St Mihiel

St Mihiel


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Quando os EUA declararam guerra em abril de 1917, o presidente Woodrow Wilson enviou a Força Expedicionária Americana (AEF) sob o comando do General John Pershing para a Frente Ocidental. Em maio de 1918, havia mais de 500.500 soldados americanos na França.

O alemão mantido saliente de St Mihiel foi escolhido para a primeira ofensiva do Exército dos Estados Unidos. Pershing e 300.000 soldados se reuniram neste setor no início de setembro. O alto comando alemão, sabendo que o ataque estava chegando, ordenou a retirada parcial das tropas.

A retirada ainda estava em andamento quando o Exército dos EUA atacou em 12 de setembro. Um ataque secundário, por 110.000 soldados franceses, ocorreu três horas depois. Mais de 1.400 aeronaves sob o comando do General William Mitchell apoiaram o avanço das tropas americanas e francesas. No primeiro dia, o ataque principal avançou 9km para chegar a Thiancourt e as tropas francesas capturaram a aldeia de Dommartin. Em 16 de setembro, todo o saliente de St Mihiel estava sob o controle dos Aliados.

No jantar daquela noite - na noite da minha chegada, recebemos a notícia de que o Big Show começaria às cinco horas da manhã seguinte.

Precisamente às cinco horas fui acordado pelo estrondo de milhares de armas colossais. Era 12 de setembro de 1918. A St. Mihiel Drive estava ligada!

Saltando da cama, coloquei minha cabeça para fora da barraca. Recebemos ordens para ultrapassar as filas ao raiar do dia em grandes formações. Foi um momento empolgante em minha vida quando percebi que o grande ataque americano no qual tantas esperanças haviam sido depositadas estava realmente acontecendo. Suponho que todos os americanos do mundo desejassem participar desse grande ataque. O próprio som das armas emocionava e enchia de entusiasmo. A boa reputação da América parecia ligada ao resultado daquele ataque.

Vestindo-me com grande pressa, corri na chuva até o refeitório. Lá encontrei grupos de companheiros, todos parados, esperando impacientemente a chance de fugir. Mas o tempo certamente estava muito ruim para tentar qualquer vôo para as linhas. Fomos obrigados a esperar até o amanhecer para ver o verdadeiro estado dos céus.

Por volta do meio-dia, recebemos a notícia de que o ataque estava progredindo de maneira bastante favorável. Nenhuma de nossas máquinas foi capaz de se levantar. Ainda estava chovendo, mas a visibilidade estava melhorando. Pudemos ver que as nuvens estavam quase trezentos metros acima do solo.

Pegando Reed Chambers de lado, propus a ele que, apesar da chuva, tentássemos dar uma rápida olhada nas linhas para ver por nós mesmos como era. Ele concordou e, enquanto os outros almoçavam, subimos em nossas máquinas e partimos. A 18 metros acima do solo, descobrimos que estávamos logo abaixo das nuvens e ainda tínhamos uma visão bastante ampla da paisagem.

Voando direto para o leste para St. Mihiel, cruzamos o rio Meuse e viramos seu vale em direção a Verdun. Muitas fogueiras estavam queimando sob nós enquanto voávamos, a maioria delas bem no lado alemão do rio. Aldeias, montes de feno, depósitos de munição e suprimentos estavam sendo incendiados pelos hunos que se retiravam.

Prosseguimos até Verdun. Em seguida, virando para o leste, continuamos voando em nossa baixa altitude e passamos por Fresnes e Vigneulles.

Vigneulles era o ponto objetivo das forças americanas. Situa-se a leste de Verdun, cerca de quinze milhas e aproximadamente a mesma distância ao norte de St. Mihiel. Um exército americano estava avançando em direção a ele de um ponto ao sul de Verdun, enquanto o outro ataque era feito do lado oposto da saliência. Como pinças irresistíveis, as duas forças estavam se aproximando cada vez mais desse ponto objetivo. As tropas alemãs que ainda estavam dentro da saliência logo seriam apanhadas pelas pinças.

Quando Reed e eu viramos para o sul de Vigneulles, vimos que a estrada principal que corria para o norte até Metz estava escura com homens e veículos apressados. Armas, provisões e munições estavam sendo transportados para um local seguro com toda a velocidade possível. Continuamos em direção ao sul pelo coração da saliência de St. Mihiel, voando sempre baixo acima da estrada que ligava Vigneulles a St. Aqui, da mesma forma, encontramos os alemães gritando na retaguarda.

Um alvo especialmente atraente se apresentou a nós enquanto voávamos ao longo desta estrada. Uma bateria inteira de armas Boche de três polegadas vinha em nossa direção rapidamente. Eles cobriram quase um quilômetro da estrada.

Mergulhando no topo da coluna, borrifei algumas balas nas equipes líderes. Os cavalos caíram à direita e à esquerda. Um motorista saltou de seu assento e começou a correr para a vala. No meio da estrada, ele ergueu os braços e rolou de cara no chão. Ele deu um passo à frente do meu fluxo de balas de metralhadora!

Continuamos nosso fogo ao longo de toda a linha - agora inclinando nossos aviões para baixo para uma curta rajada, depois voltando para cima por um pouco de altitude para repetir a performance. A coluna inteira foi lançada na mais selvagem confusão. Os cavalos mergulharam e fugiram. Alguns foram mortos e caíram no caminho. A maioria dos motoristas e artilheiros havia fugido para as árvores antes de alcançá-los. Nossa pequena visita deve ter custado uma hora de atraso.

Passando por St. Mihiel, corremos para o nosso aeródromo. Lá, imediatamente telefonamos para o quartel-general com informações sobre o que havíamos visto e, em particular, sobre a última coluna de artilharia que havíamos disparado em sua retirada de St. Esta era, evidentemente, uma notícia esplêndida e exatamente o que o GHQ estava ansioso por saber, pois nos interrogaram atentamente sobre este assunto, perguntando se estávamos ou não convencidos de que os alemães estavam realmente deixando St. Mihiel.


St Mihiel - História

St Mihiel - Butte des Eparges e Woevre Plain

Em setembro de 1914, após o avanço inicial na França ter sido interrompido, os alemães mais uma vez partiram para a ofensiva, capturando terras ao sul de Verdun, uma área que seria conhecida como Saliente de St. Mihiel. Os alemães fortificaram fortemente o Butte des Eparges a leste da cidade de Eparges. O terreno elevado ali dá vista para a planície de Woevre a leste. Em fevereiro de 1915, o alto comando francês ficou preocupado com Verdun, o Saliente de St. Miheil cortou uma das duas principais linhas ferroviárias em Verdun, e um avanço alemão na Floresta Argonne tirou outra linha ferroviária para Verdun fora de ação. Além dos ataques a Butte Vauquois, o alto comando francês ordenou a recaptura de St. Miheil Salient, incluindo Butte des Eparges em seu lado norte. Em 17 de fevereiro de 1915, os franceses realizaram um grande ataque, precedido pela explosão de quatro minas. A luta continuou em abril. O ponto C na extremidade sudoeste foi capturado em 9 de abril. A maior parte da cordilheira foi recapturada naquele mês, com exceção do Ponto X na extremidade nordeste. O Ponto X resistiria até a ofensiva americana de St. Miheil em 1918. Ao todo, quase 300 minas foram explodidas no cume durante a guerra, sendo a maior cerca de 30 toneladas.
A forma do mapa de relevo corresponde à forma triangular do Saliente de St Mihiel. As trincheiras vermelhas em torno de Woel até Manheulles são a base da saliência, onde terminou a ofensiva americana e francesa de setembro. A face norte da saliência ia de Manheulles, passando por Les Eparges, até St. Mihiel.

O mapa da trincheira é cortesia do Museu George C Marshall. O azul representa as trincheiras alemãs, o vermelho representa o francês. O butte pode ser visto com muitas crateras de mina e pontos C e X em cada extremidade.



Esta é a vista do lado francês do cume, visível em ambos os lados, com o cemitério aninhado no sopé do cume. As tropas francesas atacaram o Ravin de a Mort.


Um sinal interpretativo no cume cita Maurice Genevoix, membro do 106º Regimento de Infantaria, em seu livro "Os Homens de 14":

Por que estamos lutando agora, e desta forma? Para defender o quê? Ganhar o quê? .

Já são milhares de mortos por este fragmento de colina cujo topo permanece fora de nosso alcance.

Para matar Krauts? Desgaste-os? Mas os homens só podem ser mortos dessa forma sacrificando outros, em número igual ou até maior. E daí?

Para desalojar os boches de alguma crista estratégica importante? De um bastião avançado sobre Woevre? Mas então, o que são os Hures? E o Montgirmont? Atrás da colina das Eparges, a montanha de Combres estará à nossa frente. Com mais colinas atrás de Combres. Dez mil mortos para cada colina, é isso que queremos? E daí?



Monumento ao 106º Regimento de Infantaria



Monumento aos Engenheiros Franceses



Aqui, você pode ver que o cume domina a planície de Woevre.



A ofensiva de setembro de 1918 incluiu o ataque da 4ª Divisão à planície, mas o principal ataque na face norte foi pela 26ª Divisão, que incluiu um ataque ousado pela Tranchee de Calonne até Hattonchatel. Proeminente neste avanço foi o coronel Hiram Bearss, que liderou seu 102º Regimento de Infantaria em um avanço noturno. A família de Hiram mais tarde gerou um primo, Edwin, que é bem conhecido dos entusiastas da Guerra Civil.


O incêndio da bateria alemã foi organizado aqui em três salas subterrâneas, conectadas por telefone - uma central telefônica foi incluída no bunker.



Tranchee de Calonne

Construída na década de 1780 para conectar melhor o rei com uma de suas propriedades, a área foi palco de violentos combates em 1914 e 1915. Ernst Junger foi ferido na área. A trilha que começa aqui na estrada continua até o quartel-general da artilharia alemã (que acabamos de ver) e o local abaixo.

Nas batalhas de setembro de 1914, o autor Alain-Fournier e a patrulha de 21 homens da qual fazia parte foram mortos pelos alemães. O evento está envolto em polêmica, com os primeiros relatos afirmando que os homens foram torturados e mortos por um pelotão de fuzilamento, mas as evidências arqueológicas mostram que eles foram atingidos por todos os lados. Alguns pesquisadores alemães afirmam que a patrulha atirou em carregadores de maca. Os túmulos dos homens foram descobertos no início da década de 1990, os corpos reenterrados em um cemitério militar local.


O dado de Alain-Fournier é o que está no canto esquerdo inferior da foto. Na época da minha visita, um atento e faminto putty-tat patrulhava a área.


Logo atrás da linha de frente francesa.





4ª Divisão





Riaville

Após a guerra, fotógrafos americanos documentaram a área - as fotos são do grupo Griffin no Arquivo Nacional.




Marcheville


St Mihiel - História

Tropas americanas voltando da batalha

As linhas dos exércitos alemães incluíam uma saliência que incluía a cidade de Saint Mihiel. A Força Expedicionária Americana sob o comando do General Pershing solicitou a tarefa de atacar o saliente e capturar a cidade. Seria a estreia do 1º Exército americano em combate.

O ataque começou em 12 de setembro em um ataque coordenado de três lados. Os aliados tinham uma superioridade aérea esmagadora com 1.481 aviões tripulando os céus, 40% dos pilotos eram americanos. As forças americanas tinham 144 tanques comandados pelo Major Patton. Isso fazia parte de uma força maior de tanques que incluía mais de 400 tanques.

O plano foi executado meticulosamente e pegou o alemão de surpresa. Eles estavam em processo de retirada do saliente. Na manhã do segundo dia de batalha, tropas avançando de ambos os lados do saliente haviam se encontrado e, no final do dia, todos os objetivos do exército haviam sido alcançados.

As baixas aliadas naquele dia foram de 7.000, incluindo 4.500 mortos. As baixas alemãs foram de 22.500, dessas apenas 2.000 foram mortas, mas 10.500 tornaram-se prisioneiros. A batalha estabeleceu a reputação dos exércitos americanos como uma força de combate eficaz.


Prelúdio [editar | editar fonte]

O general John Pershing pensou que um ataque aliado bem-sucedido na região de St. Mihiel, Metz e Verdun teria um efeito significativo no exército alemão. & # 913 & # 93 O General Pershing também estava ciente de que a configuração do terreno da área primeiro ditou que as comunicações ferroviárias e rodoviárias restritas em Verdun (restrições que haviam sido impostas pelo ataque alemão durante a Batalha de Flirey) fossem liberadas, e que uma continuação de o ataque para capturar o centro ferroviário alemão em Metz seria devastador para os alemães. Depois que essas metas foram cumpridas, os americanos poderiam lançar ofensivas contra a Alemanha propriamente dita. & # 912 e # 93

Relatórios meteorológicos [editar | editar fonte]

O corpo meteorológico da Ordem de Operação do Corpo I declarou: "Visibilidade: Vento forte e chuva durante partes do dia e da noite. Estradas: Muito lamacentas." & # 912 & # 93 Isso representaria um desafio para os americanos quando a ordem de avanço fosse dada. Em algumas partes da estrada, os homens estavam quase mergulhados na lama e na água. Depois de cinco dias de chuva, o solo estava quase intransitável para os tanques e a infantaria americanos. & # 911 & # 93 Muitos dos tanques foram destruídos com vazamento de água no motor, enquanto outros ficaram presos nos fluxos de lama. Alguns dos soldados de infantaria desenvolveram estágios iniciais de pé de trincheira, mesmo antes de as trincheiras serem cavadas. & # 914 e # 93

Posições defensivas alemãs [editar | editar fonte]

Antes da operação americana, os alemães instalaram muitas séries profundas de trincheiras, obstáculos de arame e ninhos de metralhadoras. & # 913 & # 93 O terreno dos campos de batalha incluía as instalações próximas de três aldeias: Vigneulles, Thiaucourt e Hannonville-sous-les-Cotes. Sua captura aceleraria o envolvimento das divisões alemãs perto de St. Mihiel. As forças americanas planejavam romper as trincheiras e, em seguida, avançar ao longo da rede de estradas logísticas do inimigo. & # 912 e # 93

Os alemães conheciam muitos detalhes sobre a campanha ofensiva dos Aliados que vinha contra eles. Um jornal suíço publicou a data, hora e duração da barragem preparatória. No entanto, o Exército Alemão estacionado na área de St. Mihiel não tinha mão de obra suficiente, poder de fogo e liderança eficaz para lançar um contra-ataque próprio contra os Aliados. & # 911 & # 93 Assim, os alemães decidiram sair do Saliente de St. Mihiel e consolidar suas forças perto da Linha Hindenburg. As forças aliadas descobriram a informação em uma ordem escrita ao Grupo de Exércitos Alemães von Gallwitz. & # 914 e # 93

Suporte a tanques aliados [editar | editar fonte]

Embora a AEF fosse nova no teatro de guerra francês, ela treinou arduamente durante vários meses, preparando-se para lutar contra os exércitos alemães. O uso pelos britânicos de tanques na Batalha de Cambrai em 1917 & # 913 & # 93 impressionou tanto o General Pershing que ele ordenou a criação de uma força de tanques para apoiar a infantaria da AEF. Como resultado, em setembro de 1918, o coronel George S. Patton Jr. terminou de treinar dois batalhões de tanques - 144 tanques leves Renault FT de construção francesa, organizados como os 344º e 345º batalhões do Corpo de Tanques dos Estados Unidos - em Langres, França, para um próxima ofensiva no saliente de St. Mihiel. & # 9110 & # 93 Além dos tanques AEF, o ataque foi apoiado por mais 275 tanques franceses (216 FTs e 59 tanques médios Schneider CA1) da 1ª Brigada de Artilharia de Assalto francesa, um total de 419 tanques. & # 9111 & # 93


IDENTIDADE DE SOLDADO RESTAURADA

Após 100 anos, a identidade do soldado enterrado sob a cruz solitária foi determinada como sendo a de Eugene Binger, um nativo de Minnesota que vivia em Dakota do Sul quando foi convocado em 1917. & # XA0

Eugene Binger nasceu em St Paul, Minnesota, mas morava em Spink, Dakota do Sul, com mulher e filho quando foi convocado para o Exército no final de 1917. Ele havia listado sua ocupação como músico em sua carteira de recrutamento.

Depois de convocado, ele treinou em Camp Funston, Kansas, provavelmente designado para a Companhia K, 355ª Infantaria da recém-formada 89ª Divisão. O 355º foi para o exterior em junho de 1918, e Binger estava com eles na Companhia K.

Após um longo período de treinamento com os franceses, o 355º implantado nas trincheiras da linha de frente no início de agosto perto de Beaumont. Como um presente de boas-vindas, os alemães submeteram grande parte do Regimento à artilharia pesada e gás em sua primeira noite na linha. O 1º Batalhão perdeu 57 homens mortos junto com outros 273 feridos. Eles foram realmente provados pelo fogo e, depois disso, foram bem preparados para os alemães.

A 89ª Divisão (armada com rifles Enfield) começou seu avanço saindo de Flirey, onde o assunto em nossa foto foi enterrado.

A 89ª Divisão passou o mês seguinte segurando a linha em Beaumont antes de entrar na linha perto de Flirey. Opondo-se a eles estavam soldados alemães endurecidos em defesas preparadas com vantagem de terreno.

& quotOs alemães pareciam ter apenas uma idéia ou talvez duas: correr e, se não pudessem correr rápido o suficiente, render-se. & # x201D

A Ofensiva de St Mihiel começou com a preparação de artilharia pesada ao longo de toda a frente alemã nesta área à 1h da manhã de 12 de setembro de 1918. Às 5h, os apitos soaram e os soldados americanos ao longo da frente saíram de suas trincheiras e avançaram contra ninguém & # x2019s land. O chão estava molhado, pois caía uma garoa fria a manhã inteira.

Comandante da Companhia K da 355ª Infantaria, o Tenente Clifford W. Hubbard escreveu mais tarde sobre o ataque inicial: & # x201C 12 de setembro, entramos em algumas trincheiras e recebemos ordens de nos prepararmos para a ação, o que fizemos tout de suite, como dizem os franceses. Esta foi a primeira grande barragem que ouvimos. Até onde você podia ver, à direita e à esquerda, o céu estava iluminado e você mal conseguia ouvir sua própria voz. Então veio a notícia de que a hora zero era cinco da manhã. Finalmente chegou a hora e partimos e não paramos por três dias. Certamente tínhamos os holandeses fugindo & # x2026 Os alemães pareciam ter apenas uma ideia ou talvez duas para correr e, se não pudessem correr rápido o suficiente, render-se. & # X201D


Ofensiva Meuse-Argonne abre

Às 5h30 da manhã de 26 de setembro de 1918, após um bombardeio de seis horas na noite anterior, mais de 700 tanques aliados, seguidos de perto por tropas de infantaria, avançam contra as posições alemãs na Floresta Argonne e ao longo do Meuse Rio.

Com base no sucesso das ofensivas aliadas anteriores em Amiens e Albert durante o verão de 1918, a ofensiva de Meuse-Argonne, realizada por 37 divisões francesas e americanas, foi ainda mais ambiciosa. Com o objetivo de isolar todo o 2º Exército Alemão, o Comandante Supremo Aliado Ferdinand Foch ordenou ao General John J. Pershing que assumisse o comando geral da ofensiva. Pershing & # x2019s American Expeditionary Force (AEF) desempenharia o papel principal de ataque, no que seria a maior ofensiva americana da Primeira Guerra Mundial

Depois que cerca de 400.000 soldados americanos foram transferidos com dificuldade para a região após o ataque dirigido pelos EUA a St. Mihiel, lançado apenas 10 dias antes, a ofensiva Meuse-Argonne começou. O bombardeio preliminar, usando cerca de 800 gás mostarda e conchas de fosgênio, matou 278 soldados alemães e incapacitou mais de 10.000. O avanço da infantaria começou na manhã seguinte, apoiado por uma bateria de tanques e cerca de 500 aeronaves do Serviço Aéreo dos EUA.

Na manhã do dia seguinte, os Aliados haviam capturado mais de 23.000 prisioneiros alemães ao anoitecer, eles haviam levado mais 10.000 e avançado até seis milhas em algumas áreas. Os alemães continuaram a lutar, entretanto, colocando uma forte resistência que acabou forçando os Aliados a se contentarem com muito menos ganhos do que esperavam.


Formado na 1ª Guerra Mundial: The Remarkable Beginnings of the 82nd Airborne

A 82ª Divisão Aerotransportada é uma das unidades militares mais icônicas da história de combate americana e talvez mundial. Seu lema “Morte vinda de cima” foi bem merecido durante suas façanhas na Segunda Guerra Mundial, quando o uso de tropas aerotransportadas se tornou um grampo na doutrina militar.

O 82º foi a primeira unidade dos Estados Unidos a entrar em combate com força de paraquedas e conduziu 2 ataques aerotransportados na Sicília e em Salerno. Seguiram-se os ataques da Normandia no ano seguinte e a operação Market Garden para um total de 4 ataques aerotransportados na guerra.

A dureza dos soldados do 82º foi notável. Um oficial alemão os chamou de “demônios em calças largas” e sua eficácia de unidade na Normandia incluiu a conclusão de todos os seus objetivos, apesar de quase 50% das baixas.

Homens da 82ª Divisão Aerotransportada caem perto de Grave, na Holanda, durante a Operação Market Garden.

Divisão da América

No entanto, o registro extraordinário da 82ª Divisão, na verdade, começou quase 3 décadas antes, durante a Grande Guerra.

Após a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial em 1917, a 82ª Divisão foi formada em Camp Gordon, Geórgia. A divisão era composta totalmente por soldados norte-americanos recrutados.

Esses jovens vieram de todos os Estados Unidos e representaram todos os 48 estados americanos (Alasca e Havaí não se tornaram estados até 1959). Foi com isso em mente que o oficial comandante, Major General Eben Swift, deu o nome à divisão - The All American Division.

O crachá de identificação de combate da unidade (patch) com o seu "AA" é representativo do nome.

Linha de avanço do 328º Regimento de Infantaria na captura da colina 223, 7 de outubro de 1918, Divisão 82d, Argonne Forrest, França.

Raízes da Grandeza

O 82º foi enviado à Europa em abril de 1918 e montado em Liverpool, Inglaterra, antes de ser enviado ao Somme controlado pelos britânicos para treinamento e experiência.

Eles foram então transferidos para o setor francês em Lagney para ganhar mais experiência antes de serem enviados para participar da ofensiva de St. Mihiel. Foi durante este desdobramento que o 82º recebeu suas primeiras baixas significativas de mais de 800 homens, incluindo as unidades que receberam a Medalha de Honra do Congresso, Coronel Emory Pike.

Engenheiros americanos voltando da frente de St. Mihiel

Durante a breve ofensiva de St. Mihiel, a 82ª Divisão fez parte do 1º Corp, que atingiu seus objetivos do Dia 1 ao meio-dia e seu objetivo do Dia 2 no início da tarde do Dia 2.

Os All Americans foram então transferidos para a área de Verdun, onde se prepararam para a ofensiva final da Grande Guerra - O Mosa-Argonne. Os recrutas da 82ª Divisão provariam seu metal durante a ofensiva e de seu meio emergiria seu segundo recipiente da Medalha de Honra - o lendário Alvin C. York.

Sargento Alvin C. York na colina onde suas ações lhe renderam a Medalha de Honra (7 de fevereiro de 1919)

Além disso, a 82ª foi uma das duas divisões americanas que ajudaram a socorrer o famoso “Batalhão Perdido” na Floresta Argonne. O esforço resgatou quase 200 sobreviventes do cerco alemão.

A 82ª Divisão foi enviada para casa após o armistício em novembro de 1918, após sofrer mais de 8.000 baixas na Grande Guerra. Ela foi desmobilizada e dormente como uma unidade de “Reserva Organizada” por 20 anos até que a América ligasse novamente.

No final das contas, o fascismo europeu e a agressão japonesa puxariam os “Todos os americanos” de volta à ação e a um novo papel moderno. Em 1942, a 82ª Divisão de Infantaria, que então estava sendo comandada pelo icônico e agora lendário Major General Ridgway, tornou-se o USA & # 8217s primeiro em todas as divisões aerotransportadas e foi redesignada e conhecida como 82ª Divisão Aerotransportada.

Membros do Batalhão Perdido recebendo sua primeira refeição na cozinha de um regimento após a luta

Sempre pronto

A 82ª Divisão manteve sua tradição de excelência desde a Segunda Guerra Mundial como uma das poucas unidades no mundo que está pronta para combate em quase qualquer lugar do mundo em um piscar de olhos.

Foi mantida como reserva estratégica durante a Guerra da Coréia para impedir qualquer comportamento agressivo da União Soviética, mas teve um papel de liderança ou significativo em todos os grandes conflitos envolvendo os Estados Unidos nos últimos 100 anos.

O 82º foi implantado por quase 2 anos no Vietnã, serviu nas operações de Grenada e Panamá e foi uma das primeiras unidades em cena durante a 1ª Guerra do Golfo Pérsico no início de 1990.

Desde então, participou de ações dos EUA nos Bálcãs, Afeganistão e Iraque, para citar alguns.

Um artilheiro da 82ª Divisão Aerotransportada lidera o caminho por uma trilha fora da Gamboa durante a Operação Strike Hold, um exercício de contingência do Exército.

Ainda totalmente americano

O 82º continua a exibir suas diversas raízes "All-American", ostentando algumas figuras notáveis ​​que serviram na divisão.

A lista é longa, mas inclui o único general americano a fazer todos os quatro saltos de paraquedas dos EUA na Segunda Guerra Mundial - o Tenente General James Gavin, a primeira general feminina de 4 estrelas nas forças armadas dos EUA - General Ann Dunwoody e o primeiro general 4 estrelas afro-americano - General Roscoe Robinson Jr.

Pára-quedistas do Exército dos EUA da 82ª Divisão Aerotransportada sentam-se amarrados a um C-17 Globemaster dos EUA

Antes de sua morte no final da Segunda Guerra Mundial, o General George Patton observou e comentou que a Guarda de Honra da 82ª Divisão era a mais impressionante que ele havia visto em sua carreira.


Saber mais

  • Explore um portal abrangente para os extensos acervos da Biblioteca sobre o assunto da Primeira Guerra Mundial (1914–1918). O portal é uma página de destino única para materiais digitalizados relacionados à guerra.
  • A exposição, Echoes of the Great War: American Experiences of World War I, examina a reviravolta da guerra mundial à medida que os americanos a confrontavam, tanto em casa quanto no exterior .. compila links para materiais digitais relacionados à Primeira Guerra Mundial, como fotografias, documentos, jornais, filmes, partituras e gravações de som disponíveis no site da Biblioteca do Congresso. Além disso, fornece links para sites externos com foco na Primeira Guerra Mundial e uma bibliografia selecionada.
  • Os documentos de John J. Pershing contêm os diários, cadernos e livros de endereços de John Joseph Pershing, oficial do exército dos EUA e comandante-chefe das Forças Expedicionárias Americanas na Primeira Guerra Mundial
  • Pesquise a coleção de Fotografias panorâmicas no Guerra Mundial para recuperar mais de cem fotografias panorâmicas de campos de batalha e da vida militar. Pesquisa em St Mihiel para recuperar uma série de fotografias, várias das quais são, na verdade, datadas de 12 de setembro de 1918.
  • Pesquise partituras da Primeira Guerra Mundial para encontrar mais de 14.000 peças de partituras da era da Primeira Guerra Mundial, incluindo George M. Cohan e # 8217s Over There. As ilustrações das capas e as letras das músicas contribuem com informações valiosas para nossa compreensão da cultura popular da época, com temas que vão desde política e patriotismo a estereótipos raciais e sentimentos sobre o lar e a família. as coleções digitais de gravações sonoras para ouvir algumas das canções sobre os soldados das Forças Expedicionárias Americanas. Por exemplo, não perca & # 8220Madelon (& # 8220I & # 8217ll Ser fiel a todo o regimento & # 8221) & # 8220-use o menu suspenso para selecionar o arquivo de áudio & # 8220It & # 8217s um longo, longo caminho para Tipperary, & # 8221 e & # 8220Over There & # 8220.
  • Pesquisa em Guerra Mundial em American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers & # 8217 Project, 1936 a 1940 para ler histórias de veteranos & # 8217.
  • Pesquisa em Guerra Mundial em American Leaders Speak: Recordings from the World War I Warfields of the Battlefields of France & # 8221 gravado na localização.
  • Pesquise notícias de jornal sobre a Ofensiva de Saint-Mihiel e a Primeira Guerra Mundial na Crônica da América. Este site permite que você pesquise e visualize milhões de páginas históricas de jornais americanos. Existem vários tópicos que destacam eventos relacionados à Primeira Guerra Mundial
  • Leia a série completa de 71 semanas da edição da Primeira Guerra Mundial do jornal The Stars and Stripes. Publicado na França pelo Exército dos Estados Unidos de 8 de fevereiro de 1918 a 13 de junho de 1919, o noticiário semanal de oito páginas , poesia, desenhos animados e cobertura esportiva.
  • Durante a era da Primeira Guerra Mundial (1914-18), os principais jornais dos EUA aproveitaram uma nova técnica de impressão chamada rotogravura, que produzia ilustrações ricamente detalhadas e de alta qualidade. A coleção online, Newspaper Pictorials: World War I Rotogravures, 1914 a 1919 inclui as seções de rotogravura de domingo do New York Times e a New York Tribune, assim como o livro, A Guerra das Nações: Portfólio em gravuras em rotogravura. As imagens desta coleção documentam eventos da Primeira Guerra Mundial e da cultura popular americana daquela época.
  • Veja os filmes filmados durante a Primeira Guerra Mundial nas coleções de filmes. Os exemplos incluem filmes que mostram membros da família do presidente Theodore Roosevelt e # 8217s que participaram ativamente do esforço de guerra:

O alvorecer do poder aéreo americano em St. Mihiel


O capitão Eddie Rickenbacker (tenente em St. Mihiel) tornou-se o principal ás da Primeira Guerra Mundial e recebeu a Croix de Guerre da França e a Medalha de Honra do Exército dos EUA. Foto: USAF

O Coronel William L. “Billy” Mitchell tinha muito a provar na Batalha de St. Mihiel - lutou entre 12 de setembro e 15 de setembro de 1918 - assim como o General John J. Pershing. Foi a primeira tentativa de uma operação aérea e terrestre de armas combinadas e é vista pelos historiadores como o marco do alvorecer do poder aéreo moderno.

“O ataque de St. Mihiel… foi a primeira operação na guerra mundial realizada por um exército americano completo sob o controle independente de seu próprio comandante”, de acordo com a American Battle Monuments Commission oficial.

Após a batalha, o presidente Woodrow Wilson enviou parabéns pela “brilhante conquista”, enquanto o marechal de campo Ferdinand Foch a chamou de “magnífica vitória”.

Essas foram palavras generosas, pois, no final, a Batalha de St. Mihiel não foi classificada como um dos principais combates da Primeira Guerra Mundial. A ofensiva de quatro dias, porém, significou tudo para os americanos.

No verão de 1918, os Estados Unidos ainda eram o parceiro mais jovem entre os aliados ocidentais, apesar dos 1,2 milhão de soldados americanos na Frente Ocidental. Os americanos ainda estavam disparando artilharia francesa, pilotando aviões franceses e sendo treinados por oficiais franceses.

O marechal Petain resumiu a visão predominante em uma conferência de comandantes quando disse: "Não existe um exército americano como tal, já que suas unidades estão em treinamento ou amalgamadas com os britânicos e franceses."

St. Mihiel foi feito para mudar tudo isso. Havia 550.000 soldados, 3.000 peças de artilharia de campo e mais de 1.000 aeronaves preparando-se para atacar uma protuberância residual nas linhas alemãs depois que as forças alemãs falharam em sua tentativa de cercar Verdun em 1914. Pershing ansiava por comandar as tropas americanas em combate e ensinar o Franceses e britânicos uma ou duas coisas sobre a guerra moderna.

O exército de Pershing concentrou todas as energias na preparação para a batalha. Um brilhante tenente-coronel chamado George Catlett Marshall, de 38 anos, foi afastado do comando de um regimento para assumir o planejamento operacional da ofensiva. Tanks - incluindo alguns liderados pelo ex-assessor de Pershing, o coronel George S. Patton Jr., de 32 anos - também tiveram um papel no plano.

Mitchell acreditava que St. Mihiel poderia elevar o perfil do Serviço Aéreo aos olhos de Pershing "se entregássemos as mercadorias". O problema era que Mitchell não tinha aeronaves suficientes para retirá-lo.

COMANDO DO AR

Uma "dúzia" de esquadrões que seus amigos britânicos imaginaram que Mitchell poderia reunir em agosto de 1918. Eles estavam certos. O US Air Service tinha 226 aeronaves de perseguição, 219 aviões de observação e 42 aeronaves de bombardeio disponíveis. Destes, os aviões de observação foram prometidos a comandantes de unidades e divisões para observação de artilharia. “Esse tipo de trabalho aéreo já é feito há três anos e é bem compreendido”, disse Mitchell.

Mitchell tinha mais em mente, no entanto. Suas reais ambições dependiam das unidades de aviação designadas apenas para o Primeiro Exército, que estavam diretamente sob seu comando: perseguição, bombardeio e algumas unidades de balão e observação. Nem o corpo nem os generais da divisão - todos os quais o ultrapassavam - tinham qualquer direito sobre essas forças aéreas. Com sua própria força, "pretendo mudar o procedimento normal e empregar ataques aéreos em massa contra os pontos vitais da retaguarda do inimigo", escreveu Mitchell.

For this air campaign, Mitchell planned to concentrate 2,000 aircraft so he could “hit first from one side of the salient, then from the other, just as a boxer gives a right hook and a left hook successively to his opponent.” With strafing and light bombs, Mitchell’s airmen were going to churn up the enemy troops caught in the salient and destroy as much as possible. It all depended on whether he could get the airplanes.

A resposta? Charm. Mitchell borrowed 800 aircraft from the French and persuaded Britain to lend him half of British Air Marshal Maj. Gen. Hugh M. Trenchard’s independent bombing force to strike point targets such as rail junctions, airfields, and supply centers.

Mitchell managed to amass almost 1,500 airplanes for the St. Mihiel offensive. Of these, however, only about 1,100 to 1,200 were mission-capable. Never before had this many aircraft massed on the Western Front. The allies had created the most spectacular air armada of the war and placed it in the hands of an upstart American.

Trenchard’s massive Handley Pages and other bombers would attack the night before the battle. Mitchell had Pershing sign out a list of bombing targets, sending the British deep to strike railroad ammunition dumps, the airdromes at Mars-la-Tour, and the rail station at Metz.

At first light, the pursuit squadrons would destroy all hostile aviation in the salient to “insure the absolute liberty of action of our observation aviation and attack balloons throughout this zone,” as stated by Pershing in First Army’s official orders. Pursuit flights of five or six aircraft would set up a double tier, some operating at 7,000 to 11,000 feet, with another layer above 11,000 feet to as high as 20,000 feet to ensure air superiority.

Then, within a few hours, the pursuit aircraft would swing into armed reconnaissance and battlefield interdiction roles. As directed by Mitchell and spelled out in First Army’s official orders, the Air Service would “take every occasion to attack troops, trains, and important targets” on the ground. Low-flying pursuit patrols “should attack with bombs and machine guns” against enemy reinforcements “marching to the attack or enemy elements retreating.” The airmen would bomb enemy concentration points, command posts, and conduct “aerial bombing and fighting in close liaison with our own infantry.”At the same time, daytime bombardment units—some American, many French, and even a few Italian—had a related mission to attack the rail and road junctions in the salient plus “all important objectives such as large gatherings of troops, material, airdromes, and command posts.”

“Nothing like this had ever been tried before,” declared Mitchell. “It marked the beginning of the great strategical air operations away from the troops.”That last remark was frequently misinterpreted (and got Mitchell in trouble for decades) but it is important to realize what Mitchell meant by it.

“Strategical” in the fall of 1918 meant “air attack of enemy material of all kinds behind his lines,” not bombing Berlin.

Mitchell flew over the lines one last time on Sept. 10. It looked like the German forces were preparing to retreat. Back at First Army headquarters, staff counseled delaying the battle due to bad weather. Mitchell told Pershing flatly that “there was not going to be much of a battle at St. Mihiel anyway,” adding that “all we had to do was to jump on the Germans, and the quicker we did it, the better.”

On Sept. 12, the artillery barrage started at 1 a.m. The first observation balloon ascended at 4:40 in the morning, and the troops prepared to go over the hill at 5 a.m.

“It was the greatest Army ever assembled under the American flag,” marveled Mitchell.


Then-Brig. Gen. Billy Mitchell (l) and Gen. John Pershing in France during World War I. Mitchell gained his first star for his actions at St. Mihiel. Photo: Bettman-Corbis via US Army

BATTLE IS JOINED

The St. Mihiel salient was abuzz with air activity right from the start of the battle. Pilots compensated for morning fog and rain by flying at extremely low altitude. Pursuit planes from the 147th Aero Squadron reported visibility “good at 500 meters” so that was where they flew their mission from 9:15 a.m. until just before 11 a.m. Some of the observation planes dipped down to between 50 and 100 meters.

Most of the pursuit patrols and ground attack sorties were flown within a relatively small area over the four American divisions advancing from the south. The “various layers of clouds did not prevent constant patrolling,” noted another airman.

Future ace 2nd Lt. Frank Luke Jr. of the 27th Aero Squadron got his first balloon kill at nine minutes past eight that morning. In the 22nd Aero Squadron, a pursuit pilot glimpsed a German observation plane. Its crew saw the Spad and dove to get out of range, but to no avail. “Result—one Hannoveraner diving through a layer of mist to its crash,” the squadron recorded.

With the sky full of allies the defending Germans were outmatched. “Many Allied planes, including bombers, going over lines all over sector,” reported 2nd Lt. Arthur H. Jones of the 147th.

Now Mitchell waited for the roads to fill so he could unleash more pursuit planes and bombers. He kept several squadrons on alert. In the 3rd Pursuit Group, the 103rd Aero Squadron received orders that “all available planes, including those with bomb racks installed, will be held on alert from 8 o’clock, ready to leave within 10 minutes.”

By noon, American ground forces were speeding ahead. Retreating Germans began to jam the roads. By afternoon, “roads leading out of the salient between the two attacks were filled with retreating enemy troops, with their trains and artillery,” said Pershing. He ordered the ground troops to accelerate their forward push.

Air attacks escalated. Shortly after 1 p.m., aviators spotted 2,000-3,000 German troops on the roads into Dampvitoux, now only about six miles ahead of the advance line of the 42nd Division. At 4:15, Mitchell scrambled the 103rd and three other squadrons to bomb and attack retreating German troops. Striking so close to advancing lines of the US, 1st and 42nd Divisions posed a problem. They needed a bomb line to use as a marker. Commanders quickly designated roads between Vigneulles and St. Benoit to control this close air support.

Mitchell’s bombers were in the fight, too. At half past one, the 96th Aero Squadron launched nine bombing aircraft to fly at 2,500 feet to their targets at Dampvitoux. Eight made it there and dropped 248 bombs, returning two hours later.

The Germans were losing men and supplies in the pell-mell flight.Mitchell was delighted with the air operations. “I was very much pleased with the fact that virtually no German airplanes got over our ground troops,” he said.

“The American fliers made themselves very disagreeable,” said the German commander at St. Mihiel, Gen. Max von Gallwitz. “I have experienced a good many things in the five years of war and have not been poor in successes, but I must count the 12th of September among my few black days.”


The St. Mihiel sector after the infamous battle. Photo: Schutz Group Photographers/Library of Congress

BATTLING ON

Air activity and interdiction picked up on the second day, Sept. 13, as American troops pressed toward their second-day objectives.

Two pilots of the 94th Aero squadron flew three sorties each, hunting for targets. Just before 10 a.m., Lt. Edward Rickenbacker and Lt. Reed Chambers of the 94th Aero Squadron went up the lines toward Vigneulles in poor weather but saw only French and American wagons and German prisoners.Unsatisfied, the pair returned to base, refueled, rearmed, and took off again at 12:26 p.m. West of Vigneulles, just ahead of the 26th division’s advance, they spotted eight German 155 mm artillery pieces drawn by six horses each.

Rickenbacker circled and the artillerymen fled as he “fired probably 20 or 25 shots” before the gun jammed. “Horses and wagons scattered everywhere,” recounted Rickenbacker. The physical damage was not great but the disruption worked. “Now let’s see you straighten up that mess,” Rickenbacker thought as he and Chambers departed.

Back at base, at 3:17 p.m. Rickenbacker went up alone for a voluntary patrol over German positions north of the salient, nearly 10 miles ahead of the front lines. At 3:45, Chambers, with a new wingman, took off for his third armed reconnaissance patrol in front of the 26th, 1st, 42nd, and 89th Divisions, who were digging in on new phase lines.

This was just what Mitchell wanted. Conditions for harassing enemy ground forces were “ideal” in the salient since “the enemy’s withdrawal was limited to a minimum of well-defined and exposed routes.” He was especially satisfied that his air force had piled up the roads “with debris so that it was impossible for many of their troops to get away quickly, resulting in their capture by our infantry.”

However, Mitchell’s concerns about holding on to air superiority had been correct. One patrol bumped into 20 Fokkers late in the afternoon on Sept. 13.The concentration of allied airpower in the salient provided rich pickings for German aces. Lt. David E. Putnam, the top-ranked US ace to that point, got his thirteenth kill at 6:30 p.m. on the first day of the battle when he shot down a Fokker D.VII near Limey. An hour later, his luck ran out, as 20-year old German ace Georg von Hantelman shot Putnam down, killing him instantly. Hantelman shot down seven allied aircraft during the battle.

By the third day, Sept. 14, the Germans were rushing airpower to the St. Mihiel sector. “From an early hour, it became apparent that the enemy had very materially augmented his aerial forces,” noted the operations summary that evening. Clear weather brought the enemies in contact.


A British Handley Page bomber in World War I. Mitchell amassed some 1,500 international aircraft for the St. Mihiel offensive. Photo: AFA

First Pursuit Wing now swung to a pure air superiority role. They could still strafe, but in contrast to the beginning of the battle orders now stated: “No bombs will be placed on any pursuit aeroplanes.”

Mitchell described the terrifying ordeal of a French bombing squadron that failed to link up with its pursuit escorts on Sept. 14. Eighteen planes “huddled together as a flight of geese might when attacked by falcons” and pressed on to the rail junction target at Conflans. But the German aviators tore into them. Only five of 18 bombers returned.

Sorties flown that day surged to 1,140 as pursuit patrols drove the enemy air force to operate at least three to four miles back from the lines. Even as the Americans reached their final ground objectives, the aviators had to wage their toughest battles for air superiority to protect the advance and let bombing aircraft continue their missions.

Fierce air activity continued on Sept. 15. The “enemy aerial activity was very pronounced in its aggressiveness” to the point that “practically every pursuit patrol which crossed the lines was engaged in combat with the enemy,” attested the operations summary.

The 94th Aero Squadron encountered tough resistance about three miles ahead of the 2nd, 5th, and 90th Divisions at the extreme right of the line. Rickenbacker was flying at about 13,000 feet just after 8 a.m. when he spotted six enemy aircraft. He shot down one Fokker D.VII near the Bois de Warville. His squadron mate Lt. Joseph H. Eastman was jumped by four Fokkers barely a mile in front of French troops to the left.

Most of the leading aces scored kills during the last days of St. Mihiel. Eugene S. Coler—who always got his kills two at a time—brought down a pair of Fokker D.VIIs near Esnes. Oren J. Rose, August T. Iaccaci, Elliot W. Springs, and Frederick Libby also shot down German planes in the salient on Sept. 15.By Sept. 16, the salient was completely under American control and the German bulge had ceased to exist. The US First Army took 16,000 German prisoners.

In the five days from Sept. 12 through Sept. 16, observation aircraft flew just under a thousand sorties in support of First Army’s various divisions and corps. Aircraft under Mitchell’s operational control flew about 3,357 pursuit and bombardment sorties.

For Pershing, the battle had been his first opportunity to lead a full American army into battle. For Mitchell, he had successfully planned and commanded the single biggest air offensive of the war.

A strong believer in critiques, Mitchell pointed out the difficulties of the bad weather, deficiencies in liaison between pursuit, observation and the antiaircraft stations, and the increasingly heavy antiaircraft fire. His achievement, though, marked the true introduction of airpower into combined-arms warfare. Thanks to Mitchell, the First Army had seen up close how well wide-ranging air attacks worked in open warfare.

“I am proud of you all,” Pershing enthused.

For his achievements with airpower at St. Mihiel, Pershing promoted Mitchell to the rank of Brigadier General. At 38, he had made his mark at last.


The St. Mihiel Salient

The reputation of airpower pioneer Billy Mitchell will be forever tied to the World War I Battle of St. Mihiel, and that is as it should be. It was during that critical engagement in France in September 1918 that the world got its first clear view of Mitchell’s developing airpower creed.

The visionary airman believed that a nation should mass its airpower assets and concentrate their use against the enemy right from the start of an engagement. This was true of observation, pursuit, and bombing aircraft alike. At St. Mihiel, Mitchell’s principles were applied and vindicated, even if not to the degree that he might have wished.

In fact, the airpower portion of the battle of St. Mihiel was important more for its preparation and planning than for its actual execution, which was hampered by poor weather. The future of American airpower was charted in the way Mitchell and his staff planned the engagement and in the gallant manner in which his equally inexperienced fliers fought it. It was a pattern seen again and again in the decades to come.

“Aerial operations at St. Mihiel made the battle an important event in the history of US military aviation,” wrote Maj. Gen. John W. Huston, chief, Office of Air Force History, in the Air Force’s official history of World War I. “It was, primarily, … Mitchell’s show. He put together the largest air force ever committed to battle and drew up the plan for its employment.”

Shock on the Western Front

In March 1918, German forces launched their last great offensive on the Western Front and seemed destined to finally win the war. It was during this attack that US Army Gen. John J. “Black Jack” Pershing lost his battle to keep the American Army together as a single entity under his command. So great was the Allied need that he had to allow piecemeal use of American troops to stiffen French and British lines all the way through the Battle of Château­Thierry in May and June 1918.

Because they thought a precedent had been set, Pershing’s British and French counterparts were taken aback when he insisted that the American Army fight the next battle as a unit and under his command. Pershing’s demand provoked a pointed argument with Field Marshal Ferdinand Foch, the Allied Supreme Commander in Chief. However, the Pershing view prevailed.

On Aug. 10, Pershing combined his 16 US divisions into the US First Army, which was supplemented by a French army corps. He promised that the American force would reduce the German salient in the Allied line at St. Mihiel. Each American division had approximately twice as many troops as French or German divisions, but they lacked artillery and tanks, which had to be borrowed from their Allies. However, Pershing had no lack of talent to depend on. Col. George C. Marshall helped with planning. Brigue. Gen. Douglas MacArthur was a brigade commander in the 42nd (Rainbow) Division. Col. George S. Patton Jr. commanded the 304th Tank Brigade.

The American Army would improve rapidly in the crucible of combat. Under Mitchell, the Air Service would mature as rapidly–and suffer a similarly horrendous casualty rate.

On Sept. 12, the First Army began its five-day fight to reclaim the St. Mihiel salient, which had been created almost by accident in the first rush of the war. In late September 1914, the Germans had captured St. Mihiel during an attempt to envelop the fortress of Verdun. They failed in this effort, and the salient remained relatively quiet from that point on. Rising terrain made the salient easy for German forces to defend, but it was too narrow for Germany to use as a jump-off point for an offensive. French forces made a minor attempt to cut off the salient in 1915, but they were repulsed.

The salient was 25 miles wide at its base and 15 miles deep, extending from about 10 miles southeast of Verdun to the town of St. Mihiel on the Meuse River. The salient angled eastward for 40 miles to Pont-à-Mousson on the Moselle River.

In the course of four years, the German forces had diligently fortified the whole area with the usual trenches, wire barricades, and concrete pillboxes in the front line, backed up by a second line of similar works. If the Allies broke through all this, they would then be faced with the Hindenburg Line, a heavily wired series of trenches and strongly built dugouts that the Germans had equipped elaborately.

Behind the Hindenburg Line there loomed the formidable fortress system of Metz and Thionville. The salient was defended by 8.5 divisions of ground troops, including a large Austro-Hungarian element.

Despite these fortifications, Pershing readily agreed to have the Americans try to pinch off the St. Mihiel salient as the initial step in a series of Allied offensives to end the war. He was not an airman, but Pershing believed that control of the air was necessary, and he entrusted the job to Mitchell. Mitchell was ready.

Mitchell’s formal estimates indicated that Germany would oppose the American offensive with 2,000 aircraft. He insisted on gathering as many airplanes as possible under his command. (His estimate was for effect he had intelligence reports showing that the enemy had 150 pursuit aircraft, 120 reconnaissance aircraft, and 25 “battle airplanes” [ground attack types] available.)

To the Offensive

Mitchell ordered the Air Service to take the offensive at all points, with the object of destroying the enemy’s air service, attacking his troops on the ground, and protecting its own air and group forces. His planning called for simultaneous strikes from as many as 500 airplanes. The mass formations were to alternate their attacks on each side of the salient in what he called “brigade tactics,” never allowing the enemy to rest.

Mitchell eventually was given command of 1,481 aircraft, though not all were in service. It was the largest air force ever assembled for a single operation, consisting of 366 observation airplanes, 323 day bombers, 91 night bombers, and 701 pursuits. Also on hand were 15 US and six French balloon companies.

Of the total, the Americans would provide about 40 percent of the aircrews and aircraft, including at least 288 Spad XIII pursuits, 144 Salmson observation airplanes, 54 de Havilland DH-4 and 18 Breguet 14 observation airplanes, and 36 DH-4 and 18 Breguet 14 day bombers.

These were the nominal squadron strengths and were supplemented by additional staff and spare aircraft. The other 60 percent of the aircrews and aircraft belonged to French, British, and Italian units.

France provided Spad XIII and Spad XVI fighters, Salmson and Breguet observation airplanes, and Breguet/Renault bombers. Italy gave 30 Caproni Ca 450s to the bombing effort. Both France and Italy placed their units under Mitchell’s direct command. The British, while cooperative, retained command of their D.H. 4 and D.H. 9 day bombers and Handley Page night bombers but used them against tactical targets in support of the operation.

Mitchell insisted on secrecy. The first mission of his pursuit units was to deny the enemy any reconnaissance of areas behind the lines at St. Mihiel while airfields and depots were prepared. The Americans, many on their first missions, were very successful, and he was able to move large numbers of aircraft into several newly prepared airfields without detection.

The time span from the authorization of the offensive and the kickoff date was breathtakingly short and required immense effort on the part of both the staff and the operational units. The staff work generated in preparation for the offensive was far more sophisticated than Pershing had any right to expect, given that air warfare was itself new. Fortunately, Mitchell had some top-notch staff.

Detailed Planning

The plans were incredibly detailed. They laid out exactly how the army observation, corps observation, bombardment, and pursuit units were to operate. These instructions included everything from orders for daily procedures to how formations would be flown to the exact format of the mission reports and the chain of command through which they would be forwarded. There were even explicit instructions on how pilots and observers were to conduct themselves in case of capture.

The plans were also quite sophisticated in many respects. An extensive radio warning network was set up to monitor and report on enemy and Allied air activity. A pursuit aircraft was kept airborne over each of the airfields at all times during the day, an early use of the combat air patrol intended to prevent any enemy reconnaissance airplane that had broken through the barrier from learning of the buildup. The logistics elements were tasked to provide a special high-grade “fighting gasoline,” colored red, for high-altitude work.

Mitchell was farsighted in his choice of operational commanders. The experienced Maj. Bert M. Atkinson was selected as wing commander, 1st Pursuit Wing. Maj. Lewis H. Brereton was appointed wing commander, Corps Observation Wing. Maj. John N. Reynolds, a veteran of the 1st Aero Squadron’s activities against Pancho Villa in Mexico, became group commander of the Army Observation Group. A Canadian veteran of the Royal Flying Corps, Maj. Harold E. Hartney, became commanding officer of the 1st Pursuit Group. There were many other future luminaries at lower levels, including Eddie Rickenbacker.

Pursuit and bombardment aviation were secondary to the observation units in importance. This was true in all armies during World War I, because while aviation had not yet gained the power to be decisive in itself, aerial observation was crucial for the successful conduct of both artillery and infantry operations.

Observation and reconnaissance were the primary tasks, with artillery registration coming second to these. The front was photographed daily, with photo-interpreters checking to see where artillery was emplaced, the condition of the trenches, and other near-term events. Sorties were also flown deep behind enemy lines, photographing and observing traffic on roads and railways, checking the activity at ammunition dumps, and establishing targets for both day and night bombardment operations.

Artillery registration-observing the effect of battery fire and calling in necessary changes-was hazardous duty, for the job took long enough for enemy pursuit aircraft to appear on the scene and attack. There was also the unseen but ever-present danger of being hit by an artillery shell in flight.

Communication to the ground was done by means of radios, lights, sound (klaxon or bursts of fire from the machine gun), and weighted message bags, the last proving to be the most reliable. Radio communication from the ground was generally more difficult, and reliance was placed on a coded series of cloth panels or signal rockets or flares and makeshift methods, such as waving a handkerchief.

Composite Wings

The air arm’s bombardment aviation was assigned the task of destroying and harassing the rear areas of the battlefield and attacking military and industrial objectives beyond the range of artillery. Given the primitive bombsights and sometimes total lack of training, it’s not surprising that German records record little serious damage and few casualties. Yet the bombers, like the observation airplanes, were attractive targets for enemy fighters. In another glimpse of the future, Mitchell called for composite wings, in which one or more pursuit groups would always be combined with one or more bombardment groups under a unified command.

Pursuit aviation was intended to secure air superiority, prevent enemy reconnaissance and bombing airplanes from operating, and support the troops with both reconnaissance and strafing.

By Sept. 11, 1918, Mitchell had in place the aircraft, people, tactics, and plans for a major battle. He accepted that many of the American units were inexperienced, and he counted on their numbers and enthusiasm to carry the day. The only aspects of the air battle that were not under his control were the weather and the enemy’s reactions.

The battle began at 0500 hours on Sept. 12 after a blistering four-hour artillery barrage of German positions. The Germans were caught by surprise. Bad weather halted Mitchell’s ambitious plans for an aerial offensive by flights of several hundred aircraft. Rain, high winds, and fog kept most aircraft out of action as American ground forces swept forward, doing well in the center but being held up on the flanks.

Instead, fighter and bomber aircraft flew at low altitudes (some reports indicate they never exceeded 50 meters) and strafed enemy trenches and road traffic. It was extraordinarily hazardous work, given the sheer mass of artillery, machine-gun fire, and rifle fire to which they were exposed. There was little initial German air opposition, a situation that would change when the weather broke two days later.

Headquarters relaxed all restrictions on flying in bad weather. Missions were to be launched in all but the thickest fog or heaviest downpour. The mission reports of those pilots who did get off the ground cited balloons destroyed, aircraft shot down, and roads shot up. They were signed by names that became familiar-Joseph F. Wehner, Frank Luke Jr., Sumner Sewall, Edward P. Curtis, Ralph A. O’Neill, and Charles R. D’Olive among them. The American ace of aces at the time, Lt. David E. Putnam, credited with 13 victories, was shot down and killed.

On the first day of battle, the Americans flew 390 sorties and dropped 14,300 pounds of bombs. Although there were only 11 aerial combats reported, there were two unconfirmed victories. Among the American airmen, 11 pilots and four observers were listed as missing.

The weather remained bad on Sept. 13. US troops began muscling enemy forces out of the salient, and the Americans began extensive use of patrols of one or two aircraft to do armed reconnaissance. There was a moderate increase in enemy aircraft, reflected in the 12 combats out of 393 sorties. Nine pilots and six observers came up missing. Two enemy airplanes were confirmed shot down, and there were claims for five others.

The First Team

On Sept. 14, as Pershing’s First Army slogged forward, two things changed for Mitchell. The weather, at last, was good, and the Germans had moved in one of their best air units, the Royal Prussian Jagdgeschwader Nr. II, commanded by Oberleutnant Freiherr Oskar von Boenigk. Boenigk would score four of his 26 victories in the Battle of St. Mihiel. Jagdgeschwader II was made up of four seasoned Jagstaffeln, each commanded by veteran aces.

The units led by this formidable crew were, for the most part, flying the Fokker D.VII, generally considered to be the best fighter airplane of World War I.

By the third day of the offensive, the American First Army had captured 15,000 enemy troops at the cost of 7,000 casualties. However, more than 250 heavy guns had been captured and 200 square miles of battered French territory had been liberated.

As the weather improved, the attacks increased in intensity. By the night of Sept. 16, the Americans had flown a total of 2,469 sorties, engaged in 145 aerial combats, and dropped 44,118 pounds of bombs. Claims for 52 victories were submitted, but most of these were unconfirmed. Twenty American aircraft were lost. The daily casualty reports from the period are misleading, in that they underestimate the number of persons killed in action and overestimate the number missing. An analysis of later reports indicates that there were at least 40 crew members killed in action and another 16 taken as prisoners of war. It was a terrible toll to pay.

The American Air Service was inexperienced and was undertaking an ambitious campaign against the veteran German air force. Most of the units had not become operational until June of 1918, with some not achieving that status until the battle had already begun. The pursuit units were the most experienced of the forces that Mitchell had at his disposal proportionally, they suffered the fewest losses of the battle. The real lack of experience came in the observation and bombing units. There was only one bomber unit, the 96th Bomb Squadron, in the line until Sept. 12, when it was joined by the 11th and 20th. The observation airplanes were considered by the Germans to be the most valuable and the most vulnerable, and they suffered the heaviest losses.

“Despite handicaps of weather and inexperience, the Air Service contributed all in its power to the success of this St. Mihiel operation,” said the official USAF history of the engagement. “The staff was kept informed of developments practically hourly by clear and intelligible reports. The hostile air forces were beaten back whenever they could be attacked, the rear areas were watched, photographed, and bombed. Our airplanes participating in the battle, by the material damage and confusion which they caused, helped to increase the total prisoners.”

There would be other battles in the months to come, and more casualties as well, but St. Mihiel had established the Air Service as a fighting command, willing to take losses to learn its job and able to take on both aerial combat and ground attack duties. For the remainder of the war, the observation airplanes and the bombers continued to take the most losses against German opposition, which began to weaken only in the latter part of October.

The Battle of St. Mihiel became a signature note for Col. Billy Mitchell in his long, and ultimately successful, crusade to create a powerful independent Air Force. It also established an Air Force tradition that whatever the odds and whatever the opposition, no mission would ever be turned back.

When the United States entered the Great War on April 6, 1917, the Army’s Signal Corps Aviation Section had 55 aircraft, only half of which were in commission. None were worthy of combat as conducted on the Western Front.

The Aviation Section also possessed 65 officers and about 1,100 enlisted men but had no plans for fighting or even preparing for a war. The American aviation industry was virtually nonexistent. With the exception of the Curtiss Aeroplane and Motor Co., there was no major supplier of aircraft, and an industrial base from which to create one did not yet exist.

By the summer of 1918, however, the United States had established a new and growing industry, with several plants mass-producing aircraft and engines. Training facilities were thriving and the necessary industrial infrastructure was being created.

All of the fruits of this effort would not be seen by the end of the war, but by Nov. 11, 1918, thousands of aircraft had been built, thousands of pilots trained, and an operating Air Service established.

Billy Mitchell’s rise to power was equally remarkable. He paid for his own flying training and, as a major, wangled his way to France as a military observer in March 1917. Endowed with a diplomat’s charm and fluent in French, he ingratiated himself with his counterparts in both the French and British air forces, including the commander of the Royal Flying Corps, Maj. Gen. Hugh M. Trenchard.

Promoted to lieutenant colonel in May, and to colonel in August, Mitchell became the ranking US aviation officer in France–until the arrival of tough Brig. Gen. Benjamin D. Foulois.

The two fought bitterly and Foulois won, becoming Chief of Air Service, American Expeditionary Force. Yet Foulois had both the grace and the brains to recommend to Pershing that Mitchell be made Chief of Air Service, First Army-the top combat position.

Walter J. Boyne, ex-diretor do Museu Nacional do Ar e Espaço em Washington, é um coronel aposentado da Força Aérea e escritor. He has written more than 400 articles about aviation topics and 29 books, the most recent of which is Beyond the Horizons: The Lockheed Story. His most recent article for Air Force Magazine, “The Rise of Air Defense,” appeared in the December 1999 issue.


Assista o vídeo: The Battle of Saint-Mihiel I THE GREAT WAR - Week 216