Leo Szilard

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Leo Szilard, filho de um engenheiro civil judeu, nasceu em Budapeste, Hungria, em 1898. Na Primeira Guerra Mundial, ele lutou no Exército Austro-Húngaro.

Em 1919, ele começou a estudar engenharia elétrica e física em Budapeste antes de se mudar para Berlim para estudar com Albert Einstein, Max Planck e Max von Laue. Em 1923, ele começou a realizar experimentos de difração de raios-X no Kaiser-Wilhelm Institute for Chemistry. No ano seguinte, ele se tornou assistente de Laue no Instituto de Física Teórica de Berlim.

Szilard foi nomeado professor de física em 1929. Ele também trabalhou com Albert Einstein e eles desenvolveram uma geladeira doméstica sem peças móveis. Szilard tornou-se amigo de H.G. Wells e eles discutiram a possibilidade de estabelecer um movimento internacional de intelectuais progressistas.

Quando Adolf Hitler ganhou o poder em 1933, Szilard deixou a Alemanha nazista e mudou-se para a Inglaterra. No ano seguinte, ele publicou suas opiniões sobre a possibilidade de alcançar a reação em cadeia de nêutrons. Embora suas idéias tenham sido rejeitadas por Ernest Rutherford, ele começou seus experimentos no Hospital St. Bartholomew e em 1934 desenvolveu um método de produção artificial de isótopos radioativos.

Em 1938, ele emigrou para os Estados Unidos, onde ensinou física nuclear na Universidade de Columbia. Logo depois, Szilard ouviu falar da pesquisa realizada por Otto Hahn e Fritz Strassmann no Instituto Kaiser Wilhelm de Química, na Alemanha, que parecia mostrar que os núcleos de urânio podiam ser divididos quando bombardeados com nêutrons. Ele também leu um artigo de Otto Frisch e Lise Meitner, explicando a teoria da fissão do urânio. No artigo, eles argumentaram que, ao dividir o átomo, era possível usar algumas libras de urânio para criar o poder explosivo e destrutivo de muitos milhares de libras de dinamite.

Szilard contatou Albert Einstein sobre esses desenvolvimentos. Em 2 de agosto de 1939, Szilard, Einstein e outro cientista judeu, Eugene Wigner, escreveram uma carta conjunta ao presidente Franklin D. Roosevelt, sobre os desenvolvimentos que vinham ocorrendo na física nuclear. Eles avisaram Roosevelt que cientistas na Alemanha estavam trabalhando na possibilidade de usar urânio para produzir armas nucleares.

Em 1942, Szilard e Enrico Fermi começaram a construir o primeiro reator de fissão em Chicago. No ano seguinte, Szilard juntou-se ao Projeto Manhattan. Nos dois anos seguintes, trabalhou com Robert Oppenheimer, Edward Teller, Otto Frisch, Felix Bloch, Enrico Fermi, David Bohm, James Chadwick, James Franck, Emilio Segre, Niels Bohr, Eugene Wigner e Klaus Fuchs no desenvolvimento da bomba atômica.

Em 1945, Szilard e James Franck circularam uma petição entre os cientistas do Projeto Manhattan se opondo ao uso da bomba atômica por motivos morais. No entanto, o conselho foi ignorado por Harry S. Truman e as bombas foram lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki.

Depois da guerra, Szilard tornou-se um dos principais defensores do controle internacional de armas nucleares. Em 1947 ele escreveu Carta para Stalin, propondo métodos para reduzir as tensões entre os Estados Unidos e a União Soviética.

Em 1955, Szilard e James Franck registraram a patente de um reator nuclear. No ano seguinte, ele se tornou professor de biofísica no Instituto Enrico Fermi de Estudos Nucleares em Chicago.

Szilard ajudou a organizar a primeira das conferências Pugwash em 1957. Essas conferências permitiram que cientistas renomados de todos os países discutissem a paz e a segurança mundial.

Em 1962, Szilard fundou o Conselho para a Abolição da Guerra. Ele também publicou um livro sobre o uso indevido do conhecimento científico intitulado A Voz dos Golfinhos (1961). Leo Szilard morreu em La Jolla, Califórnia, em 30 de maio de 1964.

O professor Albert Einstein foi contatado em sua casa, 112, na Mercer Street, e ele informou que conhece Leo Szilard desde cerca de 1920. Ele disse acreditar que Szilard tem um pouco mais de 30 anos de idade e nasceu na Hungria, de pais judeus. O professor Einstein informou que não sabia nada sobre os parentes de Szilard, pois só o conhecia do ponto de vista científico.

Ele ainda informou que Leo Szilard provavelmente foi educado em Budapeste, Hungria, mas que mais tarde na vida ele passou a maior parte de seu tempo em Berlim, Alemanha. Ele também afirmou que Szilard havia deixado a Alemanha por volta do ano de 1933 e que havia passado algum tempo na Inglaterra, embora ele, Einstein, não conseguisse se lembrar se Szilard estivera na Inglaterra antes ou depois do ano de 1933. O professor Einstein relatou ainda que Szilard havia fez várias viagens aos Estados Unidos nos últimos anos.

Ele informou que Szilard, enquanto estava em Berlim, havia sido assistente do professor Max von Laue na Universidade de Berlim. Ele disse que o professor Laue era um homem muito decente e que ele é o único alemão que conhece que se comportou de maneira admirável após a chegada de Hitler ao poder. O professor Einstein continuou que, na época em que Szilard estava na Universidade de Berlim, ele próprio estava na Academia de Música de Berlim e viu Szilard todos os dias por muitos anos. Ele disse que não acreditava que Szilard algum dia tivesse se tornado cidadão alemão, embora não tivesse certeza disso.

Ele continuou dizendo que Szilard havia deixado a Alemanha por volta do ano de 1933 e que ele acredita que Szilard foi para a Inglaterra e visitou a América em várias ocasiões.

Ele informou que no momento Szilard está conectado de alguma forma com a Universidade de Columbia na cidade de Nova York, onde está trabalhando em experimentos com urânio para fins militares. Afirmou que o trabalho é privado mas é financiado pela Universidade. Ele disse que Szilard está trabalhando com um italiano chamado Fermi, que é um homem muito confiável. O professor Einstein disse que vê Szilard com bastante frequência quando Szilard o visita para informá-lo sobre seu trabalho no experimento com urânio. Ele disse que a última vez que vira Szilard fora uma semana ou dez dias antes, quando Szilard o visitara, junto com o professor Eugene Wigner, da Universidade de Princeton.

O professor Einstein informou que Szilard é um físico teórico. Ele afirmou que Szilard é um homem muito idealista que não tem nenhuma mentalidade política. Afirmou nunca ter estado ligado a nenhuma organização, sociedade ou grupo político no estrangeiro. Ele disse que Szilard é um jovem muito bom e talentoso; que ele é absolutamente honesto, confiável e confiável, e que o recomendaria altamente ao governo dos Estados Unidos. O professor Einstein afirmou que recomendaria Szilard sem qualquer hesitação e que assumiria qualquer responsabilidade por sua conduta. Ele disse que Szilard é tão anti-nazista quanto ele próprio e que Szilard é um democrata declarado. Ele também informou que acreditava que o governo dos EUA poderia confiar em Szilard em qualquer aspecto, sem qualquer medo de que Szilard pudesse revelar informações confidenciais a uma potência estrangeira.

Os relatórios de vigilância indicam que o Sujeito é de ascendência judaica, gosta de iguarias e faz compras com frequência em delicatessen, costuma tomar café da manhã em drogarias e outras refeições em

restaurantes, anda muito quando não consegue um táxi, geralmente faz a barba em uma barbearia, fala ocasionalmente em uma língua estrangeira e se associa principalmente com pessoas de ascendência judaica. Ele tende a ser um tanto distraído e excêntrico, e sai pela porta, dá meia-volta e volta.


Esta carta foi enviada ao presidente Harry Truman por alguns cientistas envolvidos no Projeto Manhattan após o fim da guerra na Europa. Na carta, os cientistas destacam a responsabilidade e as preocupações em relação aos Estados Unidos ter e usar a tecnologia atômica como ação militar ofensiva.

  • Como os cientistas descreveram a responsabilidade dos EUA em relação às armas atômicas?
  • Que condições os cientistas achavam que deveriam estar presentes para considerar o lançamento da bomba atômica? Essas condições foram atendidas?

A bomba atômica: Hiroshima e Nagasaki

Leo Szilard foi um dos primeiros físicos a identificar a aplicação militar do poder atômico. Na verdade, Szilard escreveu a maior parte da famosa carta de 1939 de Albert Einstein ao então presidente Franklin Delano Roosevelt, delineando o potencial de tal bomba e os temores de que a Alemanha de Hitler estivesse atualmente trabalhando para desenvolver uma que ajudasse a colocar o Projeto Manhattan americano em movimento. Quando os testes atômicos chegaram a sua conclusão bem-sucedida, no entanto, Szilard levantou sérias preocupações sobre o uso prático de tais armas contra alvos civis.

Em julho de 1945, ele distribuiu uma petição entre os cientistas que trabalharam na construção da bomba em um esforço para desencorajar o presidente de empregá-la. Sessenta e oito cientistas assinaram a petição, que não rejeitou o uso da arma no atacado, mas referiu-se ao potencial de uma corrida armamentista atômica pós-guerra que pode ter consequências catastróficas para os EUA. “As bombas atômicas à nossa disposição”, observou a petição: “Representam apenas o primeiro passo nessa direção”, não haveria “quase nenhum limite para o poder destrutivo que se tornará disponível” à medida que os cientistas refinassem a tecnologia. Assim, seu uso para encerrar a Segunda Guerra Mundial pode servir como um exemplo desastroso no futuro: "a nação que estabelece o precedente de usar essas forças da natureza recém-liberadas para fins de destruição pode ter que arcar com a responsabilidade de abrir a porta para uma era de devastação em uma escala inimaginável. ”

Uma petição ao presidente dos Estados Unidos

As descobertas das quais o povo dos Estados Unidos não tem conhecimento podem afetar o bem-estar desta nação no futuro próximo. A liberação do poder atômico que foi alcançada coloca as bombas atômicas nas mãos do Exército. Coloca em suas mãos, como Comandante-em-Chefe, a decisão fatídica de sancionar ou não o uso de tais bombas na atual fase da guerra contra o Japão. Nós, os cientistas abaixo assinados, temos trabalhado no campo da energia atômica. Até recentemente, tínhamos que temer que os Estados Unidos pudessem ser atacados por bombas atômicas durante esta guerra e que sua única defesa pudesse ser um contra-ataque pelos mesmos meios. Hoje, com a derrota da Alemanha, esse perigo foi evitado e nos sentimos impelidos a dizer o seguinte: A guerra deve ser concluída rapidamente com sucesso e os ataques com bombas atômicas podem muito bem ser um método eficaz de guerra. Sentimos, entretanto, que tais ataques ao Japão não poderiam ser justificados, pelo menos não a menos que os termos que seriam impostos após a guerra ao Japão fossem tornados públicos em detalhes e o Japão tivesse a oportunidade de se render. Se tal anúncio público desse garantia aos japoneses de que eles poderiam esperar uma vida devotada a buscas pacíficas em sua terra natal e se o Japão ainda se recusasse a render nossa nação poderia então, em certas circunstâncias, ser forçado a recorrer ao uso de energia atômica bombas. Tal passo, entretanto, não deve ser dado em nenhum momento sem considerar seriamente as responsabilidades morais que estão envolvidas. O desenvolvimento da energia atômica proporcionará às nações novos meios de destruição. As bombas atômicas à nossa disposição representam apenas o primeiro passo nessa direção, e quase não há limite para o poder destrutivo que se tornará disponível no curso de seu desenvolvimento futuro. Assim, uma nação que estabelece o precedente de usar essas forças da natureza recém-liberadas para fins de destruição pode ter que arcar com a responsabilidade de abrir a porta para uma era de devastação em uma escala inimaginável. Se, após esta guerra, for permitido que se desenvolva uma situação no mundo que permita que potências rivais estejam na posse descontrolada desses novos meios de destruição, as cidades dos Estados Unidos, bem como as cidades de outras nações, estarão em contínuo perigo de súbita aniquilação. Todos os recursos dos Estados Unidos, morais e materiais, podem ter de ser mobilizados para evitar o advento de tal situação mundial. Sua prevenção é atualmente responsabilidade solene dos Estados Unidos - destacada em virtude de sua liderança no campo do poder atômico. A força material adicional que essa liderança dá aos Estados Unidos traz consigo a obrigação de moderação e, se violássemos essa obrigação, nossa posição moral seria enfraquecida aos olhos do mundo e aos nossos próprios olhos. Então, seria mais difícil para nós cumprir nossa responsabilidade de colocar as forças de destruição em liberdade sob controle. Em vista do exposto, nós, abaixo assinados, respeitosamente pedimos: primeiro, que exerça seu poder de Comandante-em-Chefe, para determinar que os Estados Unidos não recorrerão ao uso de bombas atômicas nesta guerra, a menos que os termos que serão impostas ao Japão foram tornadas públicas em detalhes e o Japão, sabendo desses termos, se recusou a se render, em segundo lugar, que em tal caso, a questão de usar ou não bombas atômicas seja decidida por você à luz das considerações apresentadas nesta petição como bem como todas as outras responsabilidades morais envolvidas.


A praga de Budapeste

Quando Hitler chegou ao poder em 30 de janeiro de 1933, era óbvio que o anti-semitismo se espalharia. Durante anos, ele deixou claro que odiava os judeus e suas tropas de assalto os espancaram em público por toda a Alemanha. A maioria dos alemães percebeu o que aconteceria quando ele ganhasse o poder, mas, da maneira fácil com que as pessoas falam sobre o que poderia acontecer na política, mesmo na Alemanha, as pessoas diziam que não duraria muito, pois acreditavam que os velhos políticos iriam controlá-lo. Eles logo descobriram que estavam errados.

Uma lei para a reconstrução do funcionalismo público foi propagada em 7 de abril - não votada no governo por votação parlamentar havia sido abolida em março. A reconstrução do serviço público era um eufemismo para dispensar judeus de nomeações estatais que importavam na vida acadêmica porque quase todas as universidades eram administradas pelo Estado.

A Alemanha estava à frente de todas as outras nações cientificamente. Ganhou um terço dos 99 prêmios Nobel de ciência dados antes de 1933 (a Grã-Bretanha ganhou 18, os EUA seis). Hitler expulsou 27 cientistas que tinham, ou mais tarde ganhariam, prêmios Nobel. Nenhum país poderia suportar essa perda. Anos depois da era de Hitler, a Alemanha começou a ganhar o Prêmio Nobel novamente.

Imediatamente, resgates foram organizados em Londres pelo Academic Assistance Council (AAC), criado especificamente para ajudar acadêmicos alemães. Embora os oponentes políticos judeus e não judeus dos nazistas fossem rapidamente expulsos ou intimidados, poucos tiveram a chance de fazer planos antes de 30 de janeiro. Houve uma exceção: um físico húngaro nascido em 1898, Leo Szilard.

Ele veio de Budapeste, mas como qualquer cientista ambicioso - especialmente físicos - ele foi para Berlim, o centro mundial de sua área. Nao foi facil. Havia anti-semitismo ativo na Hungria e na Alemanha ele sentiu que a ameaça era ainda pior. Nos anos anteriores à conquista do poder por Hitler, Szilard aprendeu física teórica sozinho e até fez com que Einstein lhe ensinasse mecânica estatística. Ele foi reconhecido como um gênio até mesmo por Einstein, Max Planck, Heisenberg, Nernst, Franck e outros na Alemanha. Mas ele sempre soube que a situação não duraria. Ele estava pronto para sair a qualquer momento e mantinha sua mala feita e ao lado dele.

Quando ele saiu, ele comprou uma passagem de primeira classe para Viena pensando que seria menos provável que fosse retirado do trem se estivesse na primeira classe. Ele começou a fazer contato com intelectuais fora da Alemanha. Ele foi primeiro a Genebra, onde encontrou um famoso professor de inglês, William Beveridge, no mesmo hotel.

A ideia de Szilard era abrir uma universidade no exílio. Beveridge também havia pensado nisso, mas logo perceberam que seria muito mais eficaz trazer cientistas refugiados para universidades britânicas (e outras). Beveridge enviou Szilard a Londres, e Szilard não precisou de mais incentivo.

Quando Beveridge voltou a Londres, Szilard havia emprestado dois quartos na Royal Society (os quartos eram pequenos, mas o endereço era bom). A hospitalidade foi organizada por Lord Rutherford, presidente da Royal Society, o homem que dividiu o átomo e foi um líder no esforço de resgate. (O grande homem disse em 1933 que a possibilidade de usar a energia atômica para fins industriais ou militares era mera ilusão.)

O método de trabalho de Szilard era incomum. Trabalhar para ele significava pensar. Ele se hospedou no West End, no Strand Palace Hotel (embora não tivesse dinheiro) e todos os dias durante um mês passava a manhã inteira mergulhado em um banho quente, pensando.

Quando não estava pensando em física teórica, ele fazia todo o possível para encontrar lugares para outros refugiados, que estavam saindo da Alemanha às centenas. Mais tarde, muitos seguiram para os Estados Unidos, mas a operação de resgate imediato foi baseada em Londres e liderada não apenas por Beveridge e Rutherford, mas por outros acadêmicos ilustres, como AV Hill, secretário biológico da Royal Society.

Ele adorava atormentar o establishment científico nazista, que considerava as teorias de Einstein e até a física teórica em geral, como física judaica. Entre todos esses grandes homens estava uma figura inglesa característica: Tess Simpson, uma jovem licenciada em direito e musicista que queria fazer o bem. Ela trabalhou como assistente do diretor do YMCA em Genebra - agradável o suficiente, mas não gratificante. Então, quando Szilard lhe ofereceu o emprego de secretária da AAC (com um terço de seu salário anterior), ela aceitou. Ela ficou para o resto de sua vida.

Essa moça de Yorkshire ajudou o AAC a resgatar 2.600 refugiados, incluindo os maiores cientistas do mundo, encontrando-lhes empregos, dinheiro e recursos. Eles a amavam. Muito tempo depois, em sua festa de 90 anos, os dois homens que propuseram sua saúde eram ambos membros da Ordem do Mérito, Sir Ernst Gombrich e Max Perutz, Prêmio Nobel.

Szilard estava esperando a mudança do semáforo em Southampton Row, Holborn, quando de repente foi inspirado pela ideia da fissão atômica e a energia que ela poderia liberar. Ele cometeu um erro prático sobre a reação em cadeia, perseguindo o bombardeio de berílio, que não se divide, em vez do urânio, que se divide. Mas ele conhecia a perigosa verdade de que a fissão atômica era possível e que sua descoberta era inevitável. Todos os fatos estavam amplamente disponíveis e ainda havia cientistas brilhantes na Alemanha, entre eles Heisenberg - eles eram tão capazes quanto os EUA ou o Reino Unido de desenvolver uma bomba atômica.

Szilard pode ser uma praga. Ele importunou todos que conhecia, e ele conhecia todos, para perceber o que estava acontecendo. Quando a fissão atômica foi descoberta, ele insistiu que não deveria haver publicação do fato. Se os alemães soubessem disso, não haveria como impedi-los de fazer uma bomba. Hitler tinha meios de persuadir os cientistas a obedecê-lo. A maioria dos colegas americanos e britânicos concordou com Szilard sobre a necessidade de sigilo, mas um importante artigo foi publicado em Paris.

Szilard desempenhou um papel crucial ao alertar o governo dos Estados Unidos sobre as possibilidades e perigos da fissão atômica. Ele, com seus companheiros refugiados Eugene Wigner e Edward Teller, persuadiram Albert Einstein a escrever ao presidente Roosevelt em 2 de agosto de 1939, avisando-o do que estava acontecendo e sugerindo que o governo dos Estados Unidos começasse a explorar a situação. No entanto, os EUA fizeram pouco por dois anos, até entrarem na guerra em 7 de dezembro de 1941.

Felizmente, nada disso importava. O processo de fabricação de uma bomba nuclear, especialmente a necessidade de purificar o isótopo de urânio 235 (que constitui menos de 1% do urânio não refinado) era muito mais complicado e difícil do que se imaginava. No final, mesmo os americanos com seus vastos recursos, espaço e liberdade de bombardeios, não terminaram de fazer uma bomba até o fim da guerra contra a Alemanha.

Heisenberg e outros físicos atômicos alemães foram reunidos no final da guerra na Europa e internados em uma casa perto de Cambridge, onde suas conversas foram gravadas secretamente. Eles ficaram surpresos quando ouviram o anúncio público do lançamento da primeira bomba atômica em 6 de agosto de 1945. Heisenberg se recusou a acreditar por uma semana e, quando repetiu seus próprios cálculos, percebeu que havia cometido um erro fundamental. A ideia de que ele e os outros cientistas alemães se abstiveram deliberadamente de dar a Hitler uma bomba atômica, que ele não teria nenhum escrúpulo em usar, na verdade é mera ilusão.

Entre os cientistas que Szilard atormentou nos Estados Unidos estava o notável físico italiano Enrico Fermi. Ele tinha chegado para trabalhar na América com muito estilo. Em dezembro de 1938, ele foi de Roma a Estocolmo para receber o Prêmio Nobel e, em seguida, em vez de retornar à Itália, pegou um barco para Nova York. Muitos de seus amigos e colegas já estavam lá e ele foi muito bem recebido, assim como Niels Bohr, "o grande dinamarquês", que poucas semanas depois chegou da Europa com a notícia de que Otto Hahn havia alcançado a fissão em Berlim. O efeito foi elétrico. Todos os físicos perceberam imediatamente o significado do evento, e alguns até disseram que deixaram a palestra de Bohr antes de seu final para retornar aos seus laboratórios para confirmar as descobertas. Fermi foi para a Universidade de Chicago, onde Szilard se juntou a ele.

Em 2 de dezembro de 1942, ele realizou a primeira reação em cadeia. Eles beberam chianti em copos plásticos, embora dificilmente em comemoração - Szilard disse: "Este será um dia negro na história da humanidade." Depois que uma reação em cadeia - produzida em uma antiga quadra de squash sob um estádio de futebol em Chicago - foi convertida, por meio de um esforço prodigioso, para a construção de uma bomba atômica viável, Szilard se opôs ao seu uso, assim como quase todos os outros físicos envolvidos. Eles preferiam um aviso ao Japão ou uma manifestação em uma ilha desabitada. Muitos, incluindo Einstein, ficaram horrorizados com o fato de a bomba ser lançada sobre as populações civis. Mas foi uma decisão política, não científica.

Szilard estava desesperado para falar com o presidente Truman para persuadi-lo a não usar a bomba. Ele era tão persistente que chegou a ser suspeito de traição pelo general Leslie Groves, chefe do Projeto Manhattan que havia desenvolvido a bomba. Groves fez uma petição ao secretário da Guerra, Henry Stimson, para demiti-lo ou prendê-lo. Ele fez com que Szilard fosse seguido pelo FBI - eles o seguiram até a cerimônia em que ele se tornou cidadão americano. Os agentes relataram que ele "fala ocasionalmente em uma língua estrangeira". Stimson era muito sensato para prestar atenção a Groves, mas Groves venceu a batalha para impedir que Szilard alcançasse o presidente.

Depois da guerra, Szilard trabalhou para as conferências Pugwash de físicos internacionais, tentando manter a energia atômica sob controle civil. Ele se mudou para Washington para promover o controle de armas, incluindo a abertura de uma linha direta para Nikita Khrushchev da União Soviética.

Quando foi diagnosticado com câncer de bexiga em 1959, ele dirigiu seu próprio tratamento de radiação. Mesmo entre a notável coleção de cérebros que fugiram da Alemanha - única na história - Szilard se destaca. Talvez ele pudesse ter alcançado ainda mais se tivesse sido mais consistente e persistente. Alguns de seus colegas pensaram exatamente isso, mas ele fez tantas contribuições para o bem do mundo que é difícil culpá-lo de que era um gênio excêntrico.

Este artigo é baseado no livro Hitler's Gifts, de David Pyke e Jean Medawar, a ser publicado no próximo mês pela Richard Cohen Books por £ 20.


Leo Szilard (1898 - 1964)

Leo Szilard nasceu em Budapeste, Hungria, em 11 de fevereiro de 1898. Devido às cotas raciais, teve que ir para o Instituto de Tecnologia de Berlim devido às cotas raciais, onde conheceu vários físicos brilhantes como Albert Einstein e Max Planck. Szilard obteve o doutorado em física em 1922. Ele e Einstein tornaram-se amigos íntimos.

Em 1933, Szilard foi forçado a renunciar e fugiu para Londres para escapar da perseguição nazista. Provavelmente o primeiro cientista a pensar seriamente em construir bombas atômicas reais, Szilard foi atingido pela possibilidade de uma reação em cadeia nuclear em 12 de setembro de 1933, enquanto esperava o sinal vermelho em Londres. Alegadamente, o pensamento ocorreu a Szilard como resultado de ele ter ficado irritado com a rejeição de Ernest Rutherford de qualquer conversa sobre energia atômica como "brilho da lua".

Com a notícia de que cientistas alemães haviam descoberto a fissão nuclear, Szilard imediatamente fez uma série de experimentos, em colaboração com Enrico Fermi, para ver se a teoria estava correta. Ele primeiro tentou criar uma reação em cadeia usando berílio e índio, mas nenhum dos dois produziu a reação que ele esperava. Em 1936, ele atribuiu a patente da reação em cadeia ao Almirantado Britânico para garantir seu sigilo.

Szilard acabou fugindo para os Estados Unidos, onde aceitou um cargo de professor na Universidade de Columbia em 1938. Instrumental no desenvolvimento do Projeto Manhattan, ele teve a ideia de enviar uma carta confidencial a Franklin D. Roosevelt, alertando-o sobre a possibilidade de uma bomba atômica e encorajando o desenvolvimento americano de tal programa, e obteve o endosso de Albert Einstein em agosto de 1939. Ele continuou seu trabalho com Fermi no Laboratório Metalúrgico para construir o primeiro reator nuclear. Depois de aprender sobre a fissão em 1939, ele concluiu que o urânio seria o elemento capaz da reação em cadeia.

Mais tarde, Szilard mudou-se para a Universidade de Chicago para continuar a trabalhar no desenvolvimento da bomba. Lá, junto com Fermi, ele ajudou a construir o primeiro & ldquoneutrônico & rdquo & rdquo & ldquopile & rdquo de grafite no qual a primeira reação em cadeia nuclear autossustentável foi alcançada em 1942. Ele e Fermi eram co-titulares da patente do reator.

À medida que a guerra continuava, Szilard ficava cada vez mais irritado com o fato de estar perdendo o poder sobre seus desenvolvimentos científicos para os militares, e entrou em confronto muitas vezes com o general Leslie Groves. Em 1943, Szilard tornou-se cidadão naturalizado dos EUA. Em 1945, estava claro que os EUA planejavam usar a bomba contra o Japão. Szilard iniciou uma campanha contra seu uso. Ele distribuiu petições entre os cientistas exigindo maiores contribuições científicas sobre o uso futuro de armas atômicas.

Em 1947, Szilard decidiu deixar a física pela biologia molecular, trabalhando extensivamente com Aaron Novick. Ele continuou a trabalhar em prol do uso pacífico da energia atômica e do controle internacional de armas. Em 1957, ele ajudou a criar o Instituto Salk de Estudos Biológicos, onde passou seus últimos anos como bolsista. Szilard morreu durante o sono, de ataque cardíaco em 30 de maio de 1964.


Uma vida após a morte para a geladeira Einstein-Szilard

Modelo de trabalho do refrigerador Einstein-Szilard construído em 2005. Cortesia da Universität Oldenburg

Freon, ao que parece, não é exatamente o milagre que parecia ser em 1930. Pode não nos matar em nossas casas, como os refrigerantes mais antigos, mas Freon é um gás de efeito estufa que esgotou a camada de ozônio da Terra. No final do século 20, quando as propriedades prejudiciais do Freon e de outros CFCs se tornaram conhecidas, cientistas e engenheiros voltaram a se interessar pela geladeira Einstein-Szilard.

Em 2005, um grupo de pesquisa da Universidade de Oldenburg, na Alemanha, construiu um modelo de trabalho de acordo com as especificações de 1930 de Einstein e Szilard. Trazendo a temperatura da câmara interna para um gélido 0 graus Celsius, a bomba eletromagnética funcionou perfeitamente, seus produtos químicos contidos com segurança e improváveis ​​de fazerem mal a alguém.


"Destruidor de mundos": a fabricação de uma bomba atômica

Às 5h29 (MST), a primeira bomba atômica do mundo detonou no deserto do Novo México, liberando um nível de poder destrutivo desconhecido na existência da humanidade. Emitindo tanta energia quanto 21.000 toneladas de TNT e criando uma bola de fogo com aproximadamente 2.000 pés de diâmetro, o primeiro teste bem-sucedido de uma bomba atômica, conhecido como Teste da Trindade, mudou para sempre a história do mundo.

Modelos de Fat Man e Little Boy em exibição no Bradbury Science Museum Los Alamos National Laboratory. Imagem cortesia do Laboratório Nacional de Los Alamos.

"Esperamos até que a explosão passasse, saímos do abrigo e então foi totalmente solene. Sabíamos que o mundo não seria o mesmo. Algumas pessoas riram, outras choraram. A maioria ficou em silêncio."

PESQUISA NUCLEAR INICIAL

Alcançar o objetivo monumental de dividir o núcleo de um átomo, conhecido como fissão nuclear, veio por meio do desenvolvimento de descobertas científicas que se estenderam por vários séculos. A partir de 1789, quando o cientista alemão Martin Klaproth descobriu o elemento metálico denso que ele chamou de urânio, a exploração da energia atômica e da radiação passou a fascinar as mentes científicas. Enquanto Marie Curie conduzia sua pesquisa inovadora sobre o urânio no final do século XIX, ela descobriu que o elemento era naturalmente radioativo. Curie criou o termo “radioativo” para descrever a emissão de partículas eletromagnéticas de átomos em desintegração. A descoberta de Curie da radioatividade em elementos mudou para sempre a natureza da ciência atômica. Construindo a partir dessa pesquisa, o físico britânico Ernest Rutherford em 1911 formulou um modelo do átomo no qual elétrons de baixa massa orbitavam um núcleo carregado que continha a maior parte da massa do átomo.

DESCOBERTA DA FISSÃO ALEMÃO

A década de 1930 viu um maior desenvolvimento no campo. O físico húngaro-alemão Leo Szilard concebeu a possibilidade de reações de fissão nuclear auto-sustentáveis, ou uma reação em cadeia nuclear, em 1933. No ano seguinte, o físico italiano Enrico Fermi, sem saber, dividiu nêutrons dentro do urânio enquanto conduzia seus próprios experimentos. Na esteira desses desenvolvimentos, a física austro-sueca Lise Meitner, trabalhando com o químico alemão Otto Hahn, foi uma das primeiras a conseguir a fissão bem-sucedida do urânio. No entanto, o anti-semitismo do partido nazista forçou Meitner, que era judeu, a fugir e se estabelecer na Suécia. Enquanto estava na Suécia, Meitner identificou e nomeou o processo de fissão nuclear.

As descobertas de Meitner se tornaram um ponto crítico no desenvolvimento de armas nucleares, mas conforme o mundo mais uma vez entrou em guerra, foram os alemães que detiveram a chave potencial para a energia nuclear. Enquanto Hahn optou por permanecer na Alemanha e continuou a desenvolver sua pesquisa durante a Segunda Guerra Mundial, os cientistas de toda a Europa fugiram constantemente. Szilard, um homem judeu, migrou para os Estados Unidos em 1938 para evitar a perseguição. Fermi e sua esposa, Laura Capon, também deixaram a Europa no final de 1938 para escapar do crescente fascismo na Itália. Capon, que também era judeu, viajou com Fermi para a cidade de Nova York, onde ambos solicitaram residência permanente.

OS ESTADOS UNIDOS COMEÇAM A AGIR

Quando a notícia da descoberta da fissão de Hahn e Meitner chegou a Szilard em sua casa em Nova York no início de 1939, Szilard começou a trabalhar para confirmar suas descobertas. Szilard encontrou ajuda no colaborador Walter Zinn, e juntos eles recriaram o experimento de Hahn. Reconhecendo a importância daquele momento, Szilard declarou: “Naquela noite, havia muito pouca dúvida em minha mente de que o mundo estava se encaminhando para o luto”. Szilard começou a trabalhar com Fermi para construir um reator nuclear na Universidade de Columbia, mas ao fazê-lo, Szilard temeu que os cientistas na Alemanha, que estavam ajudando no esforço de guerra nazista, estivessem construindo seus próprios reatores.

Em julho de 1939, Szilard contatou o proeminente físico teórico judeu alemão Albert Einstein em sua casa em Long Island, Nova York, para discutir os avanços alemães no desenvolvimento nuclear. Juntos, Szilard e Einstein redigiram uma carta ao presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt. Na carta, datada de 2 de agosto de 1939, o aviso era claro: “Este novo fenômeno também levaria à construção de bombas, e é concebível - embora muito menos certo - que bombas extremamente poderosas de um novo tipo possam ser construídas. . ” A carta não chegou a Roosevelt até outubro, mas assim que soube dos riscos potenciais apresentados pelo armamento nuclear, ele respondeu formando o Comitê Consultivo sobre Urânio, que realizou sua primeira reunião em 21 de outubro de 1939.

Foto aérea do experimento Pile-1 de Fermi construído abaixo do Stagg Field na Universidade de Chicago, 1942. Imagem cortesia do Laboratório Nacional de Los Alamos.

O PROJETO MANHATTAN

Embora formado em 1939, o Comitê Consultivo sobre Urânio se moveu lentamente no início. No entanto, o ataque do Japão a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, empurrou o Comitê para a ação. Com os Estados Unidos formalmente em guerra, a questão do desenvolvimento do urânio e da potencial construção de uma bomba atômica ganhou interesse renovado. Esse interesse aumentou ainda mais quando um relatório divulgado por cientistas britânicos em março de 1941 confirmou a possibilidade de construir uma bomba baseada em urânio, dando aos cientistas americanos a validação que buscavam. Apesar desse entusiasmo, a limitação de recursos rapidamente se tornou evidente e levou os líderes dos comitês a recorrerem aos militares em busca de ajuda.

Quando os Estados Unidos começaram sua campanha de salto por ilhas no Pacífico, o Corpo de Engenheiros do Exército assumiu o esforço para produzir armamento atômico na Frente Interna. Em 13 de agosto de 1942, o Corpo do Exército criou o Distrito de Engenheiros de Manhattan, nomeado devido à localização de seus escritórios na cidade de Nova York. No mês seguinte, em 17 de setembro, o coronel Leslie R. Groves foi nomeado para chefiar o projeto e recebeu uma promoção a brigadeiro-general. Dois dias depois de sua nomeação, Groves tomou decisões rápidas para levar o projeto adiante, selecionando três locais principais para a fabricação de uma bomba atômica.

Groves first selected Oak Ridge, Tennessee, as the site for uranium enrichment. Also among the primary project sites was Los Alamos, New Mexico. Designated “Project Y,” Los Alamos was the site of the Manhattan Project’s weapons research laboratory. This Los Alamos site would become the location for the construction of the atomic bombs. The last primary site Groves selected was Hanford, Washington, which he designated to produce plutonium from the uranium isotope U-238. Though plutonium is not a naturally occurring element, scientists discovered its production within uranium reactors. Plutonium proved to be a more radioactive metal and had a higher possibility of achieving nuclear fission.

As Groves made these moves, a breakthrough in nuclear research beneath the squash courts at the University of Chicago created a model for the future production of atomic weapons.

Early in 1942, Fermi and Szilard, who had been working to build a reactor at the University of Columbia, moved their effort to Chicago. After construction was complete, on December 2 of that year, the scientists began removing the cadmium control rods from the uranium pile. Following the removal of the final control rod, the pile went critical. The resulting nuclear reaction became self-sustaining and continued at an increasing pace for a few minutes until Fermi ordered the reactor shut off. Although the reaction only produced enough energy to power a light bulb, this moment marked the first instance in history of a self-sustaining nuclear reaction. The event also gave nuclear scientists a model for the production of large amounts of plutonium, which would eventually become the basis of the B Reactor built at Hanford.

After receiving formal approval from President Roosevelt on December 28, 1942, the Manhattan Project developed into a massive undertaking that spread across the United States. With over 30 project sites and over 100,000 workers, the Manhattan Project came to cost approximately $2.2 billion. Even though encompassing such a massive scale, the project largely remained a secret, and many of the people working on the construction of the atomic bomb did not fully know the purpose behind their jobs. Following Fermi’s successful experiment in Chicago, there appeared to be two possible paths toward building atomic bombs: uranium and plutonium. The Manhattan Project built both kinds of bombs, ultimately resulting in the construction of Little Boy, a gun-method uranium bomb, and Fat Man, an implosion-method plutonium bomb.

Front face of the B Reactor Hanford. Image courtesy of United States Government.

The responsibility of bringing these bombs into existence fell to the man Groves selected to head the secret weapons laboratory at Los Alamos: J. Robert Oppenheimer. A theoretical physicist and professor of physics at the University of California, Berkeley, Oppenheimer became involved early in the scientific research that ultimately led to the Manhattan Project. Under Oppenheimer’s direction, Manhattan Project workers constructed a plutonium bomb.

The plutonium bomb relied upon the implosion of the reactive plutonium rather than on the piercing of the plutonium with a bullet, which was common in gun-method bombs and which worked better with uranium. While the gun-method was a more familiar method conceptually to its creators, the implosion-method was not. Due to the unprecedented nature of such a bomb, Oppenheimer felt a test was necessary. Groves initially hesitated because plutonium was both expensive and rare. However, Groves relented and approved moving forward with a test.

"The stuff will apparently be more powerful than we thought, the amount necessary appears to be less, the possibilities of actual production appear more certain."


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Szilard had a remarkably nimble and fertile mind, and in this, he was at least in part responsible for the invention of the cyclotron, the electron microscope, the nuclear accelerator, and the very idea of the nuclear chain reaction. Along with Albert Einstein, he also designed a refrigeration engine with no moving parts.

Leo Szilard was born in Budapest on February 11, 1898 to Louis Spitz, a civil engineer, and the former Thekla Vidor. He was raised and educated in the city, receiving a religious as well as secular education. In 1916, he was the winner of a national mathematics prize. He began studying engineering at Budapest Technical University, only to have his education interrupted by conscription in 1916 during World War I. He was spared being sent to the front when he came down with influenza, and was eventually discharged without seeing action.

The unstable political situation in Hungary following the war and the rise of the fascist regime of Nicholas Horthy in 1920 led Szilard to emigrate. He continued his studies in Berlin, switching soon after his arrival from engineering to physics. He received his PhD in physics from Humboldt University in 1923.

In the decade before Hitler came to power, Szilard taught and did research at several different institutions in Berlin. In 1933, when, as a Jew, he had to resign his academic positions in Germany, Szilard moved to London. There he read an account of a speech by English physicist Ernest Rutherford in which he mocked the idea that the splitting of atoms, and nuclear energy in general, could ever having any practical application. Sziland was irked. According to Rutherford, “anyone who looked for a source of power in the transformation of the atoms was talking moonshine.”

Szilard’s anger at Rutherford’s dismissal supposedly gave rise to his epiphany, while crossing a London street, of a nuclear chain reaction, in which sub-atomic particles could be used to bombard an atom’s nucleus, thus causing a self-sustaining process that would yield vast amounts of energy.

In 1938, Szilard accepted an offer to come to Columbia University, in New York. The following year he heard about a successful experiment in nuclear fission (the splitting of the nucleus of an atom) in Germany. This, and his own research, filled him with apprehension that the Nazi regime would succeed in developing a weapon of unprecedented power based. An early experiment conducted with Enrico Fermi at Columbia led him to the conclusion that “the world was headed to grief.”

In August 1939, Szilard and physicist Eugene Wigner wrote a letter to then-President Franklin D. Roosevelt, signed by Albert Einstein, of the danger inherent in Germany’s pursuit of a nuclear bomb, urging the United States to begin its own nuclear-weapons program and stockpile uranium for the purpose. (Szilard was instrumental in convincing the Belgian government not to allow uranium to be exported from the Belgian Congo.)

The Manhattan Project was the consequence of the Szilard-Wigner letter and it culminated in the testing of the first atomic bomb in Alamogordo, New Mexico on July 16, 1945.


The Manhattan Project: Making the Atomic Bomb

On October 11, 1939, Alexander Sachs, Wall Street economist and longtime friend and unofficial advisor to President Franklin Delano Roosevelt, met with the President to discuss a letter written by Albert Einstein the previous August. Einstein had written to inform Roosevelt that recent research on chain reactions utilizing uranium made it probable that large amounts of power could be produced by a chain reaction and that, by harnessing this power, the construction of "extremely powerful bombs. " 1 was conceivable. Einstein believed the German government was actively supporting research in this area and urged the United States government to do likewise. Sachs read from a cover letter he had prepared and briefed Roosevelt on the main points contained in Einstein's letter. Initially the President was noncommittal and expressed concern over locating the necessary funds, but at a second meeting over breakfast the next morning Roosevelt became convinced of the value of exploring atomic energy.

Einstein drafted his famous letter with the help of the Hungarian émigré physicist Leo Szilard, one of a number of European scientists who had fled to the United States in the 1930s to escape Nazi and Fascist repression. Szilard was among the most vocal of those advocating a program to develop bombs based on recent findings in nuclear physics and chemistry. Those like Szilard and fellow Hungarian refugee physicists Edward Teller and Eugene Wigner regarded it as their responsibility to alert Americans to the possibility that German scientists might win the race to build an atomic bomb and to warn that Hitler would be more than willing to resort to such a weapon. But Roosevelt, preoccupied with events in Europe, took over two months to meet with Sachs after receiving Einstein's letter. Szilard and his colleagues interpreted Roosevelt's inaction as unwelcome evidence that the President did not take the threat of nuclear warfare seriously.

Roosevelt wrote Einstein back on October 19, 1939, informing the physicist that he had setup a committee consisting of Sachs and representatives from the Army and Navy to study uranium. 2 Events proved that the President was a man of considerable action once he had chosen a direction. In fact, Roosevelt's approval of uranium research in October 1939, based on his belief that the United States could not take the risk of allowing Hitler to achieve unilateral possession of "extremely powerful bombs," was merely the first decision among many that ultimately led to the establishment of the only atomic bomb effort that succeeded in World War II-the Manhattan Project.

The British, who made significant theoretical contributions early in the war, did not have the resources to pursue a full-fledged atomic bomb research program while fighting for their survival. Consequently, the British acceded, reluctantly, to American leadership and sent scientists to every Manhattan Project facility. The Germans, despite Allied fears that were not dispelled until the ALSOS mission in 1944, 3 were little nearer to producing atomic weapons at the end of the war than they had been at the beginning of the war. German scientists pursued research on fission, but the government's attempts to forge a coherent strategy met with little success. 4

The Russians built a program that grew increasingly active as the war drew to a conclusion, but the first successful Soviet test was not conducted until 1949. The Japanese managed to build several cyclotrons by war's end, but the atomic bomb research effort could not maintain a high priority in the face of increasing scarcities. Only the Americans, late entrants into World War II and protected by oceans on both sides, managed to take the discovery of fission from the laboratory to the battlefield and gain a shortlived atomic monopoly.


Leo Szilard - History

EINSTEIN'S LETTER
(1939)
Events > Early Government Support, 1939-1942

On October 11, 1939, Alexander Sachs, Wall Street economist and longtime friend and unofficial advisor to President Franklin Delano Roosevelt, met with the President to discuss a letter written by Albert Einstein the previous August (right). Einstein had written to inform Roosevelt that recent research on fission chain reactions utilizing uranium made it probable that large amounts of power could be produced by a chain reaction and that, by harnessing this power, the construction of "extremely powerful bombs" was conceivable. Einstein believed the German government was actively supporting research in this area and urged the United States government to do likewise. Sachs read from a cover letter he had prepared and briefed Roosevelt on the main points contained in Einstein's letter. Initially the President was noncommittal and expressed concern over locating the necessary funds, but at a second meeting over breakfast the next morning Roosevelt became convinced of the value of exploring atomic energy.

Einstein drafted his famous letter with the help of the Hungarian émigré physicist Leo Szilard, one of a number of European scientists who had fled to the United States in the 1930s to escape Nazi and Fascist repression. Szilard was among the most vocal of those advocating a program to develop bombs based on recent findings in nuclear physics and chemistry. Those like Szilard and fellow Hungarian refugee physicists Edward Teller and Eugene Wigner regarded it as their responsibility to alert Americans to the possibility that German scientists might win the race to build an atomic bomb and to warn that Hitler would be more than willing to resort to such a weapon. But Roosevelt, preoccupied with events in Europe, took over two months to meet with Sachs after receiving Einstein's letter. Szilard and his colleagues interpreted Roosevelt's inaction as unwelcome evidence that the President did not take the threat of nuclear warfare seriously.

Roosevelt (right) wrote Einstein back on October 19, 1939, informing the physicist that he had set up a comitê consisting of civilian and military representatives to study uranium. Events proved that the President was a man of considerable action once he had chosen a direction. In fact, Roosevelt's approval of uranium research in October 1939, based on his belief that the United States could not take the risk of allowing Hitler to achieve unilateral possession of "extremely powerful bombs," was merely the first decision among many that ultimately led to the establishment of the Manhattan Project.

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Comentários:

  1. Mautilar

    Eu não sou claro.

  2. Assan

    Que frase necessária... super, ideia notável

  3. Leonce

    Eu acredito que você estava errado. Precisamos discutir.



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