Estelas de pedra raras com figuras desconhecidas encontradas em sítio neolítico na Suíça

Estelas de pedra raras com figuras desconhecidas encontradas em sítio neolítico na Suíça


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Uma série notável de pedras eretas foi encontrada perto de um dos locais neolíticos mais importantes da Suíça e, na verdade, de toda a região alpina da Europa. As pedras desenterradas estão lançando mais luz sobre o final da Idade da Pedra. Em particular, eles estão ajudando os pesquisadores a entender os rituais sociais e as crenças das pessoas no Neolítico.

As emocionantes descobertas foram feitas em Sion, no sudoeste da Suíça, no Cantão de Valais. Especialistas dos edifícios, monumentos e departamento de arqueologia de Valais fizeram a descoberta, completamente por acaso.

De acordo com um comunicado de imprensa do Canton du Valais, as pedras foram encontradas durante a “construção de um prédio alugado na Avenue du Petit-Chasseur”. Seis pedras monolíticas foram encontradas, mas algumas foram danificadas. Uma das placas de pedra pesa aproximadamente duas toneladas e precisava ser içada com maquinário pesado.

Recolha da segunda pedra ereta. (© SBMA - ARIA SA )

Standing Stone mostrando o líder neolítico

As pedras já haviam sido todas alinhadas em coluna ou linha. Três das pedras verticais foram inscritas e têm desenhos em relevo e são categorizadas como estelas pelos arqueólogos. Swissinfo.ch relata que a pedra maior tem uma “figura masculina vestindo roupas com padrões geométricos e com um motivo parecido com o do sol ao redor do rosto”. A identidade da figura não é conhecida, mas provavelmente retrata um chefe ou líder político.

Duas das lajes têm várias cúpulas, que são reentrâncias circulares e são frequentemente vistas em outros locais do Neolítico. Swissinfo.ch relata que essas marcas “não foram encontradas antes em Valais, mas foram encontradas em um local perto de Aosta, na Itália”. Com base nas marcações nas pedras, elas foram datadas provisoriamente em cerca de 2.500 anos atrás, que é no período neolítico tardio.

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Um novo tipo de estela? Uma estela antropomórfica, pedra em pé, decorada com cúpulas. SBMA - ARIA SA )

Necrópole da Idade da Pedra

A última descoberta foi feita a cerca de 400 metros ou um quarto de milha da necrópole Petit Chasseur em Sion. Este é um site da Idade da Pedra e Idade do Bronze que esteve em uso, ligado e desligado, por mais de 3.000 anos. Foi usado por várias culturas e rendeu uma variedade de achados.
Estes incluíam seis antas, que são tumbas feitas com uma grande pedra plana colocada em pedras verticais. Existem também cerca de nove sepulturas de cisto, outros túmulos e também cerca de 30 estelas com gravuras antropomórficas, muitas de guerreiros armados.

Vista do dolmen MVI e reconstituição de alinhamentos de estela antropomórfica erguida no sítio de mesmo nome do Petit-Chasseur. (© Museus Cantonais de Valais )

Este local foi escavado entre os anos 1960 e 1990. A relação entre as seis pedras monolíticas e a necrópole em Petit Chasseur não é conhecida. A maior laje com uma figura antropomórfica, é semelhante a outras encontradas no local descoberto pela primeira vez no início dos anos 1960.

Dada a proximidade das seis pedras em pé da necrópole Petit Chasseur, parece provável que as pedras faziam parte da mesma paisagem cultural e ritual da necrópole. Esta paisagem foi aparentemente muito importante para as sociedades locais da Idade da Pedra e mesmo mais tarde da Idade do Bronze.

As pedras em pé foram quebradas em rituais sociais?

Uma das semelhanças mais importantes entre as novas descobertas e a necrópole mais antiga era que as pedras de classificação foram deliberadamente quebradas em ambos os locais. De acordo com o comunicado de imprensa do Canton Du Valais, as pedras recém-encontradas “foram deliberadamente quebradas e depositadas no solo”. Existem várias teorias sobre por que isso aconteceu.

Supõe-se que algumas das pedras quebradas encontradas recentemente foram usadas como material de construção para a necrópole próxima. Swissinfo.ch relata que as lajes quebradas podem ter sido “usadas para construir dolmens anteriormente encontrados na mesma área”. Também podem ter sido rompidos em decorrência de tensões sociais ou por invasores que ocuparam a área.

Algumas das pedras verticais quebradas podem ter sido usadas como materiais de construção para a necrópole Petit-Chasseur. SBMA - ARIA SA )

As pedras em pé representam uma nova elite guerreira?

No entanto, as pedras recentemente desenterradas, que provavelmente representavam líderes, podem ter sido quebradas como parte de um ritual social, para expressar seu poder. O chefe ou líder representado por uma pedra quebrou a estela e os fragmentos foram usados ​​para construir outro monumento como parte de uma representação simbólica de sua autoridade e controle.

As pedras foram erguidas e gravadas em um período em que as sociedades neolíticas estavam se afastando das organizações sociais igualitárias do passado. As elites e chefes guerreiros estavam começando a dominar as sociedades e as pedras eretas, e sua destruição ritual provavelmente mostra esses líderes crescendo em controle e poder.

A descoberta casual das seis pedras monolíticas está ajudando os pesquisadores a entender melhor a importante necrópole de Petit Chasseur. Eles estão nos permitindo ter uma visão melhor dos rituais e da sociedade do período Neolítico. A estela também demonstra a transição para uma organização política dominada por uma elite guerreira nesta época.


Neolítico menirinho da Sardenha

UMA estela (/ ˈ s t iː l i /, STEE-lee) [Nota 1] é uma pedra ou placa de madeira, geralmente mais alta do que larga, erguida no mundo antigo como um monumento. Estelas sepulcrais eram freqüentemente usadas para fins funerários ou comemorativos. As estelas como placas de pedra também seriam usadas como avisos do governo grego e romano ou como marcadores de limite para marcar fronteiras ou linhas de propriedade.

A superfície da estela geralmente tem texto, ornamentação ou ambos. A ornamentação pode ser inscrita, entalhada em relevo ou pintada.

As lápides ocidentais tradicionais podem ser consideradas tecnicamente o equivalente moderno das estelas antigas, embora o termo raramente seja aplicado dessa forma. Da mesma forma, formas semelhantes a estelas em culturas não ocidentais podem ser chamadas por outros termos, e as palavras & laquo stele & raquo e & laquo stelae & raquo são aplicadas de forma mais consistente em contextos arqueológicos a objetos da Europa, do antigo Oriente Próximo e do Egito, [1] China e, às vezes, América pré-colombiana.

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

A estela funerária de Thrasea e Euandria, c. 365 a.C.

As estelas também foram usadas para publicar leis e decretos, para registrar as façanhas e honras de um governante, para marcar territórios sagrados ou propriedades hipotecadas, como marcadores territoriais, como as estelas das fronteiras de Akhenaton em Amarna, [2] ou para comemorar vitórias militares. [3] Eles foram amplamente usados ​​no Antigo Oriente Próximo, Mesopotâmia, Grécia, Egito, Somália, Eritreia, Etiópia e, provavelmente de forma independente, na China e em outros lugares do Extremo Oriente, e, independentemente, por civilizações mesoamericanas, notavelmente a Olmec [4] e Maya. [5]

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

Estela de Iddi-Sin, Rei de Simurrum. Remonta ao Antigo Período Babilônico. Da vila de Qarachatan, governadoria de Sulaymaniyah, Curdistão iraquiano. Museu Sulaymaniyah, Iraque

O grande número de estelas, incluindo inscrições, sobreviventes do antigo Egito e na América Central constituem uma das maiores e mais significativas fontes de informação sobre essas civilizações, em particular as estelas maias. O exemplo mais famoso de uma estela inscrita que leva a um maior entendimento é a Pedra de Roseta, que levou à descoberta permitindo a leitura de hieróglifos egípcios. Uma estela informativa de Tiglath-Pileser III está preservada no Museu Britânico. Duas estelas construídas nas paredes de uma igreja são documentos importantes relacionados à língua etrusca.

As pedras eretas (menires), criadas sem inscrições da Líbia no Norte da África à Escócia, eram monumentos de culturas megalíticas pré-alfabetizadas no final da Idade da Pedra. As pedras pictas da Escócia, muitas vezes esculpidas de forma complexa, datam entre os séculos VI e IX.

Um obelisco é um tipo especializado de estela. Os cruzamentos insulares da Irlanda e da Grã-Bretanha são especializado em estelas. Os totens da América do Norte e do Sul feitos de pedra também podem ser considerados um tipo especializado de estela. Lápides, geralmente com nome inscrito e muitas vezes com epitáfio inscrito, estão entre os tipos mais comuns de estela vistos na cultura ocidental.

Mais recentemente, no Memorial aos Judeus Mortos da Europa em Berlim, o arquiteto Peter Eisenman criou um campo com cerca de 2.700 estelas em branco. [6] O memorial deve ser lido não apenas como o campo, mas também como um apagamento de dados que se referem à memória do Holocausto.

Egito

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

Hieróglifos egípcios em uma estela funerária egípcia no Museu de Manchester

Muitas estelas foram usadas desde a Primeira Dinastia do Egito. Essas placas verticais de pedra representam lápides, uso religioso e limites. [7]

Urartu

Estelas urartianas eram obeliscos de pedra autônomos que serviam a uma variedade de propósitos, às vezes eles estavam localizados dentro de complexos de templos ou situados em nichos rochosos monumentais (como o nicho da Rocha de Van, descoberto por Marrand Orbeli em 1916 [8]) ou erguido ao lado de túmulos. Outros permaneceram em posições isoladas e, como a Estela de Kelashin, tiveram uma função comemorativa ou serviram como marcadores de fronteira. Embora às vezes simples, a maioria trazia uma inscrição cuneiforme que detalhava a função das estelas ou as razões de sua ereção. O aço do nicho ocidental de Van & rsquos & laquo & raquo continha anais do reinado de Sarduri II, com eventos detalhados anualmente e com cada ano separados pela frase & laquo Para o Deus Haldi I realizado esses feitos & raquo. [9] Estelas urartianas às vezes são reutilizadas como lápides armênias cristãs ou como espolia em igrejas armênias & # 8211 Maranci sugere que essa reutilização foi um desejo deliberado de capitalizar sobre a potência do passado. [10] Alguns estudiosos sugeriram que as estelas urartianas podem ter influenciado o desenvolvimento do khachkar armênio. [11]

Grécia

Os marcos funerários gregos, especialmente na Ática, tiveram uma longa e evolutiva história em Atenas. De funerais processionais públicos e extravagantes a diferentes tipos de cerâmica usados ​​para armazenar cinzas após a cremação, a visibilidade sempre foi uma grande parte dos marcos funerários da Grécia Antiga em Atenas. Em relação às estelas (plural grego de estela), no período do estilo arcaico na Atenas Antiga (600 aC), a estela frequentemente mostrava certos arquétipos de figuras, como o atleta masculino. [12] Geralmente suas figuras eram singulares, embora existam instâncias de duas ou mais figuras deste período de tempo. [13] Movendo-se para os séculos 6 e 5 AEC, as estelas gregas declinaram e depois aumentaram em popularidade novamente em Atenas e evoluíram para mostrar cenas com várias figuras, geralmente de uma unidade familiar ou uma cena doméstica. Um exemplo notável é a Estela de Hegeso. As estelas tipicamente graves são feitas de mármore e esculpidas em relevo e, como a maioria das esculturas da Grécia Antiga, eram pintadas de forma vibrante. [14] Para mais exemplos de estelas, o Catálogo de escultura funerária grega publicado pelo Getty Museum & rsquos é um recurso valioso [15]

China

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

Esfregaços de tinta chinesa das estelas de 1489 (esquerda) e 1512 (direita) deixadas pelos judeus Kaifeng.

Steles (chinês: bēi 碑) têm sido o principal meio de inscrição em pedra na China desde a dinastia Tang. [16] Estelas chinesas são geralmente tábuas de pedra retangulares nas quais os caracteres chineses são entalhados com um texto funerário, comemorativo ou edificante. Eles podem homenagear escritores e funcionários talentosos, inscrever poemas, retratos ou mapas e, freqüentemente, conter a caligrafia de figuras históricas famosas. [17] Além de seu valor comemorativo, muitas estelas chinesas são consideradas exemplares de escritas caligráficas chinesas tradicionais, especialmente a escrita clerical. [18]

As estelas chinesas anteriores à dinastia Tang são raras: há um punhado de antes da dinastia Qin, cerca de uma dúzia do Han Ocidental, 160 do Han Oriental e várias centenas de Wei, Jin, Northern and Southern e Suidynasties. [19] Durante a dinastia Han, inscrições em tumbas (墓誌, mùzhì) contendo informações biográficas sobre pessoas falecidas começou a ser escrito em tábuas de pedra em vez de tábuas de madeira. [19]

Erguer estelas em tumbas ou templos acabou se tornando um fenômeno social e religioso muito difundido. Os imperadores acharam necessário promulgar leis, regulamentando o uso de estelas funerárias pela população. As leis da dinastia Ming, instituídas no século 14 por seu fundador, o Imperador Hongwu, listavam vários tipos de estelas disponíveis como símbolos de status para vários níveis da nobreza e oficialidade: os principais nobres e mandarins eram elegíveis para estelas instaladas no topo de um tartaruga de pedra e coroada com dragões sem chifres, enquanto os oficiais de nível inferior tiveram que se contentar com estelas com topos arredondados simples, em pedestais retangulares simples. [20]

As estelas são encontradas em quase todas as montanhas importantes e locais históricos da China. O Primeiro Imperador fez cinco viagens em seu domínio no século 3 aC e fez Li Si fazer sete inscrições de pedra comemorando e elogiando seu trabalho, das quais fragmentos de duas delas sobreviveram. [21] Uma das mais famosas estelas da montanha é a estela de 13 m (43 pés) de altura no Monte Tai com a caligrafia pessoal do Imperador Xuanzong de Tang comemorando seus sacrifícios imperiais lá em 725. [21]

Vários desses monumentos de pedra preservaram a origem e a história das comunidades religiosas minoritárias da China. Os cristãos do século 8 de Xi & rsquoan deixaram para trás a Estela Nestoriana, que sobreviveu aos eventos adversos da história posterior sendo enterrada sob a terra por vários séculos. Estelas criadas pelos judeus Kaifeng em 1489, 1512 e 1663 sobreviveram às repetidas enchentes do Rio Amarelo que destruíram sua sinagoga várias vezes, para nos contar algo sobre seu mundo. A China e os muçulmanos também têm várias estelas de considerável antiguidade, muitas vezes contendo textos em chinês e árabe.

Milhares de estelas, excedentes aos requisitos originais, e não mais associadas à pessoa para quem foram erguidas ou para quem foram erguidas, foram reunidas no Museu Florestal de Estela de Xi & rsquoan & rsquos, que é uma atração turística popular. Em outros lugares, muitas estelas indesejadas também podem ser encontradas em lugares selecionados em Pequim, como Dong Yue Miao, o Templo dos Cinco Pagodes e a Torre do Sino, novamente montados para atrair turistas e também como um meio de resolver o problema enfrentado pelas autoridades locais de O que fazer com eles. As inscrições longas, prolixas e detalhadas nessas estelas são quase impossíveis de ler, pois a maioria é levemente gravada em mármore branco em caracteres de apenas uma polegada ou mais, sendo difícil de ver, pois as placas geralmente têm 3 m ou mais de altura.

Existem mais de 100.000 inscrições de pedra sobreviventes na China. No entanto, apenas cerca de 30.000 foram transcritos ou tiveram a fricção feita, e menos do que esses 30.000 foram formalmente estudados. [19]


Conteúdo

Uma distinção básica é entre a escultura redonda e autônoma, como estátuas, não fixadas (exceto possivelmente na base) a qualquer outra superfície e os vários tipos de relevo, que são pelo menos parcialmente fixados a uma superfície de fundo . O relevo é frequentemente classificado pelo grau de projeção da parede em baixo ou baixo-relevo, alto-relevo e, às vezes, um médio-relevo intermediário. O relevo submerso é uma técnica restrita ao antigo Egito. O relevo é o meio escultural usual para grandes grupos de figuras e temas narrativos, que são difíceis de realizar na rodada, e é a técnica típica usada tanto para escultura arquitetônica, que é fixada em edifícios, quanto para esculturas em pequena escala que decoram outros objetos, como em muita cerâmica, metalurgia e joalheria. A escultura em relevo também pode decorar estelas, lajes verticais, geralmente de pedra, muitas vezes também contendo inscrições.

Outra distinção básica é entre as técnicas de entalhe subtrativas, que removem o material de um bloco ou protuberância existente, por exemplo de pedra ou madeira, e as técnicas de modelagem que modelam ou constroem o trabalho a partir do material. Técnicas como fundição, estamparia e moldagem utilizam uma matriz intermediária contendo o desenho para produzir a obra, muitas destas permitem a produção de diversos exemplares.

O termo "escultura" costuma ser usado principalmente para descrever grandes obras, às vezes chamadas de escultura monumental, significando uma ou ambas as esculturas grandes ou anexadas a um edifício. Mas o termo cobre apropriadamente muitos tipos de pequenas obras em três dimensões usando as mesmas técnicas, incluindo moedas e medalhas, esculturas em pedra dura, um termo para pequenas esculturas em pedra que podem exigir um trabalho detalhado.

A estátua muito grande ou "colossal" tem um apelo duradouro desde a antiguidade. A maior já registrada com 182 m (597 pés) é a Estátua da Unidade Indiana de 2018. Outra grande forma de escultura de retrato é a estátua equestre de um cavaleiro a cavalo, que se tornou rara nas últimas décadas. As menores formas de escultura de retrato em tamanho natural são a "cabeça", mostrando apenas isso, ou o busto, a representação de uma pessoa do peito para cima. Pequenas formas de escultura incluem a estatueta, normalmente uma estátua com não mais de 18 polegadas (46 cm) de altura, e para relevos a plaqueta, medalha ou moeda.

A arte moderna e contemporânea adicionou uma série de formas não tradicionais de escultura, incluindo escultura de som, escultura de luz, arte ambiental, escultura ambiental, escultura de arte de rua, escultura cinética (envolvendo aspectos do movimento físico), land art e site específico arte. A escultura é uma importante forma de arte pública. Uma coleção de esculturas em um jardim pode ser chamada de jardim de esculturas.

Um dos propósitos mais comuns da escultura é alguma forma de associação com a religião. Imagens de culto são comuns em muitas culturas, embora muitas vezes não sejam as estátuas colossais de divindades que caracterizavam a arte grega antiga, como a estátua de Zeus em Olímpia. As imagens de culto reais nos santuários mais íntimos dos templos egípcios, dos quais nenhum sobreviveu, eram evidentemente muito pequenas, mesmo nos templos maiores. O mesmo é frequentemente verdadeiro no hinduísmo, onde a forma muito simples e antiga do lingam é a mais comum.O budismo trouxe a escultura de figuras religiosas para a Ásia Oriental, onde parece não ter havido uma tradição equivalente anterior, embora novamente formas simples como o bi e cong provavelmente tinha significado religioso.

Pequenas esculturas como bens pessoais remontam à primeira arte pré-histórica, e o uso de esculturas muito grandes como arte pública, especialmente para impressionar o observador com o poder de uma régua, remonta pelo menos à Grande Esfinge de cerca de 4.500 anos atrás. Na arqueologia e na história da arte, o aparecimento, e às vezes o desaparecimento, de esculturas grandes ou monumentais em uma cultura é considerado de grande importância, embora rastrear o surgimento seja frequentemente complicado pela suposta existência de esculturas em madeira e outros materiais perecíveis dos quais nenhum registro permanece [3]

O totem é um exemplo de tradição de escultura monumental em madeira que não deixaria vestígios para a arqueologia. A capacidade de reunir os recursos para criar esculturas monumentais, transportando materiais geralmente muito pesados ​​e acertando o pagamento do que costumam ser considerados escultores em tempo integral, é considerada uma marca de uma cultura relativamente avançada em termos de organização social. Recentes descobertas inesperadas de antigas figuras chinesas da Idade do Bronze em Sanxingdui, algumas com mais do que o dobro do tamanho humano, perturbaram muitas idéias sustentadas sobre a civilização chinesa inicial, uma vez que apenas bronzes muito menores eram conhecidos anteriormente. [4]

Algumas culturas indubitavelmente avançadas, como a civilização do Vale do Indo, parecem não ter tido nenhuma escultura monumental, embora produzam estatuetas e selos muito sofisticados. A cultura do Mississippi parece ter progredido em direção ao seu uso, com pequenas figuras de pedra, quando entrou em colapso. Outras culturas, como o Egito antigo e a cultura da Ilha de Páscoa, parecem ter dedicado enormes recursos à escultura monumental em grande escala desde o estágio inicial.

A coleção de esculturas, incluindo a de períodos anteriores, remonta a cerca de 2.000 anos na Grécia, China e Mesoamérica, e muitas coleções estavam disponíveis em exibição semi-pública muito antes do museu moderno ser inventado. A partir do século XX, a gama relativamente restrita de temas encontrados em grandes esculturas expandiu-se enormemente, com temas abstratos e o uso ou representação de qualquer tipo de tema agora comum. Hoje, muitas esculturas são feitas para exibição intermitente em galerias e museus, e a capacidade de transportar e armazenar obras cada vez maiores é um fator em sua construção. Pequenas estatuetas decorativas, mais frequentemente em cerâmica, são tão populares hoje (embora estranhamente negligenciadas pela arte moderna e contemporânea) como eram no Rococó, ou na Grécia antiga, quando as estatuetas de Tanagra eram uma grande indústria, ou no Leste Asiático e Pré-colombiano arte. Pequenos acessórios esculpidos para móveis e outros objetos datam da antiguidade, como nos marfins de Nimrud, marfins de Begram e achados da tumba de Tutancâmon.

A escultura de retratos começou no Egito, onde a Paleta de Narmer mostra um governante do século 32 aC, e na Mesopotâmia, onde temos 27 estátuas sobreviventes de Gudea, que governou Lagash c. 2144–2124 aC. Na Grécia e na Roma antigas, a construção de uma estátua em um local público era quase a mais alta marca de honra e a ambição da elite, que também poderia ser retratada em uma moeda. [5] Em outras culturas, como Egito e Oriente Próximo, as estátuas públicas eram quase exclusivamente preservação do governante, com outras pessoas ricas sendo retratadas apenas em seus túmulos. Os governantes são normalmente as únicas pessoas que recebem retratos nas culturas pré-colombianas, começando com as cabeças colossais olmecas de cerca de 3.000 anos atrás. A escultura de retratos do Leste Asiático era inteiramente religiosa, com os principais clérigos sendo homenageados com estátuas, especialmente os fundadores de mosteiros, mas não governantes ou ancestrais. A tradição mediterrânea reviveu, inicialmente apenas para efígies e moedas de túmulos, na Idade Média, mas se expandiu muito na Renascença, que inventou novas formas, como a medalha de retrato pessoal.

Animais são, com a figura humana, o primeiro tema para escultura e sempre foram populares, às vezes realistas, mas freqüentemente monstros imaginários na China. Animais e monstros são quase os únicos temas tradicionais para esculturas de pedra fora de tumbas e templos. O reino das plantas é importante apenas em joias e relevos decorativos, mas eles formam quase todas as grandes esculturas da arte bizantina e da arte islâmica, e são muito importantes na maioria das tradições eurasianas, onde motivos como a palmeta e o rolo de videira passaram para o leste e oeste por mais de dois milênios.

Uma forma de escultura encontrada em muitas culturas pré-históricas ao redor do mundo são versões especialmente ampliadas de ferramentas comuns, armas ou vasos criados em materiais preciosos pouco práticos, para alguma forma de uso cerimonial ou exibição ou como oferendas. Jade ou outros tipos de pedra verde eram usados ​​na China, no México olmeca e na Europa neolítica, e no início da Mesopotâmia grandes formatos de cerâmica eram produzidos em pedra. O bronze foi usado na Europa e na China para grandes machados e lâminas, como o Oxborough Dirk.

Os materiais usados ​​na escultura são diversos, mudando ao longo da história. Os materiais clássicos, com excelente durabilidade, são o metal, principalmente o bronze, a pedra e a cerâmica, com madeira, osso e chifre menos duráveis, mas com opções mais baratas. Materiais preciosos como ouro, prata, jade e marfim são freqüentemente usados ​​para pequenas obras de luxo e, às vezes, em obras maiores, como nas estátuas de criselefantinas. Materiais mais comuns e menos caros foram usados ​​para esculturas para consumo mais amplo, incluindo madeiras nobres (como carvalho, buxo / buxo e cal / tília) terracota e outras cerâmicas, cera (um material muito comum para modelos de fundição e recebimento de impressões de selos de cilindro e gemas gravadas) e metais fundidos, como estanho e zinco (spelter). Mas um grande número de outros materiais foram usados ​​como esculturas, tanto em obras etnográficas e antigas como nas modernas.

As esculturas são freqüentemente pintadas, mas geralmente perdem sua pintura com o tempo ou com os restauradores. Muitas técnicas de pintura diferentes têm sido usadas na confecção de esculturas, incluindo têmpera, pintura a óleo, douramento, pintura de casa, aerossol, esmalte e jato de areia. [2] [6]

Muitos escultores procuram novas formas e materiais para fazer arte. Uma das esculturas mais famosas de Pablo Picasso incluía peças de bicicletas. Alexander Calder e outros modernistas fizeram uso espetacular do aço pintado. Desde a década de 1960, acrílicos e outros plásticos também têm sido usados. Andy Goldsworthy faz suas esculturas extraordinariamente efêmeras com materiais quase inteiramente naturais em ambientes naturais. Algumas esculturas, como escultura de gelo, escultura de areia e escultura de gás, têm vida deliberadamente curta. Escultores recentes usaram vitrais, ferramentas, peças de máquinas, hardware e embalagens de consumo para moldar suas obras. Os escultores às vezes usam objetos encontrados, e as rochas de estudiosos chineses são apreciadas há muitos séculos.

Stone Edit

A escultura em pedra é uma atividade milenar em que as peças de pedra natural em bruto são moldadas pela remoção controlada da pedra. Devido à permanência do material, podem ser encontradas evidências de que mesmo as sociedades mais antigas se dedicavam a alguma forma de trabalho em pedra, embora nem todas as áreas do mundo tenham tanta abundância de pedras boas para esculpir como Egito, Grécia, Índia e a maior parte da Europa . Petróglifos (também chamados de gravuras rupestres) são talvez a forma mais antiga: imagens criadas pela remoção de parte de uma superfície rochosa que permanece no local, por incisão, bicagem, entalhe e abrasão. A escultura monumental abrange grandes obras e a escultura arquitetônica, que é anexada a edifícios. Entalhe em pedra dura é o entalhe para fins artísticos de pedras semipreciosas, como jade, ágata, ônix, cristal de rocha, sarda ou cornalina, e um termo geral para um objeto feito dessa maneira. O alabastro ou gesso mineral é um mineral macio que é fácil de esculpir para trabalhos menores e ainda relativamente durável. As gemas gravadas são pequenas gemas esculpidas, incluindo camafeus, originalmente usadas como anéis de vedação.

A cópia de uma estátua original em pedra, que era muito importante para as estátuas gregas antigas, que são quase todas conhecidas por cópias, era tradicionalmente realizada por "apontar", juntamente com métodos mais à mão livre. Apontar envolvia configurar uma grade de quadrados de barbante em uma moldura de madeira ao redor do original e, em seguida, medir a posição na grade e a distância entre a grade e a estátua de uma série de pontos individuais e, em seguida, usar essa informação para esculpir o bloco de em que a cópia é feita. [8]

Edição de Metal

Bronze e ligas de cobre relacionadas são os metais mais antigos e ainda os mais populares para esculturas de metal fundido. Uma escultura de bronze fundido é freqüentemente chamada simplesmente de "bronze". Ligas de bronze comuns têm a propriedade incomum e desejável de se expandir um pouco antes de endurecer, preenchendo assim os detalhes mais finos de um molde. Sua resistência e falta de fragilidade (ductilidade) é uma vantagem quando as figuras em ação devem ser criadas, especialmente quando comparadas a vários materiais de cerâmica ou pedra (veja vários exemplos em escultura em mármore). O ouro é o metal mais macio e precioso, e muito importante na joalheria com prata, é macio o suficiente para ser trabalhado com martelos e outras ferramentas, assim como repoussé fundido e cravejado estão entre as técnicas utilizadas em ouro e ourivesaria.

Fundição é um grupo de processos de fabricação pelos quais um material líquido (bronze, cobre, vidro, alumínio, ferro) é (normalmente) derramado em um molde, que contém uma cavidade oca com a forma desejada, e então pode solidificar. A fundição sólida é então ejetada ou quebrada para completar o processo, [9] embora uma fase final de "trabalho a frio" possa seguir no fundido acabado. A fundição pode ser usada para formar metais líquidos quentes ou vários materiais que conjunto frio após a mistura de componentes (como epóxis, concreto, gesso e argila). A fundição é mais frequentemente usada para fazer formas complexas que seriam difíceis ou não econômicas de fazer por outros métodos. A fundição mais antiga que sobreviveu é uma rã mesopotâmica de cobre de 3.200 aC. [10] Técnicas específicas incluem fundição por cera perdida, fundição em molde de gesso e fundição em areia.

A soldagem é um processo em que diferentes peças de metal são fundidas para criar diferentes formas e designs. Existem muitas formas diferentes de soldagem, como soldagem Oxy-fuel, soldagem Stick, soldagem MIG e soldagem TIG. O oxi-combustível é provavelmente o método mais comum de soldagem quando se trata de criar esculturas de aço porque é o mais fácil de usar para moldar o aço, bem como fazer junções limpas e menos perceptíveis do aço. A chave para a soldagem oxi-combustível é aquecer cada peça de metal a ser unida uniformemente até que todas fiquem vermelhas e brilhem. Uma vez que o brilho esteja em cada peça, esse brilho logo se tornará uma 'poça' onde o metal é liquefeito e o soldador deve juntar as poças, fundindo o metal. Uma vez resfriado, o local onde as piscinas se juntaram agora são uma peça contínua de metal. Também é muito usado na criação de esculturas de Oxy-fuel é forjamento. Forjar é o processo de aquecer o metal até um certo ponto para amolecê-lo o suficiente para ser moldado em diferentes formas. Um exemplo muito comum é aquecer a extremidade de uma barra de aço e bater na ponta vermelha aquecida com um martelo enquanto está em uma bigorna para formar uma ponta. Entre os golpes do martelo, o falsificador gira a haste e gradualmente forma uma ponta afiada a partir da extremidade cega de uma haste de aço.

Edição de vidro

O vidro pode ser usado para escultura por meio de uma ampla gama de técnicas de trabalho, embora seu uso para grandes obras seja um desenvolvimento recente. Pode ser esculpida, com considerável dificuldade a Taça de Lycurgus romana é quase única. [11] A fundição a quente pode ser feita colocando vidro derretido em moldes que foram criados pressionando formas em areia, grafite esculpida ou moldes detalhados de gesso / sílica. O vidro fundido em forno envolve o aquecimento de pedaços de vidro em um forno até que eles se tornem líquidos e fluam para um molde de espera abaixo deles no forno. O vidro também pode ser soprado e / ou esculpido a quente com ferramentas manuais, como uma massa sólida ou como parte de um objeto soprado. As técnicas mais recentes envolvem cinzelamento e colagem de placa de vidro com silicatos poliméricos e luz ultravioleta. [12]

Edição de cerâmica

A cerâmica é um dos materiais mais antigos para a escultura, assim como a argila é o meio em que muitas esculturas fundidas em metal são originalmente modeladas para fundição. Os escultores costumam construir pequenas obras preliminares chamadas maquetes de materiais efêmeros, como gesso de Paris, cera, argila crua ou plasticina. [13] Muitas culturas produziram cerâmica que combina a função de um vaso com uma forma escultural, e pequenas estatuetas frequentemente são tão populares quanto na cultura ocidental moderna. Selos e moldes foram usados ​​pela maioria das civilizações antigas, da Roma antiga e da Mesopotâmia à China. [14]

Edição de escultura em madeira

A escultura em madeira tem sido amplamente praticada, mas sobrevive muito menos bem do que os outros materiais principais, sendo vulnerável à decomposição, danos por insetos e fogo. Portanto, constitui um importante elemento oculto na história da arte de muitas culturas. [3] Esculturas de madeira ao ar livre não duram muito na maioria das partes do mundo, de modo que temos pouca idéia de como a tradição do totem se desenvolveu. Muitas das esculturas mais importantes da China e do Japão em particular são em madeira, e a grande maioria de escultura africana e da Oceania e outras regiões.

A madeira é leve, por isso adequada para máscaras e outras esculturas destinadas a serem carregadas e pode receber detalhes muito finos. Também é muito mais fácil trabalhar do que a pedra. Muitas vezes foi pintado depois de entalhado, mas a tinta desgasta menos bem do que a madeira e muitas vezes falta nas peças sobreviventes. A madeira pintada é frequentemente descrita tecnicamente como "madeira e policromada". Normalmente, uma camada de gesso ou gesso é aplicada à madeira e, em seguida, a tinta é aplicada a ela.

Em todo o mundo, os escultores geralmente são comerciantes cujo trabalho não é assinado em algumas tradições, por exemplo, a China, onde a escultura não compartilhava o prestígio da pintura dos letrados, o que afetou o próprio status da escultura. [15] Mesmo na Grécia antiga, onde escultores como Fídias se tornaram famosos, eles parecem ter mantido o mesmo status social de outros artesãos, e talvez não recompensas financeiras muito maiores, embora alguns assinassem suas obras. [16] Na Idade Média, artistas como Gislebertus do século 12 às vezes assinavam suas obras e eram procurados por diferentes cidades, especialmente a partir do Trecento na Itália, com figuras como Arnolfo di Cambio, e Nicola Pisano e seu filho Giovanni. Ourives e joalheiros, lidando com materiais preciosos e muitas vezes atuando como banqueiros, pertenciam a corporações poderosas e tinham um status considerável, muitas vezes ocupando cargos cívicos. Muitos escultores também praticaram em outras artes Andrea del Verrocchio também pintou, e Giovanni Pisano, Michelangelo e Jacopo Sansovino foram arquitetos. Alguns escultores mantiveram grandes oficinas. Mesmo no Renascimento, a natureza física da obra foi percebida por Leonardo da Vinci e outros como um rebaixamento do status da escultura nas artes, embora a reputação de Michelangelo talvez tenha posto essa ideia de longa data de lado.

Do Alto Renascimento, artistas como Michelangelo, Leone Leoni e Giambologna puderam enriquecer, enobrecer e entrar no círculo dos príncipes, após um período de acirrada discussão sobre o status relativo da escultura e da pintura. [17] Muitas esculturas decorativas em edifícios permaneceram um comércio, mas os escultores que produziram peças individuais foram reconhecidos no mesmo nível dos pintores. A partir do século 18 ou antes, a escultura também atraiu os alunos da classe média, embora fosse mais lenta do que a pintura. As mulheres escultoras demoraram mais para aparecer do que as pintoras e foram menos proeminentes até o século XX.

O aniconismo permaneceu restrito ao judaísmo, que não aceitava a escultura figurativa até o século 19, [18] antes de se expandir para o cristianismo primitivo, que inicialmente aceitava grandes esculturas. No Cristianismo e no Budismo, a escultura tornou-se muito significativa. A Ortodoxia Oriental cristã nunca aceitou a escultura monumental, e o Islã rejeitou consistentemente quase todas as esculturas figurativas, exceto para figuras muito pequenas em relevos e algumas figuras de animais que cumprem uma função útil, como os famosos leões sustentando uma fonte no Alhambra. Muitas formas de protestantismo também não aprovam a escultura religiosa. Tem havido muita iconoclastia de escultura por motivos religiosos, desde os primeiros cristãos, a tempestade Beelden da Reforma Protestante até a destruição em 2001 dos Budas de Bamyan pelo Talibã.

Períodos pré-históricos Editar

Europa Editar

Os primeiros exemplos indiscutíveis de escultura pertencem à cultura aurignaciana, localizada na Europa e no sudoeste da Ásia e ativa no início do Paleolítico Superior. Além de produzir algumas das primeiras artes rupestres conhecidas, as pessoas dessa cultura desenvolveram ferramentas de pedra finamente trabalhadas, manufaturando pingentes, pulseiras, contas de marfim e flautas de osso, bem como estatuetas tridimensionais. [19] [20]

O Löwenmensch de 30 cm de altura encontrado na área de Hohlenstein Stadel na Alemanha é uma figura antropomórfica de homem-leão esculpida em marfim de mamute lanoso. Foi datado em cerca de 35-40.000 BP, tornando-o, junto com a Vênus de Hohle Fels, o mais antigo exemplo incontestável conhecido de arte figurativa. [21]

Grande parte da arte pré-histórica que sobreviveu são pequenas esculturas portáteis, com um pequeno grupo de estatuetas femininas de Vênus, como a Vênus de Willendorf (24-26.000 AP) encontradas em toda a Europa Central. [22] A rena nadadora de cerca de 13.000 anos atrás é uma das melhores de uma série de entalhes madaleninos em osso ou chifre de animais na arte do Paleolítico Superior, embora sejam superados em número por peças gravadas, que às vezes são classificadas como escultura . [23] Duas das maiores esculturas pré-históricas podem ser encontradas nas cavernas de Tuc d'Audobert na França, onde cerca de 12-17.000 anos atrás um escultor magistral usou uma ferramenta de pedra parecida com uma espátula e dedos para modelar um par de bisões grandes em argila contra uma rocha calcária. [24]

Com o início do Mesolítico na Europa a escultura figurativa foi grandemente reduzida, [25] e permaneceu um elemento menos comum na arte do que a decoração em relevo de objetos práticos até o período romano, apesar de algumas obras como o caldeirão Gundestrup da Idade do Ferro Europeia e da Carruagem solar Trundholm da Idade do Bronze. [26]

Antigo Próximo Oriente Editar

Do antigo Oriente Próximo, a pedra Urfa Man de tamanho natural da Turquia moderna vem de cerca de 9.000 aC, e as estátuas 'Ain Ghazal de cerca de 7200 e 6500 aC. São da Jordânia moderna, feitas de gesso e junco, e com cerca da metade do tamanho natural, há 15 estátuas, algumas com duas cabeças lado a lado, e 15 bustos.Pequenas figuras de barro de pessoas e animais são encontradas em muitos locais do Oriente Próximo desde o Neolítico Pré-Olaria, e representam o início de uma tradição mais ou menos contínua na região.

Löwenmensch, de Hohlenstein-Stadel, agora no Museu de Ulmer, Ulm, Alemanha, a estatueta antropomórfica animal-humana mais antiga conhecida, era Aurignaciana, c. 35-40.000 BP


Como as leis foram formadas?

Hammurabi não foi o primeiro governante no Oriente Médio a redigir leis. Dominique Charpin, um professor da & Eacutecole Pratique des Hautes & Eacutetudes em Paris, escreve em seu livro "Writing, Law and Kingship in Old Babylonian Mesopotamia" (University of Chicago Press, 2010) que os estudiosos sabem da existência de três códigos legais, estabelecidos por reis, que precedeu Hammurabi.

O mais antigo foi escrito por Ur-Nammu, um rei de Ur, que reinou de 2111-2094 a.C., cerca de três séculos antes de Hammurabi. & ldquoEstes códigos mais antigos obviamente inspiraram o de Hamurabi & rdquo Charpin escreve.

Além disso, Hammurabi provavelmente teria recorrido a suas próprias experiências pessoais na elaboração de suas leis, baseando-as em parte em casos anteriores sobre os quais ele havia decidido.


Bacia do Tigre: antes da enchente

Nos últimos 10 anos, uma enxurrada de escavações arqueológicas antes da conclusão da barragem de Ilısu no rio Tigre surpreendeu a todos com a quantidade e diversidade de material descoberto. A equipe Ziyaret Tepe reavalia essa região pouco compreendida, mas que logo será perdida, antes que seja tarde demais.

A Bacia Eufrates-Tigre, na Mesopotâmia, há muito tempo é reconhecida como o ‘Berço da Civilização’, com ricas evidências de sociedades emergentes que se desenvolveram em reinos complexos e poderosos. Mas e a região ao lado? Esta área da região do Alto Tigre, no sudeste da Turquia, foi amplamente negligenciada e por muito tempo esquecida. Quando a enorme barragem de Ilısu for construída, 100 km do Vale do Tigre serão inundados, submergindo inúmeros sítios arqueológicos que datam de milênios. Este rico recorte de assentamento humano está agora sendo descoberto às pressas por arqueólogos e, após pesquisa de superfície por Guillermo Algaze da Universidade da Califórnia em San Diego e seus colegas, 25 locais foram investigados até agora.

A bacia superior do Tigre é um microcosmo da jornada humana no Oriente Próximo. Ocupado desde os primeiros tempos, teve um lugar central nas revoluções agrícolas que tornaram as civilizações possíveis, ao mesmo tempo que servia como um ponto de partida para o comércio de recursos naturais da Anatólia à Mesopotâmia e além. Ele tinha uma vista magnífica do desfile de impérios enquanto marchavam em seu caminho até os dias atuais. Freqüentemente, na borda - o limite norte do Império Assírio, o limite oriental do Império Romano - um tema recorrente é o equilíbrio entre o centro e a periferia e a interação entre esses sistemas imperiais e as culturas indígenas locais. Mas vamos começar do início.

Machados para bigornas
Evidências dos primeiros assentamentos humanos foram encontradas ao longo dos afluentes sazonais do rio Tigre, notavelmente o Şeyhan Çay e Savur Çay. Embora nenhum local comparável tenha sido encontrado ao longo do próprio rio Tigre, isso provavelmente se deve ao fato de eles terem sido soterrados por processos aluviais e pela deposição de novos sedimentos. Até agora, o levantamento de superfície revelou 22 sítios Paleolíticos, com materiais paleolíticos, especialmente machados do Paleolítico Médio, sendo encontrados em toda a área de salvamento da Barragem de Ilısu, principalmente de dispersões de campo e de locais ao ar livre - nenhum, curiosamente, em cavernas.

Embora os vestígios do período Neolítico tenham sido escavados no passado - em Çayönü, Hallan Çemi e Demirköy - Guillermo Algaze observou que não havia locais de pré-olaria desse período, sugerindo que eles podem estar localizados em terrenos mais elevados. No entanto, sítios cerâmicos neolíticos são encontrados aqui, sendo o mais importante em Hakemi Use - onde as escavações descobriram vestígios de uma aldeia neolítica e em Körtik Tepe - onde uma necrópole de mais de 400 esqueletos do Neolítico Pré-Cerâmica também foi recuperada, bem como o restos de mais de duas dúzias de casas redondas e milhares de pequenos achados, incluindo tigelas de pedra finamente esculpidas.

Durante o Calcolítico (Idade do Cobre), pequenos assentamentos agrários começaram a surgir, identificados por meio das tradições de cerâmica pintada das culturas Halaf e Ubaid encontradas em alguns locais pequenos de um único período. Significativamente, esses dois tipos de cultura são sempre encontrados separadamente, sugerindo uma reconfiguração apreciável do assentamento nesta área. Os locais do Calcolítico tardio são principalmente pequenos vilarejos, embora alguns assentamentos maiores sejam conhecidos, e os dois a serem observados são Yenice Yanı, 10 km ao sul de Bismil, e Kenan Tepe, um assentamento multiperiódico 15 km a oeste de onde os rios Tigre e Batman convergem.

Kenan Tepe tem uma ocupação Ubaid datando de meados do quinto milênio aC e um assentamento calcolítico tardio da segunda metade do quarto milênio aC, período durante o qual a vila mais do que triplicou de tamanho. A economia - como em outras partes desse período no vale do alto do rio Tigre - era de base agrária, a julgar pela riqueza de artefatos e arquitetura doméstica, incluindo poços e fogueiras. Mais tarde, durante uma fase de transição entre o final do Calcolítico e o início da Idade do Bronze, uma fortificação ou muro de contenção de 1,5 m de espessura foi construída em Kenan Tepe, sugerindo que o aumento da riqueza trouxe consigo vizinhos hostis.

À medida que avançamos para o início da Idade do Bronze, começamos a ver um novo tipo de cerâmica aparecer: em Ziyaret Tepe, na região do Tigre superior, o monte da cidadela compreende um depósito de 14 m de espessura, com evidência de uma grande parede de fortificação. Aqui, a tradição da olaria local é caracterizada por tigelas laranja de bordas escuras que datam do final do terceiro milênio aC, um estilo encontrado em todos os locais da região. Isso desafia a teoria originalmente promovida por Algaze de que a planície ao norte do rio Tigre na região de Batman-Siirt foi abandonada durante este período. Ele baseou essa suposição na falta de locais encontrados durante o levantamento de superfície da área, mas vários locais da Idade do Bronze inicial já foram localizados, incluindo um cemitério em Aşağı Salat e um grande edifício público em Giricano Tepe.

Agora, mais uma suposição foi invertida, desta vez para o período da Idade do Bronze Médio. A região parece estar desprovida dos marcadores de cerâmica usuais para o período: ou seja, louças simples polidas e planas da bacia do Eufrates, peças Khabur pintadas e incisas da Síria e peças monocromáticas feitas com rodas da Anatólia central. E assim, geralmente se acreditava que a região estava desocupada neste momento. No entanto, agora sabemos que assembléias de cerâmica produzidas localmente estavam sendo produzidas: uma Louça de Lavar Red-Brown (RBWW) que data do início da Idade Média do Bronze. Desde a sua identificação, uma ocupação significativa da Idade Média do Bronze foi documentada em toda a área de levantamento. Longe de estar abandonado, o alto rio Tigre era uma colmeia de atividades e desenvolvimento indígenas - separado de seus vizinhos, mas certamente ativo, no entanto.

Ziyaret Tepe produziu um conjunto bem estratificado que data dos séculos 17 e 16 aC, que preenche uma lacuna cronológica na Idade do Bronze Médio após o final da fase RBBW. Em Hirbemerdon Tepe, a leste da confluência Tigre-Batman, uma arquitetura de pedra substancial foi recuperada - incluindo oficinas e uma praça usada para fins religiosos. Os outros principais assentamentos escavados que datam desse período são Giricano Tepe, Salat Tepe e Kavuşan Höyük.

Com o final da Idade do Bronze, a região do alto Tigre entra para a história propriamente dita e pode muito bem ter feito parte de Mittani - um império que se estendia pelo norte da Mesopotâmia. O Império Mittani foi finalmente derrubado por sucessivas campanhas de reis assírios. As inscrições descrevem como Adad-nerari I (1295-1264 aC) fez campanha na região, enquanto a ocupação assíria formal foi estabelecida por seu filho e sucessor Salmaneser I (1263-1234 aC).

A melhor evidência arqueológica disso foi recuperada no sítio de Giricano, no Tigre, nos arredores de Bismil, onde as escavações revelaram um complexo da arquitetura média assíria. Um esconderijo de tabuinhas cuneiformes datando do reinado de Ashur-bel-kala (1073-1056 aC) nos diz que o local era então chamado de Dunnu-sha-Uzibi - que, traduzido, significa 'fazenda fortificada de Uzibu', uma indicação clara de presença colonial. Vestígios da Assíria central também foram identificados do outro lado do rio de Giricano em Ziyaret Tepe (veja abaixo), e no local de Üç Tepe, cerca de 20 km a oeste, além da zona de inundação.

A represa de Ilisu
O Projeto de Irrigação do Sudeste da Anatólia, conhecido por sua sigla turca GAP, é um plano extraordinariamente ambicioso - e polêmico - para construir uma rede de barragens em nove províncias do sudeste da Turquia, aproveitando as águas do Tigre, Eufrates e seus afluentes por seu potencial hidroelétrico e de irrigação. O projeto foi concebido na década de 1930 e o planejamento teve início na década de 1970. Hoje, o projeto prevê a eventual construção de 22 barragens, nove das quais já concluídas. Alguns são colossais: o maior é a Represa Ataturk.

A barragem de Ilısu, a última das quatro mega-barragens, foi inaugurada em 1954, embora o planejamento não tenha começado até 1989. Desde então, sua história foi conturbada: os empreiteiros originais abandonaram o projeto devido a complicações financeiras e pressão ambiental e humana grupos de direitos. Por fim, o governo turco assumiu a tarefa, com data de conclusão prevista para 2014. Com capacidade de 10,4 bilhões de metros cúbicos e área de 31 km, o reservatório inundará pelo menos 100 km do vale do rio Tigre.

O impacto ambiental é enorme. Não só a vida selvagem local será afetada, mas ricas terras agrícolas serão perdidas e comunidades inteiras serão forçadas a se mudar. No que diz respeito ao patrimônio, embora a maior publicidade tenha ido para a inundação da cidade baixa de Hasankeyf, a sede dos principais reinos medievais, o reservatório também inundará centenas de outros locais do Paleolítico à era moderna. No entanto, graças ao reconhecimento do governo turco de que a herança de seu país deve ser registrada, nosso conhecimento da história da região e da década de 8217 avançou enormemente. No entanto, será um dia triste quando as águas subirem e esses locais fascinantes desaparecerem abaixo da superfície para sempre.

Tempos tumultuados
A Primeira Idade do Ferro - aproximadamente do final do século 13 aC ao século 10 aC - leva o nome de um novo metal, anunciando uma nova fase de progresso tecnológico, que coincide com uma mudança tumultuada na ordem mundial estabelecida que enviou ondas de choque pela região. Muitos estados importantes e grandes cidades que existiam durante a Idade do Bronze Final foram agora destruídos ou abandonados, com até mesmo superpotências como a Assíria e o Egito se contraindo e se tornando mais frágeis.

A partir do século 13 aC, as tribos Uruatri e Nairi no norte da Síria e no leste da Anatólia, incluindo a região do Alto Tigre, começaram a ameaçar as fronteiras do norte da Assíria. Por volta do século 11 aC, uma tribo chamada Mushki estava migrando pelas montanhas Taurus para o sul. Ao mesmo tempo, tribos arameus de língua semítica começaram a migrar de suas terras natais sírias para o sudeste da Anatólia e da Assíria.

Esta é a época mais ativa para esta região, com quase metade dos locais escavados na área da Barragem de Ilısu produzindo vestígios deste período. Em Ziyaret Tepe, esses níveis consistem em covas cheias de cinzas, peças de cerâmica "ranhurada" feita à mão (assim chamada por causa das ranhuras distintas entre a borda e o ombro das tigelas) e sepulturas de cremação. Este tipo de cerâmica era comum na área do Tigre superior, particularmente na parte ocidental, e é encontrado em Hakemi Use, Hirbemerdon, Kuriki Höyük, Kenan Tepe e Salat Tepe. Frascos de armazenamento e pedras para moer testemunham os assentamentos das aldeias. Mesmo após a conquista Neo-Assíria da região do Alto Tigre no século 10 aC, a influência da cultura indígena prosperou, e a evidência é que alguns povos semi-nômades do início da Idade do Ferro sobreviveram e viveram sob o domínio dos Neo- Estado assírio como aldeões estabelecidos.

A ascensão de Ziyaret Tepe
Agora veio um dos marcos da história imperial da área, o ressurgimento do império assírio. A campanha oportunista do rei Tukulti-Ninurta II (891-883 aC) foi seguida por uma política coordenada por parte de seu filho, Assurnasirpal II (882-859 aC). Cidades abandonadas foram reocupadas e reconstruídas, com o próprio Tigre servindo agora como a fronteira norte do território assírio, e a região fez parte do império pelos 270 anos seguintes.

O site de Ziyaret Tepe ganhou destaque por causa disso (veja CWA 37). Restabelecida como capital de uma província, tornou-se uma cidade de grande poder e prosperidade. Consequentemente, a investigação deste site foi considerada de alta prioridade. O trabalho de campo iniciado por Timothy Matney da University of Akron Ohio em 1997 continuou todos os anos desde então, e as escavações revelaram resultados excepcionais: o palácio do governador, um grande complexo administrativo, um portão monumental da cidade e ambas as residências de elite e as habitações de soldados comuns.

Os assírios são conhecidos por terem enterrado seus mortos sob o chão de suas casas, e encontramos evidências tanto para ricos quanto para pobres: os túmulos de soldados enterrados nas câmaras dos portões onde eles vigiavam e os túmulos da classe dominante, em neste caso cremações primárias, cortadas no pátio do palácio no monte alto, e contendo artefatos espetaculares - vasos de bronze, copos de utensílios do palácio, tigelas de pedra, marfim trabalhado e sinetes. Muitos achados foram sensacionais, mas igualmente intrigantes é a descoberta de um arquivo de textos cuneiformes que datam um pouco antes e logo após a queda de Nínive em 612 aC. Outra tabuinha sugere a existência de uma linguagem até então desconhecida.

Mas Ziyaret Tepe não é o único sítio assírio na região, na verdade longe disso. Os assírios povoaram a região, uma vez pacificada, com deportados de outras partes do império. Evidências abundantes, apoiadas por textos históricos, dão testemunho de suas fazendas espalhadas pelo campo: em Kavuşan, Hakemi Use, Boztepe e Müslüman Tepe.

No final do século 7 aC, o império assírio foi derrubado por uma coalizão dos babilônios e medos que dividiram os despojos entre eles. Não está claro qual lado dominou a região do alto Tigre, pois as fontes históricas são vagas.

Arqueologicamente, um grande problema é a dificuldade em identificar os tipos de cerâmica diagnóstica para o período, de modo que os levantamentos de superfície ainda não são capazes de mapear com segurança os padrões de assentamento para a ocupação pós-assíria. A situação é um pouco melhor para o período aquemênida que se seguiu. Nenhum sítio aquemênida importante foi encontrado, embora a descoberta ocasional, como os túmulos aquemênidas em Ziyaret Tepe e Aşağı Salat, com suas tigelas de omphalos características que provavelmente pertenceram a soldados, seja um sinal de sua presença. A área devia estar sob o controle pelo menos nominal de um sátrapa persa, mas qual? Este pode ser um dos segredos que a Barragem de Ilısu leva para sua sepultura aquosa.


Encruzilhada de civilizações

O sudeste da Turquia tem sido uma encruzilhada e um cadinho de civilizações desde os tempos pré-históricos. A partir do terceiro milênio aC, foi povoada por falantes do hurriano, uma língua relacionada a apenas uma outra: o urartiano. No segundo milênio, os impérios hitita e mittani dominaram, seguidos um milênio depois pelos assírios. Nessa época, os arameus ganharam destaque, depois os citas e os frígios. Seguiu-se o domínio aquemênida com influências persas, antes de Alexandre passar em suas campanhas, com a helenização em seu rastro. Aqui também estava a fronteira oriental do Império Romano. Mais recentemente, armênios, curdos, turcos, árabes e (modernos) assírios fizeram sua parte.

Uma visão fascinante dessa população em constante mudança vem de um texto do palácio em Ziyaret Tepe. É uma lista de mulheres, escrita em cuneiforme assírio - embora a maioria dos nomes não seja assírio: uma é hitita, outra hurrita, mas a maioria não pertence a nenhuma língua conhecida. Essas mulheres poderiam ser descendentes da população pré-assíria indígena (Shubrian) ou deportadas trazidas pelo governo assírio? Como Shubrian é considerado um dialeto do hurriano, a última explicação parece mais provável. Uma teoria atual é que essas mulheres provavelmente eram falantes de uma língua não indo-iraniana, deportadas dos Zagros no oeste do Irã.

Enigma clássico
Agora, a terminologia histórica tradicionalmente muda para designações clássicas, helenísticas e romanas - rótulos que presumem que a cultura vem do oeste e não representam verdadeiramente as tradições indígenas. Isso é especialmente verdade no início do Império Romano, quando a presença romana não estava profundamente enraizada: foi aqui, em 53 aC, que a desastrosa (do ponto de vista dos romanos) batalha de Carrhae (Haran) foi travada durante a qual, apesar superando em muito seu inimigo, a força romana foi esmagada por táticas partas superiores, e seu governador Crasso, mais famoso por derrotar Spartacus, foi morto. A morte de Crasso desencadeou a guerra civil romana entre Júlio César e Pompeu, o Grande.

Mas a terminologia do leste é igualmente inadequada: a região ficava na periferia dos impérios parta e sassânida (o local próximo de Üctepe era a capital da província parta, Tigranokert). Então, novamente, o rótulo "Idade do Ferro tardia" não faz justiça ao que sabemos. O problema é que as informações para esse período são esparsas, tanto histórica quanto arqueologicamente, sublinhando a importância dos dados recuperados dessas escavações atuais.

Muitos dos locais neste trecho do vale do rio Tigre estão localizados nas principais junções de afluentes vindos do norte. Um dos primeiros montes a serem investigados é Gre Dimse, na confluência com o Batman Su, que mostra evidências de vestígios helenísticos e romanos. em Tepe, nas confluências com o Botan Su, agora foi identificada como uma fortaleza romana cedida a Roma em 298 DC, mas depois perdida para os persas em 363 DC. Vestígios romanos tardios também foram encontrados em Salat Tepe na confluência do Salat «ay, e um trabalho recente em Ziyaret Tepe estabeleceram que a presença dos romanos tardios ali era consideravelmente mais extensa do que se suspeitava, com vestígios em vários locais na cidade baixa. As moedas do local datam dos reinados de Heliogabalus, Arcadius, Constantius II e Justinian.

Compreender a região na era seguinte é complexo, novamente em parte porque o alto Tigre estava apenas à margem dos eventos políticos que os historiadores ocidentais usam para definir este período: as sucessivas configurações políticas dos omíadas, abassidas, seljúcidas, mongóis e otomanos. A exceção mais notável vem no final da Idade Média, quando a dinastia Artukid estabeleceu reinos concorrentes nas cidades de Hasankeyf e Mardin entre 1102 e 1231 DC. Vestígios medievais são encontrados em muitos sítios escavados na área de salvamento de Ilısu, sendo os mais importantes Hasankeyf e Ziyaret Tepe - onde foram descobertos os restos estratificados de uma vila medieval dos séculos 12 a 15 e um acampamento nômade do período otomano posterior.

Fazendo um balanço
A barragem de Ilısu será concluída em breve e esses projetos serão encerrados. Então, o que aprendemos? Longe de ser um remanso, esta foi uma região próspera, desde o Paleolítico até os tempos recentes, com assentamentos desde o nível de aldeia até a capital provincial. Precisamos reavaliar as teorias aceitas de que a civilização emergente se espalhou a partir da área do vale do Eufrates e da Mesopotâmia. Neste canto da Turquia, as sociedades evoluíram simultaneamente e de forma independente, correndo paralelamente ao mais conhecido Berço da Civilização. Temos evidências de novos costumes funerários, uma variedade de idiomas e novas sequências de cerâmica importantes - Louça de Lavar Red-Brown do final do terceiro milênio na zona do Tigre e a louça sulcada das culturas indígenas da Idade do Ferro. Enquanto isso, a avaliação diacrônica revelou padrões cíclicos como a recorrência do nomadismo nos intervalos do declínio imperial.

Tendo emergido brevemente na luz, este fascinante canto do mundo logo voltará à obscuridade conforme as águas se fecham sobre ele, deixando enormes lacunas em nosso conhecimento: sabemos que a região foi incorporada ao Império Aquemênida, mas pouco mais - nem mesmo para a qual satrapia ela pertencia. Alexandre passou, mas sabemos pouco sobre o impacto dos reinos selêucidas deixados em seu rastro. A região tornou-se um território de fronteira disputado entre os impérios romano e parta, e depois entre os impérios bizantino e sassânida, mas estamos apenas começando a ter uma impressão do impacto no solo.

O que aprendemos nos dá uma ideia do que estamos perdendo: em Ziyaret Tepe, esculturas e arquivos dos governadores assírios em Çat Tepe, um forte romano nos limites de seu império em Hasankeyf, sede das dinastias reais medievais. No entanto, à medida que esses locais são destruídos, outros vão sendo criados - novos assentamentos, novos sistemas de irrigação, até a própria barragem um dia será considerada um monumento arqueológico. Esse será o trabalho das gerações futuras.

Este artigo foi publicado originalmente em Arqueologia Mundial Edição 50. Clique aqui para se inscrever


Informação sobre o autor

Afiliações

Centro de História Humana Natural e Cultural, Universidade Privada do Danúbio, Krems, Áustria

Kurt W. Alt e Nicole Nicklisch

Departamento de Engenharia Biomédica, Universidade de Basel, Basel, Suíça

Kurt W. Alt, Petra Held, Georg Schulz, Thomas Schuerch, Florian Thieringer e Philipp Brantner

Pré-história Integrativa e Ciências Arqueológicas, Universidade de Basel, Basel, Suíça

Kurt W. Alt, David Roth e Sandra L. Pichler

Programa Juan de la Cierva-Formación. Instituto de Ciências do Patrimônio, Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha (Incpit-CSIC) Espanha, Valladolid, Espanha

Cristina Tejedor Rodríguez

Escritório Estadual de Gestão de Patrimônio e Arqueologia, Museu Estadual de Pré-história de Halle, Halle, Alemanha

Nicole Nicklisch e Veit Dresely

Instituto de Arqueologia, Centro de Pesquisa de Humanidades, Academia de Ciências da Hungria, Budapeste, Hungria

Anna Szécsényi Nagy e Balazs G. Mende

Curt-Engelhorn-Zentrum Archaeometrie gGmbH, Mannheim, Alemanha

Corina Knipper e Susanne Lindauer

Programa Juan de la Cierva-Incorporación, Departamento de Pré-história e Arqueologia, Faculdade de Filosofia e Letras, Universidade de Valladolid, Valladolid, Espanha

Íñigo García Martínez de Lagrán

Instituto Max Planck de Ciência da História Humana, Jena, Alemanha

Friedrich-Loeffler-Institute for Medical Microbiology, University of Greifswald, Greifswald, Alemanha

Arcadia-General Foundation of Valladolid University, Valladolid, Espanha

OsteoARC - Centro de Pesquisa Osteoarqueológica, Goslar, Alemanha

Laboratório de Tomografia Computadorizada do Instituto de Hidrogeoquímica da Universidade de Mainz, Mainz, Alemanha

Instituto de Medicina Legal, Universidade de Saarland, Homburg, Alemanha

Direção Geral de Cultura e Patrimônio, Governo de Aragão, Saragoça, Espanha

José Ignacio Royo Guillén

Instituto de Medicina Legal, Universidade de Basel, Basel, Suíça

Chargée de recherche CNRS, Laboratoire TRACES UMR 5608, Université de Toulouse II-Jean Jaurès, Toulouse, França

Departamento de Pré-história e Arqueologia, Faculdade de Filosofia e Letras, Universidade Atônoma de Madri, Madri, Espanha

Departamento de Pré-história e Arqueologia, Faculdade de Filosofia e Letras, Universidade de Valladolid, Valladolid, Espanha


Uma elite dinástica na monumental sociedade neolítica

430-39kya (europeus arcaicos) incluíam os neandertais e seus ancestrais, que eram geneticamente diferenciados de outros eurasianos arcaicos (como os denisovanos da Sibéria), bem como dos humanos modernos. Humanos modernos. [Mostrar resumo completo] chegou à Europa por

45kya, e são primeiro atestados geneticamente por

39kya quando ainda estavam se misturando com os neandertais. Os primeiros europeus que foram reconhecidamente parentes geneticamente com os modernos apareceram no registro genético logo depois em

15kya, um conjunto amplamente homogêneo de caçadores-coletores tornou-se dominante na maior parte da Europa, mas com alguma mistura de caçadores-coletores siberianos na parte oriental do continente. Esses caçadores-coletores juntaram-se a migrantes do Oriente Próximo, começando em

8kya: Os agricultores da Anatólia estabeleceram-se na maior parte da Europa continental e os migrantes do Cáucaso alcançaram a Europa oriental, formando populações de estepe. Depois de

5kya houve migração da estepe para a Europa continental e vice-versa. Os europeus de hoje (ignorando as migrações de longa distância da era moderna) são em grande parte o produto desta colisão da Idade do Bronze de pastores das estepes com fazendeiros do Neolítico.


As bolas de pedra esculpidas na Escócia são uma classe misteriosa de artefatos, e os cientistas têm sido objeto de muitas especulações por parte dos cientistas ao longo dos anos.

Ao todo, mais de 500 bolas de pedra foram coletadas, a maior delas para caber perfeitamente na palma da mão. Eles foram projetados para que vários botões se projetem da superfície e alguns tenham padrões bonitos e intrincados gravados neles.

As esculturas são tão elaboradas que os primeiros arqueólogos não acreditavam que fosse possível que tivessem sido feitas com ferramentas de sílex, por isso dataram-nas de um período posterior. Mas sabemos que eles foram realmente esculpidos com pederneira e datam de cerca de 3.200 aC a 2.500 aC, uma época em que as pessoas na Escócia estavam deixando suas vidas como caçadores-coletores e se estabelecendo em comunidades agrícolas.

Para que eram eles?

Embora não existam evidências concretas para determinar definitivamente sua função, muitos especularam quanto ao propósito das pedras.

Alguns acreditam que eles faziam parte de um sistema de pesagem para balanças primitivas, mas outros argumentam que seus pesos variam muito para que isso seja prático. Eles podem ter sido usados ​​para pesar redes de pesca, ou como rolamentos para mover rochas maiores, mas então por que seriam esculpidos tão elaboradamente?

A autora australiana Lynne Kelly propôs que as bolas de pedra serviam como & # 8220 dispositivos de memória & # 8221 que poderiam ter sido usados ​​como auxiliares mnemônicos para a história oral da época, assim como as culturas aborígenes australianas usavam a arte rupestre e seus arredores.

Três exemplos escoceses, na Kelvingrove Art Gallery and Museum, Glasgow Alguns sugerem que as bolas de pedra esculpidas foram usadas como armas.

Outros sugeriram que eram usados ​​como armas & # 8212, fixados em um cabo de madeira ou simplesmente atirados. Mas a maioria das pedras não mostra sinais do tipo de dano que você espera ver em uma arma.

& # 8220Pode ser melhor pensá-los como armas cerimoniais ou estilizadas & # 8221 explica Hugo Anderson-Whymark, curador dos Museus Nacionais da Escócia. & # 8220Coisas que poderiam causar danos se você quisesse usá-las e podem, em algumas circunstâncias, ter sido usadas dessa forma, mas são mais prováveis ​​de serem objetos que representam o status ou o poder do indivíduo que as mantinha naquela comunidade. & # 8221

Bolas de pedra pré-históricas em 3D

Em um esforço para obter mais compreensão e tornar as pedras mais acessíveis ao público, Anderson-Whymark criou imagens em 3D das bolas. Usando uma técnica chamada fotogrametria, Anderson-Whymark tirou centenas de imagens 2D de todos os ângulos para criar renderizações 3D muito detalhadas de 60 bolas de pedra esculpidas.

As imagens, que foram carregadas online para qualquer pessoa ver, revelaram detalhes das bolas de pedra que não eram visíveis anteriormente.
& # 8220Ser capaz de vê-los na realidade virtual é extremamente valioso, & # 8221 Anderson-Whymark disse à CNN. & # 8220Permite-nos ver alguns detalhes que não vimos antes.

& # 8220Existe & # 8217s um deles que tem linhas concêntricas nos círculos, e ninguém nunca tinha visto isso antes e ele & # 8217s está em nossa coleção há mais de 100 anos, & # 8221 acrescentou.

As imagens 3D também revelaram que algumas das pedras foram modificadas ao longo do tempo, possivelmente ao longo das gerações. Ainda não está claro o que isso poderia significar, mas Anderson-Whymark disse que, no mínimo, abre a porta para outras possibilidades sobre o propósito e significado das bolas para as pessoas daquela época.

& # 8220E & # 8217s nos dizendo como eles foram trabalhados e retrabalhados ao longo do tempo. Isso nos permite explorar essa história maior de como eles foram feitos e como se desenvolveram, o que potencialmente nos contará mais sobre essa teoria maior de como eles foram usados, & # 8221 Anderson-Whymark disse.

Algumas das imagens 3D das bolas de pedra esculpidas revelaram detalhes até então desconhecidos sobre seu design. Bolas de pedra esculpidas, classificadas como Neolíticas
Muitas das bolas não tiveram seu local de descoberta registrado e a maioria é encontrada em decorrência da atividade agrícola.

Enquanto algumas das bolas foram encontradas na Irlanda e no norte da Inglaterra (uma até viajou para a Noruega), todas as outras foram encontradas na Escócia, principalmente em Aberdeenshire. Cinco foram encontrados no assentamento neolítico notavelmente preservado de Skara Brae, nas Ilhas Orkney, na costa norte da Escócia.

National Museums Scotland, em Edimburgo, tem a maior coleção do mundo & # 8217s dessas bolas de pedra esculpidas, com cerca de 200 (incluindo 60 moldes). Talvez o mais famoso deles seja a bola de Towie. Encontrado em Aberdeenshire no século 19, ele apresenta círculos, espirais e linhas perfeitamente esculpidos em quatro botões.

& # 8220A bola de pedra esculpida Towie é o melhor exemplo de uma bola de pedra esculpida da Escócia e os motivos nela são absolutamente incríveis, & # 8221 Anderson-Whymark disse. & # 8220As ranhuras muito finas na superfície têm cerca de um milímetro de diâmetro e foram todas esculpidas com uma ferramenta de sílex. Fabricação incrivelmente fina e delicada. & # 8221

Um enigma duradouro

De acordo com o museu, os padrões da bola de Towie são símbolos sagrados que lembram os de um túmulo de passagem na Irlanda. Anderson-Whymark diz que as semelhanças no design levantam questões interessantes sobre as relações entre esses locais.

"Uma coisa que eles mostram é que talvez tenha havido um contato de longa distância naquele período, pelo qual nem sempre damos crédito às pessoas pré-históricas", disse ele.

& # 8220Certamente, quando olhamos para Orkney, vemos objetos que estão se movendo ao redor da costa oeste através das vias marítimas ocidentais & # 8230 A louça sulcada (um estilo de cerâmica neolítica britânica) se origina em Orkney e viaja para o sul em direção à Irlanda e no sul da Grã-Bretanha também.
& # 8220 & # 8217Estamos vendo coisas, ideias e pessoas se movendo com eles durante esse tempo. & # 8221

O enigma das bolas de pedra perdurará por enquanto e, embora nunca possamos saber exatamente para que foram usadas, ainda podemos apreciá-las como belos exemplos da arte neolítica.


The Human Family & # 8217s Primeiros Ancestrais

Tim White está com um grupo de homens inquietos no topo de uma colina no deserto de Afar, na Etiópia. Alguns deles estão andando de um lado para o outro, esforçando-se para ver se conseguem localizar fragmentos de osso bege nos escombros marrom-avermelhados abaixo, tão ansiosos para começar sua busca quanto crianças em uma caça ao ovo de Páscoa. Na base da colina está um monte de pedras negras de 25 pés de comprimento erguido no estilo de uma sepultura Afar, tão grande que parece um monumento a um herói caído. E de certa forma é. White e seus colegas o montaram para marcar o local onde encontraram os primeiros vestígios, em 1994, de & # 8220Ardi & # 8221 uma mulher que viveu 4,4 milhões de anos atrás. Seu esqueleto foi descrito como uma das descobertas mais importantes do século passado, e ela está mudando as ideias básicas sobre a aparência e o movimento de nossos primeiros ancestrais.

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Mais de 14 anos depois, White, um paleoantropologista de 59 anos da Universidade da Califórnia em Berkeley, está aqui novamente, em uma peregrinação anual para ver se as chuvas sazonais expuseram novos pedaços de ossos ou dentes de Ardi & # 8217s. Ele freqüentemente incita os caçadores de fósseis que trabalham com ele cantando, & # 8220Hominídeo, hominídeo, hominídeo! Ir! Ir! Vá! & # 8221 Mas ele não pode deixá-los ir ainda. Apenas uma semana antes, um membro da tribo Alisera havia ameaçado matar White e dois de seus colegas etíopes se eles retornassem a essas camadas de fósseis perto da remota vila de Aramis, lar de um clã de nômades Alisera. A ameaça é provavelmente apenas um blefe, mas White não mexe com os Alisera, que são famosos por serem territoriais e resolver disputas com AK-47s. Como precaução, os cientistas viajam com seis policiais regionais de Afar armados com seus próprios AK-47s.

Organizar esta reunião com líderes tribais para negociar o acesso aos leitos fósseis já custou aos pesquisadores dois dias preciosos de sua temporada de campo de cinco semanas. & # 8220Os planos mais bem traçados mudam a cada dia & # 8221 diz White, que também teve que lidar com cobras venenosas, escorpiões, mosquitos da malária, leões, hienas, inundações repentinas, tornados de poeira, tribos guerreiras e alimentos e água contaminados. & # 8220Nada no campo é fácil. & # 8221

Enquanto esperamos a chegada do Alisera, White explica que a equipe retorna a este local hostil ano após ano porque é o único lugar no mundo a produzir fósseis que abrangem um período tão longo da evolução humana, cerca de seis milhões de anos. Além de Ardi, um possível ancestral direto, é possível encontrar aqui fósseis de hominídeos de 160.000 anos atrás & # 8212 um início Homo sapiens como nós & # 8212, todo o caminho de volta para Ardipithecus kadabba, um dos primeiros hominídeos conhecidos, que viveu há quase seis milhões de anos. Na última contagem, o projeto Middle Awash, que leva o nome deste pedaço do deserto de Afar e inclui 70 cientistas de 18 nações, encontrou 300 espécimes de sete espécies diferentes de hominídeos que viveram aqui um após o outro.

Ardi, abreviação de Ardipithecus ramidus, é agora o fóssil mais conhecido da região & # 8217, tendo feito notícia em todo o mundo no outono passado, quando White e outros publicaram uma série de artigos detalhando seu esqueleto e ambiente antigo. Ela não é o membro mais velho da extensa família humana, mas é de longe o mais completo dos primeiros hominídeos, a maioria de seu crânio e dentes, bem como ossos extremamente raros de sua pélvis, mãos, braços, pernas e pés. foi encontrado.

Com a luz do sol começando a clarear o terreno cinza e bege, vemos uma nuvem de poeira no horizonte. Logo dois novos Toyota Land Cruisers chegam ao promontório e meia dúzia de homens Alisera pula usando bonés Kufi e sarongues de algodão, alguns amarrados com cintos que também seguram adagas longas e curvas. A maioria desses membros do clã & # 8220 & # 8221 parece ter menos de 40 & # 8212poucos homens Alisera parecem sobreviver até a velhice.

Depois dos cumprimentos e apertos de mão habituais, White se ajoelha com alguns caçadores de fósseis para mostrar aos membros da tribo como os pesquisadores rastejam pelo chão, ombro a ombro, em busca de fósseis. Com o paleoantropólogo etíope e co-líder do projeto Berhane Asfaw traduzindo para amárico e outra pessoa traduzindo de amárico para afari & # 241a, White explica que essas pedras e ossos revelam a história antiga da humanidade. A Alisera sorriu abatida, aparentemente divertida que alguém iria querer rastejar no chão para viver. Eles concedem permissão para pesquisar fósseis & # 8212 por enquanto. Mas eles adicionam uma advertência. Algum dia, dizem eles, os pesquisadores devem ensiná-los a obter a história do solo.

A busca por fósseis de ancestrais humanos começou para valer depois que Charles Darwin propôs em 1871, em seu livro A descendência do homem e a seleção em relação ao sexo, que os humanos provavelmente surgiram na África. Ele não baseou sua afirmação em evidências concretas de que os únicos fósseis de hominídeos então conhecidos eram os neandertais, que viveram na Europa há menos de 100.000 anos. Darwin sugeriu que nossos & # 8220 primeiros progenitores & # 8221 viviam no continente africano porque seu clima tropical era hospitaleiro para os macacos e porque os estudos anatômicos de primatas modernos o convenceram de que os humanos eram mais & # 8220 aliados & # 8221 com os macacos africanos (chimpanzés e gorilas ) do que os macacos asiáticos (orangotangos e gibões). Outros discordaram, argumentando que os macacos asiáticos eram mais próximos dos humanos modernos.

Acontece que os primeiros vestígios verdadeiramente antigos de um hominídeo & # 8212a calota craniana fossilizada e dentes com mais de meio milhão de anos & # 8212 foram encontrados na Ásia, na ilha de Java, em 1891. & # 8220Java man, & # 8221 como o criatura foi chamada, foi posteriormente classificada como membro de Homo erectus, uma espécie que surgiu há 1,8 milhão de anos e pode ter sido um de nossos ancestrais diretos.

Assim começou um século de descobertas notáveis ​​por achados espetaculares, nos quais a linha do tempo da pré-história humana começou a tomar forma e o debate continuou sobre se a Ásia ou a África eram o local de nascimento do homem.

Em 1924, o anatomista australiano Raymond Dart, examinando uma caixa de fósseis de uma pedreira de calcário na África do Sul, descobriu um pequeno crânio. O primeiro hominídeo da África, a criança Taung, como era conhecida, era um membro juvenil de Australopithecus africanus, uma espécie que viveu de um a dois milhões de anos atrás, embora na época cientistas céticos dissessem que a caixa craniana do tamanho de um chimpanzé era pequena demais para um hominídeo.

Em 1959, o arqueólogo Louis Leakey e sua esposa Mary, trabalhando em Olduvai Gorge, na Tanzânia, descobriram um pedaço de mandíbula de hominídeo que mais tarde ficaria conhecido como Paranthropus boisei. O fóssil de 1,75 milhão de anos foi o primeiro de muitos hominídeos que os Leakey, seu filho Richard e seus associados iriam encontrar na África Oriental, reforçando o caso de que os hominídeos de fato se originaram na África. Seu trabalho inspirou pesquisadores americanos e europeus a varrer o Grande Vale do Rift, uma falha geológica que atravessa o Quênia, a Tanzânia e a Etiópia e expõe camadas de rocha com milhões de anos.

Em 1974, os paleoantropólogos Donald Johanson e Tom Gray, escavando em Hadar, Etiópia, encontraram o esqueleto parcial do hominídeo mais antigo conhecido na época & # 8212 uma mulher que eles chamaram de Lucy, em homenagem aos Beatles & # 8217 canção & # 8220Lucy in the Sky with Diamonds, & # 8221 que estava jogando no acampamento enquanto eles comemoravam. Aos 3,2 milhões de anos, Lucy era notavelmente primitiva, com cérebro e corpo do tamanho de um chimpanzé. Mas seu tornozelo, joelho e pélvis mostravam que ela caminhava ereta como nós.

Isso significava que Lucy era um hominídeo - apenas humanos e nossos parentes próximos da família humana costumam andar eretos no chão. Um membro da espécie Australopithecus afarensis, que viveu de 3,9 milhões a 2,9 milhões de anos atrás, Lucy ajudou a responder a algumas perguntas importantes. Ela confirmou que andar ereto evoluiu muito antes de os hominídeos começarem a usar ferramentas de pedra & # 8212 cerca de 2,6 milhões de anos atrás & # 8212e antes seus cérebros começaram a se expandir dramaticamente. Mas sua postura ereta e seu andar levantaram novas questões. Quanto tempo levou para evoluir a anatomia para se equilibrar nos dois pés? O que levou algum macaco antigo a se levantar e começar a trilhar o caminho da humanidade? E que tipo de macaco era?

Lucy, é claro, não conseguiu responder a essas perguntas. Mas o que veio antes dela? Por 20 anos após sua descoberta, foi como se o capítulo mais antigo da história humana estivesse faltando.

Uma das primeiras equipes a pesquisar o ancestral de Lucy & # 8217s foi o projeto Middle Awash, que se formou em 1981 quando White e Asfaw se juntaram ao arqueólogo J. Desmond Clark de Berkeley para pesquisar fósseis e ferramentas de pedra na Etiópia. Eles tiveram um começo promissor & # 8212encontrando fragmentos de 3,9 milhões de anos de um crânio e um osso da coxa ligeiramente mais jovem & # 8212, mas eles não puderam retornar ao Meio & # 8200 Lavagem até 1990, porque as autoridades etíopes impuseram uma moratória na busca de fósseis enquanto eles reescreveram suas leis de antiguidades. Finalmente, em 1992, o aluno de graduação da White & # 8217s, Gen Suwa, viu um brilho no deserto perto de Aramis. Era a raiz de um dente, um molar, e seu tamanho e forma indicavam que pertencia a um hominídeo. Suwa e outros membros do projeto Middle Awash logo coletaram outros fósseis, incluindo o maxilar inferior de uma criança com um molar de leite ainda preso. Os métodos de datação de última geração indicaram que eles tinham 4,4 milhões de anos.

A equipe propôs na revista Natureza em 1994 que os fósseis & # 8212 agora conhecidos como Ardipithecus ramidus& # 8212 representou as & # 8220 espécies de raízes potenciais há muito procuradas para os hominídeos, & # 8221 significando que os fósseis pertenciam a uma nova espécie de hominídeo que poderia ter dado origem a todos os hominídeos posteriores. A ideia de que era um membro da família humana baseava-se principalmente em seus dentes & # 8212 em particular, na ausência de grandes caninos em forma de adaga afiados pelos dentes inferiores. Macacos vivos e extintos têm esses dentes, enquanto os hominídeos não. Mas o padrão ouro para ser um hominídeo era andar ereto. Então era A. ramidus realmente um hominídeo ou um macaco extinto?

Na época, White brincou que ficaria encantado com mais fósseis & # 8212 em particular, um crânio e um osso da coxa. Era como se ele tivesse feito um pedido. Em dois meses, outro estudante graduado de White & # 8217s, o paleoantropólogo etíope Yohannes Haile-Selassie, avistou dois pedaços de um osso da palma de uma mão & # 8212seu primeiro sinal de Ardi. Os membros da equipe finalmente encontraram 125 pedaços do esqueleto de Ardi & # 8217s. Ela era uma mulher musculosa que media quase um metro e vinte de altura, mas poderia pesar até 110 libras, com um corpo e cérebro aproximadamente do mesmo tamanho de um chimpanzé. Quando deram uma boa olhada na planta corporal de Ardi e # 8217, eles logo perceberam que estavam olhando para um tipo inteiramente novo de hominídeo.

Foi o achado de uma vida. Mas eles estavam assustados com a condição de Ardi & # 8217s. Seus ossos eram tão frágeis que se desintegravam ao serem tocados. White os chamou de & # 8220road kill. & # 8221

Os pesquisadores passaram três temporadas de campo cavando blocos inteiros de rocha sedimentar ao redor dos fósseis, envolvendo os blocos em gesso e levando-os ao Museu Nacional da Etiópia em Addis Abeba. No laboratório do museu, White meticulosamente injetou cola de seringas em cada fragmento e, em seguida, usou ferramentas dentais e escovas, muitas vezes sob um microscópio, para remover a argila siltosa dos fósseis endurecidos por cola. Enquanto isso, Suwa, hoje um paleoantropólogo da Universidade de Tóquio, analisou fósseis importantes com tomógrafos modificados para ver o que havia dentro deles e usou imagens de computador para restaurar digitalmente o crânio esmagado. Finalmente, ele e o anatomista C. Owen Lovejoy trabalharam a partir dos fósseis e das imagens de computador para fazer modelos físicos do crânio e da pelve.

É uma medida da particularidade, complexidade e meticulosidade dos esforços dos pesquisadores & # 8217 para compreender Ardi em profundidade que eles levaram 15 anos para publicar suas descobertas detalhadas, que apareceram em outubro passado em uma série de 11 artigos na revista Ciência. Em suma, eles escreveram que Ardi e fósseis de 35 outros membros de sua espécie, todos encontrados no Médio Awash, representavam um novo tipo de hominídeo primitivo que não era muito parecido com um chimpanzé, gorila ou humano. & # 8220Vimos o ancestral e ele & # 8217 não é um chimpanzé & # 8221 diz White.

Isso foi uma surpresa para os pesquisadores que propuseram que os primeiros hominídeos se pareceriam e agiriam muito como chimpanzés. Eles são nossos parentes vivos mais próximos, compartilhando 96% de nosso DNA, e são capazes de usar ferramentas e comportamento social complexo. Mas os descobridores de Ardi & # 8217s propuseram que os chimpanzés mudaram tão drasticamente à medida que evoluíram nos últimos seis milhões de anos ou mais, que os chimpanzés de hoje & # 8217s são modelos pobres para o último ancestral comum que compartilhamos.

Em seu laboratório na Kent State University, Lovejoy demonstrou recentemente por que Ardi é tão incomum. Ele gentilmente alinhou quatro ossos da mão de Ardi & # 8217 em sua bancada de laboratório e mostrou como eles se encaixam de uma maneira que permitiu que a mão de Ardi & # 8217 se dobrasse para trás no pulso. Em comparação, o pulso de um chimpanzé é rígido, o que permite que o animal coloque seu peso sobre os nós dos dedos enquanto se move no solo e andando com os dedos. & # 8220Se você quisesse desenvolver a mão de Ardi & # 8217, não poderia & # 8217não fazer isso & # 8221 disse ele, agitando no ar um conjunto de ossos da mão de um chimpanzé. Se Lovejoy estiver certo, isso significa que Ardi & # 8212 e nossos ancestrais de andar ereto & # 8212 nunca passaram por uma fase de andar nos nós dos dedos depois de descer das árvores para viver no solo, como alguns especialistas acreditam há muito tempo.

Como evidência de que Ardi andou ereto no chão, Lovejoy apontou para um molde de suas lâminas pélvicas superiores, que são mais curtas e largas do que um macaco & # 8217s. Eles teriam permitido que ela se equilibrasse em uma perna de cada vez enquanto caminhava ereta. "Esta é uma mudança monstruosa", disse Lovejoy.

Mas Ardi não andava como nós ou, por falar nisso, como Lucy também. A pélvis de Ardi & # 8217s, como um chimpanzé & # 8217s, tinha poderosos músculos do quadril e da coxa que dificultariam correr tão rápido ou tão longe quanto os humanos modernos podem sem machucar seus tendões. E ela tinha um dedão do pé oposto, então seu pé era capaz de agarrar galhos, sugerindo que ela ainda passava muito tempo nas árvores & # 8212para escapar de predadores, colher frutas ou mesmo dormir, presumivelmente em ninhos feitos de galhos e folhas. Esta combinação inesperada de características foi um & # 8220 chocante & # 8221 diz Lovejoy.

Ele e seus colegas propuseram que Ardi representa um estágio inicial da evolução humana, quando um antigo plano corporal de macaco estava sendo remodelado para viver em dois mundos & # 8212 nas árvores e no solo, onde os hominídeos cada vez mais procuravam plantas, ovos e pequenas criaturas.

A pesquisa de Ardi também desafiou a visão de longa data de que os hominídeos evoluíram em uma savana gramada, diz o geólogo do projeto Middle Awash, Giday WoldeGabriel, do Laboratório Nacional de Los Alamos. Os pesquisadores da Ardi & # 8217 pesquisa completa & # 8212 & # 8220Você rasteja de joelhos, coletando cada pedaço de osso, cada pedaço de madeira, cada semente, cada caracol, cada pedaço & # 8221 White diz & # 8212indica que Ardi viveu na floresta com um dossel fechado, tão pouca luz alcançava a grama e as plantas no solo da floresta. Analisando milhares de espécimes de plantas e animais fossilizados, bem como centenas de amostras de produtos químicos em sedimentos e esmalte dentário, os pesquisadores encontraram evidências de espécies florestais como hackberry, figueiras e palmeiras em seu ambiente. Ardi viveu ao lado de macacos, antílopes kudu e animais pavões que preferem florestas, não pastagens abertas.

Ardi também está fornecendo informações sobre o comportamento dos hominídeos antigos. Mover-se das árvores para o solo significava que os hominídeos se tornavam presas mais fáceis. Aqueles que eram melhores em cooperar podiam viver em grupos sociais maiores e eram menos propensos a se tornarem um grande felino na próxima refeição. Ao mesmo tempo, A. ramidus os machos não eram muito maiores do que as fêmeas e desenvolveram dentes caninos pequenos e não afiados. Isso é semelhante aos humanos modernos, que são amplamente cooperativos, e em contraste com os chimpanzés modernos, cujos machos usam seu tamanho para dominar as fêmeas e brandir seus caninos parecidos com adagas para intimidar outros machos.

À medida que os hominídeos começaram a trabalhar cada vez mais juntos, diz Lovejoy, eles também adotaram outros comportamentos nunca antes vistos & # 8212 para carregar comida regularmente em suas mãos, o que lhes permitiu abastecer seus companheiros ou seus filhotes com mais eficácia. Esse comportamento, por sua vez, pode ter permitido que os machos criassem laços mais estreitos com as fêmeas e investissem na criação de seus filhos de uma forma não vista nos macacos africanos. Tudo isso reforçou a mudança para a vida no terreno, caminhada ereta e cooperação social, diz Lovejoy.

Nem todo mundo está convencido de que Ardi andou ereto, em parte porque a evidência crítica vem de sua pélvis, que foi esmagada. Embora a maioria dos pesquisadores concorde que ela é um hominídeo, com base nas características de seus dentes e crânio, eles dizem que ela poderia ser um tipo de hominídeo que era um primo distante de nosso ancestral direto & # 8212 uma ramificação recém-descoberta na árvore genealógica humana. & # 8220Acho que é & # 8217s sólido & # 8221 que Ardi é um hominídeo, se você definir os hominídeos por seus crânios e dentes, diz Rick Potts, um paleoantropologista do Museu Nacional de História Natural Smithsonian & # 8217s. Mas, como muitos outros que não viram os fósseis, ele ainda precisa ser convencido de que a pélvis esmagada, mas reconstruída, prova andar ereto, o que pode significar que Ardi pode ter sido um macaco extinto que estava & # 8220 experimentando & # 8221 & # 8200 com algum grau de andar ereto. & # 8220O período entre quatro milhões e sete milhões de anos é quando sabemos menos, & # 8221 diz Potts. & # 8220Entender o que é um grande macaco e o que é um hominídeo é difícil. & # 8221

Conforme os pesquisadores descobrem onde Ardi se situa na árvore genealógica humana, eles concordam que ela está apresentando questões fundamentais sobre a evolução humana: Como podemos identificar os primeiros membros da família humana? Como reconhecemos os primeiros estágios da caminhada ereta? Qual era a aparência de nosso ancestral comum com os chimpanzés? & # 8220Não tínhamos muito antes, & # 8221 diz Bill Kimbel, um paleoantropólogo da Arizona State University. & # 8220Ardipithecus nos dá um prisma para examinar e testar alternativas. & # 8221

Após a descoberta de Ardi & # 8217, os pesquisadores naturalmente começaram a se perguntar o que veio antes dela. Eles não tiveram que esperar muito.

A partir de 1997, Haile-Selassie, agora no Museu de História Natural de Cleveland, encontrou fósseis entre 5,2 milhões e 5,8 milhões de anos no Médio Awash. Um osso do dedo do pé sugeria que seu dono tinha andado ereto. Os ossos pareciam muito com uma versão primitiva de A. ramidus ele propôs que esses fósseis pertenciam ao ancestral direto dela & # 8212 uma nova espécie que ele acabou batizando Ardipithecus kadabba.

Em 2000, Martin Pickford do College of France e Brigitte Senut do Museu Nacional de História Natural de Paris anunciaram que sua equipe havia encontrado um hominídeo ainda mais antigo & # 821213 fósseis representando uma espécie que viveu há seis milhões de anos nas Colinas Tugen do Quênia. Dois dos fósseis eram ossos da coxa, incluindo um que fornecia a mais antiga evidência direta de andar ereto em um hominídeo. Eles chamaram esta criatura Orrorin tugenensis, baseado em uma lenda de Tugen & # 8200 do & # 8220 homem original & # 8221 que colonizou as colinas de Tugen. Informalmente, em homenagem ao ano da descoberta, eles o chamaram de Homem do Milênio.

Logo após essa descoberta veio o crânio mais surpreendente de todos os & # 8212a do Chade, cerca de 2.400 milhas a oeste do Grande Vale do Rift, na África oriental, onde muitos dos mais antigos hominídeos foram encontrados. Um estudante chadiano chamado Ahounta Djimdoumalbaye pegou uma bola de rocha no chão do deserto de Djurab, onde tempestades de vento sopram dunas de areia como ondas em um mar e expõem fósseis enterrados por milhões de anos. Quando Djimdoumalbaye virou a pedra, ele olhou para as órbitas vazias de um rosto de macaco & # 8212o crânio de um primata que viveu de seis a sete milhões de anos atrás nas margens de um antigo lago. Ele tinha traços que sugeriam que era um hominídeo & # 8212, uma pequena face inferior e caninos e um crânio que parecia assentar no topo de sua coluna, como nos caminhantes eretos. O paleontólogo Michel Brunet, então da Universidade de Poitiers, na França, apresentou-o como o mais antigo hominídeo conhecido, Sahelanthropus tchadensis. (Seu apelido é Touma & # 239, que significa & # 8220 esperança de vida & # 8221 na língua Goran.) Mas provar que uma caveira caminhava ereta é difícil, e ainda há dúvidas sobre se Sahelanthropus é um hominídeo fidedigno ou não.

Juntos, os fósseis descobertos nos últimos 15 anos forneceram instantâneos de várias criaturas diferentes que estavam vivas na África no momento crítico em que os primeiros membros da família humana estavam surgindo. Quando esses instantâneos são adicionados ao álbum da família humana, eles dobram o tempo que os pesquisadores podem ver em nosso passado & # 8212de Lucy em 3,2 milhões de anos a Touma & # 239 em quase 7 milhões de anos.

Um dos fósseis mais procurados daquela época distante foi o ancestral direto de Lucy & # 8217s. Em 1994, 20 anos depois que o esqueleto de Lucy & # 8217s foi descoberto, uma equipe no Quênia liderada por Meave Leakey (a esposa de Richard Leakey) encontrou dentes e partes de uma mandíbula, bem como dois pedaços de tíbia que mostraram que a criatura andava ereta. Os fósseis, nomeados Australopithecus anamensis, tinham 4,1 milhões de anos.

& # 8220Tem sido fascinantes 40 anos para estar na paleoantropologia & # 8221 diz Johanson, & # 8220 um dos melhores momentos para se estar neste campo. & # 8221 Mas, ele acrescenta, & # 8220 & # 8217s ainda existe uma enorme confusão & # 8221 sobre o tempo tenebroso antes de 4 milhões de anos atrás.

Uma coisa que é claro é que esses fósseis primitivos pertencem a uma classe à parte. Essas espécies não se pareciam ou agiam como outros macacos conhecidos ou como Lucy e outros membros da Australopithecus. Eles eram habitantes terrestres corpulentos que se levantavam e andavam sobre duas pernas. Mas se você os observasse se movendo, não os confundiria com as espécies da Lucy. Eles se agarraram à vida nas árvores, mas estavam prontos para se aventurar em um campo mais aberto. De muitas maneiras, essas espécies primitivas se parecem mais do que quaisquer fósseis já encontrados, como se houvesse um novo estágio de desenvolvimento ou evolução pelo qual nossos ancestrais passaram antes que a transição fosse completa de macaco para hominídeo. De fato, quando os crânios de Touma & # 239 e Ardi são comparados, a semelhança é & # 8220 notável & # 8221 diz o paleoantropólogo Christoph Zollikofer, da Universidade de Zurique, na Suíça. Os fósseis estão muito distantes no tempo para serem membros da mesma espécie, mas seus crânios são mais parecidos uns com os outros do que com as espécies de Lucy & # 8217s, talvez sinalizando adaptações semelhantes na dieta ou no comportamento reprodutivo e social.

A única maneira de descobrir como todas essas espécies se relacionam entre si e conosco é encontrando mais ossos. Em particular, os pesquisadores precisam encontrar mais partes sobrepostas de fósseis muito antigos para que possam ser comparados diretamente & # 8212, como a extremidade superior de um fêmur para Ardi e Touma & # 239 para comparar com a parte superior da coxa de O. tugenensis.

Em Aramis, assim que os líderes do clã deram sua bênção à equipe Middle Awash, White começou a despachar membros da equipe como um controlador de tráfego aéreo, orientando-os a se espalharem pela encosta perto do túmulo de Ardi. O sol estava alto no céu, porém, tornando difícil distinguir o osso bege entre os sedimentos desbotados. Desta vez, a equipe não encontrou novos fósseis de hominídeos.

Mas uma manhã depois daquela semana, os membros da equipe dirigiram por um leito de rio seco até um local na margem oeste do Médio Awash. Poucos momentos depois de entrar nos leitos fósseis, um pesquisador de pós-doutorado turco, Cesur Pehlevan, plantou uma bandeira amarela entre as pedras do riacho remoto. & # 8220Tim! & # 8221 & # 8200 ele gritou. & # 8220Hominid? & # 8221 White se aproximou e silenciosamente examinou o molar, virando-o em sua mão. White tem a capacidade de olhar para um dente ou fragmento de osso e reconhecer quase imediatamente se ele pertence a um hominídeo. Depois de um momento, ele pronunciou seu veredicto: & # 8220muito bom, Cesur. Ele está praticamente sem uso. & # 8221 O molar pertencia a um jovem adulto A. kadabba, a espécie cujos fósseis começaram a ser encontrados aqui em 1997. Agora os pesquisadores tinham mais uma peça para ajudar a preencher o retrato dessa espécie de 5,8 milhões de anos.

& # 8220Lá & # 8217 está seu momento de descoberta & # 8221 disse White. Ele refletiu sobre os fósseis que eles guardaram neste deserto remoto. & # 8220Este ano, obtivemos A. kadabba, A. anamensis, A. garhi, H. erectus, H. sapiens. ” & # 8220É o único lugar no planeta Terra onde você pode observar todo o escopo da evolução humana. & # 8221


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