Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

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Em 12 de julho, de perto de Hagerstown, ele escreve novamente sobre ele:

"As consequências da guerra são terríveis o suficiente, na melhor das hipóteses, cercadas por todas as melhorias da civilização e do cristianismo. Lamento muito pelos ferimentos causados ​​à família em Hickory Hill, e particularmente que nosso querido tio Williams, em seus oitenta anos, deva ser submetido a tal tratamento. Mas não podemos evitar e devemos suportá-lo. Você, no entanto, aprenderá antes que isso chegue até você que nosso sucesso em Gettysburg não foi tão grande quanto relatado - na verdade, que falhamos em expulsar o inimigo de sua posição, e que nosso exército retirou-se para o Potomac. Se o rio não tivesse subido inesperadamente, tudo estaria bem conosco; mas Deus, em Sua providência onisciente, quis o contrário, e nossas comunicações foram interrompidas e quase cortadas. As águas baixaram para cerca de quatro pés , e, se continuarem, amanhã, espero, nossas comunicações serão abertas. Confio que Deus misericordioso, nossa única esperança e refúgio, não nos abandonará nesta hora de necessidade e nos livrará por Sua mão todo-poderosa, º no mundo inteiro pode reconhecer Seu poder e todos os corações serem elevados em adoração e louvor de Sua ilimitada benevolência. Devemos, no entanto, submeter-nos à sua vontade onipotente, seja ela qual for. Que Deus nos guie e proteja tudo, é minha oração constante. "

Em 1868, em uma carta ao Major Wm. M. McDonald, de Berryville, ClarkeCounty, Virginia, que pretendia escrever uma história escolar e havia escrito para meu pai, pedindo informações sobre algumas de suas grandes batalhas, aparece a seguinte declaração:

"Quanto à batalha de Gettysburg, devo novamente encaminhá-los aos relatos oficiais. Sua perda foi ocasionada por uma combinação de circunstâncias. Foi iniciada na ausência de informações corretas. Foi continuada no esforço de superar as dificuldades que nos cercaram , e teria sido ganha se um golpe determinado e unido tivesse sido desferido por toda a nossa linha. Como era, a vitória tremeu na balança por três dias, e a batalha resultou na inflição de uma quantidade tão grande de ferimentos quanto foi recebido e em frustrante a campanha federal para a temporada. "

Após a captura de meu irmão, fui para Richmond, levando comigo cavalos e criados. Depois de ficar um pouco ali, montei minha égua e voltei para o exército, que encontrei em seu antigo acampamento em Culpeper. Parei a princípio por alguns dias com meu pai. Ele ficou muito feliz em me ver e poderia contar a ele tudo sobre minha mãe e irmãs, e muitos outros amigos que eu tinha acabado de deixar em Richmond. aparência. O desapontamento na campanha de Gettysburg, ao qual ele alude em sua carta a minha mãe, não se manifestou em nada que ele disse ou fez. Ele era calmo e digno com todos, às vezes alegre e alegre, e sempre tinha uma palavra agradável para aqueles que o cercavam. O exército ficou inativo, ao longo da linha do Rappahannock e do Rapidan, por dois meses, observando o inimigo, que estava à nossa frente. Estávamos muito ansiosos para atacar ou sermos atacados, mas cada general desejava lutar em terreno de sua escolha ganha.

Durante esse período, e na verdade em todos os momentos, meu pai estava totalmente empregado. Além de cuidar de seu próprio comando imediato, ele aconselhou com o Presidente e o Secretário da Guerra sobre os movimentos e disposições dos outros exércitos da Confederação. Ao examinar sua correspondência, ficamos surpresos com a quantidade dela e com seu caráter variado. Ele sempre respondia todas as cartas endereçadas a ele, de qualquer fonte, se possível. Durante esse inverno, ele se dedicou especialmente a cuidar do bem-estar de suas tropas, suas roupas, sapatos e rações, todos os três estavam se tornando muito escassos. Freqüentemente, de fato, seu exército tinha apenas alguns dias de ração à vista. Aqui estão algumas cartas escritas às autoridades, mostrando como ele foi prejudicado em seus movimentos pelas deficiências existentes nos departamentos do contramestre e da comissaria. Ao contramestre geral, em Richmond, ele escreve, em outubro de 1863, após seu movimento em torno da direita do general Meade, em Manassas:

"... A falta de suprimentos de sapatos, roupas e cobertores é muito grande. Nada além de minha relutância em expor os homens às dificuldades que teriam resultado de transferi-los para Loudoun em sua condição atual me induziu a retornar para Rappahannock. Mas eu estava averso a marchar com eles pelas estradas acidentadas daquela região, em uma estação, quando as geadas são certas e a neve provável, a menos que eles estivessem melhor dispostos a encontrá-los sem sofrimento. jogue-o para o lado norte. "

Em uma carta da mesma época ao Honorável James A. Seddon, Secretário da Guerra:

"... Se o General Meade está disposto a permanecer quieto onde está, era minha intenção, desde que o exército pudesse ser fornecido com roupas, novamente para avançar e ameaçar sua posição. Nada me impediu de continuar em sua frente, mas a condição miserável dos homens, milhares de homens descalços, a maior parte parcialmente calçados e quase todos sem sobretudos, cobertores ou agasalhos. Acho que a visão mais sublime da guerra foi a alegria e a vivacidade exibida por este exército na perseguição do inimigo sob todas as provações e privações que lhe foram cometidas. foi exposto .... "

Mais tarde, em janeiro, quando o mau tempo começou, ele escreveu novamente para o intendente geral sobre o mesmo assunto:

"General: A falta de sapatos e cobertores neste exército continua a causar muito sofrimento e a prejudicar sua eficiência. Em um regimento, fui informado que há apenas cinquenta homens com sapatos úteis, e uma brigada que recentemente entrou em piquete foi obrigada a deixar várias centenas homens no campo, que não podiam suportar a exposição do dever, carentes de sapatos e cobertores .... O abastecimento, ao executar o bloqueio, tornou-se tão precário que acho que deveríamos voltar nossa atenção principalmente para nossos próprios recursos, e eu deveria gostaríamos de ser informados sobre até que ponto podemos contar com este último .... Espero que nenhum esforço seja poupado para desenvolver nossos próprios recursos de abastecimento, pois uma dependência adicional daqueles do exterior pode resultar em nada além de aumento de sofrimento e necessidade. com muito respeito,

"Seu servo obediente,

"R. E. Lee, General."


Assista o vídeo: General Robert E. Lee and His Men Goodbye