael Greene dissesse que ele era “o melhor oficial que o mundo oferece”.

Joseph Plumb Martin - Doodle privado do Yankee

Como muitos soldados continentais, o soldado Martin sofreu constantes provas de frio, fome e fadiga. Martin é o único que deixou para trás um dos melhores relatos da Revolução do ponto de vista privado. Ele se alistou com a idade de quinze anos nas tropas do estado de Connecticut, então se alistou por “período” no Exército Continental, onde serviu por seis anos de 1777-1783. Quando o exército faminto e cansado chegou a Valley Forge em dezembro de 1777, Martin disse que os homens não pensaram em se dispersar porque "haviam se engajado na defesa de seu país ferido e estavam determinados a perseverar".

Timothy Murphy - o atirador mais famoso da revolução

Timothy se alistou nas forças da Pensilvânia e, como muitos dos lendários atiradores de crack que carregavam o famoso rifle longo, ele se juntou ao corpo de rifle de Daniel Morgan. Uma vez que ele era talvez o melhor atirador do exército, os oficiais selecionaram Murphy para abater os principais oficiais britânicos que estavam reformando um ataque na Batalha de Saratoga no outono de 1777. Murphy deu os tiros e ajudou o exército a vencer no que costuma ser chamado o ponto de viragem da Revolução. Murphy então passou o inverno em Valley Forge com os fuzileiros de Morgan e serviu com distinção pelo resto da guerra.


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Principais críticas dos Estados Unidos

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A abordagem do autor é principalmente reunir citações contemporâneas. Suas próprias contribuições são principalmente a seleção do material e o fornecimento de uma estrutura narrativa.

Essa abordagem resulta em uma leitura muito difícil. Um dos motivos é a troca constante entre os estilos dos autores originais, cada um dos quais parece ter uma teoria única de ortografia, gramática e pontuação (como era comum na época). A estrutura moderna e o material citado são executados juntos, o que provavelmente foi a única escolha viável, mas no final você tem uma confusão estética. O resultado não é confusão, mas tédio.

Por outro lado, a amplitude óbvia dos materiais disponíveis incluídos quase tornam este livro um compêndio de fonte primária. Achei muito útil como uma obra de referência, especialmente quando estou me concentrando em um período de tempo relativamente pequeno ou em um único evento (como uma pequena parte de uma batalha).

Em resumo, eu recomendaria fortemente este livro a qualquer pessoa com um interesse específico e significativo no assunto que ele cobre. Se isso descreve você, você não se arrependerá de comprar este livro. Mas seu uso principal como leitura casual pode ser para ajudar a derrotar a insônia.

Este livro é o segundo em uma história de duas partes da Campanha da Filadélfia de 1777. Como o primeiro livro, o autor permite que os participantes falem em suas próprias vozes. Ele também optou por usar cópias de seus mapas em vez de mapas precisos produzidos por historiadores atualizados. Isso ajuda o leitor a ver as situações como os autores as vivenciaram. Infelizmente, se você não for versado nos eventos, isso, juntamente com as várias abordagens e visões de um único evento, pode fazer com que o leitor fique confuso. Isso pode desanimar alguns leitores, mas deve ser lembrado que o combate, como muitas outras situações estressantes, tem uma maneira de criar uma visão estreita de túnel nos participantes. Este livro permite ao leitor compartilhar aquele ponto de vista que geralmente é saneado por historiadores que tentam criar uma única narrativa autorizada.

Este livro é um excelente acréscimo a um ano crucial da Revolução Americana. Fiquei surpreso com o quão perto os americanos realmente chegaram de derrotar o grosso das forças britânicas na América em 1777. A maioria de nós está bastante familiarizada com o resultado das batalhas em Saratoga, NY, mas quantos estão familiarizados com o cerco de Ft. Mifflin? Eu tinha ouvido falar dessa batalha e tinha uma visão geral do site, mas o que eu não entendia completamente era o quão importante era para os britânicos eliminarem esse ponto forte americano. Esse ponto forte impedia essencialmente o reabastecimento de todo o exército britânico que ocupava a Filadélfia e morria de fome. Eles haviam vencido em Brandywine e vencido novamente em Germantown, mas foram essencialmente eliminados na Filadélfia com Washington apertando o saco ao redor deles. Se Ft. Mifflin sustentou que é provável que Howe tivesse que conduzir uma retirada de combate com um exército faminto de volta à sua frota.

Também fiquei impressionado com as descrições da Batalha de Germantown e como algumas coisas nas forças armadas nunca mudam com o tempo e a cultura. No entanto, o leitor também tem vislumbres de como a guerra e os exércitos eram muito diferentes naquela época, especialmente por causa das construções sociais da época. Soldar, entretanto, é uma mesmice eterna que remonta aos antigos e avança até o presente. Esses soldados de ambos os lados eram homens muito duros e sua resistência no campo e na marcha humilharia qualquer exército moderno hoje. Que eles suportaram a falta de logística e ainda conseguiram marchar e lutar como fizeram com a coragem e o espírito que tinham, continua a ser a história não contada da Revolução Americana. Não é de se admirar que os soldados da Guerra Civil considerassem os Continentais o padrão que estavam tentando igualar.

Eu também ficava continuamente impressionado com a forma como eles lutavam nessas batalhas. Não tanto no nível operacional ou estratégico, mas no nível tático. Não havia muito pé ombro a ombro em linhas retas e atirando como é freqüentemente retratado. O domínio de um etos de infantaria leve, especialmente entre as tropas britânicas, surpreenderá muitos leitores. O outro grande fator é o predomínio da baioneta como arma de decisão. Este não era o mesmo exército britânico que marcharia contra Napoleão, embora seja frequentemente retratado como tal.

A bibliografia é excelente e servirá para incluir muitos outros títulos em minha pilha de leitura, em particular, comecei a me interessar pelos escritos do soldado da infantaria ligeira hessiana Johann Ewald. Suas observações parecem bastante adequadas, dado o que ele estava experimentando.


Assista o vídeo: Valley Forge History Documentary