Oldowan Chopper

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Nossos ancestrais hominídeos fabricavam e usavam ferramentas. Vamos mostrar alguns.

Neil Norman encontrou as ferramentas quando ele e Bruce Larson estavam caminhando pelo wadi local, um curso de água geralmente seco que não se movia muito há muito, muito tempo.

As chuvas sazonais inundariam o riacho, afogando animais e lavando-os rio abaixo, criando o que Norman chama de & # 8220 um bufê de carniça rançosa. & # 8221 Os carniceiros convergiram para o wadi, massacrando os animais afogados com ferramentas de pedra que construíram no local.

Norman encontrou duas dessas ferramentas naquela curta caminhada, provavelmente perto de onde foram deixadas por seus fabricantes, há dois milhões e meio de anos. Os indivíduos que fizeram e usaram essas ferramentas eram hominídeos, ancestrais primatas dos humanos modernos. De volta ao seu laboratório na William & amp Mary, Norman mostra um dos artefatos que trouxe da África.

& # 8220Isso é conhecido como helicóptero Oldowan. Você pode ver que é muito bruto, & # 8221 ele explicou. & # 8220O ferramenteiro selecionou uma pedra arredondada e atingiu-a com outra pedra cerca de 14 vezes para fazer uma ferramenta de corte. Sinta a nitidez da borda! & # 8221

A lâmina está longe de ser afiada, mas é afiada o suficiente para fazer com que você manuseie-a com cuidado. O pedaço de pedra trabalhado é surpreendentemente prático, considerando-se há quanto tempo o helicóptero ficou parado no que hoje é a nação de Djibouti, no chifre da África.

Eles são antigos & # 8230, mas quantos anos?

E há algumas dúvidas sobre a idade exata das ferramentas. Norman identifica as duas peças mais antigas, ambos helicópteros, como Oldowan & # 8212 com até 2,5 milhões de anos. Larson não desafia a identificação de Norman. Na verdade, ele diz que espera que os helicópteros possam ser provados como Oldowan, mas ele espera por mais pesquisas para confirmar a interpretação de Norman.

Norman e Larson estavam trabalhando em uma área em uma instituição militar dos EUA em Djibouti. Norman é professor associado de antropologia na William & amp Mary. Larson, um mestrado em 2003 do departamento, é um antropólogo que trabalha com o Comando de Engenharia de Instalações Navais dos EUA.

Larson explicou que seu trabalho é garantir que a construção em instalações militares não destrua qualquer material que possa ser importante para a cultura, história e povo de uma nação.

& # 160 & # 8220 Sempre que a Marinha faz qualquer tipo de trabalho em instalações em terra, nos Estados Unidos ou fora do território continental dos Estados Unidos, fui encarregado de garantir que levemos em consideração os recursos históricos, tanto acima quanto abaixo do solo, & # 8221 ele disse .

Larson trabalhava na instalação há 12 anos. Como a base formulava planos de ampliação, ele saiu para fazer um levantamento pedonal do local da ampliação. Caminhando pelo terreno, Larson pôde ter uma boa ideia da riqueza do local.

Suporte do Reves Center

Sua pesquisa com pedestres levou Larson a convidar Norman e dois Ph.D. estudantes de antropologia, Maddy Gunter e Hayden Bassett, para Djibouti para fazer um trabalho arqueológico mais extenso na área programada para expansão. Uma bolsa de estudos do William & amp Mary & # 8217s Reves Center for International Studies permitiu que Norman e os alunos de graduação fizessem a viagem e trouxessem para casa algumas das ferramentas mais antigas do mundo.

É o contexto da descoberta que torna a datação desses artefatos tão desafiadora. A datação por carbono não funciona em rochas, então a idade dos artefatos de pedra deve ser determinada a partir da idade dos itens na matriz em que foram encontrados. Um home run, Norman explicou, seria encontrar as ferramentas na companhia dos fósseis.

& # 8220Se eu os encontrasse com fósseis de hominídeos, eles estariam em O jornal New York Times no dia seguinte, & # 8221 disse Norman. Ele acrescentou que muito poucos museus em todo o mundo têm essas ferramentas em suas coleções, a maioria exibe modelos de resina de achados famosos. Se os helicópteros Norman são de fato Oldowan, eles estão entre os itens manufaturados mais antigos conhecidos.

& # 8220Não existem ferramentas de pedra que saibamos que sejam mais antigas do que as ferramentas Oldowan & # 8221 disse Norman. & # 8220Há algumas especulações de que madeira pode ter sido usada antes disso, ou osso. Mas essas coisas não sobrevivem no registro arqueológico. & # 8221

Os arqueólogos usam o termo & # 8220proveniência & # 8221 para descrever as circunstâncias da localização e situação de um artefato & # 8217s na descoberta. Os helicópteros que Norman encontrou tinham vantagens e desvantagens na categoria de procedência. Do lado positivo, os helicópteros foram encontrados em uma região rica em descobertas pré-humanas & # 8212, a apenas 700 milhas de onde o famoso australopitecino Lucy foi encontrado.

No lado negativo, Norman pegou os helicópteros direto da superfície do solo. O local era uma savana há muito, muito tempo, mas agora é um deserto rochoso. Os arqueólogos encontraram o topo da pedra literalmente repleto de artefatos que representam todo o período de tempo da humanidade e da pré-humanidade. Larson disse que a riqueza da superfície do local torna-se especialmente aparente após uma das pancadas de chuva que lavou a poeira. Norman, Gunter e Bassett descobriram a riqueza do local imediatamente.

"Imediatamente, começamos a encontrar artefatos que datam de um milhão de anos atrás, até o presente", disse Norman. & # 8220Havia estruturas de pedra do Neolítico, onde as pessoas viveriam por volta de 6 a 8.000 anos atrás. Existem materiais faraônicos que essa área tinha uma relação comercial com os faraós no Egito. Existem ânforas do mundo mediterrâneo. Esta realmente foi a encruzilhada do mundo por algum tempo. & # 8221

Imagine um mini-Pittsburgh

Esta área da instalação, a parte mais rica em artefatos, é caracterizada por dois cursos d'água se fundindo em um terceiro maior, & # 8220 algo como um mini-Pittsburgh & # 8221 Larson diz. Durante os milênios em que a área foi savana, os wadis tiveram mais água e fizeram de Little Pittsburgh um excelente local para humanos e hominídeos.

Norman voltou para William & amp Mary com uma série de ferramentas de pedra representando várias idades. Além dos helicópteros, ele encontrou dois machados de mão Achulean, que foram feitos de 100.000 a um milhão de anos atrás. Ele também trouxe um furador e um raspador, cada um com 500.000 a um milhão de anos.

Na ausência de fósseis ou outra matriz datável associada às ferramentas, Norman e outros arqueólogos têm que confiar no estilo de manufatura para atribuir uma idade provisória a cada peça, assim como um avaliador quando confrontado por uma descoberta não comprovada no sótão nas Antiguidades Road Show.

& # 8220Se você puxa um par de jeans de uma gaveta e eles têm calça boca de sino e cintura alta, você começa a pensar nos anos setenta & # 8221, explicou ele.

Norman explicou que as ferramentas foram feitas no local, conforme necessário. Ao longo dos milênios, as ferramentas mostram avanços em qualidade. A manufatura de ferramentas é uma habilidade aprendida e os arqueólogos acreditam que esses helicópteros e machados de mão são evidências tangíveis dos primeiros vislumbres de uma cultura.

Os hominídeos que fizeram e usaram essas ferramentas não estavam pensando na cultura. Norman diz que as ferramentas deram aos nossos ancestrais remotos vantagens distintas sobre seus competidores não primatas na existência desagradável, brutal e curta que era a vida diária há muito tempo. Ele pegou um dos helicópteros novamente para demonstrar.

& # 8220Uma das partes do animal que podemos explorar & # 8212 e que a maioria das outras não & # 8217t & # 8212 é a medula, o que & # 8217 está dentro dos ossos longos & # 8221, disse ele. & # 8220É & # 8217s difícil, mesmo para leões. & # 8221

Norman está mantendo as ferramentas sob custódia do governo de Djibouti. Os artefatos serão devolvidos ao Djibouti, mas primeiro Norman fará alguns testes, principalmente o exame microscópico do padrão de desgaste nas bordas.

Esses testes de laboratório podem fornecer informações sobre em que as ferramentas foram usadas, mas são de pouca utilidade na identificação das espécies de pré-humanos que as usaram. Nem todas as espécies na árvore evolutiva arbustiva dos hominídeos usavam ferramentas. Por exemplo, Norman observa que Lucy provavelmente não era uma usuária de ferramentas de sua espécie, Australopithecus afarensis, é anterior aos hominídeos da era Oldowan, usuários de ferramentas.

& # 8220 Uma vez que você entra no Homo linha, você está falando sobre pessoas & # 8212 bem, indivíduos, vamos & # 8217s dizer & # 8212 que são física e geneticamente muito mais próximos de nós do que os australopitecenos & # 8221 ele disse.

Norman acrescentou que a aparência de Homo habilis & # 8212 o hominídeo que sabia como fazer ferramentas & # 8212 é amplamente considerado como um dos verdadeiros momentos decisivos na evolução humana, bem como no uso de ferramentas de pedra.

& # 160 & # 8220Muito possivelmente, esses são os indivíduos que fizeram essas ferramentas & # 8221, disse ele. & # 8220Há & # 8217 há algum debate sobre isso. & # 8221

Larson diz que não está pronto para identificar as ferramentas com Homo habilis, oferecendo algumas outras espécies de hominídeos como candidatos alternativos. Ele também oferece uma teoria da migração, uma explicação de como as ferramentas & # 8212 e os fabricantes de ferramentas & # 8212 chegaram a Little Pittsburgh perto da instalação militar.

Ele disse acreditar que os fabricantes de ferramentas faziam parte de um grupo que saiu das savanas do interior da África ao longo dos braços do Grande Vale do Rift, rachaduras na terra criadas por forças geológicas recentes saindo do que hoje é a Tanzânia, a Etiópia e Quênia.

& # 8220Estes primeiros hominídeos estão vindo diretamente ao longo dessas formas de relevo, & # 8221 Larson explicou. Eles estão entrando nessas fissuras, rachaduras e outros enfeites que são criados por vulcanismo e tectônica enquanto o Chifre da África está se partindo. Eles estão seguindo o caminho todo, eles estão apenas seguindo a comida. & # 8221

Uma longa e lenta jornada para o golfo

A comida, disse ele, estava associada aos rios, o que levou os hominídeos migrantes em uma jornada longa e lenta por Little Pittsburgh e, finalmente, a uma baía no Golfo de Aden, onde eles poderiam se deliciar com moluscos na maré baixa. A trilha segue os cursos d'água, agora geralmente wadis secos, e é marcada em alguns lugares pelas ferramentas que eles fizeram conforme necessário e depois largaram.

& # 160Pequeno Pittsburgh foi um imóvel popular por muito tempo, como fica evidente pela linha do tempo dos artefatos encontrados na cena. Norman diz que encontraram os restos de uma oficina da idade da pedra que provavelmente data de 30 a 40.000 anos atrás, nos primeiros dias da modernidade comportamental entre os humanos modernos.


Ferramentas de pedra com 2,4 milhões de anos aparecem em um lugar inesperado

Artefatos encontrados na Argélia complicam a história da evolução humana inicial.

Para o olho destreinado, a rocha teria se parecido com qualquer outra. Mas quando Mohamed Sahnouni o retirou do solo no verão de 2006, ele imediatamente o reconheceu como um cortador: uma ferramenta do tamanho de uma palma deliberadamente lascada para criar uma lâmina afiada. Parecia exatamente com algo da chamada cultura Oldowan, um estilo de ferramentas de pedra que existia entre 1,9 e 2,6 milhões de anos atrás, anterior Homo sapiens, e tinha vindo principalmente da África Oriental.

Mas Sahnouni não estava na África Oriental.

Durante anos, ele e seus colegas exploraram o sítio arqueológico de Ain Boucherit nos planaltos da Argélia, a apenas uma hora de carro do Mediterrâneo, no extremo norte do continente. Esta parte do continente foi relativamente negligenciada pelos arqueólogos e, até agora, os artefatos mais antigos da região eram ferramentas de pedra de 1,8 milhão de anos que Sahnouni havia encontrado nas proximidades de Ain Hanech. Mas o que sua equipe descobriu em Ain Boucherit era muito mais antigo.

Depois de desenterrar o primeiro helicóptero, sua equipe finalmente desenterrou 252 outras ferramentas no estilo Oldowan. Eles também encontraram 19 ossos de animais com longos recortes que interpretam como marcas de corte, um sinal de carnificina pré-histórica. As mais antigas dessas ferramentas e ossos têm 2,4 milhões de anos. “Foi uma grande alegria encontrá-los”, diz Sahnouni.

As ferramentas são tão antigas que não poderiam ter sido feitas por Homo sapiens, e sem ossos de hominídeos no local, não está claro quais espécies criaram os objetos. Ainda assim, "é uma evidência extremamente provocativa", diz Eleanor Scerri, uma arqueóloga da Universidade de Oxford que não esteve envolvida no estudo. Os artefatos sugerem que os hominídeos estavam no Norte da África, retalhando carne animal, pelo menos 600.000 anos antes do que se pensava. Mais importante, eles sugerem que a cultura Oldowan - a mais antiga tecnologia de pedra bem aceita - se espalhou da África Oriental para o norte muito rapidamente ou se originou em diferentes partes da África de forma independente.

“Ele destaca o Norte da África, e o Saara em particular, como uma região de grande importância nos processos evolutivos que levam à nossa própria espécie”, diz Scerri. “Sahnouni e seus colegas trabalham nessa área há muitos anos e eu realmente saúdo sua persistência.”

Um mapa da África mostrando lugares onde ferramentas Oldowan foram encontradas (M. Sahnouni)

Sahnouni trabalha nos Altos Planaltos da Argélia desde os anos 1980 e descobriu as ferramentas e os ossos de Ain Boucherit há cerca de uma década. Mas encontrar artefatos costuma ser a parte mais fácil da arqueologia. “A verdadeira questão era como datá-los de uma forma que convencesse a comunidade científica”, diz Sahnouni.

A geologia dos planaltos argelinos é tal que muitas técnicas de datação amplamente utilizadas e altamente precisas não podem ser utilizadas lá. Em vez disso, a equipe confiou no fato de que o campo magnético da Terra mudou repetidamente ao longo da história do planeta. Essas inversões deixam sinais reveladores nas rochas. Comparando os sinais magnéticos de Ain Boucherit com um calendário global bem estabelecido, a equipe pôde descobrir a idade de qualquer parte de seu site - incluindo as camadas que forneceram os ossos e as ferramentas.

Os ossos de animais também forneceram pistas. Muitos deles vieram de espécies extintas de porcos, cavalos e elefantes que viviam apenas dentro de certos intervalos de tempo, que a equipe verificou em relação às datas de seu calendário magnético. Este trabalho, que levou quase uma década para ser feito, revelou que as duas áreas escavadas pela equipe tinham 1,92 milhão de anos e 2,44 milhões de anos.

Existem duas maneiras de interpretar essas datas, diz Sahnouni. Em primeiro lugar, é possível que os mesmos hominídeos que fizeram as ferramentas Oldowan da África Oriental há 2,6 milhões de anos se espalharam rapidamente para o noroeste, cobrindo mais de 3.000 milhas em cerca de 150.000 anos. Para Sahnouni, isso parece improvável. “Não é como se eles simplesmente decidissem ir para o norte e começassem a andar”, diz ele. O terreno intermediário “não era fácil de atravessar e eles teriam que procurar alimentos e recursos. Isso leva tempo. ”

A explicação que ele defende é que as primeiras ferramentas de pedra, e talvez até mesmo os hominíneos que as fizeram, evoluíram independentemente em diferentes partes da África - no leste, noroeste e talvez em outros lugares. Existem outras evidências para isso. Por exemplo, o hominíneo mais antigo conhecido tem 7 milhões de anos e foi encontrado no Chade, cerca de 1.900 milhas a oeste dos ricos achados na África Oriental. “Foi um momento decisivo para repensar a origem dos humanos apenas na África Oriental”, diz Sahnouni, que está confiante de que o trabalho em outras partes da África vai mudar a narrativa ainda mais.

Mas há um elefante na sala. Em 2010, pesquisadores que trabalham em Dikika, na Etiópia, encontraram ossos de 3,4 milhões de anos que, segundo eles, tinham marcas de corte feitas por ferramentas de pedra. Foi uma afirmação impressionante, que atrasou as evidências de tais ferramentas em 800.000 anos. E se estiver certo, isso muda a narrativa novamente e re-centra a África Oriental como um local da indústria tecnológica que estava instalada e funcionando bem antes de o norte se envolver. Mas muitos arqueólogos contestam as descobertas de Dikika, dizendo que as chamadas marcas de corte podem ter sido feitas por atropelamento de cascos ou mordidas de crocodilos, em vez de por açougueiros hominíneos. A controvérsia é tão intensa que a equipe de Sahnouni não menciona ou cita as evidências de Dikika em seu novo artigo - uma queimadura acadêmica, se é que alguma vez houve.

Em contraste, ele diz que os ossos marcados que encontrou em Ain Boucherit realmente foram cortados. Um de seus colegas os examinou cuidadosamente em um microscópio e encontrou sinais que são supostamente distintos de marcas criadas por pisoteio ou mordida. “Os cortes são principalmente nos ossos dos membros, que são as partes mais carnudas”, acrescenta Sahnouni.

Mas Jessica Thompson, uma antropóloga da Emory University, não está convencida de que as "marcas de corte" de Dikika e Ain Boucherit sejam tão diferentes. “As imagens do jornal não são especialmente convincentes para mim, e isso me faz pensar como são os outros exemplos menos bons”, diz ela. “Ao ignorar o debate [Dikika], eles não estão realmente reconhecendo o fato de que pode haver um problema com o site deles também.”

Ela não culpa a equipe. Eles analisaram os ossos da mesma forma que seus colegas faziam há muito tempo. Mas Thompson diz que muitos arqueólogos estão agora reavaliando essas abordagens à luz de Dikika. “Percebemos que a maneira como costumávamos fazer as coisas sempre criará essa controvérsia se continuarmos persistindo”, diz ela, “então estamos usando novas abordagens, como digitalização 3D e aprendizado de máquina”.

“Espero sinceramente que [os achados de Ain Boucherit] sejam ossos marcados com cortes”, acrescenta ela. “Você poderia colocar o número total de ossos marcados com cortes [de outros locais] dentro de uma caixa de sapatos muito pequena. A coleção deles superaria em muito isso. ”


As ferramentas de pedra mais antigas já descobertas foram descobertas no Quênia

Aproximadamente 3,3 milhões de anos atrás, alguém começou a escavar uma rocha à beira de um rio. Por fim, esse lascamento transformou a rocha em uma ferramenta usada, talvez, para preparar carne ou quebrar nozes. E esse feito tecnológico ocorreu antes mesmo que os humanos aparecessem no cenário evolucionário.

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Essa é a conclusão de uma análise publicada hoje em Natureza das ferramentas de pedra mais antigas já descobertas. Desenterrados no leito de um rio seco no Quênia, os fragmentos de rocha cicatrizada, incluindo o que parecem ser os primeiros martelos e instrumentos cortantes, são anteriores ao detentor do recorde anterior em cerca de 700.000 anos. Embora não esteja claro quem fez as ferramentas, a descoberta é a mais recente e mais convincente em uma série de evidências de que a fabricação de ferramentas começou antes de qualquer membro do gênero Homo caminhar pela Terra.

& # 8220Esta descoberta desafia a ideia de que os principais & # 160 caracteres que nos tornam humanos & # 8212fazer ferramentas de pedra, comer mais carne & # 160maybe & # 160usando a linguagem & # 8212todos evoluíram ao mesmo tempo de forma pontuada, perto das & # 160originas do gênero & # 160Homo , & # 8221 diz Jason Lewis, paleoantropólogo da Rutgers University e co-autor do estudo.

Até agora, a primeira evidência clara de ferramentas de pedra veio de um local de 2,6 milhões de anos na Etiópia. Um ancestral humano primitivo chamado Homo habilis provavelmente os fizeram. & # 160 Ferramentas semelhantes & # 8220Odowan style & # 8221, conhecidas por helicópteros com uma borda refinada, foram descobertas em vários outros locais na África Oriental e Meridional.

A suposição comum é que, à medida que o clima da África mudou e as copas das florestas deram lugar às savanas, os primeiros hominídeos se diversificaram e o Homo O gênero & # 8212a linha que produziria os humanos modernos & # 8212 surgiu, cerca de 2,8 milhões de anos atrás. Com novos ambientes, surgiram novas fontes de alimentos e a necessidade de ferramentas para processar esses alimentos. A pastagem pode ter fornecido grandes fontes de carne, plantas e nozes, enquanto a floresta forneceu sombra e cobertura para prepará-los.

Mas os cientistas começaram a abrir buracos nessa linha de pensamento. Em 2010, pesquisadores encontraram ossos de animais fossilizados no Quênia datados de 3,4 milhões de anos atrás com marcas de corte neles & # 8212, possivelmente feitos de uma ferramenta de pedra, embora ainda controversa. Australopithecus afarensis (Espécie de Lucy & # 8217s) foi o único ancestral humano ou parente na mesma época e lugar. Outro hominídeo, Australopithecus africanus, parece ter tido uma empunhadura forte o suficiente para usar a ferramenta. Estudos mostram que os chimpanzés usam rochas como martelos ou bigornas por conta própria na natureza e, com um pouco de orientação, os bonobos são capazes de criar ferramentas de pedra.

Em julho de 2011, Lewis se juntou a sua esposa e coautora Sonia Harmand, uma arqueóloga da Stony Brook University, para liderar uma expedição de campo no Quênia para o Projeto Arqueológico de West Turkana. Eles estavam procurando por artefatos semelhantes em idade a uma espécie controversa de 3,5 milhões de anos descoberta pelo grupo de Meave Leakey & # 8217s anos antes.

Mas, a equipe de pesquisa tomou o caminho errado e acabou em um local agora chamado Lomekwi 3 em uma ravina de rio seco. & # 8220Para nós era imediatamente uma área muito interessante, & # 8221 observa Harmand, & # 8220com afloramentos e cortes erosivos, você podia ver o que normalmente estava escondido pelos sedimentos. & # 8221 Então, eles se espalharam e começaram a procurar.

Logo após a hora do chá, uma chamada de rádio chegou: alguém avistou uma série de pedras estranhas saindo do sedimento. Cicatrizes cortadas nas pedras os diferenciam das rochas comuns. & # 8220Você pode dizer que essas cicatrizes estão organizadas, & # 8221 diz Harmand. As pedras foram batidas umas contra as outras para separar os flocos, um processo chamado de amputação. Com base nos registros geológicos da área, os artefatos deveriam ter pelo menos 2,7 milhões de anos. & # 8220Não bebemos champanhe naquela noite, mas ficamos muito felizes & # 8221 lembra Harmand.


Culturas de ferramentas Oldowan e Acheulian

Acredita-se que as indústrias de ferramentas de pedra de Oldowan e Acheulean sejam as mais antigas e mais antigas que foram usadas pelos primeiros Homo gênero. A simplicidade dessas duas ferramentas de pedra mostra que os primeiros Homo genus era engenhoso, mas "não avançado tecnologicamente". (Wenban-Smith 2004: 1) A indústria de Oldowan e a indústria acheuliana são diferentes uma da outra, mas também vemos algumas semelhanças, mas ambas as indústrias de ferramentas afetaram as adaptações comportamentais do Homo gênero em termos de dieta, locais de habitação, padrões de variação e comportamento social. O uso dessas ferramentas de pedra facilitou a caça e a coleta para os primeiros Homo e expandiu sua dieta, tornou-os mais inteligentes e deu aos primeiros hominídeos uma chance melhor de sobreviver.

As ferramentas Oldowan e Acheulean foram usadas pelos Homo gênero e ambos têm semelhanças e diferenças. A ferramenta Oldowan foi a primeira ferramenta de pedra usada pelo Homo Habilis, também conhecido como o "homem prático".

(Boyd & amp Silk 1997: 377, Museum of Anthropology, 2014) Esta ferramenta de pedra foi descoberta por Louis e Mary Leakey em Olduvai Gorge e foi datada de 2,5 milhões de anos atrás. (Scarre 2013: 61) A indústria de ferramentas Oldowan era uma ferramenta simples que foi criada a partir de pedras de rio que foram lascadas de um lado. Houve variação de ferramentas que se acreditava serem usadas para diferentes fins devido aos restos encontrados em sítios arqueológicos. As ferramentas Oldowan não eram tão complexas quanto a indústria de ferramentas acheuliana, que se acreditava ser usada pelo Homo Erectus. As ferramentas acheulianas foram descobertas pela primeira vez em St. Acheul, na França, e datadas de 1,4 milhão de anos atrás. (Haviland, Walrath, Prins & amp McBride 2007: 168) As ferramentas acheulianas eram em forma de lágrima e serviam como machado de mão. De acordo com.

Estilos de citação:

Culturas de ferramentas de Oldowan e Acheulian. (2014, 14 de maio). Em WriteWork.com. Recuperado às 00:05 de 21 de junho de 2021, em https://www.writework.com/essay/oldowan-and-acheulian-tool-cultures

Colaboradores do WriteWork. "Culturas de ferramentas Oldowan e Acheulian" WriteWork.com. WriteWork.com, 14 de maio de 2014. Web. 21 de junho de 2021.

Colaboradores do WriteWork, "Oldowan and Acheulian tool Cultures," WriteWork.com, https://www.writework.com/essay/oldowan-and-acheulian-tool-cultures (acessado em 21 de junho de 2021)

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Jornada de células vermelhas do sangue

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Datas e intervalos

As mais antigas ferramentas de Oldowan conhecidas foram encontradas em Gona, Etiópia, e são datadas em cerca de 2,6 mya. [9]

O uso de ferramentas por macacos incluindo chimpanzés [10] e orangotangos [11] pode ser usado para argumentar a favor do uso de ferramentas como uma característica ancestral da família dos hominídeos. [12] Ferramentas feitas de osso, madeira ou outros materiais orgânicos eram, portanto, com toda a probabilidade usadas antes do Oldowan. [13] As ferramentas de pedra de Oldowan são simplesmente as ferramentas mais antigas reconhecíveis que foram preservadas nos registros arqueológicos.

Há um florescimento de ferramentas Oldowan na África oriental, espalhando-se para o sul da África, entre 2,4 e 1,7 mya. Em 1,7 mya., As primeiras ferramentas acheuleanas aparecem mesmo enquanto assembléias Oldowan continuam a ser produzidas. Ambas as tecnologias são ocasionalmente encontradas nas mesmas áreas, datando dos mesmos períodos de tempo. Essa compreensão exigiu um repensar das antigas sequências culturais nas quais o acheuliano mais "avançado" supostamente sucedeu ao Oldowan. As diferentes tradições podem ter sido usadas por diferentes espécies de hominídeos que viviam na mesma área, ou várias técnicas podem ter sido usadas por uma espécie individual em resposta a diferentes circunstâncias.

Algum tempo antes de 1.8 mya Homo erectus se espalhou para fora da África, alcançando o extremo leste como Java em 1,8 mya [14] e no norte da China em 1,66 mya. [15] Nessas áreas recentemente colonizadas, nenhuma assembléia acheuleana foi encontrada. Na China, apenas assembléias de Oldowan "Modo 1" foram produzidas, enquanto na Indonésia as ferramentas de pedra dessa época são desconhecidas.

Por 1.8 mya mais cedo Homo estava presente na Europa, como mostrado pela descoberta de restos fósseis e ferramentas de Oldowan em Dmanisi, Geórgia. [16] Restos de suas atividades também foram escavados na Espanha em locais na bacia de Guadix-Baza [17] e perto de Atapuerca. [18] A maioria dos primeiros sítios europeus produzem "Modo 1" ou assembléias de Oldowan. Os primeiros sítios acheulianos na Europa aparecem apenas em torno de 0,5 mya. Além disso, a tradição acheuliana não parece se espalhar para o leste da Ásia. [19] Não está claro a partir do registro arqueológico quando a produção das tecnologias Oldowon terminou. Outras tradições de fabricação de ferramentas parecem ter suplantado as tecnologias Oldowon em 0,25 mya.


1.7 RESUMO

A história das civilizações mundiais realmente começa de seis a oito milhões de anos atrás, quando os ancestrais dos humanos modernos começaram a andar eretos. Milhões de anos de resposta evolutiva às mudanças climáticas e ambientais levaram à existência de nossa espécie, Homo sapiens. Enquanto outros hominídeos migraram para fora da África, tinham uma linguagem e fizeram fogo e ferramentas, foi Homo sapiens que foram capazes de navegar em oceanos abertos e eventualmente povoar todo o planeta. Nos últimos 50.000 anos ou mais, Homo sapiens tornaram-se humanos modernos ao melhorar sua caça, suas técnicas de construção, sua vida em comunidade e sua coleta e armazenamento de alimentos. Cerca de 10.000 anos atrás, a Era Neolítica começou. Os humanos começaram a viver em assentamentos permanentes maiores, onde uma fonte permanente de alimento precisava estar próxima. Esses foram os primórdios da agricultura. Essa “revolução agrícola” afetou profundamente as relações de gênero, as distinções de classe e as prioridades econômicas, pois a maioria dos humanos deixou para trás seus dias de coleta de alimentos, cuja importância será discutida em capítulos posteriores.


DESCOBERTA E ALCANCE GEOGRÁFICO

Louis e Mary Leakey descobriram o primeiro material fóssil em 1960 em seu site em Olduvai Gorge, na Tanzânia. Louis vinha recuperando ferramentas de pedra do local há anos, mas o fabricante dessas ferramentas já o havia evitado. Ele nomeou a espécie Homo habilis ou “faz-tudo”. Fósseis atribuídos a H. habilis também foram encontrados em Hadar (e possivelmente Omo), Etiópia Koobi Fora, Quênia (ver Figura 23.2) e os sites sul-africanos de Swartkrans e Sterkfontein.


Resultados

O primeiro passo na aplicação do modelo experimental a artefatos líticos arqueológicos é estabelecer estatisticamente a relação entre o método de redução usado no ambiente experimental e as morfologias dos materiais arqueológicos. Como foi discutido anteriormente, os métodos de replicação experimental implementados aqui utilizam a abordagem de menor esforço para a fabricação de lascas para produzir um modelo nulo de produção de ferramentas de pedra de Oldowan. A hipótese nula testada aqui é que não há diferença estatística entre flocos replicados usando uma abordagem de menor esforço para a produção e flocos arqueológicos (Fig. 5). Se a hipótese nula for validada, então a abordagem de menor esforço pode ser considerada uma explicação válida para a produção de ferramentas de pedra de Oldowan. Se a hipótese nula for invalidada, pelo menos uma parte do material arqueológico foi produzida usando uma abordagem redutiva diferente da abordagem de menor esforço. Uma hipótese nula invalidada requer um exame estatístico adicional para definir quais artefatos arqueológicos se encaixam nas expectativas para uma abordagem de menor esforço e quais artefatos não se encaixam nessa variação esperada. Para os artefatos que se enquadram na variação esperada, conforme estabelecido por meio dos experimentos de redução, o algoritmo de classificação derivado experimentalmente é usado para avaliar quais comportamentos são representados. A Tabela 4 demonstra que, embora haja uma sobreposição significativa entre a morfologia experimental e a arqueológica, um subconjunto de flocos arqueológicos de DK, basalto e quartzito, se desvia da expectativa.

(SL: Size-Standardized Length SW: Size-Standardized Width ST: Size- Standardized Thickness SMAX: Size-Standardized Maximum Dimension SBT: Size-Standardized Bulbar Thickness SAREA: Size-Standardized Area).

The first distribution (“Experimental Expectation”) represents the distribution of behaviors empirically determined from the controlled experimental replications. If all of the flakes produced at a site were produced in a least effort manner and were still present at the site when it was excavated, the archaeological distribution is expected to be similar to that of the experimental distribution. The second distribution is archaeological and classified via the classification algorithm Fig 4. However, each flake classified via this algorithm has a misclassification statistic associated with it (Table 2). Therefore, the third distribution (“Max OBD and OBB”) and the fourth distribution (“Max OBC and OBA”) demonstrate the potential extremes of the archaeological distribution given these misclassification rates. Finally, the last distribution (“Range of Variation”) combines the second, third, and fourth distributions into one combined statistic. For each bar on the graph, the dark colors represent the potential range of representation for that production behavior, given the potential misclassifications outlined in Table 2. The line inside the colored box represents the actual archaeological value, given classification via Fig 4. If no line is present in the colored box, then either the upper or lower extreme is the actual classified value. (Chi-square results: Expected vs. DK: Yates’ chi-square = 8.58, df = 1, Yates’ p = <0.01).

DK Basalt

Based on experimentally established expectations of Olduvai Gorge basalt assemblages, it is expected that given a least effort approach production strategy, flake assemblages will be slightly dominated by OBC flakes, followed by nearly equivalent numbers of OBB and OBD flakes, while OBA flakes will be the least numerous (Fig 5, “experimental expectation”). Fig 5 also provides a graphical representation of the expected range of behavioral classification given the misclassification rates calculated in the construction of the classification algorithm (Fig 4 and Table 2). While in every misclassification scenario for DK the proportion of OBC basalt flakes is higher than expected, the relative proportions of behaviors falls within expected variation (OBC is highest, followed by nearly equivalent numbers of OBB and OBD, and the lowest numbers of OBA).

The archaeological core assemblage from DK contains a total of 106 cores, 97 produced on basalt [2]. O total debitage from DK (this is liberally calculated as being inclusive of whole flakes and broken flakes, but exclusive of core fragments) includes 506 basalt flakes. Based on the experimental data in Table 5, if every basalt core was reduced using a least effort approach strategy and was reduced until the core was relatively exhausted of usable platforms, it would be expected that approximately 841 basalt flakes would have been produced (97 cores x 8.67 flakes/core = 841 flakes). There is a discrepancy, therefore, between expected flake counts and the archaeological flake counts. Only 60.2% of the expected number of basalt flakes was recovered.

The site where flakes were being produced, hominins could have carried cores that were partially reduced elsewhere into the site, in which case it is not expected that the expected number of flakes would be higher than the actual number of flakes produced on site. Third, hominins could have stopped flake production prior to a core’s exhaustion or removed flakes inefficiently.

If hominins were selectively transporting basalt flakes away from DK and to another location, it would be assumed that another contemporaneous archaeological site would show more basalt flakes than expected given the number of cores present. The location of DK (adjacent to a riverbed and farther toward the eastern volcanic highlands than other Oldowan sites at Olduvai Gorge) is such that basalt cobbles were available for hominin use in closer proximity to the site as compared to other Olduvai Gorge sites (see [54]). This relative ease of raw material procurement at DK suggests that the second scenario, that cores were reduced elsewhere and then brought into the site, is not likely.

This argument informs the third scenario as well. Economic expectations for raw material use suggest that individuals will not give particular value to a raw material that is easy to obtain as raw materials become more difficult to obtain, more economically advantageous usage of that material is expected to increase [14,52,62,63]. Therefore, the explanation that Oldowan producing hominins stopped core reduction prior to exhaustion is the most likely explanation for the discrepancy between the expected number of basalt flakes, given the number of cores present, and the actual number of flakes present at the site. Said another way, there was not an economic reason for Oldowan producing hominins at DK to reduce basalt cobbles to the point of exhaustion. Instead, because basalt was readily available, hominins likely discarded cobbles while they still had available platforms, especially if the quality of a cobble was less than desirable. Rather than the expected average of 8.67 flakes per basalt core, it appears that at DK, hominins were removing an average of 5.2 flakes per core.

This economic explanation for DK flake counts is reinforced by several lines of evidence: 1) deviation from flakes with morphologies suggestive of least effort approach production (Fig 6), 2) the relative proportions of production behaviors present at DK (Fig 5), and 3) the relative numbers of core types present at DK (see [2]).

These images represent idealized, schematic images of average measurements for Olduvai Gorge archaeological flakes from the site of DK that are made from basalt. The first column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall within experimentally expected variation. The second column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall outside of experimentally expected variation. For consistency and ease of comparison, the maximum dimension was placed at a 45-degree angle from the length measurement. All measurements are still size standardized, but are translated into inch units, such that if the average size-standardized length measurement is 1.0, this becomes 1.0 inch in this image. Similarly, average platform area is depicted as a square, such that platform width and thickness are equal and both are the square root of average platform area. Significant differences between outside-of-range and within-range assemblages are dotted lines, p-values are listed.

For the first line of evidence, results from DK indicate that the archaeological basalt assemblage contains a subset of flakes that fall outside of experimental expectations given a least effort approach to flake manufacture. DK basalt flakes falling outside of expected variation demonstrate a clear trend of being produced in an economically inefficient manner. Fig 6 shows that these flakes significantly vary from expectations in the dimensions of width and thickness. In both cases, flakes falling outside of least-effort expectations are made thicker and less wide than expectations predict. In other words, these flakes show a decrease in perimeter and an increase in raw material used to produce the flake, which is an economically inefficient use of raw material.

By revisiting Fig 5, the second line of evidence is apparent in that all of the misclassification scenarios have a higher-than-expected percentage of OBC flakes in the assemblage. As was explained in the methodology section of this paper, a series of OBC flakes leads to a core form that M.D. Leakey would call a “bifacial chopper.” Flaking bifacially allows for flakes to be produced with relatively less energy and more precision given the non-cortical platforms utilized for their production. However, experimental data presented here suggest that OBD flakes tend to be more invasive than OBC flakes and thus more regularly produce new platforms. OBC flakes tend to limit the total number of flakes that can be removed from a core due to the fact that a core becomes thicker as bifacial flakes approach the center of that core.

Third, the quartz examples of cores at DK show more substantial flaking than basalt flakes and prompted M.D. Leakey to comment that these quartz cores “…are remarkable for the refinement of workmanship” [2]. Core types like “side choppers,” “end choppers,” and “two-edged choppers” in which flaking is minimal, are produced entirely on basalts at DK, while quartz core forms tend to be more heavily reduced.

DK Quartzite

Based on experimentally established expectations of Olduvai Gorge quartzite assemblages, it is expected that given a least effort approach production strategy, flake assemblages will be slightly dominated by OBB flakes, followed by nearly equal numbers of OBC and OBA flakes, while OBD flakes will be the least numerous (Fig 5b, “experimental expectation”). The reason for the experimental difference between Olduvai basalt behavioral expectations (Fig 5a) and Olduvai quartzite behavioral expectations is primarily due to the fracture qualities and relative core shapes of the two raw materials. While basalt is found mainly as angular and river-rounded cobbles, the Naibor Soit quartzite outcrops in a tabular formation and breaks, primarily, into blocky pieces with square edges that were utilized for flake production. The result is that flakes tend to be invasive for the basalt cobbles, which leads to the natural formation of new platforms. For quartzite, however, the squared edges and crystalline nature of the material leads to square-edged and side-struck flakes that do not leave an invasive flake scar. Leakey [2] notes the fact that at DK, “…tudo the quartz flakes…are divergent that is, splayed outwards from the striking platform” (emphasis added). In other words, all quartzite flakes show side-struck features due to the lack of available natural or produced areas of high mass to follow during flake manufacture. Due to this lack of invasive flaking, the flake scar lacks an appropriate platform angle and is thus difficult to use as a new platform (for OBC bifacial flaking). This results in a longer series of OBA and OBB flakes.

Fig 5b demonstrates a dramatic difference from the experimental expectation. In all scenarios of misclassification, OBC flakes dominate the assemblage (and likely represent 100% of the recovered flakes). This represents a significant difference in how quartzite is being treated at DK when compared with basalt. Since these archaeological quartzite OBC flakes morphologically fall within least effort experimental expectations, they cannot be ruled out as being produced via least effort manufacture strategies. However, the lack of any other production behaviors is highly unusual and demonstrates a notable difference in the way that Oldowan producing hominins at DK were treating quartzite as compared to basalt.

Several explanations could account for why the DK quartzite assemblage is dominated by OBC flakes. First, hominins could have preferred OBC flakes and selectively transported them into the site. Second, hominins could have initially reduced quartzite cobbles elsewhere, leaving OBA and OBB flakes behind, and brought in cores that were prepared to be flaked in a bifacial manner. Third, OBA and OBB flakes could have selectively been transported away from the site.

To establish the likelihood of each of these scenarios, it is pertinent to address the number of quartzite cores and flakes actually found at DK. From M.D. Leakey’s monograph [2], DK only has nine excavated quartz cores. Based on experimental expectations of exhausted cores (Table 5), it is expected that nine quartz cores would yield a total of 86.4 flakes. However, a total of 233 quartzite flakes and broken flakes were recovered from DK. This represents an increase of 270% from the experimentally established expectations of the number of flakes per core. This is a striking departure from the pattern formed with the DK basalt, in which only 60.2% of the expected basalt flakes are present. An overabundance of quartzite flakes suggests that 1) flakes could have been brought into the site from elsewhere (but not the cores that those flakes were produced from), 2) quartzite cores could have been removed from DK, while the flakes were left behind, or 3) quartzite cores were reduced in a highly efficient manner and only produced OBC flakes. If quartzite cores were reduced on-site at DK, it is unlikely that only OBC flakes would be produced, unless cores were specifically shaped elsewhere, which is an unlikely hypothesis for Oldowan stone tool production and one that certainly deviates from least effort expectations. Similarly, it is unlikely that all OBA, OBB, and OBD flakes would be removed from the site. This combined evidence suggests that quartzite cores were not being reduced, or were only minimally reduced, at DK. Rather, OBC flakes were being transported into the site after being produced elsewhere.

Quartzite outcrops at the Naibor Soit inselberg at Olduvai Gorge (Fig 1), a static resource that would require physical transport from Naibor Soit to the sites in question. When an exponential decay model is applied to Olduvai Oldowan quartzite artifacts [14], as a general trend, quartzite artifacts become less common and smaller as the distance increases from the raw material source. However, they also find that this trend is mediated by ecological factors surrounding site locations (as predicted by [9]). Quartzite can, therefore, be considered a costly material for stone tool producing hominins at Olduvai Gorge. It is predicted based on raw material economics that costly materials will be utilized more efficiently as the distance to the source location increases. Oldowan producing hominins may have preferred quartzite for tasks requiring a durable cutting edge [10], but acquiring quartzite was costly for hominin populations. Such functional explanations for quartzite utilization will require further experimental evidence, but research suggests that quartzite may have had a functional advantage in terms of its sharpness and durability [10]. However, quartzite shatters easily, which would be potentially dangerous if flakes were utilized to procure meat resources for consumption.

Results from Fig 7 corroborate this economic interpretation. While previous research demonstrates that the absoluto maximum dimension of quartzite artifacts decreases as distance to Naibor Soit increases [14], results presented here (Fig 7) demonstrate that relativo maximum dimension and width of flakes actually increases at DK. For quartzite flakes that fall outside of expected least effort variation, hominins were able to consistently create flakes that had a relatively larger perimeter (increased maximum dimension and width) while preserving the same platform dimensions and relative thickness. This demonstrates an economically efficient use of raw material and directly opposes the way that basalt was being treated at the same site.

These images represent idealized, schematic drawings of average measurements for Olduvai Gorge archaeological flakes from the site of DK that are made from quartzite. The first column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall within experimentally expected variation. The second column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall outside of experimentally expected variation. For consistency and ease of comparison, the maximum dimension was placed at a 45-degree angle from the length measurement. All measurements are still size standardized, but are translated into “inch” units, such that if the average size-standardized length measurement is 1.0, this becomes 1.0 inch in this image. Similarly, average platform area is depicted as a square, such that platform width and thickness are equal and both are the square root of average platform area. Significant differences between outside-of-range and within-range assemblages are dotted lines, p-values are listed.

Most importantly, this deviation from expectation shows a continuous ability of Olduvai hominins to produce flakes in a manner that cannot be considered a least effort approach to stone tool production. For quartzite, this ability demonstrates an economic understanding of quartzite utility since hominins are creating flakes in a more efficient manner than least effort predictions. This contrasts significantly with how Olduvai hominins were interacting with basaltic materials. For basalt, hominins were also producing some flakes in a way that deviates from least effort expectations. However, these flakes were produced in an economically inefficient manner, suggesting that hominins did not economically value the material. The placement of DK at the far eastern side of Olduvai Gorge and its landscape location adjacent to a paleoriver suggest that cobbles were not far from the site and thus demonstrates a differential value placed on raw materials during the Oldowan at DK.


Oldowan Chopper - History

OLDOWAN TOOLS (left to right): end chopper, heavy-duty scraper, spheroid hammer stone (Olduvai Gorge) flake chopper (Gadeb) bone point, horn core tool or digger (Swartkrans).

Oldowan tools are the oldest known, appearing first in the Gona and Omo Basins in Ethiopia about 2.4 million years ago. They likely came at the end of a long period of opportunistic tool usage: chimpanzees today use rocks, branches, leaves and twigs as tools.

The key innovation is the technique of chipping stones to create a chopping or cutting edge. Most Oldowan tools were made by a single blow of one rock against another to create a sharp-edged flake. The best flakes were struck from crystalline stones such as basalt, quartz or chert, and the prevalence of these tools indicates that early humans had learned and could recognize the differences between types of rock.

Typically many flakes were struck from a single "core" stone, using a softer spherical hammer stone to strike the blow. These hammer stones may have been deliberately rounded to increase toolmaking control.

Flakes were used primarily as cutters, probably to dismember game carcasses or to strip tough plants. Fossils of crushed animal bones indicate that stones were also used to break open marrow cavities. And Oldowan deposits include pieces of bone or horn showing scratch marks that indicate they were used as diggers to unearth tubers or insects.

Currently, all these tools are associated with Homo habilis ( rudolfensis ) only if the robust australopithecines used tools, they were apparently not shaped stones.

ACHEULEAN TOOLS (left to right): cleaver stone (Bihorei oest, France) lanceolate hand ax (Briqueterie, France) large hand ax (Olduvai Gorge).

The Acheulean tool industry first appeared around 1.5 million years ago in East Central Africa. These tools are associated with Homo ergaster and western Homo erectus.

The key innovations are (1) chipping the stone from both sides to produce a symmetrical (bifacial) cutting edge, (2) the shaping of an entire stone into a recognizable and repeated tool form, and (3) variation in the tool forms for different tool uses. Manufacture shifted from flakes struck from a stone core to shaping a more massive tool by careful repetitive flaking. The most common tool materials were quartzite, glassy lava, chert and flint.

Making an Acheulean tool required both strength and skill. Large shards were first struck from big rocks or boulders. These heavy blades were shaped into bifaces, then refined at the edges (using bone or antler tools) into distinctive variations in shape — referred to by paleoanthropologists as axes, picks, and flat edged cleavers.

About 1.0 million years ago, symmetrical, teardrop or lanceolate shaped blades (so called hand axes) begin appearing in Acheulean deposits. Some of these "hand" axes are extremely large and may possibly have had a ceremonial or monetary function or they may have been used for very heavy work such as butchering large animals or milling branches or trees into fire fuel. Either way, their size suggests both a more complex technology and a more interdependent group structure.

By 500,000 years ago the Acheulean methods had penetrated into Europe, primarily associated with Homo heidelbergensis , where they continued until about 200,000 years ago. The industry spread as far as the Near East and India, but apparently never reached Asia, where Homo erectus continued to use Oldowan tools right up to the time that species went extinct.

Finally, Acheulean tools show a regularity of design and manufacture that is maintained for over a million years. This is clear evidence for specialized skills and design criteria that were handed down by explicit socialization within a geographically dispersed human culture.

MOUSTERIAN TOOLS (left to right): cutter or point, Levallois core and point, Aterian point with base tang, double-sided scraper (various sites in France).

The Mousterian industry appeared around 200,000 years ago and persisted until about 40,000 years ago, in much the same areas of Europe, the Near East and Africa where Acheulean tools appear. In Europe these tools are most closely associated with Homo neanderthalensis, but elsewhere were made by both Neanderthals and early Homo sapiens.

Mousterian tools required a preliminary shaping of the stone core from which the actual blade is struck off. The toolmakers either shaped a rock into a rounded surface before striking off the raised area as a wedge shaped flake (see photo at left), or they shaped the core as a long prism of stone before striking off triangular flakes from its length, like slices from a baguette.

Because Mousterian tools were conceived as refinements on a few distinct core shapes, the whole process of making tools had standardized into explicit stages (basic core stone, rough blank, refined final tool). Variations in tool shapes could be produced by changes in the procedures at any stage. A consistent manufacturing goal was to increase as much as possible the cutting area on each blade. Though this made the toolmaking process more labor intensive, it also meant the edges of the tools could be reshaped or sharpened as they dulled, so that each tool lasted longer. The whole toolmaking industry had adapted to get the maximum utility from the labor invested at each step.

Tool forms in the Mousterian industry display a wide range of specialized shapes. Cutting tools include notched flakes, denticulate (serrated) flakes, and flake blades similar to Upper Paleolithic tools. Points appear that seem designed for use in spears or lances, some including a tang or stub at the base that allowed the point to be tied into the notched end of a stick. Scrapers appear for the dressing of animal hides, which were probably used for shoes, clothing, bedding, shelter, and carrying sacks. These accumulating material possessions imply a level of social organization and stability comparable to primitive humans today.

Because tools were combined with other components (handles, spear shafts) and used in wider applications (dressing hides, shaping wood tools, hunting large game), Mousterian technology was the keystone for many interrelated manufacturing activities in other materials: specialized tools created specialized labor. As these activities evolved and standardized, the efficient and flexible Mousterian toolmaking procedures made possible the accumulation of physical comforts on which wealth and social status are based.

UPPER PALEOLITHIC TOOLS (left to right): biconical bone point, Perigordian flint blade, prismatic blade core, Soluterean Willow leaf point, double-row barbed harpoon point (various sites in France).

U P P E R P A L E O L I T H I C

The Upper Paleolithic industry, dominant from 40,000 to 12,000 years ago, appears to have originated independently in both Asia and (as early as 90,000 years ago) in Africa.

This toolmaking culture shows a remarkable proliferation of tool forms, tool materials, and much greater complexity of toolmaking techniques. It also quickly diversified into distinctive regional styles, some of which appear as sequentially overlapping but esthetically recognizable toolmaking cultures.

These adaptations in tool forms respond to the increased range of material tasks that appeared in the Mousterean industry. Regional styles are probably not just stylistic variations but reflect the adaptation of tools to different materials and the manufacturing requirements of different habitats, different food sources, and a corresponding increase in the size of human habitations. It is, for example, in the Upper Paleolithic industry that sewing needles and fish hooks first appear.

The geographically extensive Aurignacian period (40,000 to 28,000 years ago) is associated with both Homo sapiens (Cro Magnon) and Homo neanderthalensis throughout Europe and parts of Africa.

The more limited Châtelperronian (40,000 to 34,000 years ago) is a variant of the Aurignacian principally associated with the declining tribes of European Homo neanderthalensis in Europe.

After Neanderthals went extinct, the Gravettian period (28,000 to 22,000 years ago) added backed blades and bevel based bone points to the tool repertory. Ivory beads turn up as burial ornaments, and ritual "Venus figurines" appear. Ritual and religion were added to the wealth and status hierarchies of human culture.

The brief Solutrean period (22,000 to 19,000 years ago) introduced very elegant tool designs made possible by heating and suddenly cooling flint stones to shatter them in carefully controlled ways.
Finally, the Magdalenian period (18,000 to 12,000 years ago) saw the increased use of delicate flaked stones for arrows and spears, multibarbed harpoon points, and spear throwers made of wood, bone or antler. During this period a new tool appears — symbolic representation, as in these cave paintings from Chauvet (left). Symbols define human culture as a realm of shared representation and visualization, rather than solely a domain of imitated technical skills. On this basis written language soon evolved through the use of pictures and counting tallies that signify administrative control, calendar time, historical record, and spoken narrative.

Upper Paleolithic tool assemblages include end scrapers, burins (chisel like stones for working bone and ivory), bone points, ivory beads, tooth necklaces, and abstract animal or human figurines. All these imply a parallel refinement in clothing, shelters, utensils, ornament, medicine, nutrition and ritual practices. By this time, then, stone and bone tools supported a great variety of manufacturing activities and almost certainly produced both the division of labor based on gender and age, and a social hierarchy among families within a single group, partly symbolized in the accumulation of valuable possessions and the wearing of different kinds of ornaments.

The increasing tempo of tool innovation and the greater effectiveness of upper paleolithic hunting implements put relentless pressure on declining species of large game, driving many to extinction or into habitats out of human reach. This decline in hunting resources in turn hastened the transition of human societies from hunter gatherer to agricultural economies. Tools had evolved to influence, if not determine, human history.


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