Natchez Trace

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Natchez Trace é um local e parque histórico nos Estados Unidos comemorado pela Natchez Trail Parkway que se estende por 444 milhas (715 km) de Natchez, Mississippi, através do norte do Alabama, a Nashville, Tennessee, praticamente aderindo a uma série de trilhas feitas pela primeira vez no bosques por animais pré-históricos e nativos americanos.

O parque apresenta uma série de áreas que preservam locais históricos que se alinham intimamente com os caminhos pré-históricos / históricos, assim como o Natchez Trace Trail, uma série de trilhas para caminhadas e caminhos pedonais. Tanto a via pública quanto os caminhos levam os visitantes a locais que incluem antigas 'bancas' (paradas de descanso, pousadas e pubs) operadas por membros da Nação Chickasaw que possuíam a terra antes do século 19 EC.

O rastreamento começou quando animais grandes, como bisões, abriram caminho pela floresta do sul em direção às salinas do Tennessee atual. Os caminhos que eles forjaram foram seguidos mais tarde pelos nativos americanos que os caçavam, e isso se desenvolveu em uma rota comercial para o povo do período arcaico (c. 8000-1000 aC), o período da floresta (c. 500 aC - 1100 dC), e a cultura do Mississippi (c. 1100-1540 dC). Como a famosa Rota da Seda entre a Ásia e a Europa, o traço nunca foi um único caminho (nem era conhecido como 'traço' até o século 18 dC), mas uma série de trilhas. Após o contato com a Europa, um deles começou a ser usado pelos euro-americanos para o comércio até o século 19, e acabou sendo chamado de Natchez Trace, que continuou em uso até que a popularidade do barco a vapor desviou o comércio para o rio Mississippi e o traço foi negligenciado.

O interesse pelas antigas rotas foi revivido no início do século 20 e o grupo conhecido como Filhas da Revolução Americana (DAR) liderou o esforço para restaurar o caminho mais conhecido e transformá-lo em um local histórico. Os esforços de restauração e preservação começaram nesta época, evoluíram para o conceito de uma estrada ligando Natchez, Mississippi e Nashville, Tennessee, e ambas as estradas foram concluídas em 2005. Embora alguns estudiosos e historiadores tenham apontado que a estrada não segue o original trilhas, o projeto conseguiu preservar e permitir o acesso a uma série de locais que, de outra forma, provavelmente teriam sido perdidos.

Atividade inicial e formação

Acredita-se que o Natchez Trace tenha sido formado há milhares de anos por animais selvagens que se moviam pelas florestas.

Acredita-se que o Natchez Trace tenha sido formado há milhares de anos por animais selvagens que se moviam pelas florestas. Bisões são frequentemente citados como os principais agentes para abrir essas trilhas, pois se acredita que eles tenham viajado do Mississippi moderno em uma direção geral do nordeste em direção às áreas de pastagem e salgados no Tennessee. Os caminhos que eles fizeram através das florestas foram alargados e aplainados pelos caçadores e comerciantes nativos americanos.

O caminho agora conhecido como Natchez Trace Trail era apenas um de uma rede dessas rotas através das florestas que diferentes comunidades indígenas americanas usavam no comércio com outras. Por c. 3.500 locais de montículos aC já haviam sido criados como centros de tais comunidades, e o comércio de longa distância foi estabelecido antes de c. 1700 aC, conforme evidenciado por artefatos encontrados em Poverty Point, Louisiana. As pessoas da cultura Poverty Point podem ter usado o Natchez Trace, e podem até ter ajudado a formar as trilhas, embora isso seja especulação. As trilhas já estavam em uso na época da cultura Adena (c. 800 AC - 1 DC) e na cultura Hopewell (c. 100 AC - 500 DC), ambas da cultura do Mississippian, que desenvolveram a construção de montes e o comércio ao longo as trilhas.

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Comunidades e comércio

As rotas de comércio de longa distância foram inicialmente ampliadas e estendidas pelo povo da cultura Hopewell que, de acordo com alguns estudiosos, foram os sucessores do Adena. Comentários do acadêmico Ron Fisher:

Na parte oriental do continente, por volta de 500 DC, as pessoas estavam se estabelecendo em vilas e governadas por chefes. No Ohio de hoje, o povo da cultura Adena ... construiu centenas de montes, alguns dentro de barricadas de terra. Sua cultura incluía rituais de fumar tabaco, xamãs e comércio de longa distância ... [eles foram sucedidos] pela cultura Hopewell, também em Ohio, que construiu montes ainda maiores e tinha rituais de sepultamento ainda mais elaborados do que o Adena. Os objetos eram frequentemente enterrados com seus donos, incluindo estatuetas que mostram como o povo Hopewell se vestia e usava o cabelo. Suas rotas comerciais se estendiam por grande parte da América do Norte. (12-13)

A cultura Hopewell também difundiu suas crenças e práticas religiosas, seja intencionalmente ou simplesmente por meio do contato comercial, e os montes que hoje se encontram ao longo do Natchez Trace são entendidos como prova disso. O povo Hopewell foi prolífico construtor de montículos que influenciaram os montes produzidos por aqueles que vieram depois deles, como os ancestrais da tribo Natchez do Mississippi moderno. Os Natchez eram agricultores, cultivavam milho, feijão e abóbora (entre outras safras), bem como caçavam, pescavam e coletavam mantimentos. Eles usaram seu excedente no comércio e usaram o Natchez Trace como sua rota principal, como evidenciado por artefatos e os montes ainda existentes ao longo dessa trilha hoje.

Montes do Traço e Religião

Os primeiros nativos americanos natchez construíram sua aldeia central (conhecida hoje como Grand Village) na atual Natchez, Mississippi, com o Monte do Grande Sol no centro. Este monte de topo plano fornecia a área elevada para a residência do chefe, conhecido como Grande Sol, e que se acreditava ser o irmão do sol, doador da vida. O monte do chefe foi criado aqui, como em outros locais de monte, para elevar o chefe mais perto do sol para uma comunicação e comunhão mais claras. Outros montes foram construídos, alguns pelos Natchez e outros por outros, a nordeste ao longo do traçado, como Emerald Mound (construído c. 1250-1600 dC), Pharr Mounds (c. 1-200 dC), Bynum Mounds (c. .100 aC - 100 dC), Boyd Mound (c. 800-1100 dC) e Bear Creek Mound (c. 1100-1300 dC), entre outros. Esses locais de montículos podem ser visitados hoje, enquanto muitos outros construídos ao longo do rastro desapareceram devido à erosão ou propositalmente eliminados por colonos posteriores.

Os locais de montículos não eram todas residências de chefes ou cemitérios, mas também serviam como locais cerimoniais sagrados onde os rituais eram realizados, seja em seus topos ou em praças construídas em suas bases. Os rituais foram informados pela crença nativa americana no animismo - que todas as coisas têm uma alma e dependem umas das outras em uma grande teia de reciprocidade interconectada - e no cerne do animismo estava o conceito de poder espiritual. Tudo estava imbuído da energia do Grande Espírito (qualquer que seja o nome que uma determinada tribo conhecia esse Ser), que deu vida ao mundo. Acredita-se que os montes tenham sido construídos para aproveitar ou concentrar essa energia em um determinado lugar para o maior benefício das pessoas.

À medida que as pessoas agradeciam e participavam de rituais no local do monte, davam energia ao espírito do lugar (e, por extensão, ao Grande Espírito) e recebiam energia de volta na forma de colheitas abundantes, caça abundante e redes transbordando com peixes. Os indígenas entendiam que toda a natureza vivia de espíritos e que a terra, portanto, precisava ser respeitada, assim como tudo o que nela habita, para não irritar o Grande Espírito pela ingratidão, que poderia causar a perda de todos os seus meios de subsistência.

Os nativos interagiam com a área agora conhecida como Natchez Trace da mesma forma que faziam com qualquer outra e, embora caminhos tenham sido formados e expandidos pela floresta, a região permaneceu intocada, exceto pelos locais selecionados para cultivo agrícola, vilas e construção de montículos. Na época em que a maioria dos montes estava sendo construída, é claro, a colonização europeia estava a séculos no futuro, mas os rituais de homenagem aos espíritos de um determinado lugar ainda estavam em prática quando os primeiros europeus chegaram à região.

Contato europeu e colonização

A expedição de De Soto registrou as cerimônias ainda realizadas em montes ao longo do futuro Natchez Trace.

Os primeiros europeus a chegar à área foram os espanhóis sob o comando do conquistador Hernando de Soto (l. C. 1500-1542), que liderou um pequeno exército da Flórida para a região em 1540 em busca de ouro. De Soto nunca encontrou o que procurava, mas conseguiu massacrar vários nativos que acusou de lhe esconder o ouro e matar muitos outros através da propagação de doenças europeias às quais não tinham imunidade. A expedição de De Soto registrou as cerimônias ainda realizadas em montes ao longo do futuro Natchez Trace, bem como outros detalhes do período, incluindo interações com a Nação Chickasaw, que viria a controlar o traço.

A segunda leva de europeus foram os franceses. René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle (l. 1643-1687) reivindicou pela primeira vez a região, que chamou de Louisiana, para a França em 1682, mas nunca estabeleceu um assentamento. Pierre Le Moyne, Sieur d'Iberville (l. 1661-1706) construiu o primeiro forte na região em 1699, mas este era um local militar guarnecido, não um assentamento residencial. Outro forte foi construído em Natchez em 1716, Fort Rosalie, que - esperava-se - forneceria o tipo de segurança e estabilidade para permitir um assentamento agrícola e comercial permanente. Infelizmente, a visão francesa da terra se chocou com a dos indígenas, causando conflito. Comentários do acadêmico Alan Taylor:

Uma perspectiva animista desencorajou o tipo de desenvolvimento mecanicista praticado pelos europeus. Na falta de animais domesticados e ferramentas e armas de metal, os índios pareciam um povo primitivo para os europeus. Os nativos, entretanto, se consideravam mais inteligentes e engenhosos do que os europeus. O animismo derivou e encorajou as formas distintas de percepção e engenhosidade exigidas pela caça e coleta - práticas essenciais para quase todos os povos nativos, mesmo aqueles que também cultivavam plantas domesticadas. Os povos nativos observaram atentamente as diversas formas de vida comestíveis ou curativas na floresta e nas águas e dominaram os melhores tempos e técnicas para encontrar e colher plantas e animais selvagens. Como os europeus não tinham essas habilidades e esse conhecimento, eles pareciam bebês desajeitados na floresta. Do ponto de vista nativo, parecia que os colonizadores haviam esgotado sua inteligência na fabricação de seus produtos de metal e tecido. Preocupados com a matéria morta, eles pareciam insensíveis à natureza viva. (19-20)

Os franceses, não tendo conhecimento do conceito de espírito do lugar, reivindicaram terras para o Fort Rosalie, sagradas para um segmento da Nação Natchez, que atacou em 1729 e matou quase toda a guarnição. Os franceses voltaram em 1730, liderados pelo nativo americano Choctaw, e tomaram Grand Village. Os franceses venderam cerca de 300 cativos Natchez como escravos nas Índias Ocidentais e os sobreviventes encontraram casas com as nações Creek e Cherokee nas proximidades. Com a tribo Natchez quase eliminada, os Choctaw e Chickasaw se estabeleceram com mais firmeza na região. O Chickasaw acabou vencendo o Choctaw para acordos comerciais com os franceses e reivindicou as florestas que cercam o traço.

Jefferson, Jackson e o Chickasaw

Depois que a França perdeu a guerra francesa e indiana (1754-1763) para a Grã-Bretanha, suas terras ao longo da costa leste foram tomadas pelos ingleses, mas as do interior permaneceram francesas. Assim que as colônias inglesas conquistaram sua independência em 1783, elas começaram a se expandir mais para o oeste e, em um esforço para estabelecer rotas de comércio e comunicação com a fronteira americana, o presidente Thomas Jefferson (serviu de 1801-1809) ordenou que um caminho fosse aberto entre o Tennessee e o Mississippi e o Os soldados enviados para realizar esta tarefa encontraram uma rota bem utilizada já aberta e simplesmente a alargaram ainda mais em 1801.

Após a compra da Louisiana em 1803, mais trabalho foi direcionado para a rota que Jefferson chamou de Rodovia Colombiana e, após negociação com a Chickasaw, aquela nação recebeu direitos exclusivos para construir e operar estandes ao longo da estrada para servir aos viajantes. Essas arquibancadas variavam em tamanho, forma e finalidade, desde pequenos barracos de madeira servindo comida e álcool a pousadas, restaurantes / pubs e feitorias. Independentemente da função que desempenhavam ou da forma que assumiam, os estabelecimentos Chickasaw passaram a ser conhecidos como estandes.

Essas arquibancadas encorajaram mais viajantes a usar o Natchez Trace, pois não era mais um deserto, e o Chickasaw manteve sua própria paz com o governo dos Estados Unidos, bem como acordos feitos por outras tribos na área. O Natchez Trace ainda era bem conhecido por salteadores, assassinos e confiantes, mas se alguém pudesse evitá-los, havia lugares ao longo do caminho para encontrar uma refeição, alguma aparência de segurança e uma cama para passar a noite. O tratado com a Chickasaw também permitiu o estabelecimento da Agência Chickasaw (1802-1825), que era um braço do governo dos Estados Unidos encarregado de manter a paz ao longo da trilha. Os agentes foram responsáveis ​​pela apreensão de criminosos e fugitivos, recuperação de bens roubados, manutenção de relações amigáveis ​​com os indígenas e auxílio no funcionamento das arquibancadas.

O general Andrew Jackson (l. 1767-1845, mais tarde presidente de 1829-1837) usou parte do traço durante a Guerra de 1812, guiado por seus aliados Chickasaw, para mover tropas do Tennessee para a Louisiana para lutar contra os britânicos e assim atraíram nacionais atenção para a rota. O principal responsável demográfico por tornar o rastreamento famoso, no entanto, foram as pessoas que passaram a ser conhecidas como Kaintucks. Eram mercadores originários de Kentucky (daí o nome), mas eventualmente 'Kaintucks' passou a ser aplicado a qualquer pessoa que viesse de barco raso para o Mississippi para comerciar. Eles trocariam suas mercadorias no desembarque Natchez Under-the-Hill e, então, como não havia como levar seus barcos de volta rio acima contra a corrente, eles venderiam a embarcação e caminhariam ou cavalgariam pelo Natchez Trace até Nashville. Os Kaintucks foram os principais responsáveis ​​por colocar Natchez Trace no mapa e dar-lhe um lugar na história, o que levou à sua preservação no século XX.

Conclusão

Embora os Chickasaw tenham mantido a paz de boa fé e até mesmo lutado ao lado de Jackson na Guerra de 1812, eles foram roubados de suas terras e forçados a oeste pelo Ato de Remoção de Índios de Jackson de 1830. Os Chickasaw foram a última tribo nativa americana a deixar na Trilha das Lágrimas a oeste em 1837. As arquibancadas anteriormente operadas por Chickasaw foram agora ocupadas por euro-americanos brancos e as terras foram desmatadas para o tipo de assentamentos que os franceses esperavam estabelecer mais de 100 anos antes.

Os assentamentos encorajaram mais comércio e o traço continuou em uso até que as viagens fluviais se tornaram mais baratas e fáceis. Embora a máquina a vapor tenha sido inventada em 1698, o barco a vapor não foi realizado com sucesso até 1807, e o primeiro a viajar pelo Mississippi foi o Nova Orleans em 1811. À medida que os barcos a vapor se tornaram mais populares e acessíveis, o Natchez Trace foi abandonado como rota comercial até que, por c. 1880, foi quase esquecido.

Em 1890, a organização conhecida como Filhas da Revolução Americana foi formada para promover o sentimento cívico e o orgulho nacional nos americanos, lembrando-os de seu passado, especialmente eventos relacionados à Revolução Americana e figuras como os Pais Fundadores. Em 1906, uma certa Elizabeth Jones (l. 1868-1949), então presidente do capítulo DAR no Mississippi, liderou a iniciativa de preservar Natchez Trace com "monumentos e marcadores para inspirar um sentimento de orgulho nacional e patriotismo" (Elliot Jr. , 2). O acadêmico Jack D. Elliot Jr. observa que "a campanha por melhores estradas que estava varrendo a América tirou o máximo proveito do aumento do interesse no patrimônio e na história", e a campanha de Jones recebeu um apoio significativo (2). Na década de 1930, o DAR já havia colocado monumentos no rastro, o que inspirou os desenvolvedores a impulsionar ainda mais a agenda de história e herança ao fazer de Natchez Trace uma rodovia. A fim de preservar o máximo possível do ambiente natural, no entanto, esse plano foi rejeitado em favor de uma via pública, que não permitiria o tráfego comercial ou o desenvolvimento ao longo da rota.

O caminho original conhecido como Natchez Trace não era adequado para este projeto, no entanto, como era muito extenso e, portanto, um "caminho aproximado" foi pesquisado, o que permitiria aos viajantes o acesso a muitos dos locais uma vez ao longo do trilho, enquanto as trilhas e caminhos iriam conceder acesso a outras pessoas. A construção da via expressa começou em 1938, mas, devido à dificuldade de conectar vários locais, o progresso diminuiu - e muitas vezes parou - e a via férrea comemorativa não foi concluída até 2005.

Nos dias atuais, está entre as rotas mais populares da região e uma atração turística nacional que permite viajar ao longo de uma rota cênica, com múltiplas saídas em pontos históricos, de Natchez, no Mississippi, a Nashville, no Tennessee. Entre os muitos locais onde se pode parar estão os montes e marcos históricos que homenageiam as antigas arquibancadas de Chickasaw, eventos e pessoas importantes (como o túmulo do explorador Meriwether Lewis da famosa expedição Lewis & Clark) e as ruínas de uma vez estruturas grandiosas como o Windsor Estate, totalmente queimado em 1809 por um cigarro ou charuto jogado descuidadamente. Mesmo que se deva reconhecer que a avenida não segue o traço original, ela preserva a história da antiga rota de comércio e mantém viva a memória de todos aqueles que a usaram desde os primeiros povos que seguiram as trilhas dos animais pelo sertão. .


De acordo com as escavações arqueológicas, a área tem sido continuamente habitada por várias culturas de povos indígenas desde o século 8 DC [1] O sítio original de Natchez foi desenvolvido como uma grande aldeia com montes de plataforma cerimoniais, construída por pessoas da cultura pré-histórica Plaquemine, parte da influente cultura do Mississippi e ativa nesta área desde cerca de 700 DC. Evidências arqueológicas mostram que eles começaram a construção dos três principais montes de terraplenagem por volta de 1200. Trabalhos adicionais foram feitos em meados do século XV. [1]

No final do século 17 e início do século 18, os Natchez (pronuncia-se "Nochi"), descendentes da cultura Plaquemine, [1] [2] ocuparam o local. Eles o usaram como seu principal centro cerimonial, depois de deixar a área de Emerald Mound. Eles acrescentaram aos montes, incluindo uma residência para seu chefe, o "Grande Sol", no Monte B, e um templo combinado e cemitério para a elite no Monte C.

Muitos dos primeiros exploradores europeus, incluindo Hernando de Soto, La Salle e Bienville, fizeram contato com os Natchez neste local, chamado de Grand Village of the Natchez. Seus relatos forneceram descrições da sociedade e da aldeia.

O relato mais completo foi escrito pelos colonos franceses Antoine-Simon Le Page du Pratz, que viveram perto de Natchez por vários anos, aprendendo sua língua e fazendo amizade com líderes. Ele testemunhou o funeral de 1725 do chefe da guerra, Serpente Tatuada (Serpente Piqué em francês.) Os Natchez mantinham uma sociedade hierárquica, dividida em nobres e plebeus, com pessoas filiadas de acordo com a descendência matrilinear. O chefe supremo, conhecido como o "Grande Sol", devia sua posição ao posto de sua mãe. Seu próximo irmão mais velho serviu como Serpente Tatuada.

O local de 128 acres (0,52 km 2) da Grand Village of the Natchez é preservado como um marco histórico nacional e é mantido pelo Departamento de Arquivos e História do Mississippi. O local inclui um museu com artefatos dos montes e da aldeia. Um pavilhão de piquenique e trilhas para caminhada também estão disponíveis no local. O Emerald Mound, nas proximidades, também é um marco histórico nacional dos Natchez e de seus ancestrais.

Em 1716, os franceses fundaram o Fort Rosalie para proteger o entreposto comercial estabelecido dois anos antes no território Natchez. Colônias e plantações francesas permanentes foram posteriormente desenvolvidas a uma distância perigosa do forte e muito perto de locais nativos importantes. [3] Os habitantes franceses da "colônia Natchez" freqüentemente entraram em conflito com o povo Natchez por causa do uso da terra e dos recursos. Este era um dos vários assentamentos Natchez que outros ficavam a nordeste. Os Natchez tendiam a se dividir cada vez mais em facções pró-francesas e pró-inglesas - aqueles que estavam mais distantes tinham mais relações com os comerciantes ingleses, que vinham para a área das colônias britânicas a leste.

Depois de várias guerras menores, os Natchez (junto com os Chickasaw e Yazoo) lançaram uma guerra para eliminar os franceses em novembro de 1729. Ela ficou conhecida pelos europeus como a "Guerra Natchez" ou Rebelião Natchez. Os índios destruíram a colônia francesa em Natchez e outros assentamentos na área. Em 29 de novembro de 1729, os índios Natchez mataram um total de 229 colonos franceses: 138 homens, 35 mulheres e 56 crianças (o maior número de mortos por um ataque indígena na história do Mississippi). Eles levaram a maioria das mulheres e crianças como cativas. Os franceses com seus aliados indígenas atacaram os Natchez repetidamente nos dois anos seguintes, resultando na maioria dos índios Natchez sendo mortos, escravizados ou forçados a fugir como refugiados. Após a rendição do líder e de várias centenas de Natchez em 1731, os franceses levaram seus prisioneiros para Nova Orleans, onde foram vendidos à força como escravos e enviados como trabalhadores nas plantações caribenhas de Saint-Domingue, conforme ordenado pelo primeiro-ministro francês Maurepas. [4]

Muitos dos Natchez que escaparam da escravidão buscaram refúgio com os povos Creek e Cherokee, sendo absorvidos por seu povo. [5] Os descendentes da diáspora Natchez se reorganizaram e sobreviveram como a Nação Natchez, uma tribo do tratado e confederada da Nação Muscogee (Creek) reconhecida pelo governo federal, com um governo tradicional soberano.

Após a Guerra dos Sete Anos, em 1763 o Fort Rosalie e a cidade ao redor, rebatizada em homenagem à tribo derrotada, ficaram sob o domínio britânico.

Cerca de vinte anos depois, a área estava sob domínio colonial espanhol. Após a derrota na Guerra Revolucionária Americana, a Grã-Bretanha cedeu o território aos Estados Unidos nos termos do Tratado de Paris (1783). A Espanha não era parte do tratado e foram suas forças que tiraram Natchez das tropas britânicas. Embora a Espanha tivesse sido aliada dos colonos americanos, eles estavam mais interessados ​​em aumentar seu poder às custas da Grã-Bretanha. Terminada a guerra, eles não estavam dispostos a desistir do que haviam adquirido à força.

Um censo do distrito de Natchez feito em 1784 contou 1.619 pessoas, incluindo 498 escravos negros.

No final do século 18, Natchez foi o ponto de partida do Natchez Trace via terrestre, uma trilha nativa americana que seguia um caminho estabelecido por animais migratórios, provavelmente búfalos, que iam de Natchez a Nashville através do que hoje são Mississippi, Alabama e Tennessee. Produtos e mercadorias eram transportados no rio Mississippi pelos barqueiros e barqueiros, que geralmente vendiam seus produtos em Natchez ou Nova Orleans, incluindo seus barcos (como madeira). Eles fizeram a longa jornada de volta ao norte para suas casas por terra no Natchez Trace. Os barqueiros eram chamados localmente de "Kaintucks" porque geralmente eram de Kentucky, embora todo o vale do rio Ohio estivesse bem representado entre eles. O Traço foi muito percorrido até que o desenvolvimento de barcos a vapor na década de 1820 permitiu a navegação para o norte (contra a corrente) no rio.

Em 27 de outubro de 1795, os EUA e a Espanha assinaram o Tratado de San Lorenzo, resolvendo sua disputa de fronteira de uma década. Todas as reivindicações espanholas sobre Natchez foram formalmente entregues aos Estados Unidos. Mais de dois anos se passaram antes que ordens oficiais chegassem à guarnição espanhola ali. Ele entregou o forte e a posse de Natchez às forças dos Estados Unidos lideradas pelo capitão Isaac Guion em 30 de março de 1798.

Uma semana depois, Natchez se tornou a primeira capital do novo Território do Mississippi, criado pela administração Adams. Depois de servir por vários anos como capital territorial, o território construiu uma nova capital, chamada Washington, 6 milhas (10 km) a leste, também no condado de Adams. Após cerca de 15 anos, a legislatura transferiu a capital de volta para Natchez no final de 1817, quando o território foi admitido como um estado. Mais tarde, a capital foi devolvida a Washington. Como o centro populacional do estado mudou para o norte e leste com mais colonos entrando na área, a legislatura votou para mover a capital para a cidade localizada mais central de Jackson em 1822. Em 1830 a população de Natchez era 2.789. [6]

Ao longo do início do século XIX, Natchez foi o centro da atividade econômica do jovem estado. Sua localização estratégica nas escarpas altas na margem oriental do rio Mississippi permitiu que se transformasse em um porto movimentado. Em Natchez, muitos proprietários de plantações locais carregaram seu algodão em barcos a vapor no cais conhecido como Natchez Under-the-Hill [7] para ser transportado rio abaixo para New Orleans ou, às vezes, rio acima para St. Louis ou Cincinnati. O algodão foi vendido e enviado para a Nova Inglaterra, Nova York e fábricas de fiação e têxteis europeias.

O distrito de Natchez, junto com as ilhas marítimas da Carolina do Sul e da Geórgia, foi o pioneiro na agricultura de algodão nos Estados Unidos. Até que novas raças hibridizadas de algodão de fibra curta fossem criadas no início do século XIX, não era lucrativo cultivar algodão nos Estados Unidos em qualquer lugar que não fosse essas duas áreas. Embora a Carolina do Sul tenha dominado a cultura da plantação de algodão no século XVIII e no início do Antebellum South, foi o Distrito de Natchez que primeiro experimentou a hibridização, tornando o boom do algodão possível. Os historiadores atribuem a maior parte da expansão do algodão no Deep South ao desenvolvimento do descaroçador de algodão por Eli Whitney, que reduziu os custos de processamento do algodão de fibra curta, tornando-o lucrativo para o cultivo. Era o tipo de algodão que podia ser cultivado nas terras altas e em toda a Faixa Negra do Extremo Sul. O desenvolvimento das plantações de algodão se expandiu rapidamente, aumentando a demanda por escravos no sul. Eles foram vendidos no comércio doméstico de escravos, principalmente do Upper South.

O crescimento da indústria do algodão atraiu muitos novos colonos brancos para o Mississippi, que competiram com os Choctaw por suas terras. Apesar das cessões de terras, os colonos continuaram a invadir o território Choctaw, levando ao conflito. Com a eleição do presidente Andrew Jackson em 1828, ele pressionou pela remoção dos índios, obtendo a aprovação no Congresso de um ato que autorizava isso em 1830. Começando com o Choctaw, o governo começou a remover os índios do sudeste em 1831 para terras a oeste do rio Mississippi em Indian Território. Quase 15.000 Choctaw deixaram sua terra natal tradicional nos dois anos seguintes.

O terreno ao redor de Natchez, no lado do rio Mississippi, é acidentado. A cidade fica em um penhasco alto acima do rio Mississippi para chegar à margem do rio, é preciso descer uma estrada íngreme até o cais chamado Silver Street, que está em marcante contraste com a planície "delta" encontrada do outro lado do rio que circunda a cidade de Vidalia, Louisiana. A elite dos primeiros fazendeiros construiu várias mansões e propriedades antes da guerra. Muitos possuíam plantações na Louisiana, mas optaram por localizar suas casas em um terreno mais alto no Mississippi. Antes da Guerra Civil, Natchez tinha mais milionários do que qualquer outra cidade dos Estados Unidos. [8] Era frequentado por notáveis ​​como Aaron Burr, Henry Clay, Andrew Jackson, Zachary Taylor, Ulysses S. Grant, Jefferson Davis, Winfield Scott e John James Audubon. Hoje a cidade se orgulha de ter mais casas pré-guerra do que qualquer outra cidade nos EUA, já que durante a Guerra Civil Natchez foi poupada da destruição de muitas outras cidades do sul.

O mercado de Forks of the Road tinha o maior volume de vendas ilegais de escravos em Natchez, e Natchez tinha o mercado de comércio ilegal de escravos mais ativo no Mississippi. Isso também estimulou a riqueza da cidade. O mercado, no cruzamento de duas ruas, tornou-se especialmente importante depois que os traficantes de escravos Isaac Franklin do Tennessee e John Armfield da Virgínia compraram as terras em 1823. Dezenas de milhares de escravos passaram pelo mercado, transportados da Virgínia e do Upper South ( muitos caminhando por terra), e destinados às plantações no Deep South. Nessa migração forçada, mais de um milhão de escravos negros americanos foram tirados de suas famílias e transferidos para o sul. Todo o comércio no mercado cessou no verão de 1863, quando as tropas da União ocuparam Natchez. [9]

Antes de 1845 e da fundação do Instituto Natchez, os residentes de elite da cidade eram os únicos que podiam pagar uma educação formal para seus filhos. Embora muitos pais também não tivessem muita escolaridade, eles estavam ansiosos para proporcionar aos filhos uma educação de qualidade. As escolas foram abertas na cidade em 1801, mas muitas das famílias mais ricas continuaram a contar com tutores privados ou instituições de fora do estado, algumas mandando seus filhos para a Inglaterra e Escócia. A cidade fundou o Instituto Natchez para oferecer educação gratuita para o resto dos residentes brancos. Embora crianças de várias origens econômicas pudessem obter educação, as diferenças de classe persistiram entre os alunos, especialmente em termos de escolha de escola e laços sociais. Embora fosse considerado ilegal, as crianças escravas negras freqüentemente aprendiam o alfabeto e a leitura da Bíblia por seus colegas brancos em casas particulares. [10]

Durante a Guerra Civil, Natchez permaneceu praticamente ileso. A cidade se rendeu ao oficial da bandeira David G. Farragut após a queda de Nova Orleans em maio de 1862. [11] Dois civis, um homem idoso e uma menina de oito anos chamada Rosalie Beekman, foram mortos quando um soldado da União bombardeou o cidade do rio. O homem morreu de ataque cardíaco e Rosalie foi morta por um fragmento de bala. As tropas da União sob o comando de Ulysses S. Grant ocuparam Natchez em 1863 Grant estabeleceu seu quartel-general temporário na mansão de Natchez, Rosalie. [12]

Alguns residentes de Natchez permaneceram desafiadores das autoridades federais. Em 1864, William Henry Elder, o bispo católico da Diocese de Natchez, recusou-se a obedecer a uma ordem federal para obrigar seus paroquianos a orar pelo Presidente dos Estados Unidos. Oficiais dos EUA prenderam Elder, o prenderam brevemente e o baniram do outro lado do rio para Vidalia, controlada pelos confederados. Mais tarde, Elder foi autorizado a voltar para Natchez e reassumir seus deveres clericais lá. Ele serviu até 1880, quando foi elevado a arcebispo de Cincinnati.

As memórias de Ellen Shields revelam as reações de uma mulher sulista à ocupação militar ianque da cidade. O livro de memórias de Shields retrata a revolta da sociedade sulista durante a guerra. Como os homens sulistas estavam ausentes na guerra, muitas mulheres da elite tiveram que exercer sua feminilidade de classe e apelo sexual para lidar com os ianques. [13]

Em 1860, havia 340 fazendeiros na região de Natchez, cada um possuindo 250 ou mais escravos, nem todos eram confederados entusiastas. As exceções tendiam a ser recém-chegados ao Sul, homens que se opunham à secessão e alguns que mantinham laços sociais e econômicos com o Norte. Esses proprietários não tinham um forte apego emocional ao Sul, mas quando a guerra começou, muitos de seus filhos e sobrinhos se juntaram ao exército confederado de qualquer maneira. [14] Charles Dahlgren estava entre os migrantes recentes da Filadélfia, ele havia feito sua fortuna antes da guerra. Ele apoiou a Confederação e liderou uma brigada, mas foi criticado por não defender a Costa do Golfo. Quando os ianques chegaram, ele se mudou para a Geórgia durante a guerra. Ele voltou em 1865, mas nunca recuperou sua fortuna. Ele teve que declarar falência e, em 1870, desistiu e se mudou para a cidade de Nova York. [15]

Após a vitória da União na Batalha de Vicksburg em julho de 1863, muitos refugiados, incluindo ex-escravos, libertados pela Proclamação de Emancipação, começaram a se mudar para Natchez e arredores. Os oficiais do Exército da União alegaram ter poucos recursos e incapazes de sustentar os refugiados. O Exército planejou resolver a situação com uma mistura de trabalho pago para escravos libertos em plantações alugadas pelo governo, o alistamento de homens saudáveis ​​que estavam dispostos a lutar no Exército da União e o estabelecimento de campos de refugiados onde ex-escravos pudessem receber educação . No entanto, com a continuação da guerra, o plano nunca foi efetivamente implementado e as plantações arrendadas foram mal administradas e frequentemente invadidas por tropas confederadas que controlavam o território circundante. Centenas de pessoas que viviam em Natchez durante este período, incluindo muitos ex-escravos e refugiados, morreram de fome, doenças ou foram mortas nos combates durante este período. [16]

Os residentes de White Natchez tornaram-se muito mais pró-confederados 'depois' da guerra. O mito da Causa Perdida surgiu como um meio de chegar a um acordo com a derrota do sul. Rapidamente se tornou uma ideologia definitiva, fortalecida por atividades comemorativas, discursos, clubes e estátuas. As principais organizações dedicadas a criar e manter a tradição foram as Filhas Unidas da Confederação e os Veteranos da Confederação Unidos. Em Natchez e em outras cidades, embora os jornais locais e os veteranos de guerra tenham desempenhado um papel na manutenção da Causa Perdida, as mulheres brancas de elite foram particularmente importantes, especialmente no estabelecimento de cemitérios e memoriais, como o monumento da Guerra Civil dedicado no Dia do Memorial de 1890. The Lost Cause permitiu (brancos) não-combatentes reivindicar o evento divisor de águas na remodelação da história do sul. [17]

Natchez teve um rápido retorno econômico nos anos do pós-guerra, com a retomada de grande parte do tráfego de navios comerciais no rio Mississippi. A safra comercial ainda era o algodão, mas o trabalho escravo agrícola de gangues foi em grande parte substituído pela parceria, na qual os libertos sentiam que tinham alguma independência. Em muitas famílias, as mulheres deixaram o trabalho de campo para cuidar de seu próprio povo. Durante os tempos difíceis, elas podiam trabalhar para a família e, mais tarde, tinham que assumir o serviço doméstico.

Além do algodão, o desenvolvimento de indústrias locais, como a extração de madeira, somou-se às exportações pelo cais da cidade. Em troca, Natchez viu um influxo de produtos manufaturados de mercados do norte, como Cincinnati, Pittsburgh e St. Louis.

O lugar proeminente da cidade no comércio do rio Mississippi durante o século XIX foi refletido pela nomeação de nove barcos a vapor Natchez, que percorreu a parte inferior do rio entre 1823 e 1918. Muitos foram construídos e comandados pelo famoso Capitão Thomas P. Leathers, a quem Jefferson Davis queria chefiar a frota de defesa confederada no rio Mississippi. (Essa nomeação nunca foi concluída.) Em 1885, a Anchor Line, conhecida por seus luxuosos barcos a vapor operando entre St. Louis e Nova Orleans, lançou seu "barco de gabarito", o Cidade de Natchez. Este navio operou por um ano antes de ser perdido em um incêndio no Cairo, Illinois, em 28 de dezembro de 1886. Desde 1975, um barco a vapor de excursão em Nova Orleans leva o nome Natchez.

Esse comércio fluvial sustentou o crescimento econômico da cidade até pouco depois da virada do século XX, quando o tráfego de barcos a vapor começou a ser substituído pelas ferrovias. A economia da cidade declinou ao longo do século 20, assim como a de muitas cidades do rio Mississippi ignoradas pelo tráfego da ferrovia. O turismo ajudou a compensar o declínio.

Após a guerra e durante a Reconstrução, o mundo dos empregados domésticos em Natchez mudou um pouco em resposta à emancipação e à liberdade. Após a Guerra Civil, a maioria das empregadas domésticas continuou a ser mulher negra. Freqüentemente, as mulheres sustentavam os filhos, embora eles fossem mal pagos, seu trabalho doméstico produzia uma renda importante para o sustento da família. Os empregadores brancos muitas vezes continuaram com o paternalismo que caracterizou as relações entre proprietários de escravos e escravos. Freqüentemente, preferiam trabalhadores negros a empregados brancos. Homens e mulheres brancos que trabalhavam como empregadas domésticas geralmente ocupavam cargos como jardineiro ou governanta, enquanto os criados negros trabalhavam como cozinheiras, empregadas domésticas e lavadeiras. [18]

Por um curto período, a escola feminina Stanton College em Natchez educou filhas da elite branca. Ele estava localizado em Stanton Hall, construído como uma mansão particular em 1858. Durante o início do século 20, o colégio era um local de negociação, à medida que as filhas da classe tradicional de fazendeiros encontravam as da nova elite comercial. Outra interação ocorreu entre os pais tradicionais e suas filhas mais modernas. As jovens ingressaram em clubes sociais e sociedades literárias, o que ajudou a manter relações entre primos e amigos da família. O curso incluía aulas de comportamento adequado e redação de cartas, bem como habilidades que poderiam permitir que aqueles que sofrem de pobreza generosa ganhassem a vida. As meninas muitas vezes recusavam os códigos e regras de vestimenta, mas também reproduziam os valores sociais de seus pais. Stanton Hall foi designado como um marco histórico nacional no final do século XX. [19]

Localizada no rio Mississippi, a cidade teve por muito tempo uma vida noturna ativa, apresentando jazz e blues criados e tocados por músicos negros americanos. Em 23 de abril de 1940, 209 pessoas morreram em um incêndio no Rhythm Night Club, um salão de dança negra em Natchez. [20] O jornal local observou que "203 negros compraram ingressos de 50 centavos para a eternidade." [21] Este incêndio foi apontado como o quarto incêndio mais mortal da história dos Estados Unidos. [22] Várias canções de blues prestam homenagem a esta tragédia e mencionam a cidade de Natchez. [23]

Empresas industriais se instalaram em Natchez na década de 1960, trazendo empregos que eram importantes para a cidade. Entre eles estava a Armstrong Tire and Rubber Company. Essas empresas tendiam a repetir o padrão de segregação, mantendo os afro-americanos confinados a empregos de nível inferior.A Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) os encorajou a acabar com essas restrições.

No início dos anos 1960, quando o movimento pelos direitos civis obteve alguns sucessos e James Meredith foi admitido como o primeiro negro na Universidade do Mississippi, Natchez foi o centro da atividade da Ku Klux Klan de oposição à integração e ao movimento. E. L. McDaniel, o Grande Dragão dos United Klans of America, a maior organização Klan em 1965, [24] tinha seu escritório em Natchez na 114 Main Street. Em agosto de 1964, McDaniel estabeleceu um klavern da UKA em Natchez, operando sob o nome de Adams County Civic and Betterment Association.

Apesar da violência, Forrest A. Johnson, Sr., um respeitado advogado branco em Natchez, começou a se manifestar e a escrever contra a Klan. De 1964 a 1965, ele publicou um jornal alternativo chamado Miss-Lou Observer, em que ele assumiu semanalmente a Klan. Os homens da Klans e seus apoiadores conduziram um boicote econômico contra seu escritório de advocacia, quase o arruinando financeiramente. [25]

Em seu relatório de outubro de 1964, A.E. Hopkins, investigador da Comissão de Soberania do Estado do Mississippi, uma organização financiada por impostos que patrocinava a vigilância de residentes, escreveu que o Federal Bureau of Investigation (FBI) estava em vigor no condado de Adams

por causa da alegada queima de várias igrejas naquela área, bem como vários bombardeios e chicotadas de vários negros também, por causa do assassinato de dois negros de Meadville cujos corpos foram recuperados do rio Mississippi enquanto os assassinatos de três trabalhadores dos direitos civis de Filadélfia estava sendo investigada por autoridades federais, estaduais e locais. [25] [26]

Naquela época, mais de 100 agentes do FBI estavam na área como parte da investigação da Filadélfia, três trabalhadores dos direitos civis desapareceram e naquele verão foram encontrados assassinados e enterrados em uma barragem de terra.

O FBI também estava tentando manter a violência racial sob controle. Bill Williams, um agente do FBI em Natchez por dois anos naquela época, disse em uma entrevista de 2005 que as "guerras raciais na área são 'uma história nunca contada'. Ele disse que Natchez em 1964 havia se tornado o 'ponto focal para atividades raciais e anti-direitos civis para o estado nos próximos anos'. " [25]

Os assassinatos de quatro outros afro-americanos nessa área em 1964 são atribuídos a membros da Klan. [27] Outros assassinatos de ativistas pela Klan ocorreram nos anos seguintes, apesar ou em resistência à aprovação de legislação de direitos civis pelo Congresso.

Com o aumento da violência da Klan na década de 1960, os afro-americanos organizaram um grupo paramilitar armado chamado Diáconos para Defesa e Justiça, emprestado de um grupo da Louisiana. Eles começaram a acompanhar oficiais e manifestantes da NAACP, e portavam armas abertamente de acordo com a lei do Mississippi.

George Metcalf e Wharlest Jackson Sênior trabalharam para a fábrica de pneus e borracha Armstrong, onde tentaram abrir mais vagas para afro-americanos. Ambos eram ativos no capítulo Natchez da NAACP: Metcalf como presidente e Jackson como tesoureiro. Em 27 de fevereiro de 1967, Jackson foi morto quando um carro-bomba explodiu em seu caminhão enquanto ele voltava do trabalho para casa. Ele havia recebido recentemente um aumento e uma promoção a uma posição anteriormente "reservada" para brancos. Veterano da Guerra da Coréia, ele era casado e tinha cinco filhos. Seu assassinato nunca foi solucionado e ninguém foi acusado do crime. [28]

Em agosto de 1967, Metcalf apresentou ao conselho escolar uma petição a favor da integração escolar. (A Suprema Corte havia considerado as escolas públicas segregadas inconstitucionais em 1954.) Ele pediu ao conselho que não publicasse os nomes dos signatários da petição, mas eles divulgaram a lista. Pouco mais de uma semana depois, Metcalf ficou gravemente ferido em um carro-bomba. Nunca foi resolvido. [29]

Em resposta a esses ataques, os Diáconos Natchez pela Defesa aumentaram sua presença visível. Todos os homens já eram membros da NAACP e bem conhecidos uns dos outros. Eles mantiveram sigilo sobre o grupo, evitando investigações da Comissão de Soberania do Mississippi e outros. Esse grupo era importante na comunidade, seus membros e números eram mantidos em segredo, mas criaram uma defesa e alerta contra ataques violentos de negros. Além de proteger os ativistas, os diáconos ajudaram a fazer cumprir as iniciativas do movimento pelos direitos civis, como um boicote comercial às lojas de brancos em um esforço bem-sucedido para ganhar concessões de integração dos varejistas e da cidade. Capítulos dos diáconos foram organizados em outras áreas do Mississippi.

Em 1966, o House Un-American Activities Committee publicou os nomes dos residentes de Natchez que eram atuais ou ex-membros da Klan, incluindo mais de 70 funcionários da fábrica da International Paper na cidade, bem como membros da polícia de Natchez e da Departamentos do xerife do condado de Adams. [21] O HUAC descobriu que pelo menos quatro grupos terroristas de supremacia branca operavam em Natchez durante a década de 1960, incluindo os Bonés Brancos do Mississippi. O MWC distribuiu folhetos anonimamente pela cidade, ameaçando "vigaristas e vigaristas". Os Americanos pela Preservação da Raça Branca foi fundada em maio de 1963 por nove residentes de Natchez. [21]

A Gangue do Mocassim Cottonmouth foi fundada por Claude Fuller e Natchez Klansmen Ernest Avants e James Lloyd Jones. Em junho de 1966, eles assassinaram o residente de Natchez, Ben Chester White, supostamente como parte de uma conspiração para atrair o Dr. Martin Luther King Jr. a Natchez a fim de assassiná-lo. Os três homens da Klans foram presos e acusados ​​pelo estado pelo assassinato. Em cada caso, apesar das evidências esmagadoras e, no caso de Jones, de uma confissão, as acusações foram rejeitadas ou os réus foram absolvidos por júris totalmente brancos. [30] Os negros foram excluídos dos júris por décadas, pois haviam sido privados de direitos civis desde 1890 por uma nova constituição estadual e não podiam votar. Em 1966, o Voting Rights Act foi aprovado, mas os tribunais usaram outros meios para excluí-los do júri enquanto muitos negros ainda se registravam para votar.

Processamento de casos arquivados de direitos civis Editar

James Ford Seale, um dos dois homens presos em novembro de 1964 como suspeito do sequestro e assassinato de Henry Hezekiah Dee e Charles Henry Moore, foi libertado quando o promotor estadual decidiu que as provas eram insuficientes. O interesse pelo caso ressurgiu depois de 2000, quando os arquivos do FBI de 1964 foram recuperados por jornalistas. O FBI reabriu a investigação. Seale foi preso e acusado pelo Procurador dos Estados Unidos. Ele foi julgado e condenado em um tribunal federal em 2007. Ele morreu em uma prisão federal em 2011, aos 76 anos.

O FBI descobriu que Ben Chester White, de 67 anos, assassinado em junho de 1966, havia sido morto em terras federais perto de Pretty Creek, na Floresta Nacional Homochitto de Natchez. Como resultado, eles poderiam estabelecer jurisdição federal para investigar e processar o caso. Em 1999, o caso foi reaberto. [31] As autoridades indiciaram Ernest Avants em 2000 pelo assassinato. Ele foi condenado em 2003 e condenado à prisão perpétua. Morreu no ano seguinte aos setenta e dois anos. [32]

Em fevereiro de 2011, Os Arquivos da Injustiça do canal Investigation Discovery transmitiu três episódios de TV sobre assassinatos arquivados relacionados à era dos direitos civis. O primeiro episódio foi dedicado ao assassinato de Wharlest Jackson Sr., morto em 1967, conforme observado acima. Isso foi parte de uma colaboração com o FBI, que iniciou uma iniciativa em 2007 para investigar e processar casos de direitos civis. [33]

Em 7 de maio de 1840, um tornado intenso atingiu Natchez, matando 269 pessoas, a maioria das quais estavam em barcos chatos no rio Mississippi. O tornado matou 317 pessoas ao todo, tornando-o o segundo tornado mais mortal da história dos Estados Unidos.

Em agosto de 2005, após o furacão Katrina, Natchez serviu como refúgio para residentes da costa do Mississippi e da Louisiana, fornecendo abrigos, quartos de hotel, aluguéis, desembolsos da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências e abrigos para animais. Natchez conseguiu manter os suprimentos de combustível abertos durante o desastre, fornecer energia essencial para as áreas mais afetadas, receber entregas de alimentos e manter a lei e a ordem enquanto auxiliava visitantes de outras áreas. Muitas igrejas, incluindo Parkway Baptist Church, foram usadas como abrigos de emergência. [34] Nos meses após o furacão, a maioria das casas disponíveis foi comprada ou alugada, com alguns inquilinos fazendo de Natchez sua residência permanente.

As inundações em 2011 levaram o rio Mississippi à crista de 61,9 pés (18,9 m) em 19 de maio, a maior altura do rio registrada desde 1930.

Famílias proeminentes em Natchez usaram a Peregrinação de Natchez, um passeio anual pelas mansões anteriores à guerra, para retratar uma visão nostálgica de sua sociedade escravista antes da guerra. [35] Desde o Movimento dos Direitos Civis, no entanto, esta versão tem sido cada vez mais contestada por negros que procuraram adicionar a experiência negra em Natchez à sua história pública. [36] De acordo com o autor Paul Hendrickson, "os negros não fazem parte da Peregrinação Natchez." [21]


Natchez Trace Bandits: Little Harpe & amp Sam Mason, A Vintage Vignette

O Natchez Trace era o caminho de casa para os pioneiros que levavam mercadorias para Nova Orleans ou Natchez em barcos fluviais. A partir de 1811, os barcos a vapor se tornaram um método alternativo de viagens rio acima, com uso comum no final da década de 1830. O início da história do Natchez Trace foi sangrento, com muitos bandidos assassinos abordando os viajantes para tirar seus produtos ou dinheiro das vendas posteriores. Os primeiros serial killers da América, Big and Little Harpe, aterrorizaram as partes norte do sistema fluvial e a parte superior de Trace em torno de Nashville, bem como a Kentucky Wilderness Road. Big Harpe foi morto por um destacamento em 1799, mas Little Harpe desapareceu por vários anos antes de ser visto novamente. Quando ele reapareceu, Little Harpe fazia parte da gangue Mason de piratas do rio e Trace.

Sam Mason nasceu na Virgínia em 1750. Ele lutou com honra como patriota na Guerra Revolucionária. Após a guerra, ele se estabeleceu em Kentucky. Em 1790 ele era um homem de destaque, comissionado como Juiz de Paz, com uma filha e três filhos. Naquela época, um fugitivo de crimes cometidos nas Carolinas veio visitar e fugiu com a filha de Mason. Depois de algumas semanas, Mason mandou dizer que a reconciliação deveria ser realizada com uma festa para eles em sua casa. Conforme a dança avançava, Mason e seus filhos levaram o genro para a floresta e o mataram. Mason e seus filhos fugiram para escapar da justiça, matando no caminho o capitão John Dunn, “o único oficial da lei reconhecido em todo o território”. Mason desenvolveu uma organização livre de criminosos ao longo dos rios Ohio e Mississippi por cerca de uma década.

Em 1801, Mason foi relatado ter roubado e matado vários viajantes ao longo das porções do sul do Traço, principalmente homens que deixaram Natchez para voltar para casa com pilhas de moedas de ouro. Como quase todas as vítimas estavam mortas, havia poucas testemunhas a temer em caso de captura. As vítimas que sobreviveram geralmente não estavam disponíveis, espalhadas até mesmo na Geórgia. Quando Mason e um de seus filhos entraram em Natchez, foram reconhecidos como os ladrões que haviam abordado três homens ao longo do Traço alguns meses antes. Mason e seu filho foram presos apenas por roubo, sem testemunhas de assassinatos reais para depor. Os maçons receberam um açoite público de 39 chicotadas cada e se soltaram. Como os crimes continuaram ao longo das rotas de viagem, muitas vezes o nome “Mason” foi escrito com o sangue das vítimas no local. Aumentaram as evidências de que Wiley (“Little”) Harpe fazia parte da gangue e US $ 2.000 foram oferecidos para a captura de Harpe e Mason. Chegou a notícia de que o esconderijo da gangue ficava a apenas 64 quilômetros ao norte de Natchez ao longo do Trace, mas eles escaparam da captura.

O aumento dos níveis de criminalidade chamou a atenção das autoridades espanholas na margem oeste do rio Mississippi. Em janeiro de 1803, chegaram relatos de que alguns membros da gangue Mason viviam cerca de 20 milhas rio abaixo de New Madrid, Missouri. Um grupo de milícias foi enviado para investigar e encontrou Mason lá, com três de seus filhos e um outro membro da gangue. Presos e julgados, eles foram enviados a Nova Orleans, onde as autoridades espanholas decidiram enviá-los a Natchez para os tribunais americanos. Ao longo do caminho, eles escaparam quando o barco foi encalhado para reparos. A gangue escapou da captura por meses, e Mason acampou nos pântanos ao redor do Lago Concordia, a oeste de Natchez. Antes do fim do ano, ele foi morto lá por dois homens chamados Mays e Setton, que na verdade eram membros de sua gangue, usando pseudônimos. Eles cortaram a cabeça de Mason e a trouxeram de volta para Natchez para a recompensa, mas Wiley Harpe (também conhecido por Setton) foi reconhecido por dois homens na cidade, um dos quais feriu Wiley durante uma luta de faca em Knoxville anos antes. A cicatriz confirmou a identificação de Setton como Little Harpe. Os dois homens foram enforcados em Natchez em 8 de fevereiro de 1804, encerrando por um tempo parte da violência ao longo do Trace, mas o próximo artigo contará sobre um criminoso mais sinistro de anos posteriores na estrada pioneira.


Natchez Trace - História

The Natchez Trace Parkway

A ideia para o Natchez Trace Parkway foi concebida na década de 1930 pelo congressista do Mississippi Thomas Jeff Busby. A rota era seguir o velho Natchez Trace o mais próximo possível. The Trace tinha sido uma importante trilha a pé no final dos anos 1700, antes de se tornar uma das primeiras estradas nacionais da América no início de 1800. Ele ligava Nashville a Natchez, uma cidade de importância estratégica fundada pelos franceses em 1716. Ambas as cidades eram centros importantes de comércio na época.

Em 1699, a França controlava a maior parte das terras delimitadas pelas Montanhas Rochosas no oeste e as Montanhas Apalaches no leste. As exceções eram partes do Texas e Novo México modernos, que eram controlados pelos espanhóis. O território foi chamado de Louisiana em homenagem ao rei Luís XIV. Apesar das constantes guerras com os índios locais, a França manteve o território até 1763, quando perdeu a Guerra dos Sete Anos (também conhecida como Guerra Francesa e Índica) para a Inglaterra.

Durante o final da Guerra dos Sete Anos, a Inglaterra também lutou contra a Espanha & # 8212, que se aliou à França & # 8212, no que ficou conhecido como Guerra Anglo-Espanhola (janeiro de 1762 até fevereiro de 1763). Esta guerra terminou ao mesmo tempo que a Guerra dos Sete Anos. Os termos foram negociados sob o Tratado de Paris de 1763. Todas as terras francesas a leste do Mississippi foram cedidas à Inglaterra. A Espanha entregou a Flórida à Inglaterra em troca de Cuba, que a Inglaterra havia conquistado durante a guerra. Para compensar os espanhóis por ajudá-los na guerra, a França deu o restante de suas terras na América do Norte à Espanha, que incluía a importante cidade portuária de Nova Orleans. O rio Mississippi era agora a fronteira entre as colônias inglesas e espanholas. Ficou acertado que o rio estava aberto à navegação de ambos os países.

A divisão política da América do Norte mudaria novamente após a Revolução Americana, que começou em 1775 e terminou em 1783 com a assinatura do Tratado de Paris em 1783. A Espanha, que também lutou contra os britânicos durante a guerra, assumiu o controle da Flórida. Ele conquistou a área de Natchez durante a luta e manteve essa terra também, aumentando assim suas propriedades a leste do Mississippi (Natchez estava na margem leste do Mississippi).

Natchez era de vital importância estratégica. Situado em uma falésia com vista para o rio Mississippi, o país que o controlava controlava o tráfego no rio. Os franceses construíram e mantiveram um forte em Natchez a partir de 1716. Na época em que os espanhóis assumiram o controle, a cidade havia se tornado um centro de comércio. As mercadorias que viajavam pelo rio Mississippi eram descarregadas aqui ou mais adiante em Nova Orleans.

O problema com o transporte de mercadorias pelo Mississippi na era anterior à energia a vapor era que, embora as barcaças carregadas com mercadorias pudessem facilmente flutuar rio abaixo, elas não podiam viajar rio acima contra a corrente. Assim, os barqueiros construíam quilhas e barcos chatos improvisados ​​para transportar mercadorias e depois os vendiam como sucata quando chegavam ao destino. A única maneira de voltar para casa era caminhando, e a trilha escolhida era o Natchez Trace.

The Trace começou como uma série de trilhas indígenas desconexas que conectavam a área de Natchez ao que se tornaria Nashville. Os animais percorreram o corredor do rio Mississippi até as salinas na área de Nashville e, portanto, os índios logo seguiram o exemplo enquanto caçavam os animais para se alimentar. Quando o comércio no Mississippi começou a crescer após a Revolução Americana, e mais e mais barqueiros usaram o Trace para viajar de volta a Nashville, os caminhos indígenas se tornaram uma trilha contínua e bem usada. Demorou cerca de seis semanas para viajar para Nashville a pé, ou quatro a cavalo.

Após a Revolução, os americanos começaram a invadir o território da Espanha e da Flórida. A fronteira da Flórida nunca foi bem definida e, com muito pouca presença espanhola na área, os americanos não viam razão para ficar de fora. Em resposta, a Espanha assumiu o controle do rio Mississippi e começou a tributar mercadorias americanas, além de fechar o porto de Nova Orleans para mercadorias americanas, o que efetivamente pôs fim às exportações americanas através do Golfo do México. Demorou até 1795 para a disputa ser resolvida pelo Tratado de Madrid (também conhecido como Tratado de San Lorenzo ou Tratado de Pinckney & # 8217s).

Em 1794, os EUA alinharam-se com a Inglaterra contra a França com a assinatura do Tratado de Jay. Embora a França tivesse acabado de lutar com os americanos durante a Revolução, e embora essa aliança fosse de fato o motivo da vitória da América, os americanos se aliaram à França sob o governo de Luís 16, e ele acabara de ser executado em 1793, após uma revolução. Assim, a América não teve problemas em virar as costas ao novo governo francês. Por causa disso, a Espanha temia uma possível ameaça de guerra contra uma aliança EUA-Reino Unido e achou prudente restabelecer relações amistosas com os Estados Unidos.

Sob o Tratado de Madrid de 1795, a fronteira da Flórida foi examinada e acordada por ambos os países, o Mississippi foi mais uma vez aberto para viagens isentas de impostos por comerciantes americanos, e a área de Natchez foi cedida aos Estados Unidos. Em 1798, a área foi organizada no que foi chamado de Território do Mississippi, com Natchez como sua capital.

Em 1799, Napoleão Bonaparte assumiu o controle da França. No ano seguinte, ele assinou o Tratado de Sal Ildefonzo com a Espanha, que devolveu ao Território da Louisiana & # 8212 uma enorme faixa de terra a oeste do Rio Mississippi até a fronteira canadense & # 8212 de volta à França em troca da colocação de Carlos IV & # 8217 (rei da Espanha) filho no trono do reino recém-formado da Etrúria, no norte da Itália. Com a terra agora de volta ao controle francês, a liberdade de transportar e vender mercadorias para Nova Orleans foi revogada. Os políticos norte-americanos começaram a lançar a ideia de tomar as terras e iniciar uma guerra com a França, mas prevaleceram as cabeças mais frias.O presidente Thomas Jefferson ofereceu-se para comprar a parte sul do território. Napoleão, que estava falindo como resultado de sua guerra com a Inglaterra, aumentou o negócio oferecendo-se para vender tudo, e os Estados Unidos ficaram com todo o Território da Louisiana por cerca de US $ 11 milhões. O negócio foi assinado em 2 de maio de 1803 e ficou conhecido como Compra da Louisiana.

Com toda a região agora nas mãos dos EUA, o governo decidiu expandir o Natchez Trace em uma estrada nacional. Tratados com os índios Choctaw e Chickasaw foram assinados e a expansão do Trace começou. Além do tráfego de barqueiros, a estrada era usada para movimentos de tropas, serviço postal e viagens gerais entre Natchez e Nashville. No entanto, a estrada nunca era confortável para viajar e também era bastante perigosa. Os barqueiros com os bolsos cheios de dinheiro depois de vender seus barcos e entregar suas mercadorias eram presas fáceis para bandidos e índios furiosos. Para se defender, eles adotaram a prática de se unir para viagens de volta para casa, mas isso fez pouco para combater a lama profunda que podia ser encontrada em grande parte da trilha, ou os mosquitos, hera venenosa e cobras venenosas que prosperavam no áreas mais pantanosas.

Desde o início, empresários brancos e indianos viram uma oportunidade de ganhar dinheiro montando o que se chamava de & # 8220stands & # 8221 ou pousadas, ao longo do Trace. O dinheiro era ganho alugando quartos ou uma vaga na varanda ou quintal para viajantes cansados. As refeições eram fornecidas por uma taxa extra. As arquibancadas ficavam geralmente a cerca de 30 quilômetros de distância, a distância que uma pessoa poderia cobrir durante um dia de viagem. Apenas um estande permanece hoje, aquele no Monte Locust (milha após 15,5 no Natchez Trace Parkwy), embora muitas paradas ao longo do Natchez Trace Parkway marquem locais de antigos estandes.

No início da década de 1780, inventores em vários países começaram a trabalhar em barcos movidos a vapor. Depois de aperfeiçoados, os navios não precisariam mais depender dos ventos ou flutuar com a corrente. Nos Estados Unidos, Robert Fulton e Robert Livingston começaram a operar um barco a vapor no Rio Hudson em 1807. Na década de 1820, o fenômeno dos barcos a vapor chegou ao Mississippi, e os dias de flutuação rio abaixo e caminhada de volta no Trace chegaram a um fim.

Barqueiro não contabilizou todo o tráfego no Trace, então seria lógico que o Trace, agora uma Estrada Nacional, ainda tivesse bastante uso. No entanto, estradas mais novas e melhores foram construídas. Em 1830, você poderia viajar entre Columbia, Tennessee e Madison, Louisiana, na Jackson & # 8217s Military Road, e em 1840 na Robinson Road que corria entre Columbus e Jackson. As ferrovias também passavam pela área, então havia alternativas melhores ao Natchez Trace. Foi usada por algumas tropas durante a Guerra Civil e para viagens locais, mas a estrada caiu em desuso no final do século XIX. Hoje, muitas estradas modernas incluem partes pavimentadas do Trace.

Em seus dias de apogeu, o Natchez Trace era tão viajado que ravinas de até três metros eram enterradas por homens, cavalos e carroças. Arquibancadas e feitorias ao longo da rota haviam enriquecido os empresários, tanto brancos quanto indianos. Há muita história ao longo do Trace, e é por isso que os cidadãos preocupados da área não queriam vê-la desaparecer completamente da memória. É desse desejo de preservar uma parte do início da história americana que surgiu a ideia de uma avenida comemorativa.

A construção da Natchez Trace Parkway começou em 1937, depois que o plano foi aprovado pelo presidente Franklin D. Roosevelt. No entanto, não foi concluído em sua totalidade até 2005. Tornou-se parte do Sistema de Parques Nacionais em 1938. A rota segue o Trace original tanto quanto possível, e ao longo do caminho você encontrará marcos históricos, edifícios históricos, sepulturas indígenas e montes cerimoniais, pontes exclusivas, áreas de piquenique, trilhas para caminhadas, acampamentos, lagos, rios e mirantes. Quase duas dúzias de pequenos segmentos do Traço original foram liberados pelo Serviço de Parques Nacionais para que você possa caminhar sobre eles e vivenciar o que os viajantes do início de 1800 vivenciaram - sem os bandidos e os índios furiosos.

O Parkway também leva você a muitos outros Parques Nacionais, sobre os quais você pode ler mais aqui no National Park Planner. Certifique-se de verificá-los ao subir ou descer o Parkway.


O que diabos é um Scalawag?

Acabando com o mito do histórico Natchez Trace

Em 1811, 17 anos antes de sua eleição como presidente, Andrew Jackson foi interceptado por um agente federal enquanto dirigia para o sul um grupo de escravos. Jackson estava marchando com seu caixão ao longo do Natchez Trace do Tennessee em direção ao que era então a fronteira sudoeste, onde campos de algodão em crescimento exigiam cada vez mais mão-de-obra. O agente federal Silas Dinsmoor parou Jackson para pedir a documentação de que ele e sua propriedade tinham um passe para estar na área. Jackson, afrontado, sacou uma cópia da Constituição dos Estados Unidos ou um par de pistolas, dependendo de quem está contando a história. "Aqui está minha permissão", ele deveria ter dito. "Eu sempre carrego comigo."

Ele foi autorizado a continuar em sua missão de escravidão, relata o historiador Greg Grandin em O Fim do Mito: Da Fronteira ao Muro da Fronteira na Mente da América. Mas Jackson não conseguiu superar o encontro, que considerou uma violação indevida de sua liberdade. Ele começou a escrever para o governo federal, sugerindo que os cidadãos poderiam buscar a justiça dos vigilantes se o agente não fosse demitido. "Meu Deus, chegou a este ponto? "Jackson escreveu."Somos homens livres ou escravos? Isso é real ou é um sonho?"Ele foi bem-sucedido: os legisladores do estado pressionaram seus representantes federais para remover Dinsmore do cargo. Os escravos foram vendidos." A liberdade "teve seu dia.

Centenas de anos de tráfego de pedestres esculpiram seções "afundadas" no Trace.

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Jackson se destaca no Natchez Trace: ele fez sua fortuna como advogado de fronteira, especulador de terras, criador de cavalos e escravizador em Nashville, o terminal norte da rota. Como oficial militar e mais tarde estadista, ele foi fundamental na expansão do território da nação em sua rota. Jackson percorreu a estrada para expulsar os britânicos de Nova Orleans na Guerra de 1812 como presidente, ele supervisionou a remoção do Chickasaw e do Choctaw de suas terras ancestrais adjacentes a Trace. Para as terras recém-esvaziadas - como aquelas de onde Jackson expulsou Creek e Cherokee mais a leste, e os espanhóis e Seminoles mais ao sul - precipitou-se o regime bárbaro de supremacia branca que Jackson tanto defendeu quanto personificou.

A evolução do Natchez Trace é paralela à evolução do Sul de forma mais ampla.

Embora Jackson seja o único presidente conhecido por ter dirigido cofres por todo o Sul, ele tinha muitas empresas não-presidenciais. Os anos de 1830 a 1860 viram uma migração forçada de escravos do tabaco do Sul - Virgínia e Carolinas - para o algodão do Sul, uma migração sem paralelo no início da história americana: um milhão de almas vendidas para o sul no que o escritor Edward Ball chama de "Trilha dos Escravos das Lágrimas. " Temendo o potencial de revolta graças ao número crescente de escravos no Sul, os Estados Unidos proibiram o comércio transatlântico de escravos em 1808 (embora os comerciantes ilícitos conseguissem contornar a proibição). Ao mesmo tempo, o algodão estava começando sua ascensão para se tornar o maior produto de exportação dos Estados Unidos, exigindo trabalhadores trabalhando em um calor brutal para a colheita. Embora viajar de barco fosse mais rápido e seguro do que a árdua caminhada pelo Trace, também era mais caro. O Trace se tornou a tábua de salvação da King Cotton.

O Trace cruza o rio Tennessee, no noroeste do Alabama, na luz fraca. George Colbert, um líder tribal de Chickasaw e coronel militar sob George Washington, dirigiu uma balsa para atravessar o rio a partir deste local no início de 1800, e dizem que cobrou de Andrew Jackson US $ 75.000 para carregar seus homens de volta através do Tennessee em sua marcha vitoriosa de volta da Batalha de Nova Orleans em 1815.

A evolução do Natchez Trace é paralela à evolução do Sul de forma mais ampla. Começou a vida como uma rota de comércio indígena, parte de um sistema maior de caminhos Choctaw, Chickasaw e Natchez através das florestas implacáveis ​​da área. Quando o assentamento americano branco começou a se erguer da foz do Mississippi - no rescaldo da Compra da Louisiana em 1803 e da Guerra de 1812 logo depois - o país incipiente precisava de uma maneira de conectar suas novas províncias com seus centros de poder para o nordeste, e o caminho para o que era então o "sudoeste" do país foi construído. Antes da energia a vapor, os comerciantes "Kaintuck" de Kentucky e Tennessee flutuavam pelo Mississippi com um barco cheio de mercadorias, vendiam seus barcos por madeira e voltavam para o Trace por terra. No final do século XIX, a estrada ficou em mau estado. Agora, graças aos preservacionistas durante o século passado, é uma trilha cênica nacional que se estende por 444 milhas de Natchez, Mississippi, a Nashville, e é especialmente popular entre os ciclistas. Grande parte da trilha original - o Old Trace, como o Serviço de Parques o chama - serpenteia ao lado.

O Trace se tornou a tábua de salvação da King Cotton.

Eu viajei pela estrada pela primeira vez há dois verões e fui seduzido. Turnout por turnout, ele revela uma história social e ecológica compreensível da região: pântanos de tupelo e sopé dos Apalaches, templos e túmulos construídos a milênios de distância, cemitérios confederados e antigas mecas de blues. As placas ao longo do caminho oferecem aos visitantes um guia para essas muitas vidas passadas. Cada paisagem é uma época. The Trace captura algo da alma da região, uma colcha de retalhos de sua depravação brutal, sua rica musicalidade, sua explosiva e horrível flora e, por fim, seus momentos de graça de sacudir a cabeça. Em direção ao terminal sul do Trace, 23 colunas de pedra projetam-se para o céu em uma clareira na floresta, sua mansão conectada tendo sobrevivido à Guerra Civil apenas para ser queimada por um cigarro errante 25 anos depois. Mais ao norte, cachoeiras caem em grutas em forma de ferradura em uma sombra fresca.

Os Pharr Mounds, no norte do Mississippi, foram construídos entre 100 e 200 d.C. como locais de sepultamento, sendo anteriores a outros túmulos ao longo do Trace em mais de um milênio. The Trace sugere uma história humana profunda da área, em fluxo por muitos séculos antes do contato com a Europa.

Mas o site que passou pela minha cabeça desde minha primeira visita é o humilde Pharr Mounds no norte do Mississippi, próximo à linha do Alabama. Construída há quase dois milênios para abrigar os mortos e seus pertences, as nove corcovas suaves agora estão espalhadas em um campo aberto em meio a grama alta. Um sol escaldante oferece uma distração das formigas de fogo sob os pés, até que o beliscão de suas mordidas exija atenção. Robustos como a própria terra, os montes testemunharam séculos da história humana da região. Eles já eram antigos no primeiro contato colonial. Em meio ao zumbido crescente de insetos e ocasionais tiros distantes na floresta circundante, sua quietude convida à contemplação, sussurrando em uma escala de tempo muito além da desta nação. Estamos aqui, mas por um momento alguma história maior perdura. Na esperança de analisar o papel do Rastreador nessa história, voltei à trilha em setembro passado, o ar úmido ainda zumbindo com o calor do final do verão e a terra revestida de camadas verdes.

Robustos como a própria terra, os montes [Pharr] testemunharam séculos da história humana da região.

A própria Natchez, onde o Trace se espalha pelo Mississippi, mostra a riqueza extraída da Trilha das Lágrimas dos Escravos. Da década de 1830 até a Guerra Civil, o mercado de escravos de Forks of the Road foi o segundo mais movimentado da região. À medida que o algodão fluía por Natchez, a classe mercantil lá engordava: na década de 1850, a cidade abrigava metade dos milionários do país. Muitas de suas grandes propriedades sobreviveram à Guerra Civil e hoje atuam como uma grande atração turística. Isaac Franklin, um dos principais comerciantes de bens móveis humanos da região, usou seus imensos lucros para comprar seis plantações na Louisiana e no Tennessee. Uma que ele chamou de Angola - ela vive como a infame Fazenda da Prisão de Angola na Louisiana hoje.

"Lembra que eu disse que meu bisavô comprou algumas terras depois da guerra? É diferente quando são suas."

O Museu Natchez de História e Cultura Afro-americana ocupa um imponente edifício de pedra no centro da cidade. Fundado em 1990 pela local Mary Lee Davis Toles, o museu está repleto de documentos e artefatos doados por habitantes locais, com livros sobre a libertação negra, fotografias da viagem do nativo de Natchez Richard Wright a Gana e um manequim em tamanho real colhendo algodão. O docente com quem falei, Viola, contou que seu bisavô, que foi escravizado, adquiriu seu próprio terreno na vizinha Fayette, após a Guerra Civil. Seu avô, ela disse, foi o último de sua família nascido na escravidão. Ela mesma havia crescido colhendo algodão: ela se ofereceu para tirar uma foto na frente do manequim, mas eu temia que isso pudesse ser muito desconfortável. Ainda assim, ela disse: "Lembra que eu disse a você que meu bisavô comprou algumas terras depois da guerra? É diferente quando são suas."

Viola é docente do Museu Natchez de História e Cultura Afro-americana.

À medida que o Trace serpenteia para nordeste, ele faz a transição da classe turística para o gótico do sul, ainda não reconstruído pelos dólares dos turistas. No final do meu primeiro dia no Trace, cheguei tarde a Port Gibson, Mississippi, uma cidade que Ulysses S. Grant poupou em seu caminho para Vicksburg, pois era "bonita demais para queimar", sua grandeza agora em ruínas. Kudzu engole edifícios deixados sozinhos por muito tempo. No único estabelecimento cuja placa piscava "ABERTO", encontrei uma dupla que me garantiu que a sorte da cidade logo mudaria. CJ King, dono do Royalty Lounge and Bistro, disse que ao se mudar para a cidade começou a receber visões divinas, entre elas a de que em breve conheceria um homem que "mudaria Port Gibson para sempre".

Mudando a conversa sobre o Sul com notícias, artes e contação de histórias.

Esse homem acabou sendo o vereador Scott Davis, para surpresa de King e de Davis. E lá estava ele: vestindo uma camisa preta enorme anunciando seu escritório, bebendo Coronas e fumando um cigarro eletrônico. Davis havia se mudado para Port Gibson alguns anos atrás com sua mãe para reformar uma propriedade local que eles chamaram de Idlewild. Em 2018, o governo federal designou uma parte do condado de Claiborne de Port Gibson como "Zona de Oportunidade", fornecendo incentivos para o investimento privado como parte de um programa projetado para impulsionar áreas empobrecidas. Agora, Davis estava trabalhando para intermediar um acordo para trazer um gasoduto de gás natural de Vicksburg a sudoeste de Port Gibson, onde o gás será pressurizado em gás natural líquido e vendido em áreas mais distantes. Ao me dizer isso, ele sugeriu que haveria mais estímulo por vir, graças às suas raízes em uma empresa internacional de frutas, cujos ativos remanescentes ainda se espalham pelo hemisfério. Ele arrastou sua caneta vaporizador. "Realmente parece que um poder superior nos reuniu aqui por um motivo especial."

Esquerda: Pôr do sol nas Ruínas de Windsor. Um cigarro errante queimou a mansão anterior à guerra em 1890, deixando um esqueleto na floresta.
À direita: a recuperação de uma velha casa abandonada no sul do Mississippi.

Daniella Shorter, a promotora distrital do condado e esposa de King, balançou a cabeça enquanto conversas sobre as visões econômicas mais grandiosas - intercontinentais em escopo, aparentemente estúpido, inverificável e muito possivelmente real - vagavam pela sala. Ela brincou que poderia processar Davis se ele ultrapassasse os limites de seu escritório. Boa sorte, ele disse a ela. "Estou invicto este ano, Scott." Ele, confiante no meio de sua temporada eleitoral, rebateu: "Eu também estou invicto".

O projeto do oleoduto pode muito bem gerar empregos em uma área que poderia utilizá-los, mas também apresenta riscos ambientais, como qualquer oleoduto. Port Gibson já abriga a única usina nuclear do estado, cuja construção levou a acusações de racismo ambiental desde o início. Nos primeiros dois anos depois de estar online, relata o Nação, as mortes infantis nos cinco condados vizinhos aumentaram 35 por cento e os abortos em 58 por cento. Uma reformulação da estrutura tributária em 1986 significou que os locais recebiam apenas uma parcela irrisória dos impostos cobrados dos consumidores pela energia produzida, apesar de arcar com o risco. Eles entraram com uma ação em 2009 para corrigir a estrutura tributária, alegando que a política - aprovada pelo estado - era racista. Esse processo foi arquivado. Agora, na região pobre, outro projeto de energia de risco acena.

A folhagem assoma sobre a estrada, carvalhos robustos e faias frondosas refletindo a luz do sol.

Enquanto o Trace serpenteia para o norte, passando por Jackson, Mississippi, o kudzu cede um pouco e os morros dão lugar a colinas. Nomeada em homenagem ao presidente dono da plantação que deu poder ao homem comum branco às custas de todos os outros, a capital do Mississippi é agora administrada por Chokwe Antar Lumumba, perfilado por o Nação como possivelmente "o prefeito mais radical da América". Sua linhagem é ainda mais radical: o falecido pai de Lumumba, o ex-prefeito de Jackson, foi antes de sua gestão um líder com a República da Nova Afrika, um movimento nacionalista negro que pressionou por reparações na forma de uma nação para os descendentes de negros de os escravizados no Deep South. Eu conheci um grupo de crianças em uma viagem de campo da Michelle Obama Early College High School de Jackson e perguntei a eles sobre o Lumumba mais jovem. "Eu tirei muitas fotos com ele", um me disse. "Ele realmente cortou a fita na nossa escola. As pessoas dizem que ele se parece com o Drake."

Jackson fica a 16 km do Trace, sua urbanidade decrépita em um mundo à parte. Em todo o Mississippi, o verde ao longo do Trace é hipnótico, primordial. A folhagem assoma sobre a estrada, carvalhos robustos e faias frondosas refletindo a luz do sol. Campos de algodão, milho e grama se abrem para os dois lados, fardos de feno espalhados serenamente. Ao norte de Jackson, um desvio para "Cypress Swamp" oferece uma curta caminhada em torno de um bosque de ciprestes e tupelos, jogando suas sementes com kerplunks irregulares na água cor de chá abaixo. Os crocodilos se escondem em algum lugar naquela sopa atemporal. A gananciosa floresta ameaça engolir tudo o que os crocodilos não fazem.

Depois de atravessar brevemente o noroeste do Alabama, o Trace passa por belas cidades nas montanhas até Nashville. A oeste da cidade fica a antiga plantação de Andrew Jackson, o Hermitage, hoje um marco histórico nacional. Em sua velhice, Jackson, tendo se tornado rico, manteve cerca de 150 humanos em cativeiro. Ele morreu antes de vê-los emancipados. Ao lado da rotunda da tumba de Jackson, os intérpretes do Hermitage contam uma história para os visitantes que permanecem. Alfred, o servo pessoal de Jackson, viveu para se tornar um liberto.Com a agricultura, ele ganhou dinheiro suficiente para comprar alguns dos negócios da família em uma venda de propriedade. Quando a família decidiu transformar L'Hermitage em um museu, ele tinha alguma vantagem. Vou te vender de volta esses artefatos, ele ofereceu. Mas, em troca, quero ser enterrado no terreno da família. E eu quero dar passeios pela propriedade. Alfred teve seus dois desejos. Agora, seu túmulo está ao lado da rotunda de Jackson, e os intérpretes que conduzem os visitantes pela propriedade de Jackson contam uma história baseada na interpretação que o próprio Alfred deu.

"Às vezes", Maddy me disse, "nos fins de semana, quando não estou fazendo nada, vou lá e apenas escuto."

Tendo chegado ao fim da estrada, deixei L'Hermitage para pegar o caminho de volta ao Mississippi, observando os trechos indefinidos de folhagem se aprofundarem à medida que o meio-dia dava lugar ao crepúsculo. No caminho, parei em Tupelo, no norte do Mississippi: o local de nascimento de Elvis, outro local onde os mitos do envelhecimento atraem os transeuntes. Os turistas vão para a casa de sua infância, agora um museu e loja de presentes. Maddy, uma barista local, me encaminhou para outro lugar, em direção a um enorme violão independente que tinha sido erguido recentemente ao sul do centro da cidade. Eu o encontrei em um estacionamento ao lado de um depósito de máquinas. O dia todo, o violão toca músicas de Elvis. "Às vezes", Maddy me disse, "nos fins de semana, quando não estou fazendo nada, vou lá e apenas escuto." Afinal, os fantasmas são uma excelente companhia.


Locais históricos da Guerra Civil do Mississippi localizados ao longo ou perto da Natchez Trace Parkway

Esta "visualização resumida" de cada local da História da Guerra Civil do Mississippi inclui o nome do local e as direções da Natchez Trace Parkway.

Em Corinto, MS. Se você estiver viajando para o norte na Trace, saia para a rodovia Mississippi 145 perto de Tupelo, depois vá para o norte na US 45 para Corinto.

Se você estiver viajando para o sul no Trace, saia para a US 72 na posição 320 e viaje para o oeste para Corinto.

Perto de Baldwyn, MS. Se estiver viajando para o sul, saia do Trace no poste da milha 282 na rodovia Mississippi 370 e viaje 11 milhas a oeste até Baldwyn e depois mais 5 milhas a oeste até o local do campo de batalha.

Se estiver viajando para o norte, acesse a US 45 ao norte de Tupelo e viaje ao norte 12 milhas até a rodovia 370 e vá para o oeste 1 milha.

Na estrada no marco da milha 269.4 - Old Trace, 30 melhores sites

Em Tupelo, MS. Saia do Trace no marcador 259,7 na Mississippi Highway 6 (Main Street em Tupelo) e viaje 1 milha para o leste.

Perto de Raymond, MS. Saia do Trace no marcador 79 na Rodovia 467 do Mississippi e siga para o leste até a cidade de Raymond. Continue por Raymond até a rodovia Mississippi 18. Vire à direita (oeste) na rodovia 18 e o Raymond Military Park estará à sua direita alguns quilômetros adiante.

Localizado a oeste da Natchez Trace Parkway em Vicksburg, Mississippi. I-20, Mississippi Highway 27 e U.S. 61 conectam os viajantes do Trace a Vicksburg.

Perto de Port Gibson, MS. Saia do Trace no marcador 41 para a rodovia Mississippi 18. Vire à esquerda (sul) na US 61 e dirija para Port Gibson. Da área do tribunal em Port Gibson, pegue a Anthony Street para fora da cidade em direção ao noroeste. Anthony Street torna-se Oil Mill Road. A Oil Mill Road termina em Grand Gulf Road. Vire à esquerda na Grand Gulf Road e siga a estrada para o parque.

Localizado entre Port Gibson e Windsor Ruins.

Observação: para sua conveniência, o National Park Service exibe um marco no lado leste da avenida. Mileposts começam em 0 na extremidade sul do Trace perto de Natchez e terminam em 444 no terminal norte (o Natchez Trace Parkway tem 444 milhas de comprimento). Em todo este site, os marcos miliários são usados ​​para ajudá-lo a localizar atrações ao longo da trilha e saídas dentro / fora do Trace para ajudá-lo a encontrar cidades, atrações e pousadas localizadas perto do Trace.


Explorar a história e a beleza natural de Natchez Trace - que já foi a rota de viagem mais importante entre o Mississippi e o Tennessee

Meriwether Lewis morreu aqui. Aaron Burr não, mas 2 anos e meio depois de matar Alexander Hamilton em um duelo, ele se rendeu aqui. E milhares de nativos americanos coletivamente deixaram sua marca quando caminharam por esta localidade do sul durante sua marcha de reassentamento forçado ao longo da Trilha das Lágrimas.

Este local histórico é o Natchez Trace, que já foi a rota de viagem mais importante no Velho Sudoeste. Embora apenas um pouco do caminho original exista hoje, a trilha e sua rica história são preservadas por meio da Natchez Trace Parkway, de 444 milhas. Construída entre 1938 e 2005, a estrada segue o caminho do Trace original, serpenteando a nordeste de Natchez, Mississippi, a Nashville, Tennessee.

Mais de 6 milhões de pessoas dirigem, pedalam ou caminham ao longo desta estrada ondulada a cada ano, tornando-a o sétimo local mais visitado do Serviço Nacional de Parques. Eles vêm em parte por sua paisagem pitoresca e diversa, que inclui igarapés e pântanos no sul, e áreas florestais, afloramentos rochosos e pradarias remanescentes no norte. Mas eles também vêm para aprender sua história colorida.

Dezenas de locais interpretativos pontilham a avenida, explicando o passado do Old Trace e exibindo vestígios notáveis, como a casa de tijolos vermelhos de 1818 da família Gordon, que já administrou um posto comercial e uma balsa. Você também pode ver impressionantes montes nativos americanos, mais notavelmente Emerald Mound, uma construção de terra de 35 pés de altura e um marco histórico nacional que é o segundo maior monte cerimonial do período do Mississippian no país.

Um bônus final: 65 milhas de trilha ao longo do parque são designadas coletivamente como Natchez Trace National Scenic Trail, uma classificação de elite compartilhada pela famosa Appalachian Trail e nove outros destaques.

“O Natchez Trace não pode realmente ser considerado o segredo mais bem guardado da região”, diz Mandi Toy, chefe interina de interpretação da estrada. “Mas as pessoas não percebem realmente o que está tudo aqui até que tropeçam em nós.”

As origens do Natchez Trace remontam a milhares de anos, quando povos nativos pré-históricos viviam e viajavam na área. Os caminhos que eles trilharam se tornaram mais firmemente enraizados no solo quando as nações modernas de Natchez, Chickasaw e Choctaw se estabeleceram aqui e adicionaram suas pegadas. Então, nos anos 1700 e no início dos anos 1800, depois que os europeus chegaram e começaram a se mover para o oeste, a trilha se tornou uma espécie de rodovia importante, conectando o estado do Tennessee com terras que eventualmente se tornaram o Território do Mississippi.

Mas o apogeu do Trace começou em 1801, quando o presidente Thomas Jefferson ordenou que o Exército dos EUA transformasse o caminho rústico em uma estrada federal. O desenvolvimento da estrada visava ostensivamente a entrega de correspondência entre Nashville e Natchez e fornecer passagem segura para casa para os Kaintucks - barqueiros que navegavam regularmente pelo Mississippi até as cidades portuárias de Natchez e Nova Orleans para vender seus produtos, depois voltavam para casa , o rio sendo muito difícil de navegar rio acima. A estrada melhorada ajudou os pilotos do posto e os Kaintucks, mas também serviu como uma rota crítica para o movimento dos soldados durante a Guerra de 1812 e outros conflitos - possivelmente seu propósito pretendido.

De aproximadamente 1800 a meados da década de 1830, o Natchez Trace viu um tráfego pesado de soldados, Kaintucks, animais, carroças e muito mais. Stands, ou pousadas, surgiram para atender aos viajantes, junto com balsas, lojas e outros serviços. No entanto, uma viagem ao longo da rodovia federal fortemente usada estava longe de ser um passeio agradável. “As dificuldades de viajar no Old Trace incluíam calor, mosquitos, comida pobre, camas duras (se houver), doenças, rios inchados e pântanos sugadores”, diz um sinal interpretativo, observando que “uma perna ou braço quebrado pode significar a morte para o viajante solitário. ”

Eventualmente, esta rodovia crítica, embora desafiadora, caiu em desuso quando os barcos a vapor começaram a navegar nas hidrovias do país. Com a Guerra Civil, foi amplamente abandonado e logo esquecido. Então, nova vida. Em 1938, o Serviço Nacional de Parques assumiu o controle da terra para salvar os restos finais do Old Trace e construir uma estrada ao lado deles. Isso garantiria que o Trace - e as histórias daqueles cujas vidas dependiam dele - continuassem vivos.

Intrigado? Então comece a planejar sua viagem. A primavera e o outono são as estações principais para visitar. As temperaturas são moderadas e a paisagem deslumbra com flores silvestres coloridas da primavera ou folhagem de outono escaldante. Não planeje um itinerário apertado, pois o parque foi projetado para incentivar a exploração descontraída. O tráfego comercial é proibido e a estrada está livre de outdoors e semáforos. Tudo o que você precisa fazer é apreciar a paisagem e encontrar os pullouts interpretativos que correspondem aos seus interesses: história, natureza, vida nativa americana e muito mais.

“A melhor coisa sobre o parque é que realmente há algo aqui para todos”, disse Toy.

Enquanto muitos dos pontos interpretativos fazem paradas rápidas, consistindo em placas explicativas e trilhas curtas, outros são mais aprofundados. Rocky Springs, por exemplo, costumava ser uma cidade próspera de 2.600 habitantes. Hoje você pode explorar seus vestígios espalhados, além de caminhar por uma seção do Old Trace e da National Scenic Trail. No Mount Locust, uma plantação restaurada e estande histórico, há tours e exposições.

Toy diz que uma das paradas mais populares é o Monumento Nacional Meriwether Lewis. Lewis é mais conhecido como o comandante sênior da famosa Expedição Lewis e Clark (1804-06) enviada para encontrar uma rota comercial de água para o Oceano Pacífico. Em 1809, Lewis deixou sua casa em St. Louis e foi para Washington, D.C., para garantir o pagamento de alguns vouchers federais que havia apresentado. Sua rota o levou ao longo do Trace, onde ele morreu misteriosamente devido a ferimentos à bala enquanto pernoitava no Grinder’s Stand. Embora os historiadores concordem amplamente que ele cometeu suicídio, devido a uma história de depressão e outros problemas, alguns acreditam que ele foi assassinado. Além do túmulo e do monumento de Lewis, o local espaçoso inclui trilhas para caminhadas, os restos do Grinder's Stand e um acampamento.

Não importa seus interesses, certifique-se de verificar a seção Potkopinu da National Scenic Trail. Este caminho de 4,8 km perto de Natchez apresenta peças impressionantes do que é conhecido como Sunken Trace - áreas preenchidas com solo macio e loess que foi bastante compactado por décadas de tráfego constante. Em alguns pontos, a trilha aqui afundou até 6 metros abaixo do terreno ao redor, expondo raízes de árvores emaranhadas no alto.

Embora Potkopinu possa ser uma caminhada desafiadora, tente mesmo assim. Experimentar uma fatia do que os Kaintucks e outros frequentadores do Trace já enfrentaram pode ser a melhor lição de história de todas.


Traçando a história na Natchez Trace Parkway

Para uma visita a um atalho rico em história, dirija pela Natchez Trace Parkway, criada para comemorar o significado histórico do Old Natchez Trace. Originalmente uma trilha primitiva que se estendia por 500 milhas através da selva de Natchez, Mississippi, a Nashville, Tennessee, ao longo dos anos ela ganhou uma rica história que continua a fascinar os visitantes que viajam nas pegadas daqueles que vieram antes.

Casa " Traçando a história na Natchez Trace Parkway

Para uma visita a um atalho rico em história, dirija pela Natchez Trace Parkway, estabelecido para comemorar o significado histórico do Old Natchez Trace. Originalmente uma série de trilhas que se estendiam 500 milhas através das terras Chickasaw e Choctaw de Natchez, Mississippi a Nashville, Tennessee, ao longo dos anos, ele ganhou uma rica história que continua a fascinar os visitantes que viajam nas pegadas daqueles que viveram antes.

A história testemunhou várias fases no desenvolvimento do Natchez Trace, cada uma com uma origem e um propósito distintos. Residentes de Fort Nashborough, no Tennessee (uma cidade agora conhecida como & # 8216Nashville & # 8217) chamou a primeira parte da trilha Chickasaw Trace porque levava às terras da Nação Chickasaw. As trilhas em direção ao sudoeste eram controladas pela Nação Choctaw e seguiam em direção a Natchez. Mapas britânicos do século XVIII rotularam a trilha como & # 8220Path to the Choctaw Nation. & # 8221 Descubra a história da tribo indígena que já residiu lá em vários lugares ao longo da trilha, como Buzzard Roost no Alabama, que conta a história do chefe do Chickasaw Levi Colbert, ou a Aldeia Chickasaw no Mississippi, que mostra a vida dos índios Chickasaw. Os visitantes podem ir ao que já foi o centro de atividades dos índios Natchez ou visitar o Mississippi & # 8217s Emerald Mound, um dos maiores montes cerimoniais dos Estados Unidos. Finalmente, nenhuma viagem está completa sem visitar os locais no Trilha histórica das lágrimas (que atravessa vários estados, incluindo Alabama e Tennessee), onde em 1838 o governo dos Estados Unidos expulsou mais de 16.000 índios Cherokee de suas terras natais e os enviou para o Território Indígena.

O Sul tem muitos lugares com histórias sobre a Guerra Civil e os campos de batalha ao longo do caminho. O Natchez Trace Parkway não é exceção. Certifique-se de passar por Shiloh National Military Park perto de Savannah, Tennessee, que foi o local de uma batalha de dois dias envolvendo 65.000 soldados da União e 44.000 confederados. O Stones River National Battlefield perto de Nashville, Tennessee, forneceu um impulso moral decisivo para as tropas da União. O Tupelo National Battlefield no Mississippi é um local de um acre que comemora a última grande batalha da Guerra Civil no Mississippi. Lá, o Exército da União utilizou seu USCT & # 8217s (Tropas Coloridas dos Estados Unidos) para se engajar na batalha. Preste homenagem àqueles que perderam suas vidas na batalha nos memoriais no local do campo de batalha nacional de Brices Cross Roads ao norte de Tupelo, Mississippi, e Parque Nacional Militar de Vicksburg em Vicksburg, Mississippi. Vicksburg contém museus, monumentos e muitos artefatos, portanto, certifique-se de passar algum tempo examinando as atrações históricas locais.

Após a vitória de Andrew Jackson na Batalha de New Orleans em 1815, ele marchou com suas tropas para casa ao longo do caminho & # 8212, um evento que sinalizou não apenas o fim da guerra, mas também o declínio da importância da estrada como um corredor de transporte. Nos anos seguintes a 1820, essa estrada foi finalmente chamada de & # 8220Natchez Trace. & # 8221

A história da Guerra Civil aqui é predominante e, explorar a Natchez Trace Parkway de hoje é uma ótima maneira de experimentar verdadeiramente esta história americana.


O mercado fecha

Franklin, que formou uma parceria separada com outro comerciante de escravos da Virgínia, Rice Ballard, continuou a fazer negócios como Ballard, Franklin and Company no mercado de Forks of the Road até o final de 1845. Os proprietários subsequentes dos lucrativos espaços de mercado alugaram suas propriedades para a interestadual comerciantes como Griffin & amp Pullum e Thomas G. James, que proclamaram em anúncios de jornal no início de 1850 que seus aluguéis em Forks of the Road eram & # 8220 por um período de anos. & # 8221 Em janeiro de 1853, os Forks of the Road O cruzamento da estrada estava especialmente movimentado, com James e Griffin & amp Pullum compartilhando espaço de mercado com outro antigo comerciante de escravos interestadual, RH Elam. Os negócios no mercado continuaram a crescer durante a década de 1850. Em 1858, anúncios do comerciante do Kentucky Tarlton Auterburn sugeriam um suprimento infinito de escravos para o Mississippi:

& # 8220Negros à venda. Cheguei ao meu antigo estande (Forks of the Road) perto de Natchez, com muitos negros nº 1, que venderei por preço baixo e em condições tão boas quanto qualquer outro comerciante. Também vou receber novos lotes de negros e manter um bom suprimento durante a temporada de comércio. Tarlton Auterburn. & # 8221

Os últimos anúncios de jornal para venda de escravos nos Forks of the Road apareceram no Natchez Daily Courier durante os primeiros meses de 1863. Todo o comércio de escravos havia cessado em Natchez no verão de 1863, quando as tropas da União ocuparam a cidade. Hoje, o cruzamento histórico, com sua configuração familiar & # 8220Y & # 8221, continua marcando a localização dos outrora florescentes mercados de escravos em Forks of the Road.

Jim Barnett é diretor da Divisão de Propriedades Históricas, Departamento de Arquivos e História do Mississippi. Clark Burkett é historiador II do Historic Jefferson College, Departamento de Arquivos e História do Mississippi. Este artigo foi condensado de um artigo originalmente publicado em The Journal of Mississippi History, Volume LXIII, Outono de 2001, No. 3.


Referências selecionadas:

Claiborne, J.F.H. Mississippi como província, território e estado. Spartanburg, S.C .: Reprint Company, 1978, reimpressão da primeira edição, 1880.

Harper, Glenn A. "Preserving the National Road Landscape", em Karl Raitz (ed.) The National Road. Baltimore, Md .: Johns Hopkins University Press, 1996.

Hunter, Ann Arnold. Um século de serviço: a história do DAR. Washington, D.C .: Filhas da Sociedade Nacional da Revolução Americana, 1991.

Sullivan, Charles L. Construindo a “Antiga Trilha Espanhola”: A História de uma Moderna Rodovia Americana. Jackson, Miss: Departamento de Transporte do Mississippi, 2003.

Mississippi Historical Society & copy 2000 & # 82112017. Todos os direitos reservados.


Assista o vídeo: Traces Through Time: Natchez Trace Parkway


Comentários:

  1. Sazuru

    Peço desculpas, mas na minha opinião você está errado. Escreva para mim em PM, conversaremos.

  2. Ancil

    Isso é uma coisa muito valiosa



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