A campanha de Talavera: os exércitos em meados de junho

A campanha de Talavera: os exércitos em meados de junho


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A campanha de Talavera: os exércitos em meados de junho de 1809

Mapa mostrando a localização dos principais exércitos da Espanha em meados de junho de 1809, no início da Campanha de Talavera. O plano de Wellesley aproveitou a fraqueza temporária da posição francesa em torno de Madrid. Wellesley e Cuesta deveriam atacar o marechal Victor a oeste de Madrid, enquanto o general Venegas impediria o 4o Corpo de exército do general Sebastiani de intervir. Acredita-se que o corpo de Ney esteja amarrado na Galiza, e o de Soult tenha sido muito danificado na retirada de Portugal para participar da campanha.

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Batalha de Magdala

Local da Batalha de Magdala: Na Abissínia, a moderna Etiópia, a leste da atual capital, Adis Abeba.

Atacando a fortaleza do palácio de Magdala na Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Combatentes na Batalha de Magdala: Tropas britânicas e indianas contra o exército do imperador Teodoro III da Abissínia.

Sir Robert Napier, comandante britânico na Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Comandantes da Batalha de Magdala: Tenente General Sir Robert Napier, o oficial general comandando o Exército de Bombaim contra o Imperador Teodoro III da Abissínia.

Tamanho dos exércitos na Batalha de Magdala: A força britânica era composta por 13.000 soldados (2.674 britânicos) dos regimentos britânico e indiano dos exércitos de Bombaim, Bengala e Madras, assistidos por 3.000 homens do Corpo Coolie de Bombaim e Bengala.

O imperador Teodoro III da Abissínia comandou um exército em mudança, que em sua maior parte provavelmente compreendia cerca de 30.000 homens.

Vencedor da Batalha de Magdala: O exército britânico e indiano

Uniformes, armas e equipamentos na Batalha de Magdala: O exército britânico estava passando por mudanças rápidas após a Guerra da Crimeia e o Motim indiano. Os regimentos britânicos foram equipados com novos rifles de carregamento de culatra Snider-Enfield, entregues especificamente para a Campanha da Abissínia. Os regimentos de infantaria indianos ainda carregavam mosquetes de cano liso.

Após o motim indiano, as autoridades britânicas optaram por não equipar os regimentos indianos com armas de fogo mais modernas.

A Royal Artillery foi equipada com modernos canhões de campanha Armstrong.

Os abissínios estavam armados com uma grande variedade de armas de fogo, espadas, lanças e escudos antigos e modernos. Eles possuíam várias peças de artilharia moderna, supervisionadas por técnicos alemães, embora aparentemente com relutância.

Exército britânico em marcha na Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

3.º Dragão da Guarda, oficial em uniforme de serviço ao domicílio: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Regimentos britânicos e indianos na Força Expedicionária Abissínia:

3º Dragoon Guards, agora Royal Scots Dragoon Guards

10ª Cavalaria Nativa de Bengala

12ª Cavalaria Nativa de Bengala

3ª Cavalaria Nativa de Bombaim

Baterias de foguetes navais reais

Sapadores e mineiros de Bombaim

Sapadores e mineiros de Madras

4º Rei & # 8217s Próprio Regimento Real na Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia: foto de Richard Simkin

1º Batalhão, 4º Regimento Real do Rei, agora Regimento do Duque de Lancaster

26º Pé, os Cameronianos, agora dissolvidos

33 rd Foot, mais tarde o Duque de Regimento de Wellington e agora o Regimento de Yorkshire

45th Foot, mais tarde os Sherwood Foresters e agora o Mercian Regiment

21ª Infantaria Nativa de Bengala Punjabi

23ª Infantaria Nativa Punjabi de Bengala

2ª Infantaria Nativa de Bombaim (Granadeiros)

3ª Infantaria Nativa de Bombaim

5ª Infantaria Nativa de Bombaim (Infantaria Leve)

8ª Infantaria Nativa de Bombaim

10ª Infantaria Nativa de Bombaim

18ª Infantaria Nativa de Bombaim

25ª Infantaria Nativa de Bombaim (Infantaria Leve)

27ª Infantaria Nativa de Bombaim (1 ° Baluchis)

27ª Infantaria Ligeira Nativa de Bombaim na Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Antecedentes da Batalha de Magdala: A crise entre a Grã-Bretanha e a Abissínia em 1867 surgiu do personagem do imperador Teodoro III da Abissínia.

David Chandler descreveu o governante abissínio nestes termos: "O Imperador Teodoro era uma personalidade muito complexa. Ele era uma combinação de chefe ladrão, idealista e louco. Períodos de grande cortesia e generosidade freqüentemente deram lugar a acessos de raiva insensata. Profundamente religioso (Cristão) convicções contrastadas com um completo desprezo pela vida humana e pelo sofrimento. Em seus últimos anos, seu humor variou de forma inconsistente e imprevisível de hora em hora, mas em nenhum momento sua coragem pessoal o abandonou.

Imperador Teodoro III da Abissínia com sua comitiva: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Erguido como governador provincial, Teodoro foi coroado imperador em 1855. Magdala, capturada dos Gallas, tornou-se sua fortaleza na montanha.

Em 1862, o governo britânico enviou o capitão Charles Cameron como cônsul da corte da Abissínia.

O imperador escreveu à rainha Vitória com vários pedidos. Infelizmente, o Foreign Office em Londres ignorou a carta e nenhuma resposta foi enviada. Essa descortesia tocou na mente de Theodore.

Em 1864, convencido da hostilidade britânica, Theodore deteve o capitão Cameron e vários missionários e comerciantes europeus e suas famílias.

Prisioneiros europeus do Imperador Teodoro III: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

As negociações ocorreram na tentativa de garantir a libertação dos cativos e às vezes parecia que Teodoro iria libertá-los.

Por volta de dezembro de 1866, os cativos foram transferidos para o palácio-fortaleza de Magdala e ficou claro que eles não seriam libertados.

Uma série de crises domésticas britânicas foram resolvidas em 1866-7, deixando o governo britânico livre para voltar sua mente para resolver a questão dos cativos na Abissínia, instigado por crescente preocupação pública.

O principal obstáculo à ação era a falta de conhecimento da Abissínia e sua distância. O Canal de Suez não foi concluído até 1869, exigindo qualquer força enviada da Grã-Bretanha para viajar ao redor do extremo sul da África.

A guarnição britânica substancial mais próxima foi o Exército de Bombaim, na costa oeste da Índia. Foi decidido que uma força expedicionária seria enviada de Bombaim.

Sir Robert Napier e sua equipe: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

O planejamento e o comando da expedição à Abissínia foram conferidos ao Tenente General Sir Robert Napier, Comandante em Chefe do Exército de Bombaim.

Napier exerceu sua considerável experiência administrativa e militar na organização da expedição para libertar os cativos na Abissínia.

Em particular Napier insistiu que um ataque relâmpago por uma pequena força era impraticável e que uma expedição totalmente organizada era a única solução, apesar do custo, que Napier advertiu que seria substancial.

Carregando elefantes em Bombaim a bordo de um navio para uso na Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Um reconhecimento à costa do Mar Vermelho na Abissínia identificou a Baía de Annesley como o lugar mais apropriado para desembarcar a força expedicionária. Não havia porto ou meios de transporte disponíveis.

A força de Napier foi confrontada com a tarefa de construir molhes, acampamentos, instalações de armazenamento, uma linha ferroviária, comunicações e abastecimento de água.

Cerca de 35.000 animais de bagagem, mulas, burros, camelos, cavalos e elefantes foram adquiridos de vários países e transportados para a baía de Annesley.

241 navios foram usados ​​para trazer suprimentos e as tropas.

A guarda avançada da expedição chegou a Annesley Bay em 21 de outubro de 1867. Os sapadores começaram a construção dos acampamentos ao redor da vila de Zula, estradas para a área portuária e para o interior e uma linha de bonde.

Os trabalhos foram iniciados no levantamento e construção de uma ferrovia para transportar tropas e suprimentos para o interior.

O exército de Napier enfrentou uma longa marcha através das planícies situadas no interior a partir do mar e, em seguida, uma longa e difícil caminhada pelas colinas e montanhas até a fortaleza de Magdala, que ficava no centro da Abissínia.

Exército britânico e indiano em marcha na Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Sir Robert Napier chegou ao HMS Ocean em Annersley Bay em 2 de janeiro de 1868.

Por esta altura, muitas das tropas, animais de abastecimento e suprimentos estavam em terra e acomodados em torno de Zula.

Um grupo de reconhecimento já estava nas montanhas, fazendo contato com os governantes locais, vários dos quais poderiam ser invocados para ajudar contra o imperador Teodoro.

Navegação britânica na Baía de Annesley em 1867: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Um relatório, datado de 18 de dezembro de 1867, chegou a Napier do interior relatando que o imperador estava se movendo de Debra Tabor para Magdala com uma força de 8.000 guerreiros, 6 canhões e uma coluna de vagão de munição.

Napier decidiu marchar com sua força principal e tentar cobrir as 400 milhas de Zula a Magdala a tempo de impedir o Imperador Teodoro.

O governo britânico estava pedindo a Napier para conduzir uma 'corrida rápida' com uma pequena força.

Napier estava convencido de que um avanço metódico de um exército substancial, deixando guarnições ao longo da rota, era a única maneira segura de proceder.

Elefantes transportando armas na Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Uma força impressionante de 5.000 homens, formada como a Primeira Divisão e comandada por Sir Charles Staveley, vice de Napier, partiu para o interior em 25 de janeiro de 1867.

As tropas restantes, formando a Segunda Divisão, forneceram as guarnições para as linhas de comunicação.

A brigada avançada chegou a Adigrat em 29 de janeiro de 1867, as tropas acharam um alívio deixar a região úmida costeira para as montanhas mais frias. No entanto, a caminhada foi árdua ao extremo.

Embora o exército tenha marchado do amanhecer ao anoitecer, a distância percorrida em um dia raramente ultrapassava 10 milhas.

Mapa da Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia: mapa de John Fawkes

Relato da Batalha de Magdala:

A brigada avançada chegou a Antalo em 14 de fevereiro de 1867, tendo viajado 200 milhas da base de Zula.

Uma parada prolongada foi feita em Antalo, quando as várias formações marcharam e Napier reorganizou o arranjo de bagagem do exército.

A partir desse ponto, nenhum vagão poderia ser usado e todos os suprimentos e bagagens seriam transportados pelos animais de tração.

Dada a extrema dificuldade de avançar pelas montanhas sem estradas, a franquia de bagagem foi reduzida várias vezes.

Exército britânico em marcha na Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Enquanto estava em Antalo, Napier recebeu a notícia de que o imperador Theodore havia chegado a Magdala com seu exército e artilharia, que incluía o orgulho e a alegria do imperador, um morteiro de 70 toneladas chamado Theodorus.

Ficou claro que Napier precisava fazer a "corrida final" para Magdala, instigado a ele pelos governos de Londres e da Índia por meses, a preocupação era que Theodore removeria seus cativos para um local mais remoto.

O imperador Teodoro estava em uma posição perigosa. Sua fortaleza de Magdala estava em vigor sob cerco, milhares de membros da tribo Gallas hostis bloqueando-o ao sul, com Napier avançando sobre ele do norte.

3.º Dragão da Guarda na Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia: foto de Orlando Norie

No início de abril de 1868, Napier enviou uma mensagem ao imperador Teodoro, exigindo que ele se rendesse. Não houve resposta.

Em 9 de abril de 1868, o Imperador Teodoro assistiu do topo do Monte Fahla a aproximação das colunas distantes do exército de Napier.

23º Ataque dos Pioneiros do Punjab com a baioneta: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia: foto de William Barnes Wollen

Naquela noite, em uma fúria cega, é relatado que Theodore executou várias centenas de prisioneiros abissínios, principalmente Gallas, atirando-os do topo do penhasco, algemados aos pares.

Na manhã seguinte, Theodore recuperou a compostura e marchou para fora de Magdala com seu exército, agora com cerca de 30.000 homens, para se opor aos invasores do Monte Fahla, onde seus 7 canhões e "Theodorus" estavam no lugar.

Em 10 de abril de 1867, as tropas de Napier desceram para o rio Bashilo.

De lá, Napier moveu unidades para ocupar o ponto onde a King's Road do nordeste emergia da ravina de Aroge para o planalto de Aroge antes do Monte Fahla.

Outras seções da Segunda e Primeira Brigadas avançaram para o planalto de Aroge, além do qual ficava o crescente de três montanhas formando a cadeia de Magdala, Fahla na extremidade oeste, Selasse no meio e a própria Magdala na extremidade leste.

Tropas britânicas e indianas em ação na Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

De sua posição em Fahla, por volta das 16h, Theodore lançou um ataque ao planalto de Aroge de 6.000 homens, liderado por seu chefe favorito, Fitaurari Gabi e abriu fogo com suas armas.

Enquanto a primeira rodada pousou perto de Napier e das tropas britânicas, depois disso os artilheiros abissínios perderam o alcance e deixaram de representar uma ameaça.

A argamassa de 70 toneladas, Theodorus, explodiu em sua primeira descarga.

A luta confusa desenvolveu-se no planalto de Aroge.

Um ataque abissínio a canhões britânicos posicionados acima do desfiladeiro de Aroge e defendido por 2 companhias do Regimento do Rei foi expulso com perdas consideráveis.

Em outras partes do planalto, os regimentos britânicos e indianos avançaram e os abissínios recuaram.

A Primeira e a Segunda Brigadas britânicas acamparam na entrada do vale de Aroge.

Batalha no planalto de Arougie: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

O imperador Teodoro estava desesperado. À meia-noite, ele enviou uma mensagem a um dos cativos, o Sr. Rassam, dizendo: ‘Pensei que as pessoas que vinham eram mulheres, acho que são homens. Fui conquistado apenas pela guarda avançada. Todos os meus artilheiros estão mortos, reconcilie-me com seu povo.

Ao amanhecer, as tropas britânicas avançavam, quando encontraram uma bandeira de trégua. À noite, os cativos mantidos por Theodore foram libertados e no acampamento britânico, mas Theodore hesitou na exigência de Napier de sua rendição incondicional.

A cavalaria britânica e indiana circundou a montanha Magdala para evitar a fuga de Theodore, enquanto a infantaria e os canhões avançaram para o Monte Selasse, onde cerca de 20.000 soldados abissínios se renderam.

Theodore retirou-se para a fortaleza de seu palácio de Magdala.

A própria Magdala se erguia, com encostas íngremes de penhascos, cerca de 300 pés acima da planície islâmica central. O topo de Magdala era coberto pelas cabanas e casas do complexo do palácio.

A entrada para Magdala pelo norte era por meio de um portão com paredes, o Portão Kukitber.

33º pé no Portão Kukitber: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Em 13 de abril de 1868, um grupo de assalto do 33º Regimento, apoiado por Sapadores e Mineiros de Bengala e Bombaim avançou no portão.

Soldados do 33º escalaram o muro e forçaram o portão. As tropas abissínios em Magdala então se renderam.

Corpo do Imperador Teodoro III após a Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

O imperador Teodoro III, em vez de se render, atirou em si mesmo.

A fortaleza do palácio de Magdala caiu para as tropas de Napier sem mais luta.

Em 17 de abril de 1868, a força de Napier começou a marcha de volta para a costa com os prisioneiros libertados, deixando Magdala para a Rainha Masteeat de Teodoro.

País que leva a Magdala: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Vítimas na Batalha de Magdala:

Nos combates na planície de Aroge, as baixas britânicas foram de 20 feridos. Os abissínios sofreram 700 mortos e 1.200 feridos.

Praticamente não houve vítimas no ataque a Magdala em 13 de abril de 1868.

Durante toda a campanha, 11 oficiais e 35 soldados britânicos morreram, principalmente por doenças. Cerca de 570 soldados indianos foram internados no hospital, com um número não especificado de mortes.

Acompanhamento da Batalha de Magdala:

Napier retirou-se para a baía de Annesley, onde a infraestrutura estabelecida em Zula foi desmontada e enviada de volta para a Índia com o exército e seus seguidores.

Em meados de junho de 1868, a força britânica deixou a Abissínia.

Ilustração etíope da Batalha de Adowa em 1896, quando um exército invasor italiano foi aniquilado pelos Abissínios

O novo governante da Abissínia foi o rei John, seguido em 1881 pelo imperador Menelik, que derrotou retumbantemente um exército invasor italiano em 1896 na Batalha de Adowa.

Medalha da Campanha da Abissínia: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Honras e decorações de batalha:

Sir Robert Napier foi promovido e nomeado como Lorde Napier de Magdala por sua conduta de grande sucesso na expedição à Abissínia.

The Battle Honor ‘Abissínia 1867-1868’ foi concedido aos regimentos que participaram da campanha.

Uma medalha de campanha foi entregue aos soldados que participaram.

O soldado Bergin e o baterista Magner do 33º Pé foram premiados com Victoria Crosses por sua parte na invasão da parede do Portão Kukitber em Magdala.

Anedotas e tradições da Batalha de Magdala:

    Para o baú de guerra de Napier durante a campanha da Abissínia, foi feito um acordo com o governo em Viena para a cunhagem de vários milhares de Maria Theresa Thalers, sendo esta a principal forma de moeda na Abissínia.

Magdala em chamas após sua captura: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Jornalista americano Henry Morton Stanley, credenciado ao exército Napier & # 8217s: Batalha de Magdala em 13 de abril de 1868 na Guerra da Abissínia

Referências para a Batalha de Magdala:

Expedições de fronteira e ultramar da Índia, Volume VI publicado pelo Exército indiano em 1911

História do Exército Britânico por Fortescue, Volume XIII

A Expedição à Abissínia, 1867-8 por David Chandler (Campanhas Militares Vitorianas editadas por Brian Bond)

A batalha anterior na série British Battles é o Cerco de Sebastopol

A próxima batalha da série British Battles é a Batalha de Ali Masjid

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Perdas: As seis empresas que lutaram durante a batalha de San Juan Heights sofreram 33% de baixas. 38 homens foram feitos prisioneiros.

Local do serviço: Santiago de Cuba.

Ações: San Juan Heights, Cuba.

Antes da Segunda Insurreição Cubana, este Batalhão não existia. Quando estourou a Segunda Insurreição, o Ministro da Guerra espanhol, General Azcarraga, ordenou que cada um dos sete Distritos Militares criasse um batalhão.Pela Ordem Real de Campanha, em 1º de março de 1895, esses sete Batalhões foram oficialmente criados. Mais tarde, dois novos batalhões foram adicionados. Esses batalhões não pertenciam a nenhum regimento existente, mas podiam ser organizados em regimentos, se necessário.

O Batalhão Talavera foi batizado em homenagem a uma cidade espanhola na província de Toledo, Espanha. A cidade ganhou fama durante a invasão napoleônica da Espanha (1808-1814), pois foi onde o exército aliado anglo-espanhol venceu a Batalha de Talavera derrotando as tropas francesas (1809)

O batalhão Talavera consistia em:

Um destacamento de estado-maior: 1 tenente-coronel, 2 comandantes (comparável a um major do Exército dos EUA), 3 capitães, 1 alferez (comparável a um segundo tenente do Exército dos EUA) por carregar a bandeira, 1 médico (oficial), 1 capelão do exército (oficial), 1 sargento, 1 corneta corporal, 1 armeiro.

6 empresas: Cada companhia tinha 1 capitão, 3 tenente, 1 alferez (comparável a um 2º tenente do Exército dos EUA), 4 sargentos, 8 cabos, 3 cornetas, 4 soldados de 1ª classe (veteranos) e 130 soldados de 2ª classe. O número de homens na unidade somava 936.

A unidade estava sob o comando do Tenente Coronel D. Justiniano Garc a Delgado e estava equipada com Fuzis Mauser 7 mm, modelo 1893. Os oficiais estavam equipados com revólveres Lefaucheux, modelo 1863, e sabres de infantaria espanhóis, modelo 1887.

Quando este Batalhão chegou a Cuba, foi enviado a Santiago de Cuba e adicionado à 2ª brigada (General Vara del Rey), Divisão de Santiago (2ª Divisão sob o comando do General Linares).

Quando as tropas americanas do Quinto Corpo de Shafter desembarcaram em Daiquiri e Siboney, o Ministro da Guerra espanhol ordenou a formação do 4º Corpo de Exército com duas Divisões - as Divisões de Santiago e Manzanillo. O comandante do corpo era o general Linares. A Divisão de Santiago foi colocada sob o comando do General Toral e a Divisão de Manzanillo estava sob o comando acidental do Coronel Escario.

Este batalhão lutou na famosa Batalha de San Juan Hill em 1 de julho de 1898


The Military Geek & # 8217s Guide To & # 8230The Peninsular War, Volume One: The Battles of Vimeiro, Corunna and Talavera.

Meu novo livro está disponível para encomenda na Amazon. Em breve haverá uma versão de livros da Apple e uma brochura.

Aqui está a sinopse do livro:

& # 8220Esta é a primeira série de Christian Parkinson & # 8217s sobre a Guerra Peninsular de 1808-1814 - sem dúvida a maior campanha do exército britânico. É um conto de drama humano cru - repleto de bravura excepcional, resistência extrema e tragédia terrível. O livro é trazido vividamente à vida com emocionantes relatos de primeira mão dos homens na extremidade afiada. Sente-se na primeira fila enquanto os subestimados British Redcoats enfrentam o poder de Napoleão e do Grande Armée # 8217s. Conheça um general pouco conhecido chamado Sir Arthur Wellesley, como ele prova seu valor nas batalhas de Roilça e Vimeiro (agosto de 1808), e depois marque nas fileiras pela neve durante a lendária retirada para a Corunha (dezembro de 1808 a janeiro de 1809) . Por fim, pegue seu mosquete e fique na fila para enfrentar as numerosas colunas francesas na brutal Batalha de Talavera (julho de 1809).

O livro é essencialmente minhas notas de podcast escritas com notas de rodapé e mais detalhes. Pessoalmente, estou muito satisfeito com o manuscrito finalizado e espero que você goste de lê-lo.

Inscreva-se em minha lista de e-mails e eu enviarei um capítulo gratuito pouco antes de novembro.


A Guerra Peninsular

[Ed. Ao longo desta seção, o autor chama o conflito em Espanha e Portugal de 'Guerra da Península', em vez do termo mais comum, a 'Guerra Peninsular'. Uma pequena diferença, admito, mas vale ressaltar que é a mesma guerra]

Portugal foi palpável e inequivocamente coagido [a aceitar o domínio francês], o governo nacional em nenhum sentido aceitou a supremacia francesa, apenas se submeteu a uma força irresistivelmente superior. Como aliada de Portugal, a Grã-Bretanha tinha plena justificativa para intervir. Tecnicamente, o caso era diferente com a Espanha.

Formalmente, a dinastia Bourbon abdicou de sua própria vitória gratuita e o novo rei foi eleito por um corpo disfarçado de assembléia nacional. Tecnicamente, portanto, os insurgentes espanhóis eram rebeldes. Mas isso não impediu o governo britânico de reconhecer sua oportunidade e defender sua causa.

A capitulação de Baylen prometia que os espanhóis não desabariam, que se aventuravam numa aventura que não era de todo desesperadora e a revolta dos espanhóis estimulou a ideia de ajudar Portugal a romper os laços que acabavam de lhe ser impostos.

O país seria totalmente amigável, e o comando britânico do mar assegurava entrada livre e comunicação ininterrupta, ao passo que os exércitos franceses só podiam chegar a Portugal por meio do hostil território espanhol. Se Portugal estivesse seguro, ele se tornaria uma base de onde os insurgentes espanhóis poderiam ser apoiados e ajudados a expulsar os franceses.

A Guerra Peninsular começa
A Guerra da Península, que começou com o desembarque de tropas britânicas em Portugal em 13 de agosto de 1808, foi uma nova partida. Pela primeira vez, um exército britânico sob o comando de um general britânico estava prestes a assumir a liderança em uma guerra terrestre contra uma potência europeia. Mesmo na época de Marlborough, as realizações desse grande general eram apenas em parte devidas ao exército britânico.

Os britânicos não lutaram sozinhos, mas na Península, embora um serviço inestimável tenha sido prestado na guerra pela guerrilha espanhola, as próprias batalhas de Wellington foram travadas e vencidas pelas tropas britânicas que praticamente não receberam assistência dos regulares espanhóis que atuavam com eles.

Até então, durante a grande luta com a França, pelo menos por cem anos, quase todas as honras britânicas haviam caído para os marinheiros britânicos. Agora que não havia mais honras para os marinheiros britânicos ganharem, os soldados britânicos tomaram sua parte, não apenas na Índia e na América, mas na Europa.

Wellesley no comando
A força britânica de doze mil homens estava sob o comando imediato de Sir Arthur Wellesley [Ed. mais conhecido na história por seu título posterior, o duque de Wellington], por enquanto conhecido apenas como um & quotsepoy general & rdquo por causa de seus brilhantes serviços na Índia durante o governo-geral de seu irmão, ao qual retornaremos em breve.

Reforços seguiam sob o comando de Sir John Moore, mas os dois comandantes seriam subordinados a dois oficiais superiores, Sir Harry Burrard e Sir Hew Dalrymple, quando chegassem à Península. Wellesley desembarcou na foz do Mondego, marchou para Lisboa e foi recebido por Junot em Vimiero.

Corunha
Juno atacou e foi repelido. Wellesley estava confiante de que, sozinho, poderia tê-lo esmagado. Mas a perseguição foi interrompida pela chegada de Burrard e Dalrymple em sucessão. Reforçado por Moore, o exército continuou sua marcha sobre Lisboa, e os generais mais graduados concordaram com a Convenção de Cintra, que permitia a toda a força francesa evacuar Portugal e ser simplesmente transportada de volta por mar para a França em navios britânicos ao mesmo tempo. A frota russa, bloqueada no Tejo, foi obrigada a render-se.

A opinião pública britânica enfureceu-se com as condições fáceis concedidas aos franceses. Dalrymple, Burrard e Wellesley foram todos chamados de volta para um inquérito, e o comando em Portugal, agora livre dos franceses, foi deixado para Sir John Moore.

Felizmente, a investigação liberou Wellesley completamente da responsabilidade pela própria convenção e pelo fracasso em completar a vitória de Vimiero, e ele voltou a assumir o comando novamente na primavera seguinte.

Nesse ínterim, Napoleão, que estava tão zangado com Junot quanto os britânicos com seus generais, resolveu realizar a conquista da Espanha em pessoa. O problema na Espanha, a seus olhos, era apenas uma interrupção de seu plano para dominar o resto da Europa, para o qual uma campanha decisiva o libertaria. Ele parecia disposto a cumprir seu programa, pois os exércitos dos insurgentes espanhóis foram rapidamente dispersos e, no final de novembro, José Bonaparte foi restaurado ao trono em Madri.

Mas o triunfo aparentemente fácil do imperador foi em vão pela brilhante diversão de Sir John Moore no Norte. Marchando com vinte mil homens de Portugal, ele atacou a linha de comunicação francesa com os Pirineus. O próprio Napoleão não esperou para esmagar o audacioso escocês, mas correu de volta para a França, deixando as operações na Espanha para Soult.

Enquanto Soult avançava, Moore recuava. Seu único objetivo era atrair um grande exército francês em perseguição, pelo que se tornaria impossível para os franceses assegurar seu domínio no sul. A mudança foi totalmente bem-sucedida. A retirada para a costa, onde uma flotilha britânica deveria retirar o exército da Corunha, foi uma operação de extrema dificuldade e perigo executada com grande habilidade. No último momento, Sir John teve de virar na baía na Corunha, onde Soult foi definitivamente derrotado e o embarque efetuado. Mas a batalha custou à Inglaterra a vida do grande soldado, que foi enterrado no campo da vitória.

O Tratado de Viena
A distração de Moore tornara necessário que os franceses voltassem a suprimir a Espanha. Vários marechais de Napoleão e um quarto de milhão de soldados foram deixados na Península, mas o próprio Napoleão estava ocupado com outros assuntos. A Áustria, calculando que qualquer sucesso levaria a um levante geral alemão, declarou guerra, e os primeiros movimentos pareciam promissores. Mas antes que o esperado levante ocorresse, o próprio Napoleão estava em campo.

Em meados de maio, ele estava em Viena e, na primeira semana de julho, sua vitória em Wagram, embora muito longe de ser esmagadora, induziu a Áustria a mudar sua política e a se submeter.

O Tratado de Viena em outubro privou-a de extensos distritos, isolando-a completamente do mar e recompensando a Baviera às suas custas. Seguiu-se mais uma humilhação, já que Napoleão exigiu e obteve a mão de uma princesa austríaca, Maria Luísa, em casamento, divorciando-se de sua esposa Josefina para esse fim.

Napoleão também neste ano de 1810 depôs seu irmão Luís do trono da Holanda, principalmente por resistir à ordem de excluir o comércio britânico, pelo qual a Holanda estava sendo arruinada. A própria Holanda e com ela ou depois dela todos os distritos costeiros da Alemanha do Norte foram incorporados à França.

Mas isso envolveu a anexação de Oldenburg, que, por motivos pessoais, ofendeu profundamente o czar russo, que já há algum tempo se irritava cada vez mais com os procedimentos de Napoleão. Em dezembro de 1810, o czar expressou seu descontentamento retirando-se do sistema continental e abrindo seus portos ao comércio britânico.

A partir dessa época, a coerção da Rússia tornou-se o grande objetivo de Napoleão, porque toda a sua política para a destruição da Inglaterra dependia de completar o Sistema Continental. A coerção da Rússia tomou forma final naquela terrível expedição a Moscou de 1812, que foi o início do fim do poder de Napoleão.

Este esboço foi necessário, a fim de explicar por que Napoleão nunca assumiu a tarefa de aniquilar os britânicos na Península, mas deixou o trabalho para seus marechais - cada um dos quais considerou Wellington totalmente seu par - enquanto, por outro Por outro lado, o fato de um quarto de milhão de homens estarem permanentemente presos na Espanha aumentou enormemente suas dificuldades quando ele se viu lutando pela vida após o desastre de Moscou. Podemos agora nos voltar para a história contínua da Guerra da Península.

Talavera
Sir Arthur Wellesley, a quem futuramente poderemos referir pelo conhecido título de Wellington, uma vez que foi feito Visconde de Wellington após a batalha de Talavera em julho deste ano de 1809, voltou a assumir o comando supremo em Portugal em abril. Ele estava convencido de que Portugal, com suas fronteiras montanhosas, poderia ser defendido contra invasores, enquanto suas próprias comunicações com a Inglaterra eram asseguradas por mar.

Portugal seria a base para invadir a Espanha e cooperar com os exércitos insurgentes. A linha do norte para a invasão foi comandada na fronteira espanhola pela fortaleza de Ciudad Rodrigo, a sul pela de Badajoz.

O primeiro negócio foi expulsar Soult com o seu exército do Norte de Portugal, o que foi feito em maio. O próximo era cooperar com os espanhóis, invadindo a Espanha e marchando sobre Madri. As forças espanholas foram mal dirigidas e mal administradas. O general Britiah encontrou os franceses sob o comando dos marechais Jourdan e Victor em Talavera, e os derrotou após um confronto acirrado.

A vitória conquistada por Wellington, sua derrota de nobreza, pode ter causado a aniquilação do exército britânico, pois Soult já havia reorganizado a força do norte e estava ameaçando as comunicações com Portugal. Mas mesmo essa vitória provou apenas o imenso perigo de um novo avanço e a ineficiência das tropas espanholas.

Wellington voltou para Portugal, onde passou o tempo do ano seguinte organizando seu exército e o grande sistema de defesa contra o qual as legiões francesas seriam lançadas em vão. Pois Wagram libertou Napoleão para inundar a Espanha com tropas adicionais, e as operações ofensivas estavam fora de questão para Wellington.

Aos olhos do público, Talavera era a única característica redentora entre os eventos do ano, e isso parecia pequeno o suficiente. Não se espera que uma grande batalha e uma vitória gloriosa sejam o prelúdio de uma retirada, e não faltaram os que clamaram contra toda a ideia da campanha da Península.

Os homens estavam inclinados a acreditar que Napoleão era invencível, e até então os registros britânicos não sugeriam que os exércitos e generais britânicos fossem capazes de desafiá-lo. Foi para o crédito dos membros mais fortes do Governo, e de alguns dos Whigs que de forma alguma eram amigáveis ​​com o Governo, que eles se agarraram obstinadamente à guerra e ao apoio de Wellington, os Whigs sendo influenciados principalmente pelos princípio de que lutávamos na Península pela liberdade de uma nação que, com razão, lutava para ser livre.

A inquietação pública também foi intensificada pela má administração em outros campos. Tendo o governo assumido o fardo heróico de Portugal, também se encarregou de atacar a França na Holanda. A ideia em si talvez não fosse doentia.

A expedição de Walcheren, se despachada a tempo, deveria ter criado uma distração que complicaria seriamente a campanha de Wagram para Napoleão. Mas foi irremediavelmente mal administrado. Deveria ter sido um derrame repentino em Antuérpia, mas seu início foi atrasado, de modo que os franceses tiveram tempo de se preparar.

O exército foi colocado sob o comando do incompetente conde de Chatham, irmão mais velho de William Pitt. A força naval estava sob o comando de Sir Richard Strachan. Mais tempo foi perdido na captura totalmente desnecessária de Flushing, os comandantes não conseguiram cooperar, e seu erro é comemorado na rima popular:

& quotLord Chatham com sua espada desembainhada
Estava esperando por Sir Richard Strachan.
Sir Richard, desejando estar com eles
Estava esperando pelo conde de Chatham. & Quot

Tendo capturado Flushing, a força descobriu que Antuérpia havia se tornado inexpugnável. Ele se estabeleceu na Ilha de Walcheren sem suprimentos médicos, e aí caiu uma vítima da malária. Os homens morreram como moscas e, antes do final do ano, os destroços remanescentes de uma muito elogiada expedição tiveram de ser trazidos de volta para casa.

Uma História da Grã-Bretanha

Este artigo foi extraído do livro, 'Uma História da Nação Britânica', por AD Innes, publicado em 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Comprei este livro maravilhoso em uma livraria de segunda mão em Calgary, Canadá, alguns anos atrás. Como já se passaram mais de 70 anos desde a morte do Sr. Innes em 1938, podemos compartilhar o texto completo deste livro com os leitores do Britain Express. Algumas das opiniões do autor podem ser controversas para os padrões modernos, particularmente suas atitudes em relação a outras culturas e raças, mas vale a pena ler como uma peça de época das atitudes britânicas no momento em que este livro foi escrito.


Napoleão e Guerra Total # 8217s

Quando a França revolucionária declarou guerra ao império austríaco na primavera de 1792, seus líderes prometeram uma campanha curta, doce e vitoriosa. Em vez disso, 1792 marcou o início de uma série de guerras longa, opressiva e horrivelmente sangrenta que se arrastaria em todos os estados da Europa e duraria, com poucas interrupções, até a derrota final da França e Napoleão Bonaparte em Waterloo em 1815.

Essas guerras marcaram algo fundamentalmente novo na história ocidental e, coletivamente, merecem o título de a primeira guerra total. Muito antes de 1792, as principais potências europeias haviam lutado entre si em intervalos regulares, mas esses conflitos eram de alcance notavelmente limitado. Os exércitos tendiam a evitar batalhas em grande escala. Os não combatentes podem esperar um tratamento relativamente misericordioso. Os oficiais inimigos lidavam uns com os outros como adversários honrados. As grandes potências e suas forças armadas ainda eram dominadas por aristocracias hereditárias, e a guerra mantinha a sensação de um ritual aristocrático. Não foi uma encenação de forma alguma, mas as guerras anteriores ocorreram de acordo com um código bastante estrito de honra aristocrática.

A Revolução Francesa marcou uma ruptura repentina e dramática com essa tradição. A França revolucionária derrubou a aristocracia do país junto com seu rei e rainha, e trouxe novos homens (incluindo o jovem e talentoso Bonaparte) para liderar suas forças armadas. Em 1793, seus líderes clamavam pela mobilização militar total da população. Não só os jovens iriam para o exército, mas as mulheres, os velhos e até as crianças voltariam suas energias para o esforço de guerra, produzindo armas, uniformes e suprimentos. A França declarou que seus oponentes não eram adversários honrados, mas inimigos da raça humana que não passavam de criminosos.

O resultado foi uma escalada constante de horror que não parou mesmo depois que o ponto alto do radicalismo revolucionário passou na própria França e depois que Napoleão assumiu o poder em 1799. Os números falam por si: Mais de um quinto de todos os principais as batalhas travadas na Europa entre 1490 e 1815 ocorreram nos 25 anos após 1790. Antes de 1790, apenas um punhado de batalhas envolveu mais de 100.000 combatentes na Batalha de Wagram de 1809, a maior na era da pólvora até hoje, envolvendo 300.000. Apenas quatro anos depois, a Batalha de Leipzig atraiu 500.000, com um total de 150.000 deles mortos ou feridos. Durante as guerras, a França sozinha contou perto de um milhão de mortes na guerra. No processo, a França conquistou para si o maior império visto na Europa desde os dias dos Césares, mas o perdeu novamente em um tempo incrivelmente curto.

Entre as novidades mais hediondas do período estava a disseminação de cruéis campanhas insurgentes contra as forças de ocupação francesas que os próprios franceses tentaram suprimir de forma assassina.A primeira dessas campanhas ocorreu na própria França, envolvendo lutas de católicos e monarquistas tradicionais contra o governo revolucionário. Mas, à medida que o domínio francês se espalhava como uma mancha de tinta sobre o mapa da Europa, mais episódios desse tipo se seguiram: na Bélgica, na Itália, nos Alpes tiroleses da Áustria. O pior de tudo ocorreu na Espanha, onde a Guerra da Independência de 1808-14 estabeleceu um novo padrão de horror na guerra europeia e legou uma nova palavra às línguas europeias: guerrilha, do espanhol para pouca guerra. Foi na Espanha que a brutal campanha do exército francês para suprimir essas guerras de guerrilha revelou totalmente a face feia da nova guerra total.

Durante grande parte das primeiras guerras revolucionárias e napoleônicas, a Espanha foi aliada da França. Mas com o passar dos anos e Napoleão reivindicou o título de imperador, ele contemplou derrubar a dinastia Bourbon da Espanha & # 8217, que ele culpou pelo desastre em 1805 na Batalha de Trafalgar, onde as frotas francesas e espanholas combinadas foram dizimadas pelos britânicos sob Lord Nelson.

Para piorar, a conduta da família real espanhola oscilou embaraçosamente entre o melodrama e a farsa. Durante anos, o atarracado e mentalmente instável Rei Carlos IV cedeu efectivamente o poder a um favorito, Manuel Godoy, geralmente conhecido por ser amante da Rainha Maria Luísa. Fernando, o filho e herdeiro do casal real de 23 anos, com 23 anos, era um fanático vaidoso e ignorante que conspirou contra o pai e escreveu a Napoleão pedindo sua ajuda. Em outubro de 1807, essas cartas vieram à tona, e o rei prendeu seu filho.

Enquanto isso, Godoy procurava aplacar seu patrono francês. No mesmo dia em que Fernando foi preso, Espanha e França assinaram o Tratado de Fontainebleau, sob cujos termos secretos um exército francês poderia cruzar o território espanhol a caminho da invasão de Portugal, que havia desafiado o Bloqueio Continental imposto por Napoleão na tentativa de estrangular Comércio britânico. Em novembro, o general Jean-Andoche Junot cruzou os Pirineus com 28.000 soldados, que superou a fraca resistência portuguesa e tropeçou em Lisboa no início de dezembro. A família governante portuguesa fugiu para sua colônia do Brasil.

Napoleão continuou a reforçar seu exército na Espanha até que, na primavera de 1808, ele atingiu uma força de quase 120.000. Recorrendo a artifícios, essas tropas ocuparam pacificamente importantes fortalezas espanholas. O marechal Joachim Murat fez uma entrada extravagante em Madrid a cavalo, acompanhado por trompetistas, percussionistas, cavalaria suntuosamente uniformizada e 97 mamelucos egípcios com turbantes, uma relíquia viva da expedição egípcia. Murat, que era cunhado de Napoleão & # 8217, esperava que o imperador pudesse lhe dar a coroa da Espanha, e seus relatórios otimistas para Paris serviram a essa ambição. Vossa Majestade, ele escreveu a Napoleão em um ponto, é esperado aqui como o Messias. Um leve exagero, para dizer o mínimo. Mas, inicialmente, poucos espanhóis viram os franceses como invasores.

Antes da chegada de Murat & # 8217, partidários do conspirador filho Fernando protestaram na residência real de Aranjuez, forçando a demissão de Manuel Godoy & # 8217s e a abdicação do Rei Carlos # 8217. Mas Napoleão se recusou a reconhecer a ascensão de Fernando e, em vez disso, convocou pai e filho para se encontrarem com ele. Nesse ínterim, a população espanhola finalmente ficou preocupada com o aumento da presença francesa e, quando se espalharam os rumores de que Murat havia sequestrado um príncipe Bourbon, ocorreu um levante em Madrid. Os franceses o suprimiram em meio a combates de rua sangrentos e, no dia seguinte, pelotões de fuzilamento executaram sumariamente centenas de prisioneiros. O pintor Francisco de Goya dedicou posteriormente duas das suas obras mais brilhantes a estes dois dias de maio. Uma pintura destacava o pequeno número de mamelucos na força francesa, de modo a evocar a longa luta da Espanha contra o Islã. Outro ofereceu um quadro fantasmagórico de soldados implacáveis ​​mirando friamente em uma vítima iluminada, semelhante a Cristo. As pinturas fizeram o Dos de Mayo e Tres de Mayo datas icônicas da Guerra Espanhola.

Enquanto isso, em Bayonne, logo depois da fronteira com a França, Napoleão insistiu que Carlos e seu filho abdicassem em seu favor, alternadamente adulando, ameaçando e explodindo em acessos de pura raiva. Napoleão tinha total desprezo por Fernando, em particular. Ele é tão estúpido que não consegui arrancar uma palavra dele, escreveu a seu conselheiro Talleyrand. Quer você o repreenda ou o elogie, seu rosto permanece em branco.

No curto prazo, as ameaças funcionaram. Pai e filho renunciaram a seus direitos e partiram para o exílio na França. O imperador então jogou um jogo de tronos musicais, ordenando a seu irmão José que trocasse Nápoles por Madri e dando a Murat, um ex-dono da mercearia e soldado raso do exército, a menor, mas ainda assim, recompensa real do sul da Itália.

A confiança e o desprezo que os homens de Napoleão sentiram ao invadir a Espanha no final da primavera de 1808 foram de uma vastidão de tirar o fôlego. Certamente, eles acreditavam, este país corrupto e sonolento não poderia representar uma resistência séria ao maior império desde Roma. A julgar por suas cartas e memórias, os soldados e administradores imperiais pareciam ter em sua maioria as mesmas impressões: a aparência suja, pobre e antiquada das casas espanholas, a profusão de mantos monásticos nas ruas, a aparência escura e selvagem dos homens , que todos pareciam infestados de piolhos. Os homens de Napoleão condenaram os espanhóis como fracos e arcaicos em igual medida.

O que os franceses não esperavam era o seguinte: Felizes góticos, bárbaros e fanáticos espanhóis! Feliz com nossos monges e com nossa Inquisição, que, segundo as idéias do Iluminismo francês, nos manteve um século atrás de outras nações. Oh, se pudéssemos voltar mais dois séculos! Essas linhas, escritas pelo general espanhol Manuel Freyre de Castrillon em 1808, faziam parte de um fluxo de lava fumegante de planilhas e panfletos que responderam às ações de Napoleão e # 8217 e ajudaram a desencadear os levantes. Alguns adotaram uma linguagem de ódio nacional, descrevendo os franceses como bárbaros, até mesmo desumanos: que tipo de coisa é um francês? Um ser monstruoso e indefinível, um ser meio criado. Não há ninguém que não tenha o direito de matar esses animais ferozes.

Foi uma rebelião em grande escala. Houve revoltas em todo o país: Barcelona, ​​Saragoça, Oviedo, Sevilha, Valência, Madrid e muitos mais. A chamada Guerra Peninsular seguiria um curso tortuoso e complexo por mais de cinco anos. Às vezes, os franceses enfrentavam pouca oposição dos exércitos regulares, mas os guerrilheiros eram um assunto diferente, e o número de tropas que Napoleão teve de manter na península atesta com eloquência sua importância: de 165.000 em junho de 1808 para mais de 300.000 em outubro e até bem mais de 350.000 em julho de 1811. Somente quando a campanha russa avidamente sugou os homens é que o número diminuiu, caindo para menos de 100.000 em julho de 1813, com consequências catastróficas. As estimativas do total de mortes de militares franceses na Espanha variam amplamente, mas podem ter chegado a 180.000.

Os excessos e atrocidades da Guerra Peninsular assumiram muitas formas assassinas diferentes. Houve as execuções em Madri em 1808, gravadas na memória européia por Goya tão profundamente quanto Picasso mais tarde queimaria o nome de Guernica. Houve as ferozes reações iniciais aos franceses & # 8212, por exemplo, o massacre de até 330 cidadãos franceses por uma multidão em Valência em 5 de junho de 1808. E houve a marcha brutal de Napoleão & # 8217 sobre Madri no outono de 1809 , em que soldados, ávidos de vingança e desesperados por falta de suprimentos, começaram a saquear até cidades que não ofereciam resistência. As igrejas foram saqueadas, as ruas sufocadas com mortos e moribundos, escreveu Miot de Melito, conselheiro de Joseph & # 8217s, sobre o saque de Burgos. Na verdade, testemunhamos todos os horrores de um assalto, embora a cidade não tivesse feito nenhuma defesa! Podemos datar desse período a mudança manifesta que ocorreu no exército francês & # 8230. Os soldados não fariam mais nada além de lutar e saquear.

O horror mais concentrado da guerra, entretanto, não envolveu os guerrilheiros, mas tropas uniformizadas envolvidas naquela forma clássica de guerra do Antigo Regime, um cerco. Na primavera de 1808, Zaragoza, uma cidade às margens do rio Ebro, cujo povo tinha uma devoção especial por uma basílica onde a Virgem Maria teria supostamente aparecido em uma coluna de mármore, declarou-se revoltada contra o rei intruso (el rey intruso) Zaragoza estava mal fortificada, com apenas 1.000 soldados regulares espanhóis disponíveis para protegê-la, e em 15 de junho o general francês Charles Lefebvre-Desnouettes tentou atacá-la. Mas a população de Zaragoza ofereceu uma resistência inesperadamente feroz, estimulada pela suposta aparência milagrosa de uma palmeira encimada por uma coroa no céu acima da basílica. Milhares de homens e mulheres correram para as paredes, ansiosos para servir a virgem da coluna. Os franceses recuaram em desordem.

Em 28 de junho, eles tentaram novamente, desta vez sob o comando de Jean-Antoine Verdier, o mesmo homem que ajudou a realizar o flagelo no sul da Itália. Mais uma vez, Saragoça derrotou os franceses. De acordo com a lenda, uma garota catalã, Augustina Zaragoza Domenech, conseguiu roubar um canhão de seu amante moribundo e disparar à queima-roupa contra os franceses que avançavam, salvando um ponto-chave importante. Verdier recuou e começou um bombardeio feroz. Somente no dia 30 de junho, seus homens dispararam 1.400 projéteis explosivos contra a cidade. O cerco atingiu o auge um mês depois, quando bombas incendiaram o hospital de Nuestra Señora de Gracia, e pacientes e funcionários pularam para a segurança acompanhados de gritos desumanos de lunáticos encarcerados indefesos. Uma testemunha francesa relatou que a cidade era como um vulcão enquanto a explosão se seguia incessantemente à explosão & # 8230. As ruas estavam cobertas de cadáveres. Bombas e granadas jogaram pedaços inteiros de edifícios nas ruas, enquanto balas de canhão destruíram aberturas nas paredes para as tropas francesas. Mas quando Verdier exigiu a rendição da cidade & # 8217s, seus líderes enviaram de volta a mensagem Guerra y cuchillo & # 8212 guerra com a faca. A falta de tropas impediu Verdier de montar um ataque bem-sucedido e ele finalmente se retirou.

Vários meses depois, os franceses retornaram a uma Saragoça mais fortemente fortificada com uma força muito maior comandada pelo endurecido marechal Jean Lannes. Mais uma vez, os franceses lançaram uma tempestade de fogo, lançando até 42.000 projéteis explosivos na cidade durante o mês de dezembro. Com Saragoça superlotada por soldados, defensores civis e refugiados do campo, uma epidemia de tifo começou, matando mais de 350 pessoas por dia. Em janeiro, a infantaria Lannes e # 8217 começou a penetrar na cidade. Começou então um dos piores combates urbanos já vistos na Europa antes do século XX. Os franceses avançaram literalmente de casa em casa. Segundo um relato francês, foi necessário extraí-los e explodi-los um após o outro, derrubar as paredes divisórias e avançar sobre os escombros. Às vezes, a batalha continuava cômodo por cômodo, com ambos os lados abrindo brechas nas paredes, enfiando seus mosquetes e disparando um contra o outro à queima-roupa. Um terço da cidade tornou-se um labirinto virtualmente intransponível de rocha quebrada, através do qual os franceses só podiam navegar seguindo caminhos abertos por seus engenheiros e marcados com estacas.

Finalmente, em meados de fevereiro, Saragoça se rendeu. O número total de mortos na cidade era de pelo menos 50.000 & # 8212 a mais do que sua população antes da guerra. Mas, mesmo enquanto os franceses prevaleciam em Zaragoza, os guerrilheiros rurais roeram a força e o moral de suas forças e perturbaram radicalmente a administração do país.

Uma situação estranhamente semelhante se desenrolou no Iraque após a vitória americana em 2003. As forças americanas e aliadas se envolveram em uma tentativa prolongada e frustrante de mover o Iraque em direção à paz e estabilidade, e uma parte da população iraquiana, liderada pelo governo titular, ficou do lado deles . Outra parte, provavelmente maior, permaneceu indiferente, focando principalmente em sua própria segurança e bem-estar. Uma terceira parte viu as forças estrangeiras com hostilidade aberta, enquanto uma quarta parte, provavelmente muito pequena, engajou-se na resistência ativa. Visto que esses insurgentes não tinham chance de enfrentar com sucesso o exército americano em batalhas campais, eles se engajaram em ataques furtivos contra pequenos destacamentos ou civis, após os quais imediatamente se misturaram à população em geral. Suas ações tornaram quase impossível para os americanos deixarem bases fortemente fortificadas, exceto em comboios fortemente fortificados. Soldados americanos reclamaram em particular de serem incapazes de proteger qualquer território diferente daquele dentro do alcance imediato de suas armas, com o resultado de que precisavam, nas palavras de um fuzileiro naval, varrer repetidamente os mesmos insurgentes, ou outros insurgentes, para fora desses mesmas cidades sem poder mantê-los.

Na Espanha, o equivalente ao novo governo iraquiano era o frágil regime de Joseph Bonaparte, apoiado pelos autoproclamados iluminados espanhóis conhecidos como afrancesados (literalmente, o Frenchified). Um grande segmento da população permaneceu totalmente alheio ao conflito. Outro grande segmento saudou os franceses com hostilidade. Os próprios guerrilheiros provavelmente nunca chegaram a mais de 40.000.

Seu efeito, no entanto, foi desproporcional a esse número. Seu método preferido de ataque (sem carros-bomba e explosivos plásticos) era descer sem aviso, em bandos de centenas, sobre pequenos destacamentos isolados de tropas francesas & # 8212 retardatários, sentinelas, batedores e mensageiros. Eles confiaram na surpresa e no choque e geralmente recuaram ao encontrar qualquer resistência séria. Em um único dia, 20 de novembro de 1807, 80 dos 719 soldados franceses que cruzavam a Serra de Gata a caminho de Portugal simplesmente desapareceram. Como disse Miot de Melito melodramaticamente: Um exército invisível espalhou-se por quase toda a Espanha, como uma rede de cujas malhas não havia como escapar.

Em vez de rastrear as pequenas forças guerrilheiras móveis, os franceses se concentraram principalmente em relativamente poucos pontos fortes, deixando o resto do país pouco ocupado e, portanto, efetivamente fora de seu controle. Todo um corpo de exército passou seu tempo simplesmente protegendo a estrada crucial de Madrid ao norte até a França. O general Honoré-Charles Reille, governador militar francês de Navarra, no norte da Espanha, expôs o assunto com forte eloqüência em uma carta de 1810: Infelizmente, nesta região, como em muitas outras da Espanha, nossa influência se estende apenas até a região de nosso canhão & # 8230. Os espanhóis dizem com razão que nossas tropas estão fazendo sulcos na água.

A guerrilha tinha um perfil complexo. Seus líderes eram parte comandante militar, parte chefe bandido, e eles adotaram apelidos coloridos: O Oleiro (El Cantarero), O padre (El Cura),O rapaz (El Mozo), O avô (El Abuelo), O médico (El Medico), The Stick-in-the-Mud (El Empecinado) A composição social das forças variava amplamente. Freqüentemente, como enfatizou o historiador Charles Esdaile, as bandas atacavam tanto ou mais seus conterrâneos do que os franceses. Por volta de 1810-11, alguns estabeleceram sistemas regulares de pedágios e impostos, pelos quais até os mercadores franceses podiam passar sem serem molestados, desde que pagassem. Muitos bandos tiveram suas origens em unidades dispersas do antigo exército espanhol, que havia desmoronado parcialmente após as vitórias de Napoleão em 1808. E com o passar do tempo, outros efetivamente se transformaram em novas unidades, completas com fileiras padrão, organização regimental, uniformes e até mesmo artilharia (principalmente apreendida aos franceses). Em 1813, Francisco Espoz y Mina (Tio Francisco, ou O Rei de Navarra), o comandante basco da única banda de maior sucesso, tinha mais de 6.000 soldados organizados em 10 regimentos, vestidos em uniformes azuis com calções e jaquetas, armados com mosquetes e baionetas e treinados para lutar em linha e coluna. No entanto, ele também continuou a usar táticas de guerrilha estabelecidas e conseguiu abater até 38.000 soldados franceses em 1812-13.

O que confirmou os guerrilheiros em sua postura de inimizade absoluta para com os franceses foi a religião. A presença massiva do clero em solo espanhol notada pelos observadores franceses teve um efeito muito real. Em 1808, um quarto da receita de terras espanholas foi para a Igreja. A população de 10 milhões incluía 30.000 párocos e outros 120.000 monges, freiras e outros clérigos. Esses homens e mulheres pregaram contra os invasores sem trégua e até prometeram a remissão do castigo divino para aqueles que lutaram contra eles. Um catecismo espanhol muito usado de 1808 chamava os ex-cristãos franceses e hereges modernos e insistia que não era mais pecado matá-los do que matar um animal selvagem.

Uma grande proporção dos oficiais franceses destacados na Espanha já havia enfrentado guerrilheiros no Tirol e na Itália. Não surpreendentemente, então, os franceses tentaram usar as mesmas táticas que haviam funcionado contra as insurgências anteriores: implantação massiva de colunas móveis em áreas de atividade guerrilheira, tomada de reféns para garantir a tranquilidade, punição exemplar de aldeias suspeitas de apoiarem a guerrilha, rapidez execução de civis capturados portando armas e mobilizando forças auxiliares locais para assumir uma parcela cada vez maior do fardo. As ordens para execuções sumárias, tomada de reféns e incêndio criminoso vieram direto do topo. Pendure uma dúzia de indivíduos em Madrid, Napoleão aconselhou a seu irmão. Não faltam tipos ruins para escolher. Diga a [Reille] para prender os bandidos e parentes e enviá-los para a França, escreveu ele em outra ocasião. Cobram impostos sobre as cidades onde os bandidos operam e queimam as casas de seus parentes.

Em alguns casos, as táticas mostraram sinais de sucesso. O forte e talentoso marechal Louis Suchet, por exemplo, conseguiu por algum tempo impor algo próximo à paz e à ordem nas áreas do norte. Ele fez isso em parte por meio da cooptação de nobres e outros grandes proprietários de terras e em parte por meio do terror. Suas colunas móveis atiravam em guerrilheiros e padres capturados, encontrados com armas em punho. Eles virtualmente varreram a cidade de Saliente do mapa. Suchet fez reféns e tentou recrutar auxiliares locais. Mas, como conclui o historiador de sua campanha em Aragão: O sucesso de Suchet & # 8217s foi enganoso e fugaz. Ele não eliminou a resistência, apenas a atordoou. Não ajudou que os comandantes franceses discutissem intensamente uns com os outros e que, cada vez mais, tivessem que contar com recrutas inexperientes recém-chegados da França. Acima de tudo, eles simplesmente não tinham mão de obra para fazer suas táticas funcionarem & # 8212, especialmente porque os guerrilheiros estavam matando ou capturando uma média de 25 soldados franceses por dia.

Os relatórios apresentados pelo general Reille da cidade de Pamplona, ​​no norte do país, testemunham com particular eloqüência a natureza sísifica da guerra de guerrilha pelos franceses. De meados de 1810 a meados de 1811, Reille lutou em vão contra a força cada vez mais profissional de Francisco Espoz y Mina. Carta após carta, ele reclamava da influência de padres e monges, dos números crescentes dos guerrilheiros e de sua incapacidade de forçá-los a batalhas campais ou de contê-los sem aprisionar todas as grandes cidades. Ele repreendeu amargamente seus superiores por retirar as tropas em vez de enviar mais. Ele gabou-se dos sacerdotes que seus homens fuzilaram e dos reféns que tomaram. Mas isso não causou impressão em Paris e, em abril de 1811, o próprio Napoleão repreendeu Reille por mostrar pouca energia e deixar tudo sem punição. Esse raio do Olimpo deixou o general quase sem palavras de choque, e ele reagiu tornando-se cada vez mais perverso em suas táticas, até que seus próprios relatórios passaram a parecer o rascunho de um projeto de lei de acusação contra ele por crimes de guerra. Em 8 de julho de 1811, fez com que 40 supostos guerrilheiros, mantidos presos na cidadela de Pamplona, ​​fuzilados sumariamente e avisassem que o mesmo aconteceria com outros 170, a menos que os guerrilheiros abandonassem sua campanha.

Também havia inimizade absoluta do lado francês. E não custa muito imaginar o tipo de guerra que se seguiu às respectivas posições da guerrilha e dos franceses. Até oficiais franceses de alta patente reconheceram francamente em suas memórias a crueldade geral do conflito. Joseph Hugo chamou de guerre assassino (uma guerra assassina dos anos 8217) e explicitamente comparou-o à Vendée. Albert-Jean Rocca, que serviu sob o marechal Nicholas Soult na Andaluzia, escreveu: Os franceses só poderiam se manter na Espanha por meio do terror. Eles estavam constantemente enfrentando a necessidade de punir os inocentes com os culpados, de se vingar dos fracos em vez dos poderosos.

Pode-se encher volumes com as atrocidades cometidas em ambos os lados nesta guerra sem graça, escreveu o capitão francês Elzéar Blaze anos depois. De fato. O próprio Blaze registrou histórias horríveis de soldados esfolados vivos pelos guerrilheiros ou colocados entre tábuas de madeira e serrados em dois. Soldados belgas escreveram para casa contando que viram vítimas da guerrilha com os olhos arrancados, os órgãos genitais cortados e enfiados na boca. As tropas francesas relataram ter visto camaradas literalmente pregados nas portas do celeiro e deixados para morrer. Do lado francês, o general Jean-Marie-Pierre Dorsenne, governador de Burgos, desenvolveu uma péssima reputação de tortura. Ele fez uma política de pendurar os corpos de três guerrilheiros permanentemente na forca do lado de fora de seu escritório quando parentes roubaram um corpo durante a noite, ele imediatamente ordenou que um prisioneiro fosse executado para tomar o lugar do homem.

Cidades inteiras podem pagar um preço terrível pela insurgência. No início de 1809, o marechal Claude Victor, operando no centro da Espanha perto de Talavera, enviou um destacamento de 25 soldados alemães por aldeias vizinhas para pedir suprimentos. Quatro deles pararam na aldeia de Arenas, onde os habitantes fingiram recebê-los com hospitalidade, mas depois caíram sobre eles e os mataram. De acordo com o relato deixado por seu oficial Karl Franz von Holzing, as mulheres espanholas, antes de assassinar os soldados, esmagaram seus ossos e testículos e cortaram seus pênis. O próprio Holzing então liderou uma expedição contra Arenas. Quando os aldeões tentaram fugir, seus homens atiraram neles à distância como se estivessem em uma expedição de caça, rindo sempre que suas vítimas caíam na grama. Os franceses então incendiaram a aldeia. Holzing relembrou, com horror, como soldados selvagens e descontrolados arrastaram mulheres jovens para as ruas e as estupraram e, em um caso, jogaram a cabeça de um bebê contra a parede antes de jogar o corpo no fogo na frente da mãe aos gritos.

Quando os franceses se retiraram de Portugal na primavera de 1811, depois de uma última tentativa de invasão daquele país, sua conduta evocou com força particular e nauseante o que Shakespeare havia chamado de nuvens sujas e contagiosas / De assassinato inebriante, estrago e vilania. O comando pertencia ao marechal André Masséna, o mesmo homem que supervisionara o saque de Lauria 41/2 anos antes. Na vila de Porto da Mós, 200 homens, mulheres e crianças foram queimados até à morte na igreja paroquial. Um alemão no serviço britânico lembrou mais tarde:

Todas as manhãs, ao amanhecer, quando partíamos, as aldeias, vilarejos e bosques em chamas, que iluminavam o céu, falavam do progresso dos franceses. Camponeses assassinados estavam em todas as direções. Em um lugar, que continha alguns belos edifícios, parei em uma porta para implorar água a um homem que estava sentado na soleira da casa olhando fixamente para sua frente. Ele provou estar morto, e só foi colocado lá, como se ainda estivesse vivo, por brincadeira & # 8230. O cadáver de outro camponês português fora colocado em uma posição ridícula em um buraco de um muro de jardim, através do qual o a infantaria havia quebrado. Provavelmente tinha sido colocado lá para zombar de nós quando viemos & # 8230. As aldeias através das quais marchamos não eram nada além de montes de escombros.

As evocações mais poderosas dos horrores desta guerra nunca viram a luz do dia até 1863. Durante a luta, Francisco de Goya, um espanhol muito esclarecido com pouca simpatia pela Igreja, flertou com o novo regime. Ele até pintou o retrato de Joseph Bonaparte & # 8217s. Mas a cascata incessante de atrocidades o revoltou. Eles o levaram a produzir uma série de gravuras incrivelmente poderosas, intitulada The Disasters of War, que retratava atrocidades cometidas por todos os lados. Seus detalhes inabaláveis ​​e deliberadamente obscenos expuseram os horrores da guerra de uma maneira raramente vista na arte europeia. Na verdade, eles falam melhor a sensibilidades posteriores, o que talvez explique por que Goya nunca os publicou em sua vida.

A guerrilha, porém, não derrotou Napoleão na Espanha. Mesmo quando forças como Espoz y Mina & # 8217s se transformaram em algo muito parecido com exércitos regulares (e conseguiram fazer com que os franceses acabassem com as execuções sumárias de prisioneiros), eles ainda não tinham esperança de derrotar os homens de Napoleão & # 8217s na batalha. Eles conseguiram, no entanto, amarrar centenas de milhares de soldados franceses desesperadamente necessários em outros teatros de operações (particularmente na Rússia), enquanto os sangrava muito e destruía seu moral. A guerra espanhola: morte para soldados, ruína para oficiais, fortuna para generais, publicou um pedaço de grafite francês cínico encontrado em uma parede espanhola.

A distinção por derrotar os franceses em campo, no entanto, pertenceu acima de tudo aos britânicos e seu comandante meticuloso e severo, Wellington. Comandando sua força profissional relativamente pequena e bem disciplinada, mas auxiliado por tropas do antigo exército espanhol e do português reorganizado por seu associado Sir William Beresford, ele realizou uma brilhante série de vitórias: Talavera, Busaco, Badajoz, Salamanca, Vitória.

Em 1809-10, devolvido a Portugal, o comandante britânico construiu fortificações maciças e interrompeu o avanço francês. Finalmente, em 1813, com Napoleão retirando as tropas da península para substituir as perdas russas, Wellington forçou o exército francês a voltar para os Pireneus, e o regime de Joseph Bonaparte e # 8217 entrou em colapso.

A França ainda não havia sido derrotada definitivamente. Seria necessária a desastrosa campanha russa de 1812 e os eventos subsequentes na Alemanha para derrubar Napoleão. Mas a França estava terrivelmente enfraquecida. E, no processo, a Guerra Espanhola deu origem a uma nova e horrível forma de guerra que vimos repetidas vezes sem conta durante os últimos dois séculos.

Na Batalha de Vitória em 21 de junho de 1813, um comboio que transportava os papéis e tesouros do rei José foi saqueado, deixando baús, livros, livros e prata espalhados pelo campo & # 8212, um símbolo adequado para o naufrágio das ambições francesas. O próprio Joseph Bonaparte fugiu para a França após a derrota final de seu irmão, ele emigrou para o sul de Nova Jersey, onde viveu a vida de um cavalheiro dissoluto do interior até a década de 1840 em terras agora usadas pela Ocean Spray para cultivar cranberries.

Este artigo foi escrito por David A. Bell e publicado originalmente na edição de abril de 2007 da História Militar revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!


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Autor: Estados Unidos. Departamento de Guerra
Título: A guerra da rebelião: uma compilação dos registros oficiais da União e dos exércitos confederados
Outro Título: Registros oficiais dos exércitos da União e Confederados
Editor: Govt. Imprimir. Desligado.
Local de publicação: Washington
Volumes MoA: Série I, 1-53 Série II, 1-8 Série III, 1-5 Série IV, 1-4 (1880-1901)

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Série I: Contém os relatórios formais, tanto da União quanto da Confederação, das primeiras apreensões de propriedade dos Estados Unidos nos Estados do Sul, e de todas as operações militares no campo, com a correspondência, ordens e devoluções relacionadas especialmente a isso, e, como proposto é para ser acompanhado por um Atlas. Nesta série os relatórios serão dispostos de acordo com as campanhas e vários teatros de operações (na ordem cronológica dos eventos), e os relatórios do Sindicato de qualquer evento serão, via de regra, imediatamente acompanhados pelas contas da Confederada. A correspondência, etc., não contemplada nos “relatórios” propriamente ditos seguirá (primeiro Sindicato e próximo Confederado) em ordem cronológica.

Série II: Contém a correspondência, ordens, relatórios e declarações, União e Confederados, relativos aos prisioneiros de guerra, e (no que diz respeito às autoridades militares) para o Estado ou presos políticos.


A Batalha de Talavera

Combatentes: Britânicos e espanhóis contra os franceses.

Generais: Tenente General Sir Arthur Wellesley contra o Rei Joseph Bonaparte

Tamanho dos exércitos: 20.000 britânicos e 30.000 espanhóis contra 46.000 franceses.

Uniformes, armas e equipamentos: Uniformes, armas, equipamentos e treinamento:

A infantaria britânica usava jaquetas vermelhas que iam até a cintura, calças brancas e shakos canudos. Os regimentos de fuzileiros usavam gorros de pele de urso. Os dois regimentos de rifle usavam jaquetas verde-escuras.

Os dragões britânicos usavam casacos vermelhos e capacetes de crista em estilo romano. Os Light Dragoons usavam azul claro. A Artilharia Real usava túnicas azuis.

Os regimentos das terras altas usavam o kilt com túnicas vermelhas e gorros altos de penas de avestruz.

A Legião Alemã do Rei, que compreendia regimentos de cavalaria e infantaria, vestia preto, assim como outras unidades alemãs no serviço britânico.

O exército francês usava uma grande variedade de uniformes. O uniforme básico da infantaria era azul escuro.

A cavalaria francesa era composta principalmente de dragões verdes. A artilharia francesa vestia uniformes semelhantes aos da infantaria, a artilharia montada em uniforme de hussardos.

A arma padrão da infantaria em todos os exércitos era o mosquete. Ele poderia ser disparado três ou quatro vezes por minuto, jogando uma bola pesada de maneira imprecisa por apenas cem metros ou mais. Cada soldado da infantaria carregava uma baioneta que cabia no cano de seu mosquete.

Os batalhões de rifle britânicos (60º e 95º Rifles) carregavam o rifle Baker, uma arma mais precisa, mas mais lenta para disparar, e uma baioneta de espada.

Os canhões de campanha dispararam um projétil de bola, por sua natureza de uso limitado contra as tropas no campo, a menos que sejam formados de perto. As armas também dispararam um tiro de caixa ou vasilha que se fragmentou, mas foi eficaz apenas em um curto alcance. Os projéteis explosivos disparados por obuses, ainda em sua infância, eram especialmente usados ​​contra edifícios. Os britânicos desenvolveram o segredo neste campo de "estilhaços".

Vencedor: ambos os lados reivindicaram uma vitória, os britânicos com base em que todos os ataques franceses foram decisivamente repelidos, com armas francesas capturadas, e os franceses com base em que os britânicos foram finalmente forçados a recuar da posição de Talavera, deixando seus feridos em mãos francesas.

Regimentos britânicos:

3rd Dragoon Guards, mais tarde os 3rd Carabineers e agora Royal Scots Dragoon Guards *
4º Dragões, mais tarde 4º / 7º RoyalDragoon Guards e agora Royal Dragoon Guards *
14º Dragões Ligeiros, posteriormente 14/20 King’s Hussars e agora King’s Royal Hussars *
16º Dragões Ligeiros. Mais tarde, dia 16/5, os Lanceiros Reais da Rainha e agora os Lanceiros Reais da Rainha *
23º Dragão Ligeiro, dissolvido em 1815
1º Batalhão, Guardas Coldstream *
Terceiros guardas, agora os guardas escoceses *
3º Buffs, mais tarde Regimento de Kent do Leste e agora Regimento Real da Princesa de Gales *
7º Fuzileiros Reais, agora Regimento Real de Fuzileiros *
24th Foot, depois os South Wales Borderers e agora o Royal Regiment of Wales *
29th Foot, depois o Worcestershire Regiment e agora o Worcestershire and Sherwood Foresters Regiment *
31st Foot, depois o East Surrey Regiment e agora o Regimento Real da Princesa de Gales *
40th Foot, mais tarde o South Lancashire Regiment e agora o Queen’s Lancashire Regiment *
45th Foot, mais tarde Sherwood Foresters e agora Worcestershire & amp Sherwood Foresters Regiment *
48th Foot, mais tarde Regimento Northamptonshire e agora Royal Anglian *
53rd Foot, mais tarde infantaria ligeira de King’s Shropshire e agora infantaria ligeira *
60th Foot, mais tarde os King’s Royal Rifles e agora os Royal Green Jackets *
61st Foot, mais tarde Regimento de Gloucestershire e agora Regimento Real de Gloucestershire, Berkshire e Wiltshire *
66th Foot, posteriormente Royal Berkshire Regiment e agora Royal Gloucestershire, Berkshire e Wiltshire Regiment *
83rd Foot, mais tarde Royal Ulster Rifles e agora Royal Irish Regiment *
87th Foot, mais tarde os Royal Irish Fusiliers e agora o Royal Irish Regiment *
88th Foot, os Connaught Rangers, dissolvidos em 1922 *
97th Foot, dissolvido em 1815
* Esses regimentos têm Talavera como uma honra de batalha.

Ordem de batalha britânica:

Comandante-chefe: Tenente General Sir Arthur Wellesley
Cavalaria: comandada pelo Tenente General William Payne
1ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro

General Henry Fane
Guarda do 3º Dragão
4o Dragão

2ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Stapleton Cotton
14º Dragões Ligeiros
16º Dragão Ligeiro

3ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General George Anson
23º Dragão Ligeiro
1º Hussardos, King’s German Legion

Infantaria:
1ª Divisão: comandada pelo Tenente General John Sherbrooke
1ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Henry Campbell
1º Batalhão, Guardas Coldstream
1ª / 3ª Guarda
1 Co. 5th / 60th Foot

2ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Alan Cameron
1º / 61º pé
2º / 83º pé
1 Co. 5th / 60th Foot

3ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Ernst, Barão Langwerth
Batalhão de 1ª linha, King’s German Legion
Batalhão de 2ª linha, King’s German Legion
1º Batalhão Ligeiro, King’s German Legion
2º Batalhão Ligeiro, King’s German Legion

4ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Sigismund, Barão Löw
Batalhão de 5ª linha, King’s German Legion
7º Batalhão de Linha, King’s German Legion

2ª Divisão: comandada pelo Major General Rowland Hill
1ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Christopher Tilson
1º / 3º buffs
2º / 48º pé
2º / 66º pé
1 Co. 5th / 60th Foot

2ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Richard Stewart
29º pé
1º / 48º pé
1º destacamento Bn

3ª Divisão: comandada pelo Major General Randoll Mackenzie
1ª Brigada: comandada pelo Major General Randoll Mackenzie
2º / 24º pé
2º / 31º pé
1º / 45º pé

2ª Brigada: comandada pelo Coronel Donkin
2º / 87º pé
1º / 88º pé
5º / 60º pé

4ª Divisão: comandada pelo Brigadeiro General Alexander Campbell
1ª Brigada: comandada pelo Brigadeiro General Alexander Campbell
2º / 7º Fuzileiros
2º / 53º pé
1 Co. 5th / 60th Foot

2ª Brigada: comandada pelo Coronel James Kemmis
1º / 40º pé
97º pé
Destacamentos do 2º Batalhão
1 Co. 5th / 60th Foot

Baterias de Lawson, Sillery e Elliot
Baterias de Rettberg e Heise

Ordem de batalha francesa:
Comandante-em-chefe: Joseph Napoleon, King of Spain
Chefe do Estado-Maior: Marechal Jourdan

I Corps: comandado pelo Marechal Victor
1ª Divisão comandada pelo General Ruffin
2ª Divisão comandada pelo General Lapisse
3ª Divisão comandada pelo General Villatte

IV Corpo: comandado pelo General Sebastiani
1ª Divisão comandada pelo General Sebastiani
2ª Divisão comandada pelo General Valence
3ª Divisão comandada pelo General Leval

Brigada de cavalaria comandada pelo general Merlin

Divisão de Madrid comandada pelo General Dessolles

Reserva de cavalaria:

1ª Divisão Dragão comandada pelo General Latour-Maubourg
2ª Divisão Dragão comandada pelo General Milhaud
Artilharia: comandada pelo General Sénarmont
82 armas.

Sir Arthur Wellesley cruzou a fronteira de Portugal para a Espanha em 2 de julho de 1809 com a intenção de cooperar com os exércitos espanhóis do general Cuesta e do general Venegas em um ataque aos franceses em Madrid sob o comando de Joseph Bonaparte.

Joseph também tinha planos agressivos, com a intenção de usar a corporação do marechal Soult para invadir Portugal. Em 20 de julho de 1809, Wellesley se juntou ao General Cuesta e avançou para atacar a corporação do marechal Victor perto de Talavera. Em 22 de julho de 1809, os britânicos começaram a sondar as posições de Victor.

Ouvindo sobre o avanço de Wellesley, Soult, posicionado ao norte, propôs que Victor controlasse os exércitos britânico e espanhol enquanto marchava para o sul e colocava seu exército de 30.000 homens entre Wellesley e sua base em Portugal.

Victor, em face dos ataques a ele, retirou-se, com o exército espanhol de Cuesta o seguindo. Em Torrijos, a quarenta e cinco milhas a leste, Cuesta foi confrontado pelo exército de Joseph Bonaparte de 46.000 homens. Cuesta recuou e juntou-se a Wellesley em Talavera.

Durante a parte final desta retirada, a guarda avançada francesa surpreendeu uma brigada de infantaria britânica e infligiu pesadas baixas.

Na noite de 26 de julho de 1809, o exército britânico e espanhol estava em posição em Talavera, na margem norte do rio Tejo. Os espanhóis ocuparam a cidade e o terreno próximo ao norte. Além de suas posições, uma linha de terreno elevado formava a posição principal das tropas britânicas, terminando no Cerro de Medellín. Entre o Cerro e as montanhas da Sierra de Segurilla ficava um vale estreito.
A posição de Talavera fornecia o terreno elevado que Wellesley favorecia para uma batalha defensiva.

A corporação do marechal Victor liderou o avanço francês e surpreendeu a brigada britânica à noite. Victor decidiu atacar o Cerro de Medellin, a característica dominante da linha britânica, sem demora, embora já fosse noite. A divisão do General Ruffin fez o ataque.Os franceses chegaram ao cume antes que as tropas britânicas percebessem que eles estavam lá e houve uma confusão considerável. O General Hill trouxe uma brigada de reserva e expulsou os homens de Ruffin do Cerro. O resto da noite foi gasto pelos britânicos à espera de um novo ataque francês.

Às 5 da manhã, o marechal Victor enviou a divisão de Ruffin de volta ao Cerro, uma bateria de cinquenta canhões apoiando o ataque. Desta vez, os britânicos estavam prontos. As tropas de Wellesley estavam deitadas atrás do topo da colina, fora da linha de fogo de artilharia. Quando a infantaria de Ruffin alcançou o topo da colina, os pés britânicos 29º e 48º se levantaram e atacaram com a baioneta, empurrando os franceses de volta colina abaixo e cruzando o riacho Portina.

Houve uma pausa na batalha de duas horas enquanto Joseph Bonaparte consultava seu chefe de gabinete, Jourdan, Victor e Sebastiani. Victor pediu que Sebastiani atacasse os britânicos logo na junção com as formações espanholas, enquanto ele atacava o Cerro mais uma vez. Joseph, ansioso por um resultado vitorioso, concordou.

As colunas de Sebastiani atacaram no ponto onde as colinas eram mais baixas. Sua coluna esquerda, depois de uma luta acirrada, foi rechaçada pelo 7º Fuzileiro e pelo 53º Pé. Sua coluna direita atacou os British Foot Guards e o 83rd Foot. Os franceses foram rechaçados pelos Guardas, mas durante o curso da perseguição os Guardas foram capturados por uma bateria francesa e rechaçados em confusão, enquanto as colunas de Sebastiani voltaram ao ataque. Wellesley levantou o 48º Pé, atrás do qual os Guardas foram capazes de se reformar, e o perigoso contra-ataque francês foi detido e repelido.

Nesse ínterim, a divisão de Ruffin recebeu ordens de fazer seu terceiro ataque ao Cerro, o que fez com pouco entusiasmo e sem sucesso.

No vale ao norte do Cerro, a divisão da mão direita de Victor tentou flanquear a linha britânica. Wellesley lançou a brigada de cavalaria de Anson em um ataque à infantaria francesa. Um desfiladeiro escondido trouxe desastre para a cavalaria. Os primeiros Dragões Ligeiros, a Legião Alemã do Rei mergulharam no desfiladeiro. Os 23º Dragões Ligeiros avançaram para serem recebidos pela Infantaria Francesa na praça e sofreram baixas significativas.

O ataque francês se extinguiu e o exército de Joseph recuou durante a noite, deixando várias armas em posse dos britânicos e espanhóis.

Vítimas:
As perdas francesas foram de 17 armas e 7.268 homens. Os britânicos perderam 5.363 homens mortos e feridos.

Acompanhamento:
Na manhã seguinte à batalha, a Brigada Ligeira do Brigadeiro General Robert Craufurd marchou para o acampamento tocando cornetas, depois de marchar 42 milhas em 26 horas na tentativa de alcançar o exército a tempo para a batalha.

No dia seguinte, Wellesley ouviu dizer que Soult com 30.000 homens estava perto de cortar a rota para Portugal, forçando uma retirada precipitada dos britânicos para a fronteira portuguesa.

Tendo acabado de chegar, a Brigada Ligeira teve de marchar mais quinze horas para proteger a ponte de Almaraz antes que Soult pudesse tomá-la, mantendo assim as comunicações abertas com Lisboa.


Campanha dos Cem Dias

Napoleão começou movendo-se na posição central entre os exércitos prussiano e britânico. Em 15 de junho, o Grande Armée foi lançado no rio Sambre. Ao amanhecer do dia 16, as tropas de ambos os lados ainda convergiam para os campos de batalha. Depois de se retirar do Reno, o general Rapp se opôs a uma travessia austríaca da linha do rio. Os Württembergers se moveram para interceptar. Rapp recuou em direção a Estrasburgo e travou a última batalha campal das Guerras Napoleônicas.

Imagem: Escócia para sempre!, a carga dos cinzas escoceses em Waterloo pintado por Elizabeth Thompson


Comando sobre os exércitos da União de Ulysses S. Grant

Grant foi nomeado tenente-general em março de 1864 e recebeu o comando de todos os exércitos dos EUA. Seu plano básico para a campanha de 1864 era imobilizar o exército do general Robert E. Lee perto da capital confederada em Richmond, Virgínia, enquanto o general William Tecumseh Sherman liderava o exército da União Ocidental para o sul, através da Geórgia. Funcionou. Em meados de junho, Lee foi preso em Petersburgo, perto de Richmond, enquanto o exército de Sherman cortava e atacava a Geórgia e as forças de cavalaria comandadas pelo general Philip Sheridan destruíam ferrovias e suprimentos na Virgínia. Em 2 de abril de 1865, Lee foi forçado a abandonar sua linha defensiva de Petersburgo, e a rendição do exército de Lee seguiu em 9 de abril no Tribunal de Appomattox. Essa rendição, com efeito, marcou o fim da Guerra Civil. A derrota do Sul entristeceu Grant. Como ele escreveu em seu Memórias pessoais, ele se sentiu “triste e deprimido (…) pela queda de um inimigo que lutou por tanto tempo e bravamente, e sofreu tanto por uma causa, embora essa causa fosse, creio eu, uma das piores pelas quais um povo já lutou. ”

O fato de o exército de Grant superar em muito o de Lee no final do conflito não deve obscurecer as realizações de Grant: a União tinha superioridade numérica na Virgínia durante a guerra, mas Grant foi o primeiro general a fazer esses números valerem a pena. Anteriormente, ele havia se recuperado da derrota inicial para o triunfo em Shiloh. Seu sucesso como comandante deveu-se em grande medida à capacidade administrativa, receptividade à inovação, versatilidade e capacidade de aprender com os erros.

No final de 1865, Grant, então imensamente popular, fez uma turnê pelo sul em Pres. O pedido de Andrew Johnson foi recebido com surpreendente simpatia e enviou um relatório recomendando uma política de reconstrução leniente. Em 1866, ele foi nomeado para a recém-criada patente de general dos exércitos dos Estados Unidos. Em 1867, Johnson destituiu o secretário de guerra Edwin M. Stanton e, assim, testou a constitucionalidade da Lei de posse do cargo, que ditava que as remoções ocorressem com a aprovação do Congresso, e em agosto nomeou Grant como secretário de guerra interino. Quando o Congresso insistiu na reintegração de Stanton, Grant renunciou (janeiro de 1868), enfurecendo Johnson, que acreditava que Grant havia concordado em permanecer no cargo para provocar uma decisão do tribunal.

As acusações iradas de Johnson trouxeram um rompimento aberto entre os dois homens e fortaleceram os laços de Grant com o Partido Republicano, o que levou à sua nomeação para presidente em 1868. A última linha de sua carta de aceitação, "Vamos ter paz", tornou-se a campanha republicana slogan. O oponente democrata de Grant era Horatio Seymour, ex-governador de Nova York. A disputa foi acirrada, e a estreita margem de vitória de Grant no voto popular (300.000 cédulas) pode ter sido atribuída aos eleitores negros recém-emancipados. A votação do colégio eleitoral foi mais unilateral, com Grant obtendo 214 votos, em comparação com 80 para Seymour.


Assista o vídeo: Aniversário do Instituto de Pupilos do Exército