Bayard Rustin

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Bayard Rustin nasceu em West Chester em 17 de março de 1910. Durante os primeiros dez anos de sua vida, ele pensou que Janifer Rustin e Julia Rustin eram seus pais. Na verdade, eles eram seus avós e seus pais verdadeiros eram Archie Hopkins e Florence Rustin, a mulher que ele pensava ser sua irmã. Florence tinha apenas dezessete anos e era solteira quando deu à luz Bayard.

Rustin foi influenciado pelas crenças religiosas e políticas de sua avó, Julia Rustin. Pacifista, Julia era membro da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) e alguns de seus líderes, como William Du Bois e James Weldon Johnson, às vezes ficavam com a família durante suas viagens pelo país.

Quando jovem, Rustin fez campanha contra as leis de Jim Crow em West Chester. Um de seus amigos de escola disse mais tarde: "Alguns de nós estávamos prontos para desistir da luta e aceitar o status quo, mas ele nunca o faria. Ele tinha um forte espírito interior."

Em 1932, Rustin entrou na Wilberforce University. Fundada por metodistas brancos em 1856 em benefício dos afro-americanos, a universidade recebeu o nome de William Wilberforce, um dos líderes britânicos da campanha contra o comércio de escravos. No entanto, ele saiu em 1936 sem fazer os exames finais.

Rustin mudou-se para o Harlem e começou a estudar no New York City College. Ele logo se envolveu na campanha para libertar os nove afro-americanos que haviam sido falsamente condenados por estuprar duas mulheres brancas em um trem. Conhecido como o caso Scottsboro, Rustin foi radicalizado pelo que ele acreditava ser um caso óbvio de racismo branco. Foi nessa época (1936) que Rustin ingressou no Partido Comunista Americano. Como Rustin mais tarde apontou, "os comunistas estavam apaixonadamente envolvidos no movimento pelos direitos civis, então eles estavam prontos para mim".

Rustin tinha uma bela voz e cantava em clubes folclóricos locais com Josh White. Em setembro de 1939, Rustin foi recrutado por Leonard De Paur para aparecer com Paul Robeson no musical da Broadway, John Henry. No entanto, o show não foi um sucesso e fechou depois de duas semanas.

Em 1941, Rustin conheceu o líder sindical afro-americano, Philip Randolph. Membro do Partido Socialista, Randolph era um forte oponente do comunismo e, como resultado de sua influência, Ruskin deixou o Partido Comunista Americano em junho de 1941.

Rustin ajudou Philip Randolph a planejar uma proposta de março em Washington em junho de 1941, em protesto contra a discriminação racial nas forças armadas. A marcha foi cancelada quando Franklin D. Roosevelt emitiu a Ordem Executiva 8802 proibindo a discriminação nas indústrias de defesa e escritórios federais (Fair Employment Act).

Abraham Muste, secretário executivo da Fellowship of Reconciliation (FOR), que também esteve envolvido no planejamento da Marcha em Washington, ficou impressionado com as habilidades organizacionais de Rustin. Em setembro de 1941, Muste nomeou Rustin como secretário do FOR para assuntos estudantis e gerais.

Em 1942, três membros da Fellowship of Reconciliation, Rustin, George Houser e James Farmer, fundaram o Congress on Racial Equality (CORE). Os membros desse grupo eram pacifistas profundamente influenciados por Henry David Thoreau e suas teorias sobre como usar a resistência não violenta para conseguir mudanças sociais. O grupo também se inspirou nos ensinamentos de Mahatma Gandhi e na campanha não violenta de desobediência civil que ele usou com sucesso contra o domínio britânico na Índia. Os alunos se convenceram de que os mesmos métodos poderiam ser empregados por negros para obter os direitos civis na América.

Como pacifista, Rustin recusou-se a servir nas forças armadas. Em 12 de janeiro de 1944, Rustin foi preso e acusado de violar a Lei do Serviço Seletivo. Em seu julgamento em 17 de fevereiro, ele foi considerado culpado e condenado a três anos na Penitenciária Federal de Lewisburg. Outros membros do Congresso sobre Igualdade Racial, incluindo George Houser, Igal Roodenko e James Peck, também foram presos durante a Segunda Guerra Mundial por se recusarem a ingressar no Exército dos Estados Unidos.

Enquanto cumpria sua pena, Rustin organizou protestos contra assentos segregados na sala de jantar. Ele explicou suas ações em uma carta a EG Hagerman, o diretor da prisão: "Tanto moralmente quanto praticamente, a segregação é para mim uma injustiça básica. Como acredito que seja assim, devo tentar removê-la. Existem três maneiras de pode-se lidar com uma injustiça. (a) Pode-se aceitá-la sem protestar. (b) Pode-se tentar evitá-la. (c) Pode-se resistir à injustiça de forma não violenta. Aceitá-la é perpetuá-la. "

Rustin foi libertado da prisão em 11 de junho de 1946. Ele imediatamente se juntou a George Houser no planejamento de uma campanha contra o transporte segregado. No início de 1947, o CORE anunciou planos de enviar oito homens brancos e oito negros para o Sul Profundo para testar a decisão da Suprema Corte que declarava a segregação em viagens interestaduais inconstitucional. A Jornada de Reconciliação, como ficou conhecida, seria uma peregrinação de duas semanas pela Virgínia, Carolina do Norte, Tennessee e Kentucky.

Embora Walter White, da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP), fosse contra esse tipo de ação direta, ele ofereceu o serviço de seus advogados sulistas durante a campanha. Thurgood Marshall, chefe do departamento jurídico da NAACP, foi fortemente contra a Jornada de Reconciliação e advertiu que um "movimento de desobediência por parte dos negros e seus aliados brancos, se empregados no Sul, resultaria em massacres em massa sem sucesso alcançado. "

A Jornada de Reconciliação começou em 9 de abril de 1947. A equipe incluiu Bayard Rustin, Igal Roodenko, George Houser, James Peck, Joseph Felmet, Nathan Wright, Conrad Lynn, Wallace Nelson, Andrew Johnson, Eugene Stanley, Dennis Banks, William Worthy, Louis Adams, Worth Randle e Homer Jack.

James Peck foi preso com Bayard Rustin e Andrew Johnson em Durham. Depois de ser libertado, ele foi preso mais uma vez em Asheville e acusado de violar as leis locais de Jim Crow. Em Chapel Hill, Peck e quatro outros membros da equipe foram arrastados para fora do ônibus e agredidos fisicamente antes de serem levados sob custódia pela polícia local.

Membros da equipe da Jornada de Reconciliação foram presos várias vezes. Na Carolina do Norte, dois dos afro-americanos, Bayard Rustin e Andrew Johnson, foram considerados culpados de violar a lei estadual de ônibus Jim Crow e foram sentenciados a trinta dias em uma gangue. No entanto, o juiz Henry Whitfield deixou claro que considerava esse comportamento dos homens brancos ainda mais questionável. Ele disse a Igal Roodenko e Joseph Felmet: "Já era hora de vocês, judeus de Nova York, aprenderem que não podem descer com ela trazendo seus rabos para perturbar os costumes do Sul. Só para ensinar-lhes uma lição, eu dei aos seus negros trinta dias, e eu dou a você noventa. "

A Jornada de Reconciliação alcançou grande divulgação e foi o início de uma longa campanha de ação direta do Congresso da Igualdade Racial. Em fevereiro de 1948, o Conselho Contra a Intolerância na América concedeu a Rustin e George Houser o Prêmio Thomas Jefferson pelo Avanço da Democracia por suas tentativas de acabar com a segregação nas viagens interestaduais.

Após a prisão de Rosa Parks em dezembro de 1955, após ela ter se recusado a ceder seu assento a um homem branco, Martin Luther King, pastor da Igreja Batista local, decidiu organizar um protesto contra a segregação de ônibus. Foi decidido que a partir de 5 de dezembro, os negros em Montgomery se recusariam a usar os ônibus até que os passageiros estivessem completamente integrados. Rustin foi convidado a ir a Montgomery para ajudar a organizar esta campanha.

Martin Luther King foi preso e sua casa foi bombardeada. Outros envolvidos no boicote aos ônibus de Montgomery também sofreram assédio e intimidação, mas o protesto continuou. Por treze meses, os 17.000 negros em Montgomery caminharam para o trabalho ou obtiveram carona com a pequena população negra da cidade, que possuía carros. Eventualmente, a perda de receita e uma decisão do Supremo Tribunal forçou a Montgomery Bus Company a aceitar a integração e o boicote terminou em 20 de dezembro de 1956.

Rustin era agora o principal conselheiro de King e juntos formaram a Southern Christian Leadership Conference (SCLC). A nova organização estava comprometida em usar a não violência na luta pelos direitos civis, e o SCLC adotou o lema: "Nenhum cabelo da cabeça de uma pessoa deve ser prejudicado." Rustin foi oferecido o cargo de diretor do SCLC, mas ele recusou porque preferia um papel mais flexível no movimento pelos direitos civis.

Em 1963, Rustin começou a organizar o que ficou conhecido como Marcha em Washington por Empregos e Liberdade. Rustin conseguiu persuadir os líderes de todos os vários grupos de direitos civis a participarem da reunião de protesto planejada no Lincoln Memorial em 28 de agosto.

A decisão de nomear Rustin como principal organizador foi controversa. Roy Wilkins, da NAACP, foi um dos que se opuseram à nomeação. Ele argumentou que ser um ex-membro do Partido Comunista Americano o tornava um alvo fácil para a imprensa de direita. Embora Rustin tenha deixado o partido em 1941, ele ainda manteve seus contatos com seus líderes, como Benjamin Davis.

Wilkins também temia que o fato de Rustin ter sido preso várias vezes por se recusar a lutar nas forças armadas e por atos de homossexualidade fosse usado contra ele nos dias que antecederam a marcha. No entanto, Martin Luther King e Philip Randolph insistiram que ele era a melhor pessoa para o trabalho.

Wilkins estava certo em se preocupar com uma possível campanha de difamação contra Rustin. Edgar Hoover, chefe do Federal Bureau of Investigations, vinha mantendo um arquivo sobre Rustin há muitos anos. Um agente secreto do FBI conseguiu tirar uma foto de Rustin conversando com King enquanto ele tomava banho. Esta fotografia foi então usada para apoiar histórias falsas que circulavam de que Rustin estava tendo um relacionamento homossexual com King.

Essa informação foi agora passada para políticos brancos no Deep South, que temiam que uma marcha bem-sucedida sobre Washington pudesse persuadir o presidente Lyndon B. Johnson a patrocinar uma nova proposta de lei de direitos civis. Storm Thurmond liderou a campanha contra Rustin fazendo vários discursos nos quais o descreveu como um "comunista, esquivador e homossexual".

A maioria dos jornais condenou a ideia de uma marcha em massa sobre Washington. Um editorial no New York Herald Tribune advertiu que: "Se os líderes negros persistirem em seus planos anunciados de marchar 100.000 pessoas na capital, eles estarão colocando sua causa em risco. A parte feia deste protesto em massa em particular é sua implicação de violência irrestrita se o Congresso não cumprir."

A Marcha de Washington por Empregos e Liberdade em 28 de agosto de 1963 foi um grande sucesso. As estimativas sobre o tamanho da multidão variaram de 250.000 a 400.000. Os palestrantes incluíram Philip Randolph (AFL-CIO), Martin Luther King (SCLC), Floyd McKissick (CORE), John Lewis (SNCC), Roy Wilkins (NAACP), Witney Young (National Urban League) e Walter Reuther (AFL-CIO) . King foi o orador final e tornou seu famoso Eu tenho um sonho Fala.

Rustin era muito valorizado pelo movimento sindical, e quando a AFL-CIO decidiu em 1965 financiar uma nova organização de direitos civis, o Philip Randolph Institute, ele foi convidado para ser seu líder. Nomeado em homenagem a seu amigo íntimo, Philip Randolph, Rustin trabalhou para a organização até 1979.

Em seus últimos anos, Rustin foi ativo nos protestos contra a Guerra do Vietnã e no movimento pelos direitos dos homossexuais. Em 1986, ele afirmou: "O barômetro de onde alguém está nas questões de direitos humanos não é mais a comunidade negra, é a comunidade gay. Porque é a comunidade que é mais facilmente maltratada."

Bayard Rustin morreu em Nova York em 24 de agosto de 1987.

Meu ativismo não nasceu de ser negro. Em vez disso, está enraizado fundamentalmente na minha educação quaker e nos valores incutidos em mim pelos avós que me criaram. Esses valores foram baseados no conceito de uma única família humana e na crença de que todos os membros da família são iguais. A injustiça racial que estava presente neste país durante minha juventude foi um desafio à minha crença na unidade da família humana. Trabalhei lado a lado com muitos brancos que defendiam esses valores, alguns dos quais deram tanto, senão mais, à luta do que eu.

Ontem foi um dos melhores dias que tive em Antioquia. Fizemos uma assembléia e o orador foi Bayard Rustin. Nunca ouvi um homem falar com uma paixão tão controlada. Ele é emocional, mas o intelectual vem primeiro - para que você possa ver os argumentos com a mente mais o coração.

Tenho certeza de que Marshall é mal formado nos princípios e técnicas da não-violência ou ignora o processo de mudança social.

As leis e padrões sociais injustos não mudam porque os tribunais supremas emitem decisões justas. Basta observar a prática contínua de Jim Crow em viagens interestaduais, seis meses após a decisão da Suprema Corte, para ver a necessidade de resistência. O progresso social vem da luta; toda liberdade exige um preço.

Às vezes, a liberdade exigirá que seus seguidores enfrentem situações em que até a morte será enfrentada. Resistência nos ônibus significaria, por exemplo, humilhação, maus-tratos pela polícia, prisão e alguma violência física infligida aos participantes.

Mas se alguém nesta data da história acredita que o "problema branco", que é um dos privilégios, pode ser resolvido sem alguma violência, ele está enganado e não consegue perceber os fins aos quais os homens podem ser levados a manter o que eles considere seus privilégios.

É por isso que negros e brancos que participam da ação direta devem se comprometer com a não violência por palavras e atos. Pois somente dessa maneira a violência inevitável pode ser reduzida ao mínimo.

Se você é negro, sente-se no banco da frente. Se você é branco, sente-se no banco traseiro.

Se o motorista pedir para você se deslocar, diga a ele com calma e cortesia: "Como passageiro interestadual, tenho o direito de sentar-me em qualquer lugar neste ônibus. Esta é a lei estabelecida pela Suprema Corte dos Estados Unidos".

Se o motorista chamar a polícia e repetir a ordem na presença dela, diga a ele exatamente o que você disse quando ele pediu que você se mudasse.

Se a polícia pedir que você "venha junto", sem colocá-lo sob prisão, diga a eles que você não irá até que seja preso.

Se a polícia o prendeu, vá com eles pacificamente. Na delegacia, ligue para a sede mais próxima da NAACP ou para um de seus advogados. Eles irão ajudá-lo.

Tínhamos correntes quando saímos da prisão e saímos para trabalhar nas estradas. Estávamos acorrentados um ao outro enquanto usávamos picaretas e pás. Foi uma experiência muito angustiante e horrível. As pessoas eram penduradas nas barras pelos pulsos, os pés balançando acima do solo. As pessoas eram colocadas em um buraco - apenas um buraco no chão - por dois ou três dias se se comportassem mal. Sem banheiro, nada. Certa ocasião, quando os guardas insistiram que eu os entretivesse dançando, recusei. Eles sacaram pistolas e atiraram no chão em volta dos meus pés, tentando me fazer dançar.

Acredito que a luta do negro pela igualdade na América é essencialmente revolucionária. Enquanto a maioria dos negros - em seus corações - inquestionavelmente buscam apenas desfrutar dos frutos da sociedade americana como ela existe agora, sua busca não pode ser objetivamente satisfeita dentro da estrutura das relações políticas e econômicas existentes. O jovem negro que demonstrasse sua entrada no mercado de trabalho pode ser motivado por uma ambição totalmente burguesa e considerações totalmente "capitalistas", mas acabará tendo que favorecer uma grande expansão do setor público da economia. De qualquer forma, essa é a posição que o movimento será forçado a tomar quando olhar para o número de empregos sendo gerados pela economia privada, e se quiser permanecer fiel às massas de negros.

Como esses objetivos radicais devem ser alcançados? A resposta é simples, enganosamente: por meio do poder político.

Nem o movimento de protesto pelos direitos civis nem os vinte milhões de negros do país podem conquistar o poder político. Precisamos de aliados. O futuro da luta dos negros depende de se as contradições desta sociedade podem ser resolvidas por uma coalizão de forças progressistas que se torna a maioria política efetiva nos Estados Unidos.

Rustin é um indivíduo muito competente, amplamente conhecido no campo dos direitos civis. Ele está pessoalmente familiarizado com vários indivíduos com origens comunistas. Como um dos conselheiros mais próximos de Martin Luther King, ele está em posição de exercer uma influência considerável nas atividades de King. A cobertura técnica de Rustin é uma parte importante da cobertura geral de King, que hoje é o representante dos direitos civis mais proeminente no país. Por causa da influência que está sendo exercida sobre King por pessoas com origens subversivas, é necessário mantermos cobertura de indivíduos como Rustin. A fim de cumprir as responsabilidades do Bureau de descobrir a influência comunista em questões raciais, recomenda-se que a cobertura técnica de Rustin seja continuada.

Nós (líderes do movimento pelos direitos civis) imaginamos um Partido Democrata por uma coalizão composta pelo movimento trabalhista, as minorias e os liberais. Sentimos que tal aliança tinha potencial para ganhar a maioria, simplesmente porque seus vários componentes possuíam um compromisso ideológico com a mudança social e uma relação pessoal com os trabalhadores. Para alguns negros, porém, especialmente aqueles que residem no Sul, adquirir poder político era mais urgente do que construir uma coalizão. Assim, o movimento pelos direitos civis teve que enfrentar objetivos imediatos e de longo prazo.

A força orientadora do Partido da Liberdade do Mississippi foi o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento. Poucos anos após a convenção de 1964, o SNCC entrou em colapso. Seu grande projeto para transformar a política sulista falhou. Ela descobriu que não poderia construir um movimento político consistindo exclusivamente de pessoas pobres.

Ao apontar isso, não pretendo parecer excessivamente crítico em relação ao SNCC. Entre seus membros estavam alguns dos ativistas políticos mais inteligentes e destemidos que esta nação já viu. O fato de tantos deles terem abandonado a luta racial é resultado das trágicas consequências de nosso fracasso em resolver os problemas que confrontaram o movimento durante sua transição.


Bayard Rustin: um homem gay no movimento pelos direitos civis.

Bayard Rustin foi um líder americano em movimentos sociais pelos direitos civis, socialismo, pacifismo e não violência e pelos direitos dos homossexuais.

Ele nasceu e foi criado na Pensilvânia, onde sua família estava envolvida no trabalho de direitos civis.Em 1936, mudou-se para o Harlem, na cidade de Nova York, e ganhou a vida como boate e cantor de palco, e continuou ativismo pelos direitos civis.

Na pacifista Fellowship of Reconciliation (FOR), Rustin praticava a não-violência. Ele foi um dos principais ativistas do movimento pelos direitos civis do início de 1947–1955, ajudando a iniciar um Freedom Ride de 1947 para desafiar a desobediência civil a segregação racial em ônibus interestaduais.

Ele reconheceu a liderança de Martin Luther King Jr. & # 8217 e ajudou a organizar a Conferência de Liderança Cristã do Sul para fortalecer a liderança de King & # 8217. Rustin promoveu a filosofia da não violência e as práticas de resistência não violenta, que observou enquanto trabalhava com Gandhi & # Movimento 8217 na Índia. Rustin se tornou um dos principais estrategistas do movimento pelos direitos civis de 1955 a 1968.

Ele foi o principal organizador da Marcha de 1963 em Washington por Empregos e Liberdade, liderada por A. Philip Randolph, o principal presidente de sindicato afro-americano e socialista. Rustin também influenciou jovens ativistas, como Tom Kahn e Stokely Carmichael, em organizações como o Congress on Racial Equality (CORE) e o Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

Após a aprovação da legislação de direitos civis de 1964-65, Rustin concentrou sua atenção nos problemas econômicos dos afro-americanos da classe trabalhadora e desempregados, sugerindo que o movimento pelos direitos civis havia deixado seu período de & # 8220protesto & # 8221 e entrado uma era de & # 8220política & # 8221, na qual a comunidade negra teve que se aliar ao movimento trabalhista. Rustin se tornou o chefe do AFL – CIO & # 8217s A. Philip Randolph Institute, que promoveu a integração de sindicatos anteriormente totalmente brancos e promoveu a sindicalização de afro-americanos.

Rustin tornou-se presidente honorário do Partido Socialista da América em 1972, antes de mudar seu nome para Social-democratas, EUA (SDUSA). Rustin atuou como presidente nacional da SDUSA durante os anos 1970. Durante as décadas de 1970 e 1980, Rustin serviu em muitas missões humanitárias, como ajudar refugiados do Vietnã comunista e do Camboja. Ele estava em uma missão humanitária no Haiti quando morreu em 1987.

Rustin era um homem gay que foi preso por um ato homossexual em 1953. A homossexualidade foi criminalizada em partes dos Estados Unidos até 2003. A sexualidade de Rustin, ou pelo menos sua acusação criminal embaraçosamente pública, foi criticada por alguns colegas pacifistas e civis -direitos líderes. Rustin foi atacado como uma & # 8220pervertida & # 8221 ou & # 8220 influência imoral & # 8221 por oponentes políticos de segregacionistas a militantes do poder negro, e desde 1950 até 1970. Além disso, sua filiação ao Partido Comunista pré-1941, quando ele era jovem, era controversa. Para evitar esses ataques, Rustin raramente atuava como porta-voz público. Ele geralmente agia como um conselheiro influente para líderes dos direitos civis. Na década de 1970, ele se tornou um defensor público das causas gays e lésbicas.

Em 20 de novembro de 2013, o presidente Barack Obama concedeu postumamente a Rustin a Medalha Presidencial da Liberdade.


Mais comentários:

David Timothy Beito - 4/4/2005

Um excelente perfil de um homem importante. O desdém de Rustin pela política de identidade o torna parte da "velha escola" do ativismo pelos direitos civis. Embora muito mais radical, ele compartilhou essa característica com o sempre prático Roy Wilkins (uma figura subestimada).

Kenneth R Gregg - 4/4/2005

Rustin é um exemplo de pacifista que teve uma influência tremenda na sociedade americana. Ele mudou a direção da atitude de toda a geração em relação às relações raciais. Eu culpo seus esforços posteriores, mas é importante para nós enfatizar o poder das estratégias não violentas para efetuar mudanças. MLK, é claro, é reconhecido, mas aqui está um exemplo do homem que influenciou MLK a desistir de armas por táticas mais eficazes.

Ele também é um exemplo de negro gay que não desistiu, que assumiu o controle da própria vida e deixou sua marca no mundo.

Mark Brady - 03/04/2005

Gregg, obrigado por postar este artigo com os vários links. Meu palpite é que Bayard Rustin será um novo nome para alguns de nossos leitores mais jovens. Eu gostaria de encorajar a todos a ler o artigo de Stephen Steinberg ao qual você tem um link (duas vezes).


Bayard Rustin: verdade na história

Deus não exige que cumpramos nenhuma das boas tarefas que a humanidade deve cumprir. O que Deus exige de nós é que não paremos de tentar.

Bayard Rustin

Conhecer nossa história e, particularmente, contar a verdade sobre nossa história, é uma parte importante para conhecer a nós mesmos e nossas comunidades. Explorar o tema da "Verdade na História", que nasceu da Declaração da Juventude da Trindade no verão passado, é um compromisso de longo prazo da Juventude da Trindade em conhecer a nós mesmos, nosso passado e nosso futuro. A programação começou em janeiro com MLK Truth in History, uma exploração do legado do Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. planejada e liderada por jovens. O evento enfocou os aspectos da história do Dr. King que não são popularizados na grande mídia e levantou algumas das histórias de outros participantes e líderes do movimento - tanto naquela época quanto agora.

Bayard Rustin é uma dessas figuras. Rustin foi um líder fundamental no Movimento dos Direitos Civis, e possivelmente alguém de quem você nunca ouviu falar. Apesar de suas habilidades como organizador, autor e ativista, Rustin foi marginalizado por muitos no movimento e, em seguida, amplamente ignorado pelos historiadores por causa de sua recusa em negar sua sexualidade. A história negra é a história americana. A história LGBTQ * é a história americana.

Junte-se a nós para aprender mais sobre seu legado, observando Irmão estranho, um documentário sobre a vida pessoal e o ativismo público de Bayard Rustin. O filme estará disponível sob demanda a partir de 22 de fevereiro, para que você possa assisti-lo sozinho ou em grupo! Na quinta-feira, 25 de fevereiro, às 17h30, convidamos a Comunidade Trinity para participar de nossa festa de exibição do filme. Depois do filme, faremos um painel de jovens para discutir os temas do filme liderado por Eric Vaughan, gerente do programa GSA do Departamento de Educação de Nova York. Se você participou do MLK Jr. Day Truth In History, você reconhecerá Youssef El Mosalami e Tyrik Washington, dois dos nossos painelistas que fizeram parte da equipe que planejou, ensinou e liderou o evento.

Encorajamos professores e trabalhadores jovens a verificar este currículo de Frameline. É muito bom: Frameline faz um excelente trabalho ao fornecer diretrizes para a discussão de identidades LGBTQ em sala de aula, e excelentes antecedentes e estruturas para discutir o filme em vários ambientes.

Uma última coisa: se você é um jovem de 13 a 19 anos e gostaria de se juntar ao movimento Truth in History, nós o convidamos a se inscrever para ser um Trinity Youth History Fellow neste verão. Esta bolsa de verão paga de seis semanas convida os alunos do ensino médio de Nova York a fazer uso dos documentos de importância nacional da Trinity Church Wall Street, juntamente com outros arquivos da cidade, para criar um projeto de pesquisa de sua escolha com instrução e orientação da equipe dos Arquivos da Trinity e Equipe Juvenil. Porque estudar história inclui construí-la.

Mais sobre Pride 365 Family Film Screening e Q & ampA - Irmão estranho: A Vida de Bayard Rustin

Este evento terminou.

Quinta-feira, 25 de fevereiro, 17:30 Trinity Watch Party, 19:00 Livestream Q & ampA

Junte-se a Trinity e Newfest para uma exibição de filme virtual gratuita de Brother Outsider: The Life of Bayard Rustin. Este documentário premiado ilumina a vida pública e privada de Bayard Rustin, um ativista visionário e estrategista que tem sido chamado de "o herói desconhecido" e "o homem invisível" do movimento pelos direitos civis. O acesso sob demanda ao filme começa em 22 de fevereiro às 10h para aqueles que não podem se juntar à Trinity Watch Party.


Bayard Rustin (1912-1987)

Bayard Rustin foi um dos mais importantes, mas menos conhecidos, defensores dos direitos civis do século XX. Ele nasceu em West Chester, Pensilvânia, em 17 de março de 1912 e foi criado por seus avós maternos. Sua avó, Julia, era quacre e membro ativo da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP). Quakerismo e líderes da NAACP W.E.B. Du Bois e James Weldon Johnson, que eram visitantes frequentes, mostraram-se influentes na vida de Rustin & # 8217s.

Rustin frequentou a Wilberforce University (1932-1936) e o Cheyney State Teachers College (1936), em cada caso sem se formar. Depois de completar um programa de treinamento de ativistas conduzido pelo American Friends Service Committee (AFSC), ele se mudou para o Harlem, Nova York em 1937. No Harlem, ele se matriculou no City College de Nova York, começou a cantar em clubes locais com cantores negros, incluindo John White e Huddie Ledbetter tornaram-se ativos nos esforços para libertar os Scottsboro Boys e juntaram-se à Young Communist League, motivados por sua defesa da igualdade racial.

Em 1941, Rustin deixou o Partido Comunista e começou a trabalhar com o organizador sindical A. Philip Randolph e A.J. Muste, líder da Fellowship of Reconciliation (FOR). Juntos, eles organizaram a Marcha sobre o Movimento Washington, que protestou contra a segregação nas forças armadas e a exclusão dos afro-americanos do emprego nas indústrias de defesa. Seus protestos resultaram na emissão da Ordem Executiva 8802 pelo presidente Franklin Delano Roosevelt, criando o Comitê de Práticas Justas de Trabalho.

Rustin, junto com os membros do FOR George Houser, Bernice Fisher e James L. Farmer, ajudaram a criar o Congresso de Igualdade Racial (CORE), que foi o pioneiro na estratégia de direitos civis de ação direta não violenta. Em 1944, ele viajou para a Califórnia para ajudar a proteger a propriedade de nipo-americanos internados durante a guerra. Em 1947, ele e Houser organizaram a Journey of Reconciliation, o primeiro Freedom Ride testando a decisão da Suprema Corte que proibia a discriminação racial em viagens interestaduais. Depois de organizar o Comitê da Índia Livre do FOR & # 8217s, ele viajou para a Índia para estudar a não violência e para a África se reunindo com líderes dos movimentos de independência de Gana e da Nigéria.

Como pacifista, Rustin foi preso por violar o Selective Service Act e foi preso na Penitenciária Federal de Lewisberg de 1944 a 1946. Ao longo de sua carreira de direitos civis, ele foi preso 23 vezes, incluindo uma acusação de 1953 por vadiagem e conduta obscena em Pasadena, Califórnia.

Rustin era abertamente gay e vivia com seu parceiro, Walter Naegle, em uma época em que a homossexualidade era criminalizada nos EUA. Ele foi posteriormente demitido pelo FOR, mas se tornou secretário executivo da Liga dos Resistentes à Guerra. Ele também serviu como membro da força-tarefa AFSC que escreveu um dos ensaios pacifistas mais influentes da história dos EUA, & # 8220Speak Truth to Power: A Quaker Search for an Alternative to Violence & # 8221 em 1955.

Em 1956, Rustin foi para Montgomery, Alabama, e aconselhou Martin Luther King Jr. sobre estratégias não violentas de resistência durante o boicote aos ônibus de Montgomery. King e Rustin ajudaram a organizar a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC). No entanto, em 1960, o congressista de Nova York, Adam Clayton Powell, Jr. o forçou a renunciar ao SCLC devido às preocupações compartilhadas por muitos líderes negros sobre a homossexualidade de Rustin e o passado comunista.

Devido à combinação da homofobia desses líderes e seu medo de comprometer o movimento, Rustin não receberia reconhecimento público por seu papel no movimento. Não obstante, Rustin continuou a trabalhar no Movimento dos Direitos Civis, organizando a seminal Marcha de 1963 em Washington por Empregos e Liberdade com A. Philip Randolph.

Ao longo das décadas de 1970 e 1980, Rustin permaneceu politicamente ativo. Embora sempre compartilhasse seu compromisso com os direitos humanos, Rustin era um crítico vocal da política emergente do poder negro. Perto do final de sua vida, ele continuou a trabalhar como defensor dos direitos humanos, enquanto servia no Conselho de Curadores da Universidade de Notre Dame. Um ano antes de morrer, ele testemunhou a favor do Projeto de Lei dos Direitos dos Gays do Estado de Nova York e nº 8217. Bayard Rustin morreu em Nova York em 24 de agosto de 1987 de um apêndice perfurado. Ele tinha 75 anos.


Parte 2: o papel do líder dos direitos civis Bayard Rustin na organização da marcha em Washington

Bayard Rustin foi um ativista e organizador dos direitos civis, mais conhecido por seu trabalho como consultor de Martin Luther King Jr. nos anos 1950 e & # 821760.

Bayard Rustin nasceu em West Chester, Pensilvânia, em 17 de março de 1912. Ele se mudou para Nova York na década de 1930 e se envolveu em grupos pacifistas e nos primeiros protestos pelos direitos civis. Combinando resistência não violenta com habilidades organizacionais, ele foi um dos principais conselheiros de Martin Luther King Jr. na década de 1960. Embora ele tenha sido preso várias vezes por sua própria desobediência civil e homossexualidade aberta,

ele continuou a lutar pela igualdade. Ele morreu na cidade de Nova York em 24 de agosto de 1987.

Infância e educação

Bayard Rustin nasceu em 17 de março de 1912, em West Chester, Pensilvânia. Sua mãe, Florence Rustin, era uma imigrante solteira das Índias Ocidentais. Ela criou Rustin com a ajuda de seus próprios pais. A avó de Rustin era uma quacre e sua religião teria uma grande influência sobre ele.

Rustin frequentou a Wilberforce University em Ohio e a Cheyney State Teachers College (agora Cheney University of Pennsylvania) na Pensilvânia, ambas escolas historicamente negras. Em 1937 mudou-se para a cidade de Nova York e estudou no City College of New York. Ele esteve brevemente envolvido com a Liga dos Jovens Comunistas em 1930, antes de se desiludir com suas atividades e renunciar.

Filosofia Política e Carreira de Direitos Civis

Em sua filosofia pessoal, Rustin combinou o pacifismo da religião quacre, a resistência não violenta ensinada por Mahatma Gandhi e o socialismo defendido pelo líder sindical afro-americano A. Philip Randolph. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele trabalhou para Randolph, lutando contra a discriminação racial nas contratações relacionadas à guerra. Depois de conhecer A. J. Muste, ministro e organizador sindical, ele também participou de vários grupos pacifistas, incluindo a Fellowship of Reconciliation.

Rustin foi punido várias vezes por suas crenças. Durante a guerra, ele foi preso por dois anos quando se recusou a se inscrever para o alistamento. Quando participou de protestos contra o sistema de transporte público segregado em 1947, ele foi preso na Carolina do Norte e sentenciado a trabalhar em uma gangue por várias semanas. Em 1953 ele foi preso sob uma acusação moral por se envolver publicamente em atividades homossexuais e foi enviado para a prisão por 60 dias. No entanto, ele continuou a viver como um homem assumidamente gay.

Na década de 1950, Rustin era um organizador especialista de protestos de direitos humanos. Em 1958, ele desempenhou um papel importante na coordenação de uma marcha em Aldermaston, Inglaterra, na qual 10.000 participantes se manifestaram contra as armas nucleares.

Martin Luther King e a marcha em Washington

Rustin conheceu o jovem líder dos direitos civis Dr. Martin Luther King Jr. na década de 1950 e começou a trabalhar com King como um organizador e estrategista em 1955. Ele ensinou a King sobre a filosofia de resistência não violenta de Gandhi e o aconselhou sobre as táticas de desobediência civil. Ele ajudou King no boicote aos ônibus segregados em Montgomery, Alabama, em 1956. Mais notoriamente, Rustin foi uma figura-chave na organização da Marcha em Washington por Empregos e Liberdade, na qual King apresentou seu lendário & # 8220I Have a Dream & # 8221 discurso em 28 de agosto de 1963.

Em 1965, Rustin e seu mentor Randolph co-fundaram o A. Philip Randolph Institute, uma organização de trabalho para membros de sindicatos afro-americanos.

Rustin continuou seu trabalho dentro dos direitos civis e movimentos pela paz, e era muito requisitado como orador público

Rustin recebeu vários prêmios e diplomas honorários ao longo de sua carreira. Seus escritos sobre direitos civis foram publicados na coleção Abaixo da linha em 1971 e em Estratégias para a liberdade em 1976. Ele continuou a falar sobre a importância da igualdade econômica dentro do Movimento dos Direitos Civis, bem como a necessidade de direitos sociais para gays e lésbicas.

Bayard Rustin morreu de apêndice rompido na cidade de Nova York em 24 de agosto de 1987, aos 75 anos.


Perfis em perseverança

Todo mês da História Negra, tendemos a celebrar o mesmo elenco de figuras históricas. Eles são os líderes dos direitos civis e abolicionistas cujos rostos vemos estampados em calendários e selos postais. Eles ressurgem todo mês de fevereiro, quando a nação comemora os afro-americanos que transformaram a América.

Eles merecem todos os seus elogios. Mas este mês estamos nos concentrando em 28 figuras negras seminais - uma para cada dia de fevereiro - que não costumam fazer parte dos livros de história.

Cada um transformou a América de uma maneira profunda. Muitos não se enquadram na definição convencional de herói. Alguns eram mal-humorados, oprimidos por demônios pessoais e incompreendidos por seus contemporâneos.

Um era um místico, outro era um espião que se passava por escravo e outro era um poeta brilhante, mas problemático, apelidado de “Padrinho do Rap”. Poucos eram nomes conhecidos. Todos eles foram pioneiros.

É hora de esses heróis americanos receberem o que merecem.

26 de fevereiro

Bayard Rustin

Ele organizou a marcha de 1963 em Washington

Bayard Rustin superou o preconceito em vários níveis para se tornar um aliado importante do Rev. Martin Luther King Jr. e um dos mais importantes líderes dos direitos civis do século XX.

Homem negro assumidamente gay durante a era Jim Crow, Rustin foi preso por fazer sexo com homens em uma época em que a homossexualidade era amplamente considerada uma forma de doença mental. Ele cumpriu mais de dois anos na prisão federal por se recusar a lutar na Segunda Guerra Mundial por causa de suas crenças pacifistas quacres.

Mas foi a conexão de Rustin com King que se tornou talvez o ponto alto de sua vida.

Depois que King se tornou nacionalmente conhecido por liderar o boicote aos ônibus de Montgomery, Rustin - inspirado nos ensinamentos de Gandhi - viajou para a casa de King em 1956 para convencê-lo a adotar a não violência como uma tática de protesto e um modo de vida. As palavras de Rustin foram uma revelação para King, que tinha guarda-costas armados em sua casa.

No ano seguinte, Rustin ajudou King a fundar a Southern Christian Leadership Conference.

King foi pressionado a tirar Rustin de seu círculo íntimo de conselheiros por causa de sua orientação sexual, mas se recusou a abandoná-lo. King disse que ninguém poderia substituir Rustin. Embora Rustin às vezes tenha que manter um perfil baixo no público durante o movimento pelos direitos civis, ele se tornou mais franco sobre sua sexualidade mais tarde na vida e foi aclamado um herói por ativistas LGBQT.

A maior realização de Rustin foi organizar a Marcha em Washington, que trouxe mais de 200.000 manifestantes pacíficos de diferentes raças e religiões para a capital do país em agosto de 1963. O evento, culminando com o discurso de King "Eu Tenho um Sonho", foi um grande sucesso.Organizar a reunião foi um feito logístico impressionante, mas Rustin o conseguiu em menos de dois meses.

—John Blake, CNN Foto: Patrick A. Burns / New York Times Co./Getty Images

Sadie Tanner Mossell Alexander

Ela se tornou uma inspiração para advogadas negras

Dizer que Sadie Tanner Mossell Alexander quebrou vários tetos de vidro é um eufemismo.

O nativo da Filadélfia foi o primeiro negro no país a obter um doutorado. em economia em 1921. Três anos depois, ela se formou em direito e se tornou a primeira mulher negra a ser aprovada na Ordem dos Advogados da Pensilvânia e a exercer a advocacia no estado.

Alexandre conseguiu tudo isso enfrentando muitas vezes atos amargos de preconceito racial. Como aluna do primeiro ano de graduação da Universidade da Pensilvânia, ela foi informada que não poderia retirar livros da biblioteca da escola. Um reitor da Escola de Direito da Universidade da Pensilvânia fez lobby contra ela ser selecionada para se juntar à revisão jurídica da universidade. Ela perseverou e fez uma revisão da lei de qualquer maneira.

As realizações de Alexander foram narradas pela Urban League em "Negro Heroes", sua história em quadrinhos apresentando influentes negros americanos, onde ela foi nomeada "Mulher do Ano" em 1948.

Até mesmo os presidentes dos EUA perceberam. Em 1947, o presidente Harry Truman a nomeou para seu Comitê de Direitos Civis, cujo relatório se tornou um modelo para o movimento pelos direitos civis. Cerca de 30 anos depois, o presidente Jimmy Carter a indicou como presidente da Conferência sobre o Envelhecimento da Casa Branca, que buscava atender às necessidades sociais e econômicas dos idosos.

Na época de sua morte, aos 91, Alexandre havia recebido sete títulos honorários e assumira seu lugar de direito como uma defensora reverenciada da igualdade de direitos para todos.

—Simret Aklilu, CNN Foto: Afro American Newspapers / Gado / Getty Images

Howard Thurman

O estudioso cujas palavras inspiraram Martin Luther King Jr.

Ele era um homem tímido que não liderava marchas ou fazia discursos dramáticos. Mas Howard Thurman foi um gênio espiritual que transformou a história.

Thurman era um pastor, professor e místico cujo livro inovador, “Jesus and the Disinherited”, era uma condenação de uma forma de cristianismo que Thurman disse estar com demasiada frequência “do lado dos fortes e poderosos contra os fracos e oprimidos. ”

O livro revolucionou o retrato tradicional de Jesus e teve uma profunda influência na fé e no ativismo do Rev. Martin Luther King Jr.

Nascido na Flórida durante o “nadir” das relações raciais na América pós-Guerra Civil, Thurman se formou no Morehouse College em Atlanta, onde foi colega de classe de “Daddy King”, pai do reverendo Martin Luther King Jr.

Seu impacto sobre o rei mais jovem seria profundo.

Thurman foi o primeiro pastor afro-americano a viajar para a Índia e encontrar Mohandas Gandhi. E ele foi um dos primeiros pastores a inspirar King a fundir a filosofia de resistência não violenta de Gandhi com o movimento pelos direitos civis. Os conceitos de Thurman sobre a não violência e Jesus são apimentados nos escritos de King.

Thurman, no entanto, não se encaixava na imagem de um pregador negro impetuoso e de língua prateada. Ele pontuou seus sermões com longos silêncios e frases enigmáticas como "o som do genuíno". Antes que o “diálogo inter-religioso” se tornasse comum, Thurman também adorava pessoas de outras religiões e alertava sobre os perigos do fundamentalismo religioso.

A vida de Thurman foi a prova de que todos os tipos de pessoas poderiam se tornar líderes influentes no movimento pelos direitos civis.

—John Blake, CNN Foto: Mark Kauffman / The LIFE Picture Collection via Getty Images

Audre Lorde

Sua poesia feroz celebrou as mulheres negras

“Negra, lésbica, mãe, guerreira, poetisa.”

Foi assim que Audre Lorde se apresentou.

Sua carreira como professora e escritora durou décadas e, embora ela tenha morrido há quase 30 anos, muito do trabalho que deixou para trás ainda é estimado e citado hoje.

Filha de pais imigrantes de Granada, Lorde foi criada em Manhattan e publicou seu primeiro poema ainda no colégio. Ela serviu como bibliotecária em escolas públicas de Nova York antes de seu primeiro livro de poesia ser publicado em 1968.

Em seu trabalho, ela chamou a atenção para o racismo e a homofobia e narrou sua própria batalha emocional e física contra o câncer de mama. Sua escrita também humanizou as mulheres negras de uma forma que era rara em sua época.

Como uma mulher negra queer, Lorde às vezes questionava seu lugar nos círculos acadêmicos dominados por homens brancos. Ela também lutou com feministas que ela considerava focadas principalmente nas experiências de mulheres brancas de classe média, enquanto negligenciava as mulheres de cor.

Embora tenha enfrentado críticas de conservadores como o senador Jesse Helms sobre seu assunto, seu trabalho foi amplamente elogiado por seu poder.

Em seus últimos anos, ela fundou uma pequena editora para publicar o trabalho de feministas negras e serviu como poetisa do estado de Nova York.

Em uma antologia da poesia e prosa de Lorde publicada no ano passado, a escritora Roxane Gay disse assim: "Seu trabalho é algo muito mais do que algo bonito de papagaio ... Ela se tornou, e todas as mulheres negras, gloriosamente visíveis."

—Leah Asmelash, CNN Foto: Robert Alexander / Getty Images

Ella Baker

Ela arriscou sua vida para reunir ativistas no Deep South

Ela desempenhou um papel importante em três dos maiores grupos do movimento pelos direitos civis, mas Ella Baker de alguma forma ainda permanece amplamente desconhecida fora dos círculos ativistas.

Baker cresceu na Carolina do Norte, onde as histórias de sua avó sobre a vida sob a escravidão inspiraram sua paixão pela justiça social.

Como adulta, ela se tornou uma organizadora dentro da NAACP e ajudou a co-fundar a Conferência de Liderança Cristã do Sul, a organização que o Rev. Martin Luther King Jr. liderou. Ela também ajudou a fundar o Comitê de Coordenação Não Violenta do Estudante (SNCC).

Por seus esforços, Baker foi chamada de "mãe do movimento pelos direitos civis".

Baker era mais conhecido não como um líder da linha de frente, mas como mentor de alguns dos maiores líderes do movimento. Ela ensinou a voluntários que o movimento não podia depender apenas de líderes carismáticos e os capacitou a se tornarem ativistas em sua própria comunidade.

Esta é a abordagem que guiou o SNCC quando embarcou em sua campanha de registro eleitoral do Freedom Summer no Mississippi em 1964. Baker muitas vezes arriscou sua vida indo para pequenas cidades do sul para se organizar.

“O principal trabalho”, ela disse uma vez, “era fazer as pessoas entenderem que elas tinham algo em seu poder que poderiam usar”.

Baker tinha motivos para desconfiar de líderes carismáticos. Muitos dos maiores líderes do movimento pelos direitos civis vieram de uma tradição de igreja negra, onde se esperava que as mulheres fossem submissas.

Ninguém jamais acusou o obstinado Baker de ficar em segundo plano.

Seu relacionamento com King ainda é uma questão de debate. King teve problemas com mulheres assertivas como Baker, dizem os historiadores, e ela acabou deixando o SCLC.

Ela ainda deixou sua marca. Muitos dos maiores líderes dos direitos civis atribuem a Baker, e não a King, sua inspiração. Os ativistas do SNCC a chamavam de “Fundi”, uma palavra em suaíli para uma pessoa que ensina uma habilidade para a próxima geração.

—John Blake, CNN Foto: Jack Harris / Associated Press

Gordon Parks

Suas fotos narram a experiência afro-americana

Durante grande parte da década de 1900, parecia que o mundo aprendeu sobre a América negra através dos olhos de Gordon Parks.

Seus esforços criativos foram incrivelmente versáteis. Parks atuou como pianista de jazz, compôs partituras musicais, escreveu 15 livros e foi cofundador Essência revista.

Ele adaptou seu romance “The Learning Tree” para um filme de 1969, tornando-se o primeiro afro-americano a dirigir um filme para um grande estúdio, e mais tarde dirigiu “Shaft”, um filme de sucesso que gerou o gênero Blaxploitation.

Mas ele atingiu seu auge artístico como fotógrafo, e suas fotos íntimas da vida afro-americana são seu legado mais duradouro.

Depois de comprar uma câmera em uma loja de penhores aos 25 anos, Parks começou a fotografar. Suas imagens da vida no South Side de Chicago no início dos anos 1940 lhe renderam um emprego como documentador da pobreza rural para o governo federal.

As fotos de Parks evocaram a humanidade de seus temas, inspirando empatia e ativismo. Um ensaio fotográfico de 1948 sobre um líder de gangue do Harlem rendeu-lhe um trabalho como Vida o primeiro fotógrafo da equipe negra da revista.

Nas décadas que se seguiram, Parks viajou pelo país capturando imagens icônicas do Sul segregado, do movimento pelos direitos civis e de figuras como Muhammad Ali e Malcolm X. Suas imagens agora enfeitam as coleções permanentes dos principais museus de arte.

Parks tornou a câmera famosa por sua “arma preferida”, uma ferramenta para combater a pobreza, o racismo e outros males sociais. Como ele disse certa vez a um entrevistador: “Apontei minha câmera para as pessoas que, em sua maioria, precisavam que alguém dissesse algo por elas”.

—Harmeet Kaur, CNN Foto: Everett / Shutterstock

Daisy Gatson Bates

Ela ajudou o Little Rock Nine a integrar um colégio

Quando o Little Rock Nine entrou na Central High School em 1957, o país inteiro estava assistindo.

Muitos viram uma multidão de estudantes Brancos zombeteiros cercando uma garota negra solitária cujos olhos estavam protegidos por óculos escuros. Uma foto daquele momento se tornou uma das imagens mais icônicas do movimento dos direitos civis.

O que os americanos não viram, porém, foi a mulher que organizou aqueles alunos negros: Daisy Gatson Bates.

Na época, presidente da NAACP do Arkansas, Bates planejou a estratégia de dessegregação no estado. Ela selecionou os nove alunos, levando-os para a escola e protegendo-os das multidões.

Depois que o presidente Eisenhower interveio, os alunos puderam se inscrever - uma grande vitória para os esforços de dessegregação em todo o sul. E isso é apenas parte do legado de Bates.

Ela nasceu em uma pequena cidade no sul do Arkansas. Sua infância foi marcada por uma tragédia quando sua mãe foi abusada sexualmente e morta por três homens brancos. Seu pai mais tarde a abandonou, deixando a jovem Daisy para ser criada por amigos da família.

Já adulta, Bates mudou-se com o marido para Little Rock, onde fundaram seu próprio jornal, The Arkansas State Press, que cobria o movimento pelos direitos civis. Ela finalmente ajudou a planejar a estratégia da NAACP para eliminar a segregação de escolas, levando ao seu envolvimento com os Little Rock Nine.

Na década de 1960, Bates mudou-se para Washington D.C., onde trabalhou para o Comitê Nacional Democrata e para projetos de combate à pobreza no governo do presidente Lyndon B. Johnson. Sua memória continua viva com o Dia de Daisy Gatson Bates, um feriado estadual celebrado em Arkansas todo mês de fevereiro.

—Leah Asmelash, CNN Photo: Bettmann Archive / Getty Images

Fritz Pollard

Ele foi o primeiro treinador negro na NFL

Filho de um boxeador, Fritz Pollard tinha areia nas veias.

Com 5 pés, 9 polegadas e 165 libras, ele era pequeno para futebol. Mas isso não o impediu de derrubar barreiras dentro e fora do campo.

Pollard frequentou a Brown University, onde se formou em química e jogou como zagueiro no time de futebol. Ele foi o primeiro jogador negro da escola e levou Brown ao Rose Bowl de 1916, embora os carregadores se recusassem a servi-lo na viagem de trem da equipe para a Califórnia.

Depois de servir no Exército durante a Primeira Guerra Mundial, ele se juntou aos Akron Pros da American Professional Football Association, que mais tarde se tornou a NFL. Ele era um dos dois únicos jogadores negros na nova liga.

Os fãs o insultaram com calúnias raciais e os jogadores adversários tentaram mutilá-lo. Mas Pollard, um corredor veloz e evasivo, costumava rir por último.

“Eu não fiquei bravo com eles e queria lutar contra eles”, disse ele uma vez. “Eu apenas olhava para eles e sorria, e no minuto seguinte corria para um touchdown de 80 jardas.”

Em 1921, quando ainda era jogador, a equipe também o nomeou seu técnico - o primeiro técnico afro-americano na história da liga.

Nos sete anos seguintes, Pollard treinou quatro times diferentes e fundou um time de futebol americano de Chicago com jogadores afro-americanos. Mais tarde, ele lançou um jornal e dirigiu uma empresa de investimentos de sucesso. Pollard foi nomeado para o Hall da Fama do Futebol Profissional em 2005.

—Amir Vera, CNN Foto: Hall da Fama do Futebol Profissional / NFL / AP

Gil Scott-Heron

Ele disse que 'a revolução não será televisionada'

Gil Scott-Heron foi um poeta, ativista, músico, crítico social e artista de palavra falada de Nova York cujas canções nos anos 70 ajudaram a lançar as bases para a música rap.

Quer você perceba ou não, provavelmente já se deparou com uma de suas frases poéticas.

Alguns chamam Scott-Heron de “padrinho do rap”, embora ele sempre tenha relutado em abraçar esse título. Ainda assim, a marca que ele deixou no gênero - e na música, de forma mais ampla - é inconfundível.

Seu trabalho foi amostrado, referenciado ou reinterpretado por Common, Drake, Kanye West, Kendrick Lamar, Jamie xx, LCD Soundsystem e Public Enemy, apenas para citar alguns.

Um queridinho da esquerda cultural, Scott-Heron nunca alcançou a popularidade mainstream. Mas, anos após sua morte, seu comentário social e político ainda figura na cultura pop e movimentos de protesto em todo o mundo.

Seu artigo falado em 1970, "Whitey on the Moon", no qual criticava o governo dos Estados Unidos por fazer grandes investimentos na corrida espacial enquanto negligenciava seus cidadãos afro-americanos, foi apresentado no filme de 2018 "First Man" e na recente série da HBO " Lovecraft Country. ”

Mas ele talvez seja mais conhecido por "A revolução não será televisionada", um poema sobre a desconexão entre o consumismo na TV e as manifestações nas ruas. O slogan continua a inspirar os ativistas da justiça social hoje.

—Harmeet Kaur, CNN Foto: Ian Dickson / Shutterstock

Marsha P. Johnson

Ela lutou pelos direitos de gays e transgêneros

A falecida Marsha P. Johnson é celebrada hoje como uma veterana dos protestos do Stonewall Inn, uma ativista transgênero pioneira e uma figura central no movimento de libertação gay. Monumentos à sua vida são planejados na cidade de Nova York e em sua cidade natal, Elizabeth, New Jersey.

Durante sua vida, porém, ela nem sempre foi tratada com a mesma dignidade.

Quando a polícia fez uma batida no bar gay de Nova York conhecido como Stonewall Inn em 1969, Johnson foi considerado um dos primeiros a resistir a eles. No ano seguinte, ela marchou na primeira manifestação do Orgulho Gay na cidade.

Mas Johnson ainda lutava para ser totalmente aceita na comunidade gay mais ampla, que frequentemente excluía as pessoas trans.

O termo "transgênero" não era amplamente usado na época, e Johnson se referia a si mesma como gay, travesti e drag queen. Ela exibia flores no cabelo e dizia às pessoas que o P em seu nome significava “Não se importe” - uma réplica que ela fez contra perguntas sobre seu gênero.

Seu ativismo fez dela uma celebridade secundária entre os artistas e párias de Lower Manhattan. Andy Warhol tirou fotos Polaroids dela para uma série que fez sobre drag queens.

Freqüentemente ela mesma sem-teto, Johnson e a ativista trans Sylvia Rivera abriram um abrigo para jovens LGBTQ. Ela também foi franca na defesa de profissionais do sexo e pessoas com HIV / AIDS.

Em 1992, o corpo de Johnson foi encontrado flutuando no rio Hudson. A polícia inicialmente considerou sua morte um suicídio, mas depois concordou em reabrir o caso. Ele permanece aberto até hoje.

—Harmeet Kaur, CNN Foto: Diana Davies-NYPL / Reuters

Jane Bolin

A primeira juíza negra dos EUA

Jane Bolin fez história indefinidamente.

Ela foi a primeira mulher negra a se formar na Escola de Direito de Yale. A primeira mulher negra a ingressar na Ordem dos Advogados da cidade de Nova York. A primeira juíza negra do país.

Filha de um advogado influente, Bolin cresceu admirando os livros encadernados em couro de seu pai enquanto recuava diante das fotos de linchamentos na revista NAACP.

Querendo uma carreira na justiça social, ela se formou na Wellesley and Yale Law School e começou a praticar particular na cidade de Nova York.

Em 1939, o prefeito de Nova York, Fiorello La Guardia, a nomeou juíza do tribunal de família. Como a primeira juíza negra do país, ela ganhou as manchetes nacionais.

Para o compassivo Bolin, o trabalho se encaixou bem. Ela não usava túnicas judiciais no tribunal para fazer as crianças se sentirem mais à vontade e se comprometeu a buscar tratamento igual para todos os que compareceram antes dela, independentemente de sua origem econômica ou étnica.

Em uma entrevista depois de se tornar juíza, Bolin disse que esperava mostrar “uma ampla simpatia pelo sofrimento humano”.

Ela serviu na magistratura por 40 anos. Antes de sua morte aos 98 anos, ela olhou para trás em sua vida de tetos de vidro quebrando.

“Todo mundo faz barulho sobre isso, mas eu não pensei sobre isso, e ainda não penso”, disse ela em 1993. “Eu não estava preocupada em (ser) a primeira, a segunda ou a última. Meu trabalho era minha principal preocupação. ”

—Faith Karimi, CNN Foto: Bill Wallace / NY Daily News via Getty Images

Frederick McKinley Jones

Ele foi o pioneiro do moderno sistema de refrigeração

Frederick McKinley Jones ficou órfão aos 8 anos e foi criado por um padre católico antes de abandonar o ensino médio.

Isso não o impediu de seguir sua vocação como inventor cujo trabalho mudou o mundo.

Jovem curioso, apaixonado por consertar máquinas e dispositivos mecânicos, trabalhou como mecânico de automóveis e aprendeu eletrônica sozinho. Depois de servir na Primeira Guerra Mundial, ele voltou para sua cidade de Minnesota e construiu um transmissor para sua nova estação de rádio.

Isso chamou a atenção de um empresário, Joseph Numero, que ofereceu a Jones um emprego no desenvolvimento de equipamentos de som para a incipiente indústria do cinema.

Em uma noite quente de verão em 1937, Jones estava dirigindo quando uma ideia lhe ocorreu: e se ele pudesse inventar um sistema de refrigeração portátil que permitiria aos caminhões transportar melhor os alimentos perecíveis?

Em 1940, ele patenteou um sistema de refrigeração para veículos, um conceito que repentinamente abriu um mercado global para produtos frescos e mudou a definição de alimentos sazonais. Ele e Numero transformaram sua invenção em uma empresa de sucesso, a Thermo King, que ainda está prosperando hoje.

Também ajudou a abrir novas fronteiras na medicina porque os hospitais podiam receber remessas de sangue e vacinas.

Antes de sua morte, Jones ganhou mais de 60 patentes, incluindo uma para uma máquina portátil de raios-X. Em 1991, muito depois de sua morte, ele se tornou o primeiro afro-americano a receber a Medalha Nacional de Tecnologia.

—Faith Karimi, CNN Foto: Afro American Newspapers / Gado / Getty Images

Max Robinson

A primeira âncora negra de um noticiário da rede

Um pioneiro em radiodifusão e jornalismo, Max Robinson em 1978 se tornou o primeiro negro a ancorar o noticiário noturno da rede.

Mas seu caminho para a cadeira da âncora não foi fácil.

Robinson começou em 1959, quando foi contratado para ler as notícias em uma estação em Portsmouth, Virgínia. Seu rosto estava escondido atrás de um gráfico que dizia “NEWS”. Um dia ele disse ao cinegrafista para remover o slide.

“Achei que seria bom que todos os meus pais e amigos me vissem, em vez desse noticiário idiota lá no ar”, disse Robinson certa vez a um entrevistador. Ele foi despedido no dia seguinte.

O perfil de Robinson começou a melhorar depois que ele se mudou para Washington, onde trabalhou como repórter de TV e mais tarde co-ancorou o noticiário noturno na estação mais popular da cidade - o primeiro âncora negra em uma grande cidade dos Estados Unidos.

Ele atraiu elogios por sua entrega suave e relacionamento com a câmera. A ABC News percebeu, mudou-o para Chicago e nomeou-o um dos três co-âncoras do “World News Tonight”, que também apresentou Frank Reynolds em Washington e Peter Jennings em Londres.

Mais tarde em sua carreira, Robinson tornou-se cada vez mais franco sobre o racismo e a representação dos afro-americanos na mídia. Ele também procurou ser mentor de jovens locutores negros e foi um dos 44 fundadores da Associação Nacional de Jornalistas Negros.

—Amir Vera, CNN Foto: ABC / Getty Images

Bessie Coleman

A primeira mulher negra a se tornar piloto

Filha de meeiros em uma pequena cidade do Texas, Elizabeth “Bessie” Coleman se interessou por voar enquanto morava em Chicago, onde histórias sobre as façanhas de pilotos da Primeira Guerra Mundial despertaram seu interesse.

Mas as escolas de aviação nos EUA não a deixavam entrar por causa de sua raça e gênero.

Implacável, Coleman aprendeu francês, mudou-se para Paris e matriculou-se em uma escola de aviação de prestígio, onde em 1921 ela se tornou a primeira mulher negra a ganhar uma licença de piloto.

De volta aos Estados Unidos, Coleman começou a se apresentar no circuito de barnstorming, ganhando aplausos por seus loops ousados, figuras acrobáticas de oitos e outras acrobacias aéreas. Os fãs a chamavam de "Queen Bess" e "Brave Bessie".

Coleman sonhava em abrir uma escola de aviação para afro-americanos, mas sua visão nunca teve a chance de decolar.

Em 30 de abril de 1926, ela estava treinando para uma celebração do primeiro de maio em Jacksonville, Flórida, quando seu avião, pilotado por seu mecânico, capotou durante um mergulho. Coleman não estava usando cinto de segurança e mergulhou para a morte. Ela tinha apenas 34 anos.

Mas sua breve carreira inspirou outros pilotos negros a ganhar suas asas e, em 1995, o Serviço Postal lançou um selo em sua homenagem.

—Leah Asmelash, CNN Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images

Fannie Lou Hamer

Ela conquistou espectadores no DNC

A maioria dos líderes do movimento pelos direitos civis eram pregadores negros com diplomas impressionantes e grandes igrejas. Fannie Lou Hamer era uma mulher negra pobre e sem educação que mostrou que uma pessoa não precisa de credenciais sofisticadas para inspirar os outros.

Ela era tão carismática que até o Presidente dos Estados Unidos percebeu.

Hamer era o caçula de 20 filhos de uma família parceira no Mississippi. Ela tinha uma voz poderosa para falar e cantar gospel, e quando ativistas lançaram campanhas de registro de eleitores em meados da década de 1960, eles a recrutaram para ajudar.

Ela pagou um preço por seu ativismo. Hamer foi demitido de seu emprego por tentar se registrar para votar. Ela foi espancada, presa e submetida a constantes ameaças de morte.

Mesmo assim, trabalhadores experientes dos direitos civis ficaram impressionados com sua coragem. Hamer até mesmo foi cofundador de um novo partido político no Mississippi como parte de seu trabalho para desagregar o Partido Democrata do estado.

Hamer falou na Convenção Democrata de 1964 sobre as condições brutais que os negros enfrentaram ao tentar votar no Mississippi. Seu testemunho na televisão foi tão fascinante que o presidente Lyndon B. Johnson forçou as redes a se separarem, convocando uma entrevista coletiva de última hora. Johnson temia que a eloqüência de Hamer alienasse os democratas do sul que apoiavam a segregação.

“Acho que, se eu tivesse bom senso, estaria um pouco assustado”, disse Hamer mais tarde sobre aquela noite.

"Mas de que adiantava ficar com medo?" ela adicionou. "A única coisa que os brancos podiam fazer era me matar, e parecia que eles vinham tentando fazer isso um pouco de cada vez, desde que eu conseguia me lembrar."

—Alaa Elassar, CNN Foto: William J. Smith / Associated Press

Paul Robeson

Um dos Othellos mais aclamados da Broadway

Paul Robeson foi um verdadeiro homem da Renascença - um atleta, ator, autor, advogado, cantor e ativista cujo talento era inegável e cuja franqueza quase matou sua carreira.

Uma estrela do futebol americano na Rutgers University, onde foi orador da turma, Robeson formou-se em direito na Columbia e trabalhou para um escritório de advocacia na cidade de Nova York até pedir demissão em protesto contra o racismo.

Na década de 1920, ele se voltou para o teatro, onde sua presença marcante lhe rendeu papéis principais em "All God’s Chillun Got Wings" de Eugene O’Neill e "The Emperor Jones". Mais tarde, ele cantou "Ol’ Man River ", que se tornou sua música característica, nas produções teatrais e cinematográficas de" Show Boat ".

Robeson executou canções em pelo menos 25 idiomas diferentes e se tornou um dos cantores de concerto mais famosos de seu tempo, conquistando um grande número de seguidores na Europa.

Ele era talvez mais conhecido por interpretar o papel-título em "Othello" de Shakespeare, que repetiu várias vezes. Uma produção em 1943-44, co-estrelada por Uta Hagen e Jose Ferrer, tornou-se a peça de Shakespeare mais longa da história da Broadway.

Robeson também se tornou uma figura controversa por usar sua celebridade para promover as causas dos direitos humanos em todo o mundo. Sua pressão por justiça social chocou-se com o clima repressivo dos anos 1950, e ele foi colocado na lista negra. Ele parou de se apresentar, seu passaporte foi revogado e suas canções desapareceram do rádio por anos.

“O artista deve escolher lutar pela liberdade ou pela escravidão”, disse Robeson certa vez. “Eu fiz minha escolha. Eu não tinha alternativa. ”

—Alaa Elassar, CNN Photo: Keystone Features / Hulton Archive / Getty Images

Constance Baker Motley

A primeira mulher negra a discutir no Supremo Tribunal Federal

Constance Baker Motley se formou em seu colégio em Connecticut com honras, mas seus pais, imigrantes do Caribe, não tinham dinheiro para pagar a faculdade. Então, Motley, uma jovem ativista que falou em eventos comunitários, fez sua própria sorte.

Um filantropo ouviu um de seus discursos e ficou tão impressionado que pagou para ela frequentar a NYU e a Columbia Law School. E uma brilhante carreira jurídica nasceu.

Motley se tornou o principal advogado de defesa do NAACP Legal Defense Fund e começou a argumentar sobre a dessegregação e os casos de habitação justa em todo o país. A pessoa na NAACP que a contratou? Futuro juiz da Suprema Corte Thurgood Marshall.

Motley escreveu o documento legal para o caso histórico Brown vs. Board of Education, que acabou com a segregação racial nas escolas públicas americanas. Logo ela mesma estava discutindo perante a Suprema Corte - a primeira mulher negra a fazê-lo.

Ao longo dos anos, ela representou com sucesso Martin Luther King Jr., Freedom Riders, manifestantes de lanchonetes e os Birmingham Children Marchers. Ela ganhou nove dos 10 casos que discutiu no tribunal superior.

“Rejeitei qualquer ideia de que minha raça ou sexo impediriam meu sucesso na vida”, escreveu Motley em suas memórias, “Equal Justice Under Law”.

Depois de deixar a NAACP, Motley continuou seu caminho pioneiro, tornando-se a primeira mulher negra a servir no Senado estadual de Nova York e, posteriormente, a primeira juíza federal negra. A vice-presidente Kamala Harris, ex-promotora, a citou como inspiração.

—Nicole Chavez, CNN Photo: Bettmann Archive / Getty Images

Charles Richard Drew

O pai do banco de sangue

Qualquer pessoa que já tenha recebido uma transfusão de sangue tem uma dívida para com Charles Richard Drew, cujas imensas contribuições para a área médica o tornaram um dos cientistas mais importantes do século XX.

Drew ajudou a desenvolver o primeiro programa de banco de sangue em grande escala da América na década de 1940, ganhando elogios como "o pai do banco de sangue".

Drew ganhou uma bolsa de estudos para esportes para futebol e atletismo no Amherst College, onde um professor de biologia despertou seu interesse pela medicina. Na época, a segregação racial limitava as opções de treinamento médico para afro-americanos, levando Drew a frequentar a faculdade de medicina na Universidade McGill em Montreal.

Ele então se tornou o primeiro aluno negro a obter um doutorado em medicina pela Universidade de Columbia, onde seu interesse pela ciência das transfusões de sangue o levou a um trabalho inovador que separa o plasma do sangue. Isso tornou possível armazenar sangue por uma semana - um grande avanço para os médicos que trataram de soldados feridos na Segunda Guerra Mundial.

Em 1940, Drew liderou um esforço para transportar sangue e plasma desesperadamente necessários para a Grã-Bretanha, então sob ataque da Alemanha. O programa salvou inúmeras vidas e se tornou um modelo para um programa piloto da Cruz Vermelha para a produção em massa de plasma seco.

Ironicamente, a Cruz Vermelha a princípio excluiu os negros de doar sangue, tornando Drew inelegível para participar. Essa política foi alterada posteriormente, mas a Cruz Vermelha segregou as doações de sangue por raça, que Drew criticou como "não científica e ofensiva".

Drew também foi o pioneiro do bloodmobile - um caminhão refrigerado que coletava, armazenava e transportava doações de sangue para onde eram necessárias.

Depois da guerra, ele ensinou medicina na Howard University e seu hospital, onde lutou para quebrar as barreiras raciais para os médicos negros.

—Sydney Walton, CNN Foto: Alfred Eisenstaedt / The LIFE Picture Collection via Getty Images


Bayard Rustin e a história oculta dos direitos civis

Como filhos, a maioria de nós aprendeu uma narrativa muito simples do Movimento pelos Direitos Civis. A América estava segregada, então um milhão de pessoas marcharam sobre Washington e pediram integração. Graças a um sonho persuasivo do Dr. King, os americanos mudaram as leis e pararam de ser racistas. O fim. Embalada com uma fita, a história faz parte do ethos nacional.

Mas a verdadeira história não era tão organizada. Na realidade, o Movimento dos Direitos Civis durou décadas. Ela englobava várias organizações e milhares de apoiadores, muitos dos quais não conseguiam chegar a um acordo sobre o caminho certo a seguir. Integração e direitos políticos eram apenas uma parte de uma agenda mais ampla que se concentrava na reforma econômica, direitos humanos e antiimperialismo. Neste retrato mais verdadeiro, um homem chamado Bayard Rustin estava em primeiro plano.

Rustin nasceu na Pensilvânia em 1912 e foi criado por seus avós quacres. Ele passou algum tempo na faculdade, mas recebeu uma educação mais profunda viajando pelo Harlem durante a Grande Depressão. Foi aqui que ele começou a cultivar o gosto pela justiça social, tornando-se conhecido como um orador eloqüente com uma mente perspicaz. Ele se juntou ao Partido Comunista em 1938 por causa de sua defesa sem remorso pela igualdade racial. Em 1941, ele trabalhou com A. Philip Randolph para organizar uma marcha sobre Washington, que visava expor a hipocrisia de lutar uma guerra pela liberdade enquanto os afro-americanos tinham direitos limitados em casa. A ameaça desse protesto público forçou o presidente Roosevelt a assinar a Ordem Executiva 8802, que proibia a discriminação racial na indústria de defesa nacional, e Randolph cancelou a marcha. No entanto, para Rustin, isso não foi suficiente. Desiludido porque FDR não integrou as forças armadas, Rustin tornou-se um pacifista declarado e, como resultado, recebeu uma sentença de prisão de três anos.

Depois da guerra, Rustin estudou, aperfeiçoou e praticou uma nova forma de protesto que vinha funcionando na Índia: a não violência. Ele foi mentor de vários jovens manifestantes no processo. Seu aluno mais famoso foi o jovem Dr. Martin Luther King Jr. Juntos, eles trouxeram o Movimento dos Direitos Civis para a vanguarda das mentes americanas, enfrentando ameaças de morte para trabalhar pela justiça. E depois de vinte anos de trabalho perigoso, Rustin finalmente conseguiu sua marcha. Ele colocou o discurso de seu aluno no final do programa, confiante de que a oração apaixonada sobre um sonho de igualdade futura seria o auge do dia.

Embora Rustin fosse um dos principais arquitetos do Movimento, suas complexidades faziam com que ele não se encaixasse na narrativa simples e popular. Rustin era um homem gay que tinha ligações com o Partido Comunista, e seus colegas & # 8211, incluindo o Dr. King & # 8211, freqüentemente mantinham distância dele. Rustin também enfrentou críticas de vozes radicais dentro do Movimento, muitas das quais defendiam o uso da autodefesa e uma postura mais firme em questões como Vietnã e Palestina. Embora em sua juventude Rustin estivesse muito à frente de seu tempo, os ativistas mais jovens estavam se afastando do que consideravam a abordagem gradualista de Rustin de trabalhar dentro do sistema.

Apesar dos debates na comunidade ativista, Rustin continuou a promover uma ampla campanha pela igualdade por mais de duas décadas após sua famosa marcha. Ele criticou o imperialismo e o apoio americano aos regimes despóticos. Ele pediu maiores oportunidades econômicas para os pobres e argumentou que a pobreza na América era o fracasso duradouro do Movimento. Falando ao redor do mundo, ele enquadrou os Direitos Civis como uma questão global de direitos humanos. Rustin apoiou a igualdade de gênero, os sindicatos e a medicina socializada. Ele foi um dos primeiros grandes defensores dos direitos dos homossexuais.

Rustin deve estar no centro da narrativa tradicional dos Direitos Civis. Ele lutou pela igualdade por quarenta anos, mas mal é lembrado. Ele foi mentor de um dos líderes mais conhecidos da história, mas enfrentou divisão e exclusão. Ele foi um dos pensadores mais progressistas de sua época, mas lutou para equilibrar seus valores com o pragmatismo político. Seus triunfos e lutas resumem muito do que o Movimento deveria significar para nós hoje. Em última análise, seu legado é um lembrete de que os Direitos Civis se estendiam além dos discursos e marchas mais famosos, e muito além de uma agenda estreita de integração. É um lembrete de que Direitos Civis não foi uma história curta e simples que terminou há muitos anos. Para Rustin, os Direitos Civis representaram uma revolução dos valores sociais. Enquanto as desigualdades sistêmicas persistirem com base em raça, classe, gênero e sexualidade, a revolução de Rustin não acabou.


Antes de Montgomery: Bayard Rustin e a luta pela justiça racial durante a Segunda Guerra Mundial

Para o líder dos direitos civis Bayard Rustin, a Segunda Guerra Mundial foi um momento crucial quando ele explorou a ação direta não violenta como uma filosofia e um método para desafiar a desigualdade racial.

Imagem superior: Bayard Rustin falando a um grupo de jovens, 1964, cortesia da Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso.

Dois eventos marcantes que são freqüentemente usados ​​para enquadrar a história do movimento pelos direitos civis de meados do século XX são o boicote aos ônibus de Montgomery de 1955-56 e a marcha de 1963 em Washington. No primeiro caso, a prisão de Rosa Parker por se recusar a ir para a parte de trás de um ônibus lançou um boicote de ônibus em toda a comunidade que teve sucesso em acabar com a segregação racial no transporte público na cidade de Montgomery, em Deep South, no Alabama. O boicote exibiu dramaticamente para a nação o conceito de não violência coletiva como ferramenta de justiça social. Sete anos depois, o poder da não-violência coletiva parecia atingir o ápice quando uma multidão racialmente integrada de 250.000 pessoas de todo o país se reuniu pacificamente em Washington, DC para exigir que o governo federal promulgasse uma legislação nacional para acabar com a discriminação racial.

Unindo esses eventos ao imaginário popular estava a presença e o papel do Dr. Martin Luther King, Jr. Como um jovem ministro em Montgomery em meados da década de 1950, o Reverendo King atraiu a atenção nacional por sua liderança no boicote aos ônibus. E em agosto de 1963, nos degraus do Lincoln Memorial no Washington Mall, ele fez seu discurso “Eu tenho um sonho”, que se tornou um dos discursos mais icônicos da história dos Estados Unidos.

Uma figura-chave no plano de fundo do boicote de Montgomery, a Marcha em Washington e a ascensão do Dr. King à eminência nacional foi Bayard Rustin, um indivíduo que não é frequentemente reconhecido como uma figura histórica significativa. Pacifista e proponente da ação direta não violenta de Gandhi, Rustin viajou para Montgomery nos primeiros estágios do boicote, estabeleceu uma relação de confiança com o Dr. King e ensinou o jovem ministro na estratégia, tática e filosofia da não violência. Ele convenceu o Dr. King de que o boicote poderia ser a base de um movimento em todo o sul, e ele traçou para o Dr. King os planos para o que se tornou a Conferência de Liderança Cristã do Sul. Nos anos seguintes, Rustin ajudou a criar estratégias para a emergência do Dr. King como líder nacional. Rustin foi o principal organizador da marcha de 1963 em Washington. Ele liderou uma equipe que, em apenas sete semanas, reuniu 250 mil pessoas para uma passeata pacífica pela justiça racial.

Quem foi Bayard Rustin e como e quando ele desenvolveu as habilidades de um ativista não violento de Gandhi pela justiça racial? Surpreendentemente, a era da Segunda Guerra Mundial constituiu os anos críticos em que ele explorou a ação direta não violenta como uma filosofia e um método para desafiar a desigualdade racial. Viajando pelos Estados Unidos, Rustin criou redes de ativistas e os treinou em como usar a não-violência de forma eficaz. E, logo após a guerra, o trabalho de Rustin ajudou a levar a mudanças significativas. No restante deste artigo, fornecerei alguns antecedentes sobre Rustin, explicarei o contexto em que ele fez seu trabalho e elaborarei as campanhas da era da Segunda Guerra Mundial que impulsionaram a causa da justiça e igualdade racial.

Bayard Rustin nasceu em 1912 em West Chester, uma pequena cidade no leste da Pensilvânia. Apesar da longa herança quacre da comunidade, West Chester impôs a segregação racial em vários ambientes, desde a escola primária e biblioteca pública até o cinema da cidade. Mesmo quando ainda adolescente, Rustin desafiou essas práticas em várias ocasiões. Quando jovem, na década de 1930, durante o auge da Grande Depressão, ele tomou a decisão de migrar para a cidade de Nova York, cujo bairro do Harlem oferecia mais oportunidades para um jovem afro-americano. Em 1930, em Nova York, a política de esquerda radical era generalizada, e Rustin por um curto período explorou o mundo político do Partido Comunista. Mas ele também aprendeu sobre o trabalho que Mahatma Gandhi estava fazendo na Índia para desafiar o controle imperial britânico. Ele rapidamente se converteu à filosofia gandhiana da não-violência, tanto como um modo de vida quanto como um veículo para o avanço da causa da justiça. Mais ou menos na mesma época, Rustin se juntou a uma reunião quacre em Manhattan e permaneceu um membro devotado pelas cinco décadas seguintes.

A descoberta de Gandhi por Rustin e seu compromisso com o quacre logo o levaram ao mundo do ativismo pacifista e, particularmente, à Fellowship of Reconciliation, uma organização nacional composta em grande parte por ministros cristãos. Fundada em parte como uma reação à morte e destruição generalizadas causadas pela Primeira Guerra Mundial, a Irmandade pregou principalmente uma mensagem de não violência como um modo de vida. Mas, no início da década de 1940, quando Rustin a encontrou pela primeira vez, a Fellowship era liderada pelo reverendo AJ Muste, que estava trazendo uma filosofia ativista progressista para a organização. Muste via o pacifismo como uma rota para grandes mudanças sociais.

“É preciso ser revolucionário antes de ser pacifista”, escreveu ele. “Nosso único objetivo válido é a transformação da sociedade, não a construção de um abrigo para os santos.”

Como parte dessa visão, Muste acreditava que a Fellowship deveria assumir a causa da justiça racial nos Estados Unidos e ele recrutou conscientemente uma equipe de organizadores racialmente integrada. Um dos que ele contratou como “secretário da juventude” foi Rustin, que começou a trabalhar para a Fellowship fora de seu escritório nacional em Nova York em setembro de 1941.

Na época em que Rustin ingressou na Fellowship como membro da equipe, a guerra já estava ocorrendo na Europa e no norte da África e no Leste Asiático e no Pacífico. Hitler estava empenhado em um esforço determinado para exterminar a população judaica da Europa. Enquanto os Estados Unidos mantiveram distância da guerra quando ela estourou na Europa em 1939, o ataque japonês a Pearl Harbor pôs fim a ela. Os Estados Unidos mergulharam rapidamente no conflito tanto na Europa quanto na Ásia e, nos quatro anos seguintes, a nação mobilizou totalmente, como nunca antes, seus recursos para a guerra. Esta foi certamente uma época desafiadora para ser um pacifista que defendia a não-violência como estilo de vida. Mas Rustin aceitou o desafio e começou a pregar uma filosofia de não violência de Gandhi como uma rota para fazer avançar a causa da justiça racial nos Estados Unidos.

Em seu primeiro ano com a Fellowship, Rustin passou grande parte do tempo viajando, viajando pelos Estados Unidos para se dirigir a uma ampla variedade de públicos. Ele estimou que em 1942, ele registrou quase 20.000 milhas, fazendo paradas em duas dúzias de estados. Ele falou em conferências da igreja para jovens do ensino médio, em campi universitários e em reuniões da escola dominical. Os grupos afro-americanos eram um de seus principais públicos e, em suas apresentações, ele fez um esforço deliberado para criar interesse na ação direta não violenta como filosofia e estratégia de mudança. Descrevendo suas viagens a Muste, Rustin relatou reuniões com "líderes locais negros e judeus, representantes do AFSC [Comitê de Serviço de Amigos Americanos] e com pessoas da FOR [Fellowship of Reconciliation] para discutir o uso da não-violência para enfrentar o aumento quase universal de tensão racial entre negro e branco, judeu e gentio. ”

Não surpreendentemente, como um homem negro viajando pelos Estados Unidos em 1942, Rustin em várias ocasiões encontrou discriminação racial aberta, que fazia parte da rotina da vida diária. Negado a cortar o cabelo em uma barbearia em Chicago, ele organizou os alunos de um campus universitário próximo para boicotar o negócio. Quando foi recusado o serviço em um restaurante em uma cidade universitária do meio-oeste, ele novamente organizou uma resposta. O exemplo mais dramático de discriminação que Rustin enfrentou veio em uma viagem de ônibus que ele fez de Louisville, Kentucky, a Nashville, Tennessee. Recusando-se a ficar na parte de trás do ônibus, foi preso e espancado pela polícia. Mas alguns passageiros brancos, impressionados com sua coragem, falaram em seu nome e o promotor distrital local o liberou sem acusações de violação dos estatutos de segregação.

Incidentes como esses, bem como os esforços para motivar seu público a agir contra a discriminação racial localmente, deixaram uma marca indelével nas pessoas com quem ele conheceu e trabalhou. Um casal na Dakota do Norte declarou que Rustin havia causado "uma impressão profunda". Da Califórnia, veio a notícia de que Rustin foi "um grande sucesso". Outra pessoa o caracterizou como "muito, muito carismático, sua personalidade era simplesmente elétrica". E de outro veio a opinião de que “havia magia em Bayard”. Logo, Rustin estava sendo descrito como o "exército não violento de um homem só" da Fellowship.

Enquanto isso, a mobilização nacional para a guerra havia aguçado para muitos afro-americanos sua raiva contra a injustiça racial sistêmica que existia nos Estados Unidos. Por um lado, eles estavam sendo convocados para o serviço militar e recrutados para empregos nas indústrias de defesa. Por outro, enfrentaram políticas de segregação e discriminação tanto na vida militar quanto na civil. Descrevendo o aumento das tensões raciais que estava observando, Rustin escreveu que "apenas uma faísca é necessária para criar uma explosão terrível." Mas ele também observou que nas discussões que estava tendo com o público afro-americano, “nenhuma situação na América criou tanto interesse entre os negros quanto as propostas de Gandhi para a liberdade da Índia”.

A experiência de Rustin e de outros membros da equipe da Fellowship levou Muste a incentivá-los a se unirem a outros ativistas para formar o Congresso de Igualdade Racial de 1942. O CORE, como era comumente chamado, orgulhava-se de seu compromisso com a organização inter-racial pela justiça e se tornaria uma das principais organizações do movimento pelos direitos civis dos anos 1960. CORE organizou e liderou a Freedom Rides de 1961. Uma campanha altamente divulgada para desafiar a segregação no transporte público em todo o Sul, a Freedom Rides ajudou a lançar a carreira de décadas de John Lewis. Mas, por trás de sua história de manchete no início dos anos 1960, estava sua origem e experimentação com a não-violência durante a Segunda Guerra Mundial.

Rustin imediatamente mergulhou nesta nova oportunidade de promover o ativismo não violento pela justiça racial. Ao viajar pelo país, ele ajudou a organizar vários capítulos do CORE. Alunos da Universidade do Colorado formaram um grupo depois que Rustin falou lá. Em San Francisco, ele se encontrou com trabalhadores negros de um estaleiro que estavam irritados com a discriminação no emprego e os conquistou para técnicas de organização não violentas. Depois de falar na Howard University em Washington, DC e encorajar os alunos a adotar a filosofia CORE, alguns começaram a desafiar a segregação racial em restaurantes, adotando "técnicas de banquinho" que prenunciaram as ocupações dos anos 1960.

Todas essas respostas animaram Rustin. Mas o contexto mais amplo de uma nação em guerra, e uma nação na qual distúrbios raciais estavam começando a ocorrer em algumas cidades, também era preocupante.

“Agir com verdadeira não-violência diante de conflitos terríveis, como distúrbios raciais, exige muita disciplina”, escreveu ele. “A não violência será uma mensagem difícil.”

No entanto, isso apenas tornou o trabalho inicial do CORE e sua experimentação com a ação direta não violenta ainda mais necessários. Rustin previu um processo de "construção gradual por meio da execução de pequenas ações".

Uma grande oportunidade para estender a mensagem de ação direta não violenta veio no final de 1942, quando A. Philip Randolph, chefe da Irmandade dos Carregadores de Carros Dormindo, o maior sindicato de trabalhadores negros dos Estados Unidos, anunciou que se reuniria uma conferência nacional para explorar a desobediência civil não violenta como uma técnica na luta pela igualdade racial. No início de 1941, Randolph formou uma Marcha Nacional sobre o Movimento Washington com a intenção de mobilizar massas de afro-americanos para vir à capital do país para protestar contra a segregação nas forças armadas e a discriminação no emprego nas indústrias de defesa financiadas pelo governo federal. A perspectiva de tal evento enquanto a nação caminhava para uma guerra exigindo unidade nacional perturbou o presidente Roosevelt. Embora não estivesse preparado para ceder à demanda de Randolph e cancelar a segregação dos militares, ele emitiu em junho de 1941 uma Ordem Executiva que criou um Comitê de Práticas Justas de Trabalho e declarou o fim da discriminação racial em empregos federais e na produção de defesa financiada pelo governo federal. Em resposta, Randolph cancelou a marcha.

Agora, um ano e meio depois, Randolph estava pedindo aos afro-americanos que adotassem a ação direta não violenta como estratégia para alcançar a igualdade racial. O objetivo, como descreveu um de seus assistentes, era "controlar o fluxo de ressentimento e indignação crescentes por parte dos negros americanos que se intensificou devido à guerra". Muste imediatamente ofereceu a Randolph a ajuda de Bayard Rustin na organização do evento e no treinamento dos participantes nas técnicas da não-violência de Gandhi. Intitulada “Nós também somos americanos”, a convenção atraiu mais de 2.000 a Chicago em julho de 1943. Rustin teve a oportunidade de se dirigir aos participantes e oferecer instruções sobre como a não-violência poderia ser empregada para desafiar a segregação. Ele descreveu uma ampla gama de situações em que táticas não violentas podem ser usadas de forma eficaz e ofereceu como exemplos muitas das situações em que se encontrou - a recusa de serviço por empresas, a separação de clientes negros e brancos em restaurantes e a aplicação da segregação no transporte público. Rustin também explicou as maneiras pelas quais a ação direta não violenta poderia ser implementada para desafiar a discriminação contínua que os afro-americanos enfrentavam em empregos federais e programas federais.

No final da conferência de três dias, os participantes, nas palavras de Rustin, tomaram "a decisão histórica de adotar o NVDA [ação direta não violenta] como principal método e estratégia". Para Rustin, isso significou uma intensificação de seu trabalho de organização. Agora, por meio da visibilidade do movimento de Randolph, ele estava recebendo solicitações de instituições da comunidade afro-americana para fazer treinamento em ativismo não violento e liderar campanhas de mudança. Por exemplo, o Baltimore Afro-American, um importante jornal de propriedade de negros, convidou Rustin para fazer uma série de treinamentos em Baltimore, uma cidade que ainda era bastante segregada. Em outubro e novembro de 1943, ele passou um longo período em São Francisco, continuando seu trabalho com os trabalhadores do estaleiro e desenvolvendo suas campanhas para a comunidade afro-americana. E Randolph pediu a Muste mais tempo de Rustin para ajudá-lo a desenvolver um programa de ação contra a discriminação nas forças armadas.

O trabalho coincidente de Rustin com Randolph, CORE e a Irmandade foi interrompido no final de 1943, quando ele recebeu seu aviso de posse da Administração de Serviço Seletivo. Como membro por vários anos de uma Reunião Quaker, Rustin teria facilmente se qualificado para o status de objetor de consciência e então sido designado para um dos muitos campos de trabalho para COs espalhados pelos Estados Unidos. Mas em vez disso, ele chegou à decisão de que sua consciência não lhe permitia cooperar de forma alguma com a estrutura institucional da guerra, especialmente no contexto da discriminação racial que era uma parte sistêmica das forças armadas do país. Ele apresentou ao governo um panfleto que havia escrito, Interracial Primer, bem como um artigo, O Negro e a Não-Violência que apareceu em Companheirismo revista. Rustin foi condenado a comparecer perante um juiz federal que, em janeiro de 1944, o sentenciou a três anos de prisão federal. No início de março, ele foi transportado para a prisão federal em Ashland, Kentucky.

Rustin não foi o único a tomar essa decisão. Um em cada seis presos em prisões federais durante a Segunda Guerra Mundial eram objetores de consciência que se recusaram a cooperar com a Administração de Serviço Seletivo. Mas, como descreverei, Rustin era incomum porque carregou consigo para a prisão, sem se desculpar, seu compromisso com a justiça racial e sua adesão à ação direta não violenta como um modo de vida. Em pouco tempo, o Federal Bureau of Prisons estava classificando-o como um de seus "infratores notórios". James Bennett, o diretor do Bureau, passou muito tempo respondendo às situações criadas por Rustin.

Imediatamente ao chegar, Rustin descobriu que a segregação por raça estava embutida na estrutura e nas operações da prisão. Reclusos negros e brancos viviam em blocos de celas separados, comiam separadamente, sentavam-se separados em exibições de filmes recreativos que não ocorriam entre as raças. Não surpreendentemente, Rustin rapidamente começou a violar essas regras da prisão. Ele se recusou a sentar-se na seção “colorida” de uma exibição de filme. Ele tentou sentar-se durante a refeição com outros objetores de consciência que eram brancos. Repetidamente, Rustin se viu confinado à quarentena como punição. Mas mesmo assim, ele se recusou a ficar em silêncio. Rustin tinha talento para a música e, de sua cela em quarentena, cantava "Strange Fruit", de Billie Holliday, sobre a prática de linchar afro-americanos no sul. Outros internos negros o aplaudiram ao ouvir sua voz. Havia cerca de três dúzias de outros objetores de consciência em Ashland, todos eles brancos, e eles procuraram maneiras de apoiar os esforços de Rustin. Logo, Robert Hagerman, o chefe da Ashland, estava descrevendo Rustin como “um agitador extremamente capaz”, e ele procurou o conselho do Diretor do Bureau James Bennett sobre como responder às revoltas que Rustin estava criando na prisão.

Mas Rustin não resistiu simplesmente. Ele também tentou negociar e ofereceu a Hagerman propostas de mudança. Ele pediu permissão para oferecer um curso sobre a história dos Estados Unidos a um grupo integrado de presidiários negros e brancos. Hagerman concedeu permissão, e logo Rustin estava ensinando um grupo composto principalmente de brancos da região montanhosa de Kentucky e Tennessee. Hagerman também permitiu que Rustin criasse e liderasse um coro inter-racial que se apresentava diante de assembléias de presidiários. Logo, ele estava permitindo a livre circulação de negros e brancos no bloco de celas de Rustin. E, depois que Rustin lhe escreveu uma carta pedindo o fim da segregação no refeitório, nos dormitórios e no teatro da prisão, Hagerman autorizou várias mesas de alimentação integradas. Em agosto, também havia integração racial nos assentos nos cultos da igreja em Ashland.

Esses ganhos levaram Rustin a ir além de suas próprias ações individuais e a tentar organizar seus companheiros de prisão. Seguindo sua liderança, os pacifistas brancos começaram a pressionar seus companheiros internos para apoiar os esforços de Rustin. Hagerman procurou maneiras de conter esses protestos e, um dia antes de uma ação planejada ocorrer, os funcionários da prisão acusaram Rustin de má conduta sexual.

Além de sua identidade como afro-americano, quacre e pacifista radical, Bayard Rustin também era gay. As décadas de 1930 e 1940 foram os anos em que o comportamento homossexual foi criminalizado em todos os estados, condenado por todas as comunidades religiosas de fé e classificado como uma doença pelos profissionais de saúde mental. Praticamente todos os gays e lésbicas mantinham sua identidade em segredo; era a única maneira de evitar encontros com a polícia, perda de emprego e o rompimento de relações familiares e amizades. Embora Rustin nessa época não tivesse “aparecido” no sentido moderno do termo, ele não fingiu não ser gay. Ele frequentemente aparecia em eventos sociais de seus camaradas ativistas com um companheiro masculino em vez de uma mulher. Mas essa identidade permaneceu sem nome e não dita em suas redes pacifistas e ativistas.

Mas agora os funcionários da prisão estavam usando esse fato para atrapalhar os esforços de Rustin e desacreditá-lo aos olhos de seus companheiros de prisão. No curto prazo, eles tiveram sucesso. Por vários meses, Rustin foi separado dos outros e colocado na solitária. Mas, na primavera de 1945, ele estava de volta aos outros presidiários. Em maio, quando outro grupo de objetores de consciência radicais chegou a Ashland, isso estimulou Rustin a organizar uma nova rodada de ações militantes contra a segregação racial. Quando as autoridades da prisão negaram suas exigências, Rustin liderou vários outros em uma greve de fome. Para a população carcerária, ele divulgou um manifesto. “Estamos cansados ​​de falar em segregação”, declarou. “Nós agimos. . . não somos escravos. . . Não aceitaremos a mente de um escravo. Estamos dispostos a pagar um preço por nossa liberdade. Teremos um certo grau de liberdade, não importa o que aconteça - pois sentiremos que somos homens por ter protestado. ”

Esta nova rodada de ativismo carcerário contra o racismo levou Hagerman a fazer sua equipe compilar uma lista de todas as ações de Rustin e violações da política carcerária. Ele então usou a informação para fazer um apelo bem-sucedido para que Rustin fosse transferido em julho de 1945 para a penitenciária federal em Lewisburg, Pensilvânia. Ao contrário de Ashland, Lewisburg era uma prisão que abrigava criminosos graves. O administrador de Lewisburg colocara todos os objetores de consciência em um dormitório improvisado na biblioteca da prisão, onde passavam os dias e as noites separados de todos os outros presos. Rustin também foi mantido lá. Isso efetivamente pôs fim ao seu ativismo na prisão e ele permaneceu em Lewisburg até sua libertação em junho de 1946.

Embora a guerra tivesse acabado formalmente quando Rustin voltou ao trabalho com a Fellowship e o CORE, o impacto continuou a ser sentido. A necessidade da mão-de-obra dos afro-americanos, seu serviço militar e a crescente migração do sul para as cidades do norte haviam perturbado o status quo racial e provocado um aumento nos pedidos de mudança. A NAACP cresceu explosivamente durante a guerra. O número de seus capítulos triplicou e o número de membros aumentou quase dez vezes. Um ano após o fim da guerra, o presidente Truman estabeleceu uma Comissão de Direitos Civis para investigar as relações raciais e fazer recomendações para mudanças.


História de Bayard Rustin

Bayard Rustin era o coração e a alma do Movimento dos Direitos Civis Negros nos Estados Unidos. Ele foi o principal organizador de Martin Luther King Jr, pioneiro do movimento & # 8217s resistência não violenta, e o homem por trás da Marcha em Washington por Empregos e Liberdade, durante a qual o Dr. King fez seu importante e influente discurso "Eu tenho um sonho".

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A homossexualidade aberta de Bayard Rustin era controversa, e até hoje seu impacto na paisagem americana é muitas vezes esquecido. Bayard Rustin nasceu em 1912 em West Chester, Pensilvânia. Rustin começou sua impressionante carreira política ainda muito jovem, após estudar na Wilberforce University, Cheyney State College e City College of New York (nunca recebeu bacharelado). Ele não apenas era parte integrante do movimento dos direitos civis afro-americanos, mas também se tornou um dos principais defensores e exemplos da igualdade gay. Walter Naegle, parceiro vitalício de Rustin, é o executor do Bayard Rustin Estate.

O trabalho dedicado de Bayard Rustin chamou a atenção do Dr. Martin Luther King Jr., que recrutou Rustin como assistente e colega em 1956. Abaixo está uma linha do tempo de afiliações e causas, incluindo aquelas que levaram ao papel de liderança de Rustin na organização de 1963 Marcha em Washington, onde o Dr. King fez seu discurso icônico “Eu tenho um sonho”.


Assista o vídeo: The Bayard Rustin Crown Forum