Florence Harding

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Florence Harding (1860-1924) foi uma primeira-dama americana (1921-23) e esposa de Warren G. Enérgica, obstinada e popular, ela foi uma influência importante nos negócios e na carreira política de seu marido.

Florence Mabel Kling tinha uma linhagem marcadamente diferente de muitas das mulheres que a precederam na Casa Branca. Primeira filha do empreendedor Amos Kling em Marion, Ohio, ela adquiriu habilidades de negócios como contabilidade e escrituração enquanto ajudava na loja de ferragens de seu pai. Atlética e forte, ela era adepta do manuseio de cavalos e cavalgava até as propriedades remotas da família para receber o aluguel. Florence também aprendeu habilidades domésticas mais tradicionais e foi considerada talentosa o suficiente no piano para frequentar o Conservatório de Música de Cincinnati quando adolescente.

Florence fugiu aos 19 anos com o namorado Henry Atherton DeWolfe, com quem teve seu único filho. Após a separação, ela deu a custódia de seu filho para seu pai e se sustentava ensinando piano, com a irmã mais nova de Harding entre seus alunos. Então, o proprietário de um jornal de Ohio, The Marion Star, o futuro presidente era popular entre as mulheres locais por sua bela aparência, e a velha e obstinada Florence capturou sua imaginação. No entanto, Amos Kling se opôs à política de Harding e se recusou a falar com sua filha e genro por vários anos após o casamento deles em 8 de julho de 1891.

O treinamento de Florence alimentou o sucesso financeiro e pessoal dos Hardings após o casamento. Assumindo o cargo de gerente de negócios da The Star, ela comprou novos equipamentos, criou um departamento de circulação e assinou uma agência de notícias. Ela também colaborou com as decisões editoriais e contratou Jane Dixon, a primeira repórter mulher em Ohio. Suas habilidades gerenciais se traduziram bem na arena política, enquanto ela supervisionava as finanças e o calendário social de seu marido durante sua ascensão de senador do estado de Ohio a vice-governador a senador dos Estados Unidos no início de 1900.

Florence continuou a exercer considerável influência sobre o marido depois que ele foi eleito presidente. Como primeira-dama, Florence apoiou avidamente o cuidado dos veteranos feridos da Primeira Guerra Mundial e o tratamento humano dos animais, bem como a criação da primeira prisão federal para mulheres. Creditada por ter inventado a “oportunidade fotográfica” da Casa Branca, ela também abraçou os desenvolvimentos da cultura pop de sua época, convidando atores para ir à Casa Branca e exibir filmes. Ela conseguiu as nomeações para o governo de Charles Forbes, Albert Fall (ambos posteriormente implicados no escândalo do Teapot Dome) e seu médico pessoal Charles Sawyer (que mais tarde foi altamente criticado pelo tratamento médico que pode ter contribuído para a morte do presidente Harding).

Após a morte de seu marido por intoxicação alimentar em agosto de 1923, Florence tomou a curiosa decisão de rejeitar uma autópsia. Seis anos depois de sua morte, o ex-agente do FBI Gaston Means publicou “A Estranha Morte do Presidente Harding”, que insinuou que a primeira-dama havia envenenado seu marido. Embora essa teoria tenha sido desmentida com evidências sugerindo que um ataque cardíaco foi o assassino, o sigilo em torno de sua morte, combinado com as revelações de seus inúmeros casos e escândalos administrativos, prejudicou a reputação de todos os envolvidos. Como tal, apesar do trabalho de Florence em nome dos veteranos e de suas posições progressistas, ela muitas vezes se sai mal nas pesquisas modernas que classificam a popularidade e as realizações das primeiras-damas.


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Happy hour da história: Florence Harding - a primeira-dama, a era do jazz e a morte do presidente mais escandaloso da América

História Happy Hour é um programa virtual semanal apresentado pela White House Historical Association. Junte-se a nós enquanto especialistas discutem uma variedade de tópicos históricos, compartilham suas percepções, respondem a perguntas do público e apreciam libações inspiradas no presidente.

Emergindo de uma infância emocionalmente traumática, a ambiciosa Florence Harding formou uma parceria com o editor do jornal Warren Harding, gerenciando sua carreira até a presidência. A primeira primeira-dama sufragista declarada publicamente, ela sentiu um senso de dever público, tornando a Casa Branca mais acessível ao público. Ela se engajou com a imprensa, foi uma ativista radical dos direitos dos animais, esteve envolvida na política interna e externa e defendeu o empoderamento econômico e político das mulheres e o cuidado de veteranos deficientes. Ansiosa com a previsão precisa de seu astrólogo sobre a morte do presidente, ela foi cochichada como estando envolvida em sua morte. O proeminente biógrafo de primeiras-damas Carl Sferrazza Anthony irá revelar a história da fenomenal ascensão e queda da primeira-dama Florence Harding no Happy Hour de História desta semana.


Florence Harding - HISTÓRIA

A estranha morte do presidente Harding

A notícia de sua morte foi um choque para a nação, amigos íntimos e entes queridos. Ele parecia tão robusto, grande e forte. Ele tinha mais de um metro e oitenta de altura, era bonito, amigável, despretensioso e generoso. Na verdade, a visão comum de Warren G. Harding era que, mais do que qualquer coisa, ele parecia um presidente. Depois dos três presidentes anteriores (Theodore Roosevelt que era como um ator maior do que a vida fazendo um papel para a história, William Taft que era simplesmente grande e Woodrow Wilson, o frio intelectual distante que agiu como salvador do mundo) este homem, o primeiro ser eleito em uma eleição que finalmente permitiu a plena participação das mulheres parecia uma influência calmante. Como a famosa frase de campanha que o levou ao cargo, ele parecia um "Retorno à Normalidade".

Agora, no meio de seu mandato, ele estava morto. Não houve nenhum sinal aparente de morte para este presidente relativamente jovem. Aos 58 anos, ele continuou a amar viajar, um dos presidentes mais viajados até agora na história, e conhecer pessoas. Os assistentes sempre tinham que tentar controlá-lo. Ele sempre parava na frente de qualquer multidão na Casa Branca ou na parada do trem, apertava a mão e cumprimentava aqueles que ele pedia seu voto.

Ele nasceu em uma fazenda em 1865 perto de Blooming Grove, Ohio. Ele teve educação suficiente para começar a lecionar e depois a editar um jornal em Marion, Ohio. Na verdade, ele não teve sucesso até se casar com Florence Kling. Ela ficou obcecada por seu "Wurr'n" e assumiu pessoalmente a gestão do jornal. Ao longo do resto de sua vida, ela foi possuída pela carreira de seu marido e pelo lugar na história. Ele provavelmente foi além de suas habilidades por causa dela. Como um editor cada vez mais influente, ele ganhou alguns empregos políticos estaduais de baixo nível (senador estadual 1899-1902 e vice-governador 1903-1904) e acabou indo para o Senado dos Estados Unidos (1915-1921), onde suas únicas distinções parecem ser golfe e pôquer. Estranhamente, por ser tão pouco confrontador, todos gostavam dele. Então, em um daqueles movimentos de bastidores planejados por chefes políticos, ele se tornou um candidato à presidência, um compromisso contra três outros possíveis candidatos muito capazes. Ele foi eleito em 1920 e provavelmente era uma pessoa muito além de sua cabeça.

A presidência de Harding foi indistinta. Ele lidava bem com as pessoas e fazia viagens extensas, por isso continuou sendo um presidente popular. Uma dessas viagens ao Alasca foi árdua e, depois de receber uma estranha mensagem em código de Washington, ele desmaiou. Em uma parada para descanso em San Francisco, mais mudanças na saúde do presidente começaram a ocorrer. Ele reclamou de estar muito cansado e desmaiou novamente. Os primeiros relatos foram de que ele teve envenenamento por ptomaína, provavelmente por comer carne de caranguejo contaminada. No dia seguinte, os médicos assistentes chamaram de pneumonia e proclamaram sua condição como "grave". Então ele se recuperou por um dia antes da recaída final em 2 de agosto de 1923. Isso aconteceu quando sua esposa estava sozinha lendo para ele. Ele teve uma convulsão violenta, disse ela, e foi embora.

Por que Warren G. Harding morreu? Existem múltiplas explicações possíveis.

Primeiro, havia sua esposa que sabia e estava cansada de seus numerosos encontros sexuais. Por exemplo, ele e a esposa tinham alguns amigos íntimos em Ohio, com quem costumavam passar férias. Harding teve um caso com a mulher, Carrie Phillips, e ela constantemente ameaçava expô-lo até que finalmente rumores chegaram à "duquesa", sua esposa Florence Harding. Claro, o marido de Carrie também sabia, e nunca perdoou Harding por seduzir sua esposa e arruinar seu casamento. Ainda mais devastador foi Nan Britton, uma jovem de Marion, Ohio, que teve um caso duradouro com Harding. Na verdade, os agentes do Serviço Secreto a levariam para a Casa Branca e o presidente se esconderia com Nan nos vestiários para fazer amor. Ela engravidou e teve uma filha, Elizabeth Ann, que até o dia da morte alegou ser filha de Harding. O presidente enviava regularmente dinheiro para Nan para ajudar a cuidar da criança, mas por outro lado não assumia nenhuma responsabilidade. Florence Harding sabia dessas coisas e estava cada vez mais perdendo o controle. Esse escândalo, por mais horrível e humilhante que fosse para ela, era ainda mais terrível agora que ela era a primeira-dama. Ela sempre foi doente, na verdade ela morreria um ano após a morte do presidente, e logo surgiram suspeitas sobre seu papel em San Francisco. Na verdade, um ex-agente do Bureau of Investigation, Gaston Means, afirmou em um livro chamado The Strange Death of President Harding que ela matou o presidente. No entanto, a reputação de Gaston Means também era altamente suspeita. No entanto, a primeira-dama foi inflexível em não permitir a autópsia de seu marido morto. Ela também não permitiu que a máscara mortuária costumeira fosse lançada. Muitos pensaram que ela temia olhar de perto o presidente morto.

Depressão e morte autoinfligida podem ser outra possibilidade. Em sua juventude, Harding teve uma saúde emocional e psicológica frágil. Quando ele tinha 24 anos, ele teve um colapso nervoso e passou várias semanas no sanatório do Dr. Kellogg em Battle Creek, Michigan. Ele esteve lá em 1889, 1894, 1897 e 1903. Além do golfe, ele adorava jogos de cartas e certa vez jogou fora um conjunto inteiro de porcelanas antigas da Casa Branca. Além disso, havia sinais definitivos de hipertensão. Harding nunca acreditou que estava à altura do cargo de presidente. Em várias ocasiões, ele confidenciou que estava errado. No entanto, quando ele estava começando a se sentir um pouco confiante, um longo segredo escondido começou a ser espalhado.

O racismo na década de 1920 continuou a ser intenso. E começaram a aparecer publicações atestando o boato de que a genealogia de Harding mostrava uma conexão afro-americana. O professor William Chancellor da Wooster University escreveu um livro, The Right of the American People to Know, traçando a genealogia do presidente e disse que Harding era parte afro-americano. Na década de 1920, essas notícias, verdadeiras ou não, eram a morte política. Agentes do Serviço Secreto e do Bureau de Investigação confiscaram rapidamente a impressão e as placas deste livro. No entanto, alguns escaparam e rumores abundaram na América sobre a ascendência do presidente.

Além disso, Carrie e Nan pressionavam o presidente a deixar a duquesa e assumir sua responsabilidade com eles. Ele continuou a afastá-los e eles continuaram a ameaçar. Carrie estava errática, fazendo todos os tipos de ameaças. Nesse ínterim, seu marido fervia de raiva silenciosamente. Mas Nan, a mãe de seu filho, estava mais determinada. Ela não queria apenas dinheiro, queria o nome Harding. Ela continuamente "aparecia" nos lugares onde o presidente estaria. Ela gostava de olhar para ele e, por acaso, que Florence a visse.

Por último, estava claro que sua popularidade estava começando a declinar. Em primeiro lugar, certos setores da economia, especialmente os agricultores, não estavam bem de vida. Durante várias semanas, no final de 1922, um fluxo constante de cartas ameaçadoras chegou à Casa Branca anunciando que o presidente estava "marcado para morrer". Florence foi a um astrólogo e recebeu premonições de sua morte também. Os agentes do serviço secreto aumentaram sua segurança. Em segundo lugar, houve algumas revelações perturbadoras vindas de seu próprio gabinete sobre corrupção. Mensagens o alcançaram no Alasca e seu humor piorou imediatamente. Ele confidenciou a um conhecido próximo: "Eu posso lidar com meus inimigos, mas Deus me proteja dos meus amigos! Talvez seu estilo de liderança tenha sido sua condenação. Harding nomeou algumas pessoas boas para seu gabinete (Herbert Hoover para o Commerce, Charles Evans Hughes para o Estado e Andrew Mellon para o Tesouro), mas houve algumas nomeações ruins e Harding praticamente os deixou seguir seus próprios caminhos. Um grupo de camaradas veio a Washington com ele que foram apelidados de "Gangue de Ohio". Uma dessas pessoas era altamente política e o desonesto Harry Daugherty, a pessoa que conseguiu que Harding fosse nomeado para presidente porque, ele exclamou mais tarde, "Ele parecia um presidente". Como recompensa, Daugherty, apesar das objeções de muitos, foi nomeado procurador-geral. forçado a deixar o cargo. Jesse Smith, amigo que morava em Daugherty, viu a tempestade se acumulando e cometeu suicídio em circunstâncias incomuns. Smith temia e odiava todas as armas, mas aparentemente deu um tiro na cabeça. Muitos achavam que ele havia sido assassinado.

Outro amigo de infância de Daugherty, William Burns, foi nomeado chefe do Bureau de Investigação. Famoso como um detetive particular, Burns comandava e desarrumava o bureau como se fosse sua agência de detetives particulares. Qualquer crítica a Daugherty, por exemplo, terminava em assédio por parte de agentes do bureau. E havia rumores entre os burocratas de dentro que Harding sabia da criminalidade de Dauherty e iria denunciar e demitir o procurador-geral quando ele voltasse do Alasca. Um dos agentes de Burns, Gaston Means, havia sido indiciado (embora não condenado) anteriormente por assassinato. Eventualmente, ele irá para a prisão por enxerto e tráfico de influência. Ele afirmará em seu livro que foi contratado pela primeira-dama para espionar o presidente e descobrir qualquer evidência de infidelidade.

Dois amigos próximos nomeados para o Veterans Bureau e o Office of the Alien Property Custodian foram presos por suborno. Mais importante ainda, uma dessas nomeações foi o ex-senador do Novo México, Albert Fall, para secretário do Interior. Na primavera de 1923, rumores inspiraram uma investigação do senador Thomas J. Walsh sobre o arrendamento ilegal de reservas de petróleo do governo em Teapot Dome, Wyoming para a empresa Sinclair Oil. Fall recebeu US $ 400.000 em presentes e "empréstimos" da empresa de petróleo para seu decisão. Eventualmente, isso derrubará Fall e sua prisão. Em suma, em 1923, a reputação da administração Harding estava por um fio. Apenas uma grande diversão poderia impedir o público de olhar muito de perto para o desastre pessoal e político da vida de Warren Harding.

Robert H. Ferrell. As Estranhas Mortes do Presidente Harding (1996)

Gaston significa. A estranha morte do presidente Harding (1930)

Francis Russell. The Shadow of Blooming Grove: Warren Harding in his Times (1968)


Florence Harding - HISTÓRIA

Florence Kling Harding passou ao longo da história como uma de nossas primeiras damas mais desprezadas. Vitimizada por caricaturas e marcada como megera, ela está no último lugar nas pesquisas dos historiadores, com a reputação manchada pelos escândalos do marido, apesar de sua popularidade conjunta durante o mandato. Essas representações, argumenta Katherine Sibley, nos impediram hoje de ver o quão inovadora a primeira-dama Florence Harding realmente era.

Este novo olhar sobre a Sra. Harding restaura a humanidade a uma figura frequentemente difamada, examinando suas causas progressistas, sua celebridade e seu papel no trabalho de seu marido. Pois se Eleanor Roosevelt tem o crédito de quebrar o molde cerimonial da primeira-dama, foi Florence Harding quem fez as primeiras rachaduras.

& ldquoUma biografia de primeira classe. . . Para os interessados ​​na política complexa da década de 1920 ou na natureza mutante do status da primeira-dama, a biografia de Sibley & # 8217s oferece uma visão de uma vida complicada e interessante.& rdquo

& mdashPresidential Studies Quarterly

A vida de & ldquoHarding & # 8217, por mais trágica e polêmica que possa ter sido, finalmente recebeu a séria atenção que merece, graças a Katherine Sibley.& rdquo

& mdashMichigan Historical Review

O estudo absorvente e valioso do & ldquoSibley & # 8217 retrata Florence Kling Harding como o protótipo das modernas primeiras damas americanas. Florença, argumenta Sibley, foi o motor que impulsionou os sucessos comerciais e políticos de Warren Harding & # 8217. . . . Para Sibley, as características [Florence Harding & # 8217s] eram índices de feminismo e individualidade: a Sra. Harding era bem-sucedida nos negócios, politicamente perspicaz e, como primeira-dama na Casa Branca, uma pioneira da mídia na hora certa, quando os americanos, graças ao surgimento do cinema e do rádio, começaram a medir os políticos tanto pela celebridade quanto pelas políticas públicas. . . . [Este livro é] . . . difícil de largar. Considerando que [se trata] de uma presidência que terminou há 86 anos em 2 de agosto, isso diz muito. & Rdquo

& mdashConcessionário Cleveland Plain

& ldquoUma biografia fantástica de uma importante primeira-dama que nunca recebeu o reconhecimento que realmente merece. Sibley não apenas corrige o registro histórico sobre a presidência de Harding ao revelar a vida de uma grande dama, mas também fornece uma leitura positivamente fascinante. Nenhuma futura primeira-dama, ou qualquer pessoa interessada na história presidencial, deve ignorar este trabalho. & Rdquo

& mdashJohn W. Dean, ex-conselheiro da Casa Branca de Nixon e autor de Warren G. Harding

O livro animado e atencioso de & ldquoSibley & # 8217 baseia-se em dezenas de relatos contemporâneos para dar vida a Florence Harding. A galante & # 8216Duquesa & # 8217 era uma mulher imensamente popular cujos esforços para expandir a visibilidade da Casa Branca pavimentaram o caminho para Eleanor Roosevelt e Jacqueline Kennedy. & rdquo

& mdashKristie Miller, autora de Isabella Greenway: uma mulher empreendedora

Sibley's é o primeiro livro a oferecer um tratamento completo de Florença como primeira-dama, em vez de mera atriz coadjuvante na administração Harding. Nunca se esquivando da publicidade, ela se tornou mais disponível para a imprensa do que seus antecessores e abriu a Casa Branca ao público. E ela teve um papel tão pioneira na campanha e na presidência de Warren Harding que muitos pensaram que ela superou o marido como político.

Voltando-se para fontes primárias que outras pessoas negligenciaram, Sibley desafia o clichê e fala sobre a época de Florence no centro das atenções nacionais. Ela descreve como a Sra. Harding apoiou a igualdade racial, fez lobby por um melhor tratamento para veteranos e prisioneiras, e manteve um interesse vitalício na prevenção da crueldade contra os animais. Como conselheira de seu marido, ela ajudou na redação de seus discursos e consultou o gabinete. Ela também foi a primeira-dama a fazer discursos espontâneos enquanto viajava com o presidente.

A nível pessoal, Sibley examina em detalhes como a Sra. Harding respondeu à morte de seu marido, avaliando por que essa tragédia atingiu os americanos com tanta força, mesmo quando a empatia nacional provou ser tão fugaz. Ela também oferece uma descrição mais matizada das namoradeiras do presidente, vendo as afirmações de Nan Britton com ceticismo, enquanto observa os efeitos de seu namorico com Carrie Phillips em Florence.

Florence Harding deixou um legado de ativismo, e é devido ao seu exemplo que se espera que as aspirantes a esposas presidenciais façam campanha com seus maridos e sejam acessíveis ao público e à imprensa. Florence Harding realmente preparou o terreno para aqueles que seguirem este livro, entregando o retrato completo e justo que há muito lhe era devido.

Sobre o autor

Katherine A. S. Sibley é presidente do Departamento de História da Saint Joseph's University na Filadélfia e autora de Espiões vermelhos na América.


Bess Truman, 1945-1953

Era verdade que Bess Truman desprezava a visibilidade pública e as intrusões da mídia em sua vida privada que o fato de ser a primeira-dama trazia. No entanto, em sua essência como pessoa, Bess Truman tinha uma sensibilidade feminista sutil, mas notável. Trabalhando com India Edwards, a diretora executiva da divisão feminina do Comitê Democrático Nacional, a primeira-dama encorajou o esforço de colocar mulheres qualificadas em cargos executivos nomeados dentro da rede de comissões e departamentos federais em bancos, defesa, segurança, justiça e relações exteriores.

Bess Truman assinando um compromisso de dona de casa & # 8217s durante uma campanha de racionamento de comida.

Embora Harry Truman resistisse a nomear uma mulher para seu gabinete, ele apoiou a Emenda de Direitos Iguais, assim como Bess Truman. Quando ele deixou de perceber a importância das mulheres em sua presença, que haviam alcançado grandes avanços na ciência médica e nuclear, ela o indicou.

Ao criar uma filha como filha única, Bess Truman avidamente a encorajou a obter um diploma universitário e, em seguida, buscar seus talentos em uma série de carreiras profissionais como cantora, atriz e escritora. Ela tinha muito orgulho das realizações de sua filha e mostrou seu sólido apoio ao comparecer a concertos e produções teatrais e ler livros de sua autoria.

Em nenhum momento ela pressionou ou expressou expectativas de que a jovem deveria se casar e constituir família, dando a Margaret o direito de fazer suas próprias escolhas na vida.

Bess Truman em calças culote, pesca em alto mar com sua filha Margaret.

Na mesma linha, ela se recusou a pensar em ir morar com sua filha e família mais tarde, quando, como uma viúva idosa, ela suportou uma existência solitária, a solidão valia o esforço se significasse que ela manteria sua autonomia.

A perspectiva da Sra. Truman sobre as questões das escolhas pessoais das mulheres refletia as visões conservadoras e liberais, sugerindo a sua filha que ela apoiava o controle da natalidade, mas mantendo sua crença de que o divórcio era facilmente obtido.

Mesmo como uma mulher idosa, vivendo até 96 anos, ela manteve um interesse nas questões das mulheres & # 8217s, oferecendo seu apoio ao controverso apoio de Betty Ford & # 8217s à Emenda de Direitos Iguais.

Embora tivesse feito escolhas essencialmente tradicionais com sua própria vida, Bess Truman permaneceu uma confidente ao longo da vida de uma colega de escola, Mary Paxton Keeley, que desenvolveu uma carreira de sucesso como escritora, encorajando-a a exercer seu direito de determinar sua vida e para resistir à pressão para se conformar.


Primeiras Damas & # 038, o Oculto: Astrologia do Zodíaco, Parte 4

Havia mais primeiras-damas que nunca viram um fantasma, tiveram uma premonição ou compareceram a uma sessão do que as que assistiram.

Nellie Simmons Meier, a famosa leitora de palma a quem Eleanor Roosevelt consultou. (Indiana Historical Society)

Quando se tratava de buscar ativamente conselho para sua própria vida ou tencionar determinar o melhor curso de suas decisões futuras, muitos deles foram provocados o suficiente para buscar uma consulta curiosa e até divertida com vários contadores do destino.

Eleanor Roosevelt era conhecido por ter consultado a famosa leitora de palma de Indianápolis, Nellie Meier.

Não tendo nenhum interesse em consultar um astrólogo, Jacqueline Kennedy Onassis, em vez disso, & # 8220 atirou & # 8221 pedras rúnicas e consultou o I Ching, um antigo texto chinês de base numérica que orientava as escolhas daqueles que o consultavam. Ela descobriu que o último era muito mais complexo e, portanto, propenso a oferecer mais especificidade do que poderia ser encontrado nas colunas genéricas diárias do zodíaco dos jornais. Ela gostou do primeiro por causa de suas origens celtas antigas, que ela relacionou com a ancestralidade do presidente Kennedy e seus próprios antepassados ​​maternos.

Jackie Kennedy Onassis não gostava de astrólogos, preferindo o I Ching mais exótico e as pedras rúnicas.

Mamie Eisenhower mandou ler suas folhas de chá enquanto morava em Manila, animada com a previsão de que seu marido se tornaria grande.

E essas são apenas as primeiras-damas que conhecemos.

A forma mais popular e fácil de fazer isso é, obviamente, a astrologia. Durante décadas, a maioria dos jornais americanos publicou uma coluna diária oferecendo conselhos sobre cada um dos doze signos do zodíaco. Antigamente, havia revistas de astrologia que forneciam previsões para um mês inteiro.

Revistas zodiacais mensais do século XIX.

Algumas primeiras-damas, como Ida McKinley, por exemplo, assinaram essas publicações.

A maioria das primeiras-damas não parece ter feito muito com o conselho, a não ser a musa sobre sua relevância em como estavam vivendo suas vidas reais. É difícil determinar quais mulheres viviam de acordo com seus horóscopos e quais os levavam menos a sério, porque tal confiança nunca vazou para o público.

Houve, no entanto, dois cônjuges presidenciais que notoriamente aderiram estritamente às mensagens do zodíaco fornecidas a eles por seus astrólogos pessoais. Não demorou muito para que a confiança dessas duas primeiras-damas na astrologia fosse revelada à imprensa, porque os dois astrólogos se tornaram públicos.

O que tornava os relatos de suas consultas de horóscopo ainda mais relevantes e intrigantes era que tanto Florence Harding quanto Nancy Reagan o usavam como uma ferramenta em seu impulso de não apenas proteger seus maridos, mas também tentar orientar suas presidências de maneira bem-sucedida.

Florence Harding em pé ao lado da varanda da casa dos Harding em Marion, Ohio.

Talvez nenhuma primeira-dama fosse mais especialista em toda a gama do ocultismo e acreditasse mais profundamente nos misteriosos poderes do mundo sobrenatural do que Florence Harding.

Mais tarde, famílias de Marion detalharam que ela & # 8217d absorveu muitas das antigas crenças europeias sobre espíritos malignos e maldições em seu contato com muitas das famílias de imigrantes alemães que alugavam terras de propriedade de seu pai na região, que mantinham sinais hexagonais em seus celeiros. Em 1980, o zelador do Lar Harding, Herbert Gary, afirmou que ela havia participado de um acampamento espiritualista em Indiana. Sua secretária de campanha de 1920, Kathleen Lawler, lembrou-se de como era supersticiosa com relação a detalhes aparentemente menores. Mesmo na Casa Branca, ela ficava agitada se uma empregada colocasse um par de sapatos em uma cama, o que ela acreditava poderia provocar azar.

Em seus últimos anos, a sobrinha da Sra. Harding & # 8217, Louisa, lembrou-se de como sua tia olhava para o céu noturno, capaz de identificar as constelações e que ela repetidamente disse a ela que o único aspecto da vida que poderia ser considerado verdadeiro era & # 8220 as estrelas, & # 8221 significando as mensagens que devem ser adivinhadas a partir das formações. Florence Harding & # 8217s entender o oculto como um aspecto fundamental da existência, no entanto, era inteiramente racional no contexto do grande abuso psicológico que ela suportou e uma expectativa de vida incerta resultante de uma condição renal potencialmente mortal.

Presidente Warren Harding e primeira-dama Florence Harding.

Uma geração posterior daqueles que se esforçaram para idealizar Warren Harding procurou justificar suas deficiências usando seus interesses ocultos para caricaturá-la como um fardo emocionalmente instável para ele e atacando aqueles que tentavam provar que ela era não. Outros fizeram um grande esforço para obliterar as evidências ou negar sua veracidade. Um zelador encarregado de preservar seus objetos pessoais, por exemplo, mais tarde se gabou de ter se livrado das cartas de tarô dela encontradas no sótão. Um professor louco porque seu diário tinha sido descoberto, que incluía referências ocultas que contradiziam sua agenda, afirmou que era uma farsa & # 8211 até que ele foi confrontado com amostras de suas anotações manuscritas a partir dele.

A ironia é que, em sua vida, nem Warren nem Florence Harding se envergonharam por ela ter integrado a astrologia em suas vidas.

De sua parte, Harding nunca denegriu as crenças de sua esposa nem tentou impedi-la de buscar orientação nelas, mesmo quando a exposição pública disso pode ter ameaçado sua eleição presidencial em 1920.

Entre os numerosos astrólogos com os quais Florence Harding contou durante sua vida, nenhum desempenharia um papel tão grande e público quanto Marcia Chaumprey.

Quando a Sra. Harding mais tarde foi a primeira-dama, & # 8220 Madame Marcia & # 8221 também usava uma bola de cristal e entrava em transes de clarividência para alertar sobre funcionários da administração que ela sentia estarem envolvidos em prevaricação, mas seu serviço principal era interpretar o zodíaco para ela .

Evalyn McLean e Florence Harding em um almoço em 1920.

Foi no início da temporada das primárias presidenciais de 1920 que Florence Harding foi trazida pela primeira vez à casa de Márcia por sua confidente mais próxima, a milionária proprietária do Hope Diamond, Evalyn Walsh McLean.

Ela então voltou com três outras esposas de senadores dos Estados Unidos, ocultas pelo anonimato, e apresentou o local de nascimento, a hora e os detalhes da data de seu marido, buscando determinar a viabilidade de ele concorrer à indicação presidencial republicana.

Marcia determinou que Harding seria nomeado e venceria as eleições gerais, mas à custa de sua vida. A predição se tornou um fator para Harding permanecer nas primárias, pelo poder da sugestão, mas não foi o único determinante para sua continuação.

Foi Florence Harding quem primeiro avisou a imprensa nacional sobre ter consultado um astrólogo, dizendo-lhes na Convenção Nacional Republicana em 1920 que, & # 8220Se meu marido for eleito, posso ver apenas uma palavra pairando sobre sua cabeça. Tragédia! Tragédia! & # 8221

A astróloga Madame Marcia Chaumprey e sua cliente, a primeira-dama Florence Harding.

Ao retornar para sua casa em Ohio, Florence Harding manteve contato com Marcia por carta, usando o codinome atribuído de & # 8220Júpiter. & # 8221 Em algum lugar ao longo da linha, houve um vazamento sobre o astrólogo na imprensa nacional, e um dos As cartas da Sra. Harding & # 8217s assinadas & # 8220Júpiter & # 8221 foram impressas.

Em vez de negar, no entanto, Florence Harding aceitou, confirmando sua fé na astrologia, mas fazendo referência divertida em vez de insultada ao vazamento sobre a consulta. Uma reação sábia, que encerrou qualquer controvérsia antes de começar.

Uma vez que Florence Harding estivesse na Casa Branca, ela enviaria seu agente do Serviço Secreto Harry Barker para resgatar Márcia de sua casa, mas fez a mulher entrar pela entrada da ala oeste onde, aparentemente, o livro do visitante não foi guardado tão estritamente quanto aquele mantido pelo Chefe Usher dos hóspedes que entram pela entrada principal do Pórtico Norte.

Uma ilustração de l1938 da revista Liberty mostrando Madame Marcia trabalhando na carta do zodíaco de Harding.

A ironia para Márcia é que a primeira-dama anterior também a consultou. Quando Edith Galt consultou a Sra. Chaumprey pela primeira vez em 1914, ela previu que, de alguma forma, ela se tornaria membro de uma família presidencial e viveria na Casa Branca.

Edith Wilson e Florence Harding, duas primeiras-damas sucessivas, ambas clientes de Madame Marcia.

A Sra. Galt declarou que, se sua previsão se provasse verdadeira, Marcia seria convidada à Casa Branca para mais consultas e teria permissão para passar pela entrada do público.

Depois que a viúva foi cortejada e se casou com o viúvo Presidente Woodrow Wilson, no entanto, ela fez Márcia entrar discretamente pela entrada sul.

Conforme previsto, Warren Harding morreu durante sua presidência. On the first night his flag-draped coffin laid in state in the White House East Room, Florence Harding asked her companion Evalyn McLean to descend the grand staircase so she could “speak” with her late husband.

President Harding’s coffin in the East Room was ordered open by Florence Harding, so she could then talk to him.

There followed what many believe is the most ghoulish of scenes to have taken place in White House history. Both women were draped in black-veil, and Florence had the flag removed and the coffin opened so she could begin her monologue with the corpse, looking down onto his face, painted by a mortician.

In taped interviews she conducted with her ghostwriter, Evalyn recalled many humanizing tales of her beloved friends and attested to Florence Harding’s strict adherence to astrology. In two 1938 Liberty Magazine articles, Madame Marcia also went public with her rather exaggerated version of it all, “When An Astrologer Ruled the White House.”

It was another half-century before another First Lady’s reliance on astrology was thrust into media headlines and became the topic of public debate. In 1988, a year before the Reagan presidency ended, the President’s former Chief of Staff Don Regan published his memoirs, For the Record.

Nancy Reagan and Don Regan. (RRPL)

Disgruntled at Nancy Reagan’s effort to have him fired, he went public with the fact that, “the president’s schedule – and therefore his life and the most important business of the American nation was largely under the control of the first lady’s astrologer.”

The global media went wild, headlines, crying that decisions made by the executive branch of the United States were dictated by readings of the zodiac.

A year after Regan’s revelations, Nancy Reagan published her book, the 1990 My Turn, and addressed the astrology issue.

In it, she wrote that, “While astrology was a factor in determining Ronnie’s schedule, it was never the only one, and no political decision was ever based on it.”

Quigley with horoscope charts. (AP)

She had been prompted to enlist the professional services of San Francisco astrologer Joan Quigley upon the recommendation of their mutual friend Merv Griffin.

The trauma which followed the assassination attempt on her husband created a need for some sense of control in the protection of her husband. Using astrology to determine which days seemed dangerous and which seemed safe for the President to make public appearances or travel seemed to be an extra level of caution.

“I’m scared every time he leaves the house,” she confessed to Quigley.

“If it makes you feel better, go ahead and do it,” President Reagan assured his wife when she asked if minded her seeking astrological advice, warning only that she be sure it did not publicly leak.

A year after Mrs. Reagan’s book came out, however, Joan Quigley published her version of things in the memoir What Does Joan Say?: My Seven Years as White House Astrologer to Nancy and Ronald Reagan, which was the line the President allegedly often asked his wife when it came to determining matters which the astrologer claimed went well beyond public appearances and travel dates.

“I was responsible for timing all press conferences,” Quigley wrote, “most speeches, the State of the Union addresses, the takeoffs and landings of Air Force One. I picked the time of Ronald Reagan’s debate with Carter and the two debates with Walter Mondale all extended trips abroad as well as the shorter trips and one-day excursions.”

Quigley advised the First Lady by phone.

She had also advised on the timing of Reagan’s cancer surgery, and even offered her opinion that he must shift his Cold War rhetoric in dealing with the new Soviet leader Mikhail Gorbachev.

“Ronnie’s ‘evil empire’ attitude has to go,” Quigley claimed she told the First Lady. “Gorbachev’s Aquarian planet is in such harmony with Ronnie’s, you’ll see … They’ll share a vision…”

The Reagans with Carroll Righter in Hollywood.

The First Lady paid Quigley for her services, through the help of a third party and most of their consultations were conducted over the phone.

The astrologer only came to the White House once, to attend a 1985 state dinner. It was the only time Reagan ever met his wife’s astrologer, but both he and Nancy had long before consulted and befriended Carroll Righter, the famous “astrologer to the stars” and a daily horoscope columnist.

Elderly Dolley Madison and her niece Anna Payne. (NPG)

Among the earliest documentation of a presidential spouse making reference to any of the beliefs that are commonly bunched together under the umbrella description of “occult,” is an August 1, 1833 letter written by former First Lady Dolley Madison to her niece Mary Cutts.

It certainly offers a different perspective from those mentioned in this series of four articles.

The younger woman had recently been to see a fortuneteller and reported back to her aunt the details of what was predicted for her future life:

“May your fortune, dearest Mary, be even Melhor than the sybil’s predictions. There is one secret, however, she did not tell you, and that is the power we all have in forming our own destinies.”

Andrine October 31, 2014, 8:00 am

I really enjoyed this look into the First Ladies and Astrology. Thanks for condensing so much information onto one page.

Carl Anthony October 31, 2014, 12:48 pm

Thank you Andrine – It was the longest piece in the four-part series so I particularly appreciate the word “condensing” in your comment.

Robin Mikula November 26, 2014, 8:11 am

Love.love.love your new blog. Not since the C Span First ladies specials (so sad when it ended, wish we had more 1st ladies) have I been able to receive such detail about a subject so near and dear to my heart.. If you could just offer free shipping once in a while for your gift shop (knew I should of bought that Abigail Adams ornament while I was there) my life would be complete.

Carl Anthony November 26, 2014, 3:41 pm

Robin, thank you so much for your making the effort to write and for expressing your appreciation for the new NFLL Blog. I’ve really been striving to provide very new information and fresh perspectives on familiar material. Alas, I have no bearing on the gidt shop matter, a separate arm of our operations.


Britton, Nan (b. 1896)

American paramour of Warren Harding who wrote the infamous tell-all The President's Daughter. Born on November 9, 1896, in Claridon, Ohio children: Elizabeth Ann Britton.

The long-time mistress of President Warren G. Harding, Nan Britton was only 14 when she saw his photograph in a newspaper and became hopelessly infatuated. At the time, the handsome 45-year-old was running for governor of Ohio, an office he was destined not to win. Britton's obsession continued throughout her high school years, when her English teacher ironically turned out to be Warren's sister Daisy Harding . As a teenager, Britton also visited Harding when he was editor-publisher of the Marion [Ohio] Estrela.

By 1915, Harding had been elected to the U.S. Senate, and Britton, upon completion of a secretarial course in New York City, was looking for work. She wrote to him in 1917, asking if he could assist her in finding a job, and Warren responded with a speedy trip to New York to see her, taking a room at the Manhattan Hotel. There, the couple quickly moved from matters of employment to matters of the heart. From that time until Harding's sudden death in 1923, the two carried on a clandestine love affair, supposedly with the full knowledge of Warren's wife Florence who kept quiet for political reasons. (Florence Harding had already dealt with her husband's philandering, when he had an affair with Carrie Phillips , whose husband owned a department store in Marion, Ohio.) In 1919, Britton gave birth to a girl named Elizabeth Ann, whom Harding took responsibility for and supported for a time, although he encouraged Britton to have the child adopted by her married sister in Chicago.

During Harding's presidential campaign in 1920, and throughout his years in the White House, the trysts and correspondence continued, aided by the Secret Service who sent notes and smuggled Britton in and out of the White House. Reputedly, many of the couple's meetings took place in an oversize coat closet next to the Oval Office.

Following Harding's sudden and mysterious death in August 1923, Britton, who was no longer receiving child support, was desperate for money. Failing in an attempt to secure $50,000 from the Harding estate following the death of Florence in 1924, Britton wrote The President's Daughter, a tell-all published in 1927, despite attempts from the Society for the Suppression of Vice to prevent its release. When the outspoken journalist H.L. Mencken reviewed the book in the Baltimore Sun, it flew off the shelves, making Britton a great deal of money and substantiating her claims in the eyes of the public.

She also was her husband's key advisor, frequently visited injured veterans at Walter Reed Hospital, was involved in many charities, and agitated for women's rights. But politically, Warren did not seem to grasp the serious demands of his position. Lacking intelligence, he relied heavily on the advice of friends and subordinates, who were at best unethical and at worst downright crooked. Scandals involving various appointees seemed to emerge daily. Although Florence put out what fires she could, the image of his administration began to tarnish. Warren, however, remained oblivious to the depth of his problems.

On the return leg of a transcontinental trip—a "Voyage of Understanding"—in the summer of 1923, Warren Harding fell ill and died in San Francisco. Mystery surrounded the tragedy, with hints by some that Florence may have been involved. Although the death was attributed to food poisoning, Florence refused to have an autopsy performed. (In another bizarre turn, Warren's personal physician died six months later.) Florence accompanied Warren's body cross country by train, and the public, still unaware of the far-reaching consequences of the administration's scandals, greeted the funeral procession in droves. While her husband's body lay in state in the Capitol, Florence made one final effort to protect his name by destroying every private paper she could find. She then returned to Marion, Ohio, where she died on November 21, 1924, 15 months after the president. She was buried in Marion Cemetery, at the Harding Memorial.


Florence K Harding – Marion, OH

Florence Mabel Kling – Harding (August 15, 1860 – November 21, 1924 Leo/Hera) was the 29th First Lady of the United States. When searching for a book to read about her, my first First Lady to do an article on, I chose the book by Katherine A.S. Sibley. The reason being that there was a lot of controversy associated with the Warren Harding presidency (posthumously) and this book came from a more positive angle. I wanted to find out more about Mrs. Harding as a woman. As I began to read her story, I realized I had so many things in common with her. I was able to identify with her life (pre-White House years) and could empathize with some of the ways in which she behaved as a mother and grandmother in her time period.

Florence was not a stranger to controversy, it met her every step of the way from the moment she was a frisky young adult of 19 and married the wrong guy. She was meant to become a concert pianist and study at the Cincinnati Conservatory of Music. Instead, she eloped (they could never find records of a marriage certificate) to Henry Atherton De Wolfe. He was a drunk and this lasted six years. In the meantime, however, she gave birth to her only child Marshall Eugene. Being a divorced woman in 1886 and a single mother at that, her father decided that it was in her best interests to let he and her mother raise the child. They took over and allowed her to spend time with her son but he made the decisions as to how the child would be raised. Florence lived alone and made a living off of giving piano lessons.

She met Warren G. Harding four years later and he was five years younger than she. He owned the “Marion Star,” when they met. They married a year later and Florence immediately went to task in becoming, not just his wife, but his business partner as well. This would continue throughout their marriage. Mr. Harding tried to take an interest in her son, who continued to be raised by her father and it made somewhat of an impression on Marshall.

Marshall would go on to Michigan State to study journalism and played football there as well. He made some attempts at going into business but eventually became like his own father instead. At 34 years old, he died of alcoholism an tuberculosis. His own father had died by this point as well. At his death he left a widow (Esther Naomi Neely) with a young boy, (George) and girl, (Eugenie) to raise. Mrs. Harding would keep in touch with this family (Esther eventually re-married) and she gave monthly checks to Esther for child support.

In this time period, people did not divorce and the gossip columns and social media outlets of today were, thankfully, unavailable at that time. When Warren G. Harding became the 29th president in 1921, Mrs. Harding circumvented any knowledge of her previous family from getting into the press. As she was a newspaper woman herself, she played to the journalists by becoming their friends and gave them information but refused to do interviews. In return, they respected her anonymity. Mrs. Hardings grandchildren were never at the White House. She did not visit them, during the time they were in office but she did maintain correspondence with their mother.

This is an interesting point about Mrs. Harding. A lot can be said about her pushiness toward her daughter-in-law giving advice on how to raise the children. She was frugal with her child support (it was a lot in those days but she could have afforded more than she did). Florence would also send hand-me-down dresses (of her own) to be used as fabric to make Eugenie’s clothes. I am sure Esther did not appreciate all the meddling but we don’t really know because only Mrs. Harding’s letters were preserved. We do know though that Mrs. Harding began to regard Esther in more of a confidante type of way, telling her more intimate details about her life. I see this as a bit narcissistic though, and while I am empathic toward Mrs. Harding, I can still imagine this might be the case. She had no real relationship with Esther, other than her letters and money. They rarely saw each other from what I can detect in this book. So, for her to be so forward, appears a bit narcissistic or entitled to do so. In the end however, Mrs. Harding left a great fortune to her grandchildren and they were only in their mid-20’s at this time.

With regard to her marriage to Mr. Harding, Florence faced many struggles. He was a philanderer, like many presidents before and after him. Still, she remained strong and stalwart and it appears he did appreciate this. While he was not faithful, it does seem that he respected his wife very much and took her opinions. He nicknamed her “The Ducchess,” which she evidently enjoyed hearing. While Mrs. Harding is not given the credit that Eleanor Roosevelt would receive (she was only in office for two and a half years) she was just as involved in politics and in advising her husband. Meanwhile, Mr. Harding, had two major affairs – one to a woman who was married herself and best friends with the Hardings. The other woman was more clandestine and produced a child. However, the only child of Warren G. Harding, (Elizabeth Britton) was not proven with DNA results, and published in the New York Times, until 2015 (using Ancestry.com). So in the book I read, written by Ms. Sibley and published in 2009, she continues to state that it was highly unlikely (since the Hardings were married for 32 years and never had a child). This was an affirmed belief by all of the doctors involved with the Hardings at that time as well. Nonetheless it was true but the DNA was done posthumously as Ms. Britton did not wish to clear it up for herself. Ah, secrets and lies!!

The Daily Star’s thoughts on the First Lady:

Mrs. Harding is far better looking than her pictures…her smile is the essence of sweetness and graciousness, while her photographs often give her the appearance of sternness

It appears that President Hardings time in office was somewhat similar to that of President Trump now. He brought a lot of friends with him to the White House who assumed a great many roles. Some of them did take advantage of their positions but it seems as if they kept the President in the clear. How this would be handled now, since President Harding was a Republican, I would assume he would get the same treatment as President Trump. President Harding differed though because he was well-liked by the public at that time and this was in great part to his wife’s role in orchestrating public events. Mrs. Harding, began inviting the public to the White House and in fact this became the precedent that has continued to this day. Of course at that time, the fear of terrorists was unheard of. The Hardings actually went out and met with the public – and shook all of their hands – when they were present for these occasions. The public were also offered food and drink. Large soiree’s occurred during the Hardings time in office as well. People who throw good parties, have great numbers of friends. Especially when you are making them feel welcome in the highest office of this country.

Florence took her role to heart and was not just involved in planning parties and decorating the house. Suffrage was ratified right before they went into office and so Mrs. Harding was the very first wife to vote for her own husband. She was very involved in helping Warren choose cabinet members (some of their friends) and writing the speeches he would present. She was involved with women’s concerns and took part in the conditions faced by female criminals and creating a Women’s Prison. She had gatherings with women journalists at the White House. She invited notable women to the White House such as Madam Curie. Not only was she involved with raising awareness toward women and their issues, she was also passionate about war veterans. She toured many hospitals and gave public functions for soldiers and their families. Florence and Warren Harding had a great love for animals. While their family did not include children of their own, they did have several dogs and a horse. As a result, philanthropy toward animal rights was another great cause they both shared. Ms. Sibley took offense to this though, in writing that Florence had no problems with wearing a fur coat. In that time period, it was normal to wear furs and being “Politically Correct” was unheard of. While people enjoyed pets and wanted to protect them, the issue of non-pet animals was really not a concept at that time. I don’t feel confused by this at all.

A journalist asked First Lady Mrs. Harding about women in politics and this is her short but typical response to the press:

What do you think of women in politics?” “I believe it is a good thing under certain circumstances

A separate item of interest I noted from reading this book, was the support and affiliation with the Native American tribes during their travels in office. I thought to myself, “When was the last time we heard of a President smoking a peace pipe?” For that matter, when was the last time we saw photo ops with the Native American people? Presidents don’t attend Pow Wow’s or even talk about these people, not unless there is a protest. I hadn’t thought of that until I saw a photo in this book and read about the time the Hardings spent with the Native Americans.

Unfortunately, another struggle with the Hardings marriage was the health and wellness of both of them. Florence almost died in office and Warren did die. Mrs. Hardings health was an issue throughout their entire marriage but came to an almost fatal blow within the first year of the presidency. The top doctors were called in and lived there for many months. One of them was Dr. Boone (an ancestor of Daniel). She was a great fan of a French motivational health speaker at that time, Émile Coué and would use his mantra: Every day, in every way I am getting better and better. This worked and she would eventually heal, though the sickness would continue to come and go. By the time her husband died, she began to lose interest in remaining and she followed him a year and three months later.

Warren’s death would even become a controversy as well, much later. It was surmised that she orchestrated this by poisoning him. The theory is based on the fact that she did not want an autopsy. Many family members do not do this when they are assured by their doctors as to the cause. I find this reasoning hard to believe as there were nurses in the room when he died and a doctor was by his side up until the last half hour. I also find this hard to believe when you look at the emotional toll it took on Florence and how quickly she would follow him. Doctor’s today, attribute his death to being a mistake of his doctor’s who assumed it was one thing and ignored other signs (but also as they were not as knowledgeable at that time). My feeling is that Florence died of a broken heart, loneliness, and giving up her will to live.

We often want to search for posthumous theories, to try and understand or to make history fit with our own concerns in modern day times. Sometimes this makes good sense but many more times, it is best to let a “cigar just be a cigar,” to rephrase a Freudian quote.

What I also enjoyed, in reading about Florence K. Harding, is that she was a follower of the occult and enjoyed talking to psychics and astrologers. She was very well aware that Warren would win the presidency but also that he would die in office. Yet, even though people do believe in metaphysics and the supernatural, it doesn’t take away the excitement when it is proven and he is announced as the next President. Nor, does it eliminate the pain when the person does die as predicted.


Florence Harding - HISTORY

By Betty Etchison West

Being President of the United States was not a goal that Warren G. Harding set for himself. He was happy being a newspaper man, but his wife was more ambitious for her husband. She wanted “Waaaaaren,” as she called him, to move from one political job to another to become President.

With Mrs. Harding, who Mr. Harding called “the Duchess” probably because of her high-handed ways, moving every stone that could be moved Warren G. Harding was elected President in 1920 and was inaugurated in January of 1921. President Harding seemed to realize that his election was a mistake. He is quoted in the book To the Best of My Ability by McPherson as saying, “I am not fit for this office and should never have been here.”

First Lady Florence Harding did not agree with that assessment. Florence Kling was born to the richest man in Marion, Ohio, Amos Kling and his wife, Louisa Bouton Kling. Florence was educated in the local school and then went to the Cincinnati Conservatory of Music. When 19, she and Henry DeWolfe eloped. The DeWolfes had a baby boy before Henry DeWolfe deserted his wife. She supported herself and her baby by giving piano lessons, and, then, she gave her son to her parents to rear.

Warren G. Harding graduated from Ohio Central College when he was only 17. He tried several jobs but was not happy until he landed a job at a newspaper. Harding and a couple of friends were able to buy the “Marion Daily Star” for $300. Mr. Harding bought out his partners’ interest in the paper. In 1890, enter Florence DeWolfe. Florence was attracted to the handsome newspaper man. Harding, who could never seem to resist the attention of a lady, succumbed to Florence’s’ wiles. Harding and Florence were married a few months later when Florence was 30 and her second husband was 25.

Florence began to learn the newspaper business. She started working with circulation and then with advertising. Soon she could manage the newspaper, which gave Warren time to become involved in Republican politics. Mr. Harding was handsome, and he was an impressive speaker.

Warren Harding ran for State Senior and won. He was successful in that role and was elected to another term before being elected lieutenant governor. He ran for governor and lost, but, in 1914, at the urging of his wife, he ran for U.S. Senate and won.

Florence Harding was thrilled. She moved to Washington with her husband and loved hobnobbing with the powerful people in that city. While he served in the Senate, Mr. Harding voted with his party and did not really criticize members of either party – which made him popular.

In 1914, Mr. Harding made the nominating speech at the Republican Convention for William Howard Taft that brought him favorable attention. Florence continued to urge him to seek the job of President but Mr. Harding wasn’t interested.

James McPherson in his book, “To the Best of My Ability, The American President,” quoted Harding as saying, “The only thing I really worry about is that I might be nominated and elected. That’s an awful thing to contemplate.”

Much to Warren G. Harding’s dismay, he was nominated on the 10th ballot as the Republican candidate for the office of President.

Florence Harding’s efforts on her husband’s behalf paid off. Republican Warren G. Harding was elected as the 29th President of the United States.

“The Duchess” was one happy lady. She took over the First Lady’s responsibilities without hesitation. She soon had the White House, which had been closed due to President Wilson’s illness, opened up again to visitors. “The Duchess” would often slip down to the public rooms and give surprised visitors a tour.

Paying attention to the disabled veterans became Mrs. Harding’s special project. She would visit the veteran’s hospitals and would invite World War I veterans to garden parties at the White House.

Hostess Florence Harding also served drinks, alcoholic drinks, to Mr. Harding and his buddies during their poker games at the White House, and that was during Prohibition. The White House seemed to have no trouble getting alcohol. Mr. Harding had another vice which Mrs. Harding may or may not have known about. He was and had always been a womanizer with a capital “W.” He had a long term affair with one of Mrs. Harding’s friends, Carrie Phillips. It was reported that the Republican Party paid Phillips hush money. He also had an affair with a young girl, Nan Britton. There were reports that Harding and Nan made love in a closet off the Oval Office. A trusted Secret Service man would give Harding a special signal if the Duchess was approaching. Nan Britton had a baby, which Harding never saw but who he supported all of his life. After Harding died, Nan said she needed money so she wrote a book titled, “The President’s Daughter.” Literature does not reveal how much Mrs. Harding knew about her husband’s womanizing maybe she loved Warren so much that she just put up with it.

Mr. Harding chose the members of his cabinet after his election. He made some good choices, but history reveals that some of the men he chose had no scruples. Several of those chosen for the cabinet came with the Hardings from Ohio. He chose Albert Fall as Secretary of the Interior, Harry M. Daugherty as Attorney General, and Col. Charles Forbes to be in charge of Veteran’s Affairs. It came to light that Mr. Forbes was selling supplies from the veterans’ hospital warehouse to individuals or businesses and pocketing the money. Mr. Fall’s had public land transferred to the Interior Department and then leased the land to oil prospectors, who paid him $400,000—money that he kept for himself. That became known as the Teapot Dome Scandal. Mr. Daugherty took bribes to help certain prisoners.

Mr. Harding probably did not know that all of this was going on, but he knew things were not right. According to the book, The American President, by the Kunhardts, Harding said, “My God, this is a hell of a job….I have no trouble with my enemies but my damn friends…they’re the ones that keep me walking the floor at night.”

Mr. Harding was depressed and decided to take a trip to Alaska and the West Coast to get away from it all. On the way back from Alaska, Harding was stricken in Seattle, seemed better, and moved on to San Francisco. The doctors thought he was getting better, but he died suddenly while his wife was reading to him in their hotel room. Mrs. Harding took his body by train to Washington. People waited by the train tracks all the way across the country to pay their respects to the fallen President.

President Harding’s funeral was held in the Capitol Rotunda. His body was then carried to Marion, Ohio, and placed in a temporary vault until a proper Memorial could be built. Mrs. Harding, who had been suffering with a kidney disease, did not seem to have the will to go on after her husband’s death. She died a few months later, on Nov. 21, 1924, and she was also put in the temporary vault.

The Harding Memorial, a big marble structure, was built at a cost of $786,000. Since that time the Memorial has been remodeled for an additional cost of $1.2 million. That imposing Memorial is near the home that Warren and Florence Harding built in Marion, Ohio. That is the house where Warren G. Harding carried on his front porch campaigns. The house is now is now open to the public.



Comentários:

  1. Faujas

    a frase admirável

  2. Kijinn

    Tudo sobre um e por isso é infinito

  3. Yozshuzahn

    Irmãos, sobre o que você está escrevendo? ? O que este post tem a ver com isso? ?

  4. Vogami

    Eu acho que você não está certo. tenho certeza. Escreva para mim em PM, vamos discutir.

  5. Readman

    Entre nós, eles me pediram ajuda com os mecanismos de pesquisa.

  6. Fynn

    Baldezh, vamos lá



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