Annie Fields

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Annie Adams, a sexta de sete filhos, nasceu em Boston em 6 de junho de 1834. Seu pai, Zabdiel Boylston Adams, era médico. De acordo com sua biógrafa, Susan K. Harris: "como a maioria das mulheres americanas de lares ricos e educados do Nordeste, Annie Adams foi educada em casa e na escola. A Escola para Jovens Senhoras de George B. Emerson enfatizou o estudo de ciências, história, línguas estrangeiras (incluindo latim). "

Quando adolescente, ela conheceu James Thomas Fields, um editor de sucesso cuja esposa Eliza Willard, de 18 anos, morreu de tuberculose em 1850. O casal se casou em 1854. Annie Fields também era escritora e desempenhou um papel importante na empresa de seu marido , Ticknor e Fields e ajudaram a estabelecer um salão literário em sua casa em 37 Charles Street. Defensora dos direitos das mulheres, ela incentivou escritoras como Harriet Beecher Stowe, Lydia Maria Child, Sarah Orne Jewett, Mary Freeman e Emma Lazarus. Ela também se tornou amiga de outros escritores como Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau, John Greenleaf Whittier, Nathaniel Hawthorne e Henry Wadsworth Longfellow.

Em julho de 1859, Annie e seu marido visitaram Charles Dickens em Gad's Hill Place e conheceram o famoso romancista Wilkie Collins: "No início do mês de julho de 1859, passei um dia com ele em seu belo retiro rural em Kent. Ele conduziu-me pelas alamedas arborizadas em sua carreta, apontando os belos locais pertencentes a seus amigos e terminando com uma visita às ruínas do Castelo de Rochester. Escalamos as paredes gastas pelo tempo e nos debruçamos nas janelas de hera, olhando nos vários apartamentos abaixo. Lembro-me de como ele reproduziu vividamente uma cena provável na grande e velha sala de banquetes, e como ele imaginou vividamente a vida de tédio e o tédio diário que existia naqueles velhos tempos preguiçosos. Lembro-me de sua imagem extravagante de os cachorros deitaram-se diante do fogo, dormindo e roncando com seus donos. Naquele dia ele parecia se deleitar com o passado, e eu fiquei ali, ouvindo quase com temor sua voz impressionante, enquanto ele falava capítulos inteiros de um romance destinado a nunca ser escrito n. No caminho de volta para Gad's Hill Place, ele parou na estrada, eu me lembro, para dar uma piada com um cavalheiro que ele me disse ser filho de Sydney Smith. O único outro convidado em sua mesa naquele dia era Wilkie Collins; e depois do jantar nós três saímos e deitamos na grama, enquanto Dickens exibia um corvo que estava pulando e contava anedotas sobre o pássaro e seus muitos predecessores. "Annie comentou que Dickens a impressionou com sua" delicadeza requintada e rapidez de percepção, algo tão fino quanto a melhor mulher possui ".

Fields apoiou Abraham Lincoln durante a Guerra Civil Americana e queria o fim completo da escravidão. Como Susan K. Harris, autora de O trabalho cultural da hostess do final do século XIX (2004), apontou: "Com a maioria de seus contemporâneos da Nova Inglaterra, ela era uma liberal política, especialmente quando se tratava de reforma social: uma abolicionista convicta durante a Guerra Civil, ela compareceu a reuniões da Associação de Homens Livres após o fim da guerra , e parece ter estado perifericamente envolvido com o movimento para enviar professores para o Sul. "

James T. Fields tentou encorajar Dickens a fazer uma viagem de leitura pelos Estados Unidos. Em 22 de maio de 1866, ele escreveu para rejeitar a sugestão: “Sua carta é excessivamente difícil de responder, porque eu realmente não sei que qualquer soma de dinheiro que pudesse ser depositada me levaria a cruzar o Atlântico para ler. Também não acho provável que alguém do seu lado da grande água possa estar preparado para entender o estado do caso. Por exemplo, agora estou terminando uma série de trinta leituras. As multidões que assistiram a elas foram tão surpreendentes, e o gosto por eles superou tanto toda a experiência anterior, que se eu me propusesse a tarefa, 'Eu vou ganhar essa ou aquela quantia de dinheiro me dedicando às leituras por um certo tempo,' eu deveria ter que ir não além de Bond Street ou Regent Street, para tê-lo assegurado em um dia. Portanto, se uma oferta específica, e realmente muito grande, me foi feita da América, eu deveria naturalmente me perguntar: 'Por que ir até este desgaste, apenas para colher frutos que crescem em cada galho em casa? ' É uma sensação deliciosa mover um novo povo, mas só tenho que ir a Paris e encontro as pessoas mais brilhantes do mundo prontas para me receber. Digo isso em uma espécie de esforço desesperado para me explicar a você. Não posso colocar nenhum preço em cinquenta leituras na América, porque não sei se qualquer preço possível poderia me pagar por elas. E eu realmente não posso dizer a ninguém inclinado para a empresa, 'tente-me', porque eu tenho um forte receio de que ele não pode, pela natureza das coisas, fazê-lo. "

Dickens acabou mudando de ideia e em 9 de novembro de 1867, ele deixou Liverpool a bordo do Cuba e, após uma passagem difícil, chegou a Boston dez dias depois. Fields recordou mais tarde: "Alguns de seus amigos, sob a orientação do Coletor do porto, desceram no barco da alfândega para recebê-lo. Estava escuro como breu antes de avistarmos o Cuba e correu ao lado. O grande vapor parou por alguns minutos para nos levar a bordo, e a voz alegre de Dickens me cumprimentou antes que eu tivesse tempo de identificá-lo no convés do navio. A notícia da empolgação que a venda dos ingressos para suas leituras ocasionara havia sido conquistada pelo piloto, a trinta quilômetros dali. Ele estava muito animado com o relato alegre de que tudo estava indo tão bem, e achei que ele nunca pareceu ter melhor saúde. A viagem tinha sido boa, e os dez dias de descanso a bordo o fortaleceram surpreendentemente, disse ele. Como nos disseram que uma multidão havia se reunido em East Boston, o pegamos em nosso pequeno rebocador e o pousamos em segurança em Long Wharf, em Boston, onde havia carruagens esperando. Quartos foram reservados para ele na Parker House, e meia hora depois de chegar ao hotel, ele estava se sentando para jantar com meia dúzia de amigos, bastante preparado, disse ele, para fazer a primeira leitura na América naquela mesma noite , se desejável. Garantias de que os sentimentos mais bondosos em relação a ele existiam em todos os lugares o deixaram muito animado, e ele parecia feliz por estar entre nós. "

Em 21 de novembro de 1867, James e Annie deram a Dickens um jantar em sua casa, 37 Charles Street. Seu biógrafo, Peter Ackroyd, comentou: "James Fields e sua esposa Annie Adams Fields ... se tornaram seus amigos mais próximos durante a visita, Annie tinha então trinta e três anos e seu marido cinquenta." Dickens descreveu Annie para Mamie Dickens como "uma mulher muito boa, com um raro gosto pelo humor e uma risada contagiante". Annie escreveu em seu diário que Dickens "transbordava de alegria" no jantar e que muitas vezes "convulsionava a empresa de tanto rir com ... suas estranhas formas de expressão". Ela acrescentou que teve muita sorte "por conhecer tão bem este grande homem". Dickens disse a Mamie que: "Eles são os amigos mais devotados e nunca atrapalham e nunca saem dele." Michael Slater argumentou: "Os Fieldes não apenas forneceram a ele uma base doméstica agradável (ele na verdade ficou alguns dias na casa deles no início de janeiro, quebrando sua regra de ferro fundido de nunca aceitar hospitalidade particular durante suas viagens de leitura), eles também lhe ofereceram uma amizade íntima e de admiração, firmemente baseada em seu amor por ele como um grande e bom homem e em sua admiração ilimitada por seu gênio artístico. "

James e Annie Fields visitaram a Inglaterra em maio de 1868. Charles Dickens alugou uma suíte para si no St James's Hotel em Piccadilly, a fim de mostrar-lhes os pontos turísticos de Londres, Windsor e Richmond. O casal também visitou Gad's Hill Place e conheceu Georgina Hogarth, Kate Dickens e Mamie Dickens. Fields comentou mais tarde: "Não há lugar mais bonito do que Gad's Hill em toda a Inglaterra para as primeiras e últimas flores, e Dickens escolheu-o, quando chegou à plenitude de sua fama e prosperidade, como a casa em que mais desejava passar o resto de seus dias. " Annie escreveu em seu diário: "Nunca vi nada mais bonito; Kate com seu lenço de musselina ... com malvas-rosa brancas no cabelo e sua figura pitoresca e graciosa e ele (Dickens), leve e ágil como um menino de 20 anos - aqueles dois tenham grande prazer um no outro. "

Dickens foi muito aberto sobre seus problemas como pai e mãe. Annie registrou que ele "costumava ficar preocupado com a falta de energia que seus filhos demonstravam e até permitiu que James visse o quão profunda é sua infelicidade por ter tantos filhos com uma esposa totalmente incompatível". Embora eles não tenham conhecido Ellen Ternan, ele contou a James sobre a existência dela. Essa informação foi passada para Annie. Ela escreveu em seu diário: "Eu sinto o vínculo que existe entre nós. Ela deve sentir isso também. Eu me pergunto se um dia nos encontraremos."

Em seu retorno a Boston, ela iniciou uma correspondência regular com Georgina Hogarth. Em fevereiro de 1870, ela escreveu em seu diário: "Ninguém pode dizer o quanto as crianças têm de suportar e com que propósito a pobre Srta. Hogarth passa a vida esperando consolá-lo e cuidar dele. Nunca a senti tão intensamente posição anômala e antinatural na casa. Ninguém mencionou o nome dela; eles não poderiam tê-lo feito, suponho, para que não a fizessem mal. Ah, que nome deve ser triste para aqueles que o amam mais. Caro, querido Dickens. "

Annie teve um grande interesse pela reforma social e, em 1870, fundou o Holly Tree Inn em Chicago. O nome foi tirado de um conto, The Boots at the Holly Tree Inn, de Charles Dickens. De acordo com Rita K. Gollin, autora de Annie Adams Fields, Mulher das Letras (2002), destinavam-se a “fornecer alimentos substanciais a preços de custo” para as mulheres trabalhadoras. The Boston Globe, relatou em 14 de dezembro de 1872, que “uma média de dois terços daqueles que se valem dos privilégios são pessoas que realmente não precisam economizar, enquanto um terço, consistindo de modistas, vendedoras, etc. vive no local por motivos de economia, e economize totalmente dois terços a bordo. ”

Annie Fields escreveu sobre seu trabalho social em Como ajudar os pobres (1883): "A gestão da organização em Boston está investida em um conselho de vinte e dois diretores, senhoras e senhores, que se reúnem sempre uma vez por mês, e mais frequentemente em emergências .... O escritório distrital pode ser chamado de casa do agente. Aqui, cartões de referência duplicados são mantidos respeitando os pobres do distrito; aqui podem ser encontradas informações sobre pessoas que precisam de emprego, especialmente homens e crianças que podem trabalhar apenas uma parte do tempo e, portanto, não podem ser anunciados ou enviados para um escritório de inteligência. Esses escritórios são armas, por assim dizer, da Sociedade de Ajuda Industrial, que pode ser chamada de uma espécie de escritório central para empregos dessa natureza. Aqui os visitantes voluntários podem encontrar o agente a qualquer dia, ou reunir-se nas reuniões ordinárias chamadas conferências, que ocorrem semanalmente. "

James Thomas Fields morreu em 24 de abril de 1881. Logo depois, Sarah Orne Jewett foi morar com Annie. Mark DeWolfe Howe argumentou em Memórias de uma Anfitriã (1922): "James Fields escolheu Jewett como o amigo ideal para preencher a lacuna iminente na vida de sua esposa. Ele deve ter sabido que, quando chegasse a hora de se reajustar à vida sem ele, ela precisaria de algo mais do que contatos aleatórios com amigos ... Ele deve ter percebido que o elemento intensamente pessoal em sua natureza exigiria uma saída por meio de uma devoção intensamente pessoal. Se ele pudesse ter previsto a relação que cresceu entre a Sra. Fields e a Srta. Jewett, seu júnior, por volta de quinze anos quase imediatamente após sua morte, e continuou ao longo da vida do amigo mais jovem, ele certamente teria sentido uma grande segurança de satisfação com o que ainda estava para ser. "

Quando as mulheres estavam separadas, elas escreviam cartas apaixonadas umas para as outras. Em março de 1882, Sarah escreveu: "Tem certeza de que sabe o quanto eu te amo ... Eu penso em você e penso em você e sempre me lembro de você." Em outra carta, ela disse a Annie: "Desejo muito vê-la e dizer todo tipo de bobagem ... e beijá-la muitas vezes." Lillian Faderman, a autora de Superando o Amor dos Homens (1981) sugerem abertamente que o relacionamento de Fields e Jewett era lésbico. No entanto, outros levantaram dúvidas sobre isso.

Em 1884, George Washington Cable visitou sua casa: "Jantei e passei a noite na Charles Street com a Sra. Fields e a Srta. Sarah Orne Jewett. Ambas são mulheres de bondade e inteligência enfáticas. A Sra. Fields não pôde me ver por algum tempo, pois ela tinha acabado de chegar de um árduo dia de trabalho visitando suas várias instituições de caridade e estava suja pela tempestade. conversamos sobre homens e coisas ... Isso ajuda anedotas, ouvi-los de uma adorável mulher de mente e coração e boas obras e fama, e anos dourados, e cabelo preto ondulando do centro da testa superior e para trás, até as orelhas. Devo tentar tirar uma foto dela ... A Srta. Jewett não é pitoresca como a Sra. Fields, mas é um sermão doce e curto só para olhar para ela. "

Annie agora se concentrava em escrever e publicou um livro sobre John Greenleaf Whittier intitulado, Whittier, Notas de sua vida e de sua amizade (1883). Isso foi seguido pela reforma do bem-estar social do livro, Como ajudar os pobres (1883). Outros livros de Fields incluem: Uma estante de livros antigos (1894), O pastor cantor e outros poemas (1895), e biografias de Harriet Beecher Stowe e Nathaniel Hawthorne intituladas Vida e cartas de Harriet Beecher Stowe (1897) e Nathaniel Hawthorne (1899).

De acordo com Henry James Annie manteve seu interesse por novos escritores: "Ela mesma teve a sorte de assistir, durante todos os seus últimos anos, em um caso excelente de tal crescimento, para o qual a natureza não menos do que as circunstâncias a haviam adaptado perfeitamente - ela foi um vínculo tão intrinsecamente encantador com o passado e tão abundante no prazer da referência e na graça da fidelidade. Ela ajudava o presente, o de sua própria atualidade, a pensar bem em suas condições de produção, a pensar melhor delas do que de muitos aqueles que se abrem para nossa admiração hoje: com que nota de distinção eles foram capazes de contribuir, ela nos levou a observar, que qualidade de refinamento eles pareciam ter encorajado, que forma menor do monstruoso ruído moderno que pareciam ter sido consistente com!"

Em 1902, Sarah Orne Jewett foi jogada de uma carruagem e feriu a cabeça e o pescoço. Os ferimentos lhe causaram dores recorrentes, tonturas e esquecimento nos quatro anos seguintes. Harris, o autor de O trabalho cultural da hostess do final do século XIX (2004), apontou: "Enquanto Jewett estava se recuperando no Maine, Fields sofreu um derrame leve em Boston; o resultado de ambas as doenças foi uma separação prolongada e ansiedade resultante um sobre o outro."

Annie Fields morreu em 5 de janeiro de 1915.

Ninguém pode dizer o quanto as crianças têm de suportar e com que propósito a pobre Srta. Hogarth passa a vida esperando consolá-lo e cuidar dele. Caro, querido Dickens.

Entre essas duas casas, Annie Fields entreteve a variedade de escritores americanos e britânicos de seu tempo, bem como uma série de políticos, músicos, atores, artistas e reformadores sociais. Com a maioria de seus contemporâneos da Nova Inglaterra, ela era uma liberal política, especialmente quando se tratava de reforma social: uma abolicionista convicta durante a Guerra Civil, ela compareceu a reuniões da Associação de Freedmen após o fim da guerra e parece ter estado perifericamente envolvida com o movimento para enviar professores para o sul. Ela apoiou um governo forte, consolando-se após o assassinato de Lincoln, observando que "Homens e mulheres de coração verdadeiro não são abatidos, eles preferem ver uma recompensa feliz para nosso nobre presidente e a mão mais forte de Andrew Johnson é o que precisamos agora, todos acreditam . " Ela também devotou uma parte substancial de sua vida ao trabalho de caridade, aos pobres de Boston, estabelecendo cafeterias (como alternativas aos bares) e residências para mulheres solteiras, e participando da mudança para profissionalizar agências de caridade.

À medida que sua amizade com Annie se aprofundava ao longo dos anos, as páginas escritas de Georgina tornaram-se cada vez mais íntimas e reveladoras. E a Sra. Fields costumava meditar sobre sua amiga, sobre as filhas de Dickens e sobre a vida em Gad's Hill. Mas obscurecendo a alegria de suas primeiras memórias foi a convicção persistente de uma sombra sinistra sobre aquela casa. No segundo aniversário de sua visita de 1869, refletindo sobre um recente entretenimento em sua própria casa, ela confidenciou a seu diário que houve "mais alegria do que nunca, exceto na casa de Dickens, e, infelizmente! Devo dizer, com mais realismo leveza de coração que eu já vi em Gad's Hill. A sombra de algum lugar já havia caído lá e não havia jovens - jovens no sentido de serem inocentes de toda experiência como estes aqui. "

Em todos os lugares ... bons homens estão ouvindo e refletindo sobre essas coisas. Henry George parece ter mais seguidores na Inglaterra do que neste país - talvez ele esteja certo - talvez ele tenha encontrado um meio para a solução do mal - se assim for, onde provavelmente iniciará um teste de suas idéias como em alguns parte da Inglaterra.

Visitar os pobres não significa entrar no quarto de uma pessoa até então desconhecida para fazer uma ligação. Significa que somos convidados a visitar uma morada miserável com o propósito de primeiro descobrir a causa dessa miséria. Um médico às vezes é obrigado a ver um caso muitas vezes antes que a natureza da doença seja esclarecida em sua mente; mas, uma vez descoberto, ele pode prescrever o remédio.

A gestão da organização em Boston é exercida por um conselho de vinte e dois diretores, senhoras e senhores, que se reúnem sempre uma vez por mês e com maior frequência em emergências. Neste número estão incluídos o Presidente dos Superintendentes dos Pobres, o Presidente da Boston Provident Association, o Presidente da Sociedade de St. Vincent de Paul e da Roxbury Charitable Society. Os outros membros são pessoas escolhidas porque se sabe que fizeram ou tentaram fazer algum trabalho prático pelos pobres, bem como por causa de seu interesse inteligente no assunto.

O escritório distrital pode ser chamado de casa do agente. Aqui os visitantes voluntários podem encontrar o agente em qualquer dia, ou se encontrarem nas reuniões regulares chamadas conferências, que ocorrem semanalmente.

O agente torna-se um elo de ligação para os visitantes voluntários que vêm diariamente para aconselhamento e assistência. Quando uma família está em perigo de qualquer tipo, não há necessidade de atrasar o atendimento, pois o agente está sempre pronto para consultar o comitê, se necessário, ou pode, por experiência constante, saber como e o que fazer imediatamente.

A luta dos visitantes voluntários sob os vários comitês distritais tem sido corajosa, e a exortação "a dar ao que pede" está finalmente dando frutos; mas é uma fruição lenta, porque deve haver crescimento; e, para que tal trabalho seja realmente útil, deve-se aceitar o serviço de muitas pessoas cujo trabalho é necessariamente intermitente. "Isso deve ser feito para que possamos assegurar um número suficiente de trabalhadores, e não desperdiçar, mas reunir e usar toda a simpatia transbordante que é uma bênção para quem dá e recebe. Com nossos voluntários, as reivindicações de casas devem e deve vir primeiro; e são precisamente aqueles cujas reivindicações são mais profundas e cuja vida familiar é a mais nobre que têm a influência mais preciosa no lar dos pobres. Mas, para que o trabalho seja valioso, devemos encontrar uma maneira de amarrar junto com os fragmentos de tempo quebrados, e assim dar continuidade, apesar das mudanças e quebras. "

Acreditamos ter feito isso estabelecendo agentes em cada distrito que são assistidos por um comitê de homens e mulheres. Certamente os agentes e os comitês ainda estão muito longe de compreender todo o alcance de seu trabalho, mas o conhecimento aumenta a cada dia, e a reforma avança porque os alicerces são sólidos.

Uma grande dificuldade em fazer avançar qualquer obra pública de caráter tão discreto é encontrar um número suficiente de pessoas altruístas que a ocupem. "Acredito que as pessoas educadas se apresentariam, se uma vez que vissem como podem ser realmente úteis e sem descuidar das reivindicações mais próximas. Reflitamos que centenas de trabalhadores são desejados; que, para preservar seu vigor, não devem ser. sobrecarregado; e que cada um de nós que pode ajudar e atrasar não só deixa o trabalho por fazer, mas prejudica em certa medida o trabalho dos outros. Que cada um de nós não se esforce demais, mas dê a alguns um pouco de trabalho e, fazendo simplesmente, completamente e com amor, espere pacientemente pela disseminação gradual do bem. " Em nosso método atual de ajudar os pobres por meio de trabalho associado e organizado, descobrimos que um pouco de tempo será uma grande ajuda. Duas horas por semana em média, ao longo do ano, é todo o tempo que precisa ser dado por um visitante que está ocupado com outras tarefas e ainda deseja fazer algo para ajudar os desafortunados. Nesse breve espaço de tempo, mais benefícios podem ser alcançados do que é fácil de descrever; e quem não pode economizar duas horas para tal trabalho? Eu sei que muitas pessoas dão mais tempo porque é delas que doar, e porque seu interesse cresce e põe de lado outras coisas; mas não é por isso que outros devam reter a quantia que possuem.

Não foi talvez com o ouro mais puro da questão que pretendíamos negociar em Nova York e Boston a que me referi; mas se desejo pelo menos pegar de novo o tilintar de prata, aguçando meus ouvidos pelos sons de hoje, só tenho que relembrar o alvorecer daquelas associações que pareciam então prometer tudo, e o último raio decadente do qual repousa, apenas o tempo suficiente para ser capturada, na figura benigna da Sra. Fields, desta última cidade, recentemente falecida e deixando para trás muito do material do qual a lenda gentilmente cresce. Ela mesma teve a sorte de assistir, durante todos os seus últimos anos, em um caso excelente de tal crescimento, para o qual a natureza não menos que as circunstâncias a haviam ajustado perfeitamente - ela era tão intrinsecamente encantadora um elo com o passado e abundante no o prazer da referência e a graça da fidelidade. Ajudou o presente, o da sua própria actualidade, a pensar bem das suas condições de produção, a pensar melhor delas do que de tantas que hoje se abrem ao nosso espanto: que nota de distinção puderam dar-nos, emocionou-nos observar, que qualidade de refinamento eles pareciam ter encorajado, que forma menor do monstruoso ruído moderno com o qual pareciam ter sido consistentes!

A verdade é que a semente de que falo, a semente que floresceu em lenda, e com o crescimento espesso da qual sua cena doméstica foi bastante reforçada, foi plantada em solo particularmente grato e favorecido por agradáveis ​​acidentes. A beleza pessoal de sua juventude, retida por muito tempo e nem mesmo ao final de tal período de vida completamente perdida; o requintado tom nativo e o modo de apelo, que antigamente talvez considerássemos um pouco "precioso", mas dos quais o distintivo e o preservativo deviam ser arrancados com o tempo, sobrevindo uma extravagância maior; a notável doçura de temperamento e leveza de tato, enfim, foram coisas que prepararam juntas o exercício fácil e infalível do que chamei de referências. É um grande acréscimo à própria medida dos anos acumulados de alguém tê-la visto atingir a idade em que ela poderia parecer ao mundo mais jovem sobre ela "voltar" maravilhosamente longe, ser quase a única pessoa existente que o fez, e deve muito de seu valor para este aroma delicado da antiguidade.

Meu título para falar assim dela é o de ser eu mesmo ainda existente o suficiente para ter conhecido por ocular e outras evidências observacionais a que ela voltou e por que a conexão deveria consagrá-la. Toda sociedade que equivale, como dizemos, a qualquer coisa tem seus próprios anais e, sem sorte, qualquer uma para a qual este cultivo do sentido de uma idade de ouro que deixou um precioso depósito esteja encerrado. Um presente local de pretensões adequadas tem de fato de inventar um conjunto de antecedentes, algo na natureza de uma época de gigantes ou de fadas, quando a história literal pode, a esse respeito, ter falhado, a fim de examinar outras reivindicações temporais de um como a compleição do rosto. Boston, sem letras e sem vergonha como ela realmente parece hoje, precisa felizmente, para recuperar o respeito próprio, não recorrer a tais faz-de-conta - à lenda, isto é, antes do fato; toda a sua lenda está bem depois disso, absolutamente sobre ele, o fato grande e firme, e a ponto de cobrir, e cobrir mais uma vez, cada centímetro discernível dele. Durante a meia dúzia de anos da minha juventude passei por aí apenas um pouco atrasado para a história, talvez, embora bem antes, ou pelo menos bem a par da poesia; ao passo que agora tudo se encurta densamente, positivamente tudo se funde lindamente, e eu me posiciono no estado de espírito de uma autoridade que não deve ser questionada. Em outras palavras, minha impressão da idade de ouro foi de primeira mão, não uma segunda ou terceira; e uma vez que aqueles com quem eu compartilhei caíram um por um, - eu posso pensar em apenas dois ou três dos distintos, os inteligentes e participantes, isto é, como deixados, - temo que não haja arrogância de autoridade que eu não sou capaz de enfrentar.

Quando o conheci pela primeira vez, James T. Fields deve ter gostado muito do frescor da temporada, mas lembro-me de pensar que ele tinha um passado majestoso; isso como um efeito do feitiço lançado desde cedo, ou pelo menos desde o meu início, pelo 'Ticknor, Reed and Fields' no final de cada página de título do período que transmitia, embora timidamente, um dos melhores presunções. Eu olho para trás com admiração para o que pareceria um interesse precoce nas páginas de título e, acima de tudo, para o misterioso mundo dos bastidores sugerido pelos nomes dos editores - que, em suas várias colocações, tinham uma cor e um caráter além mesmo os de autores, mesmo os dos próprios livros; uma anomalia que agora não procuro compreender, mas da qual o brilhante Sr. Fields, como eu aspirantemente o via, teve todo o benefício, não menos quando o conheci do que antes. O Sr. Reed, o Sr. Ticknor, nunca se materializariam para mim; o primeiro logo perderia qualquer pertinência, e o último, no que me dizia respeito, nem ao menos espiava pela tela titular. Fields, por outro lado, plantou-se bem antes daquela extensão; ele não apenas brilhou rapidamente com a luz refletida de Longfellow e Lowell, de Emerson e Hawthorne e Whittier, mas conhecê-lo era, para uma mente jovem e ingênua, descobrir que ele deveria devolver com juros qualquer glória emprestada e guardar o social, ou melhor, o sentimental, conta diretamente com cada uma de suas estrelas. O que ele realmente derramou, é claro, foi uma simpatia e conversibilidade imediatas; foi nessa cor social e pessoal que ele emergiu da mera impressão, e estava sozinho, suponho, entre os editores americanos da época em ascensão. Ele tinha uma concepção de possibilidades de relacionamento com seus autores e colaboradores que não julgo ter tido nenhum outro membro de seu corpo em toda a terra; e pode-se facilmente concluir que sua empresa estava praticamente sozinha em melhorar, para esse efeito de amenidade, a relação crua - grosseira, quero dizer, por parte do autor. Poucos eram nossos autores nativos, e a simpática casa de Boston os reuniu em quase todos: o outro, as casas de Nova York e Filadélfia (praticamente todas que tínhamos) eram amigáveis, percebo a esta distância de tempo, ao público em particular , cujo apetite eles satisfizeram em abundância com reimpressões baratas dos produtos da imprensa londrina, mas estavam condenados a representar em um grau inferior, às vezes até no mínimo, o elemento de consideração pelo original britânico. O original britânico durante aquela época foi reduzido ao solatium da publicidade pura e simples; sabendo, ou pelo menos presumindo, que foi lido na América pelo fato de ser apropriado, ele mesmo poderia se apropriar da complacência dessa consciência.

À constelação de Boston, então, quase exclusivamente pertencia a maior complacência, como alguém pode seguramente chamá-la, de ser capaz de medir com alguma proximidade o bom propósito para o qual brilhavam. Os Fields poderiam imaginar uma cena tão mais feliz que a fantasia carinhosa que eles trouxeram parece ruborizar tudo, quando eu olho para trás, com os tons mais ricos. Eu assim descrevo a doce influência porque, com o tempo, percebi que percebia mais diretamente que a jovem esposa singularmente graciosa havia se tornado, por assim dizer, uma característica altamente perceptível; sua bela cabeça, cabelo, sorriso e voz (nos perguntamos se um círculo social digno de nome já foi governado por uma voz sem charme de qualidade) eram tantos itens felizes em uma gama geral. Sem filhos, o que é vulgarmente chamado de desimpedido, viciado em toda hospitalidade e em toda benevolência, viciado em cultivar a fala e a sagacidade e na engenhosa multiplicação de laços que poderiam ligar a metade superior da página de título com a inferior, sua vivacidade, sua curiosidade, sua mobilidade, a felicidade de seu instinto por qualquer tipo de relíquia reunida, remanescente ou homenagem, conspiraram para ajudar o "mundo literário" a se desviar de uma autoconsciência mais agitada, sem dúvida, mas também mais romanticamente decidida.

Desviar a atenção de qualquer hora presente para um passado que se tornou distante é sempre ter que olhar através dos crescimentos e contar com as perversões; mas, mesmo assim, o doméstico, o museu à beira-mar dos Fieldses, está ali claro para mim; positivamente seu salão, na medida em que eram os salões da velha cidade puritana com a qual sonhavam - o que quero dizer, permitindo que algumas exceções não permanecessem aqui. Naquela época, conhecíamos pouco sobre colecionadores; o nome da classe, no entanto, já nos impressionou muito, e naquela longa e estreita sala de visitas de dimensões estranhas - infelizmente um tanto sacrificada, eu francamente confesso, como as salas americanas costumam ser, à sua abertura principal ou comando de ressonância externa - aprendeu-se pela primeira vez o quão vívida uma coleção pode ser. Nada me reconciliaria nesta hora com qualquer tentativa de resolver de volta em seus elementos o efeito corajoso da exposição, em que a gama inclusiva de retrato e carta 'antigos', de autógrafos pictóricos e literais antigos e outro calibre ou ilustração material, de edição original antiga ou cópia atual ainda mais autenticamente consagrada, se posicionou contra a fria presença marítima da grande bacia mais interna do porto de Boston. Most does it come to me, I think, that the enviable pair went abroad with freedom and frequency, and that the inscribed and figured walls were a record of delightful adventure, a display as of votive objects attached by restored and grateful mariners to the nearest shrine. To go abroad, to be abroad (for the return thence was to the advantage, after all, only of those who could not so proceed) represented success in life, and our couple were immensely successful.

After James T. Fields's death in 1881, Annie Fields and Sarah Orne Jewett very quickly became a couple in the New England landscape. Opinions about this relationship vary. For their contemporaries, it seems to have been regarded as a fortunate solution to potential loneliness for both women; this is especially evident in condolence letters written to Fields on Jewett's death in 1909... Mark DeWolfe Howe, whose Memories of a Hostess (1922) constructed the image of Annie Fields for most twentieth-century readers, suggests that James Fields engineered the relationship when he realized he was about to die. Read retrospectively, Howe's construal of James Fields's part in Annie Fields and Jewett's friendship makes the role seem paternalistic, but I suspect Howe's framing was a deliberately ingenuous way of negotiating the facts of the relationship and the growing homophobia of his own era. It would be many years before Lillian Faderman (Surpassing the Love of Men, 1981) would openly suggest that Fields and Jewett's relationship was lesbian. Among recent commentators, Rita Gollin remarks that their "deeply affectionate association resists labeling," and Paula Blanchard treats it as a mutually sustaininb, sororal/maternal friendship between equals.

James Fields chose Jewett as the ideal friend to fill the impending gap in the life of his wife. Fields and Miss Jewett her junior by about fifteen years almost immediately upon his death, and continued throughout the life of the younger friend, he would surely have felt a great security of satisfaction in what was yet to be.


J. Edgar Hoover dies, ending a five-decade era at the FBI

After nearly five decades as director of the Federal Bureau of Investigation (FBI), J. Edgar Hoover dies, leaving the powerful government agency without the administrator who had been largely responsible for its existence and shape.

Educated as a lawyer and a librarian, Hoover joined the Department of Justice in 1917 and within two years had become special assistant to Attorney General A. Mitchell Palmer. Deeply anti-radical in his ideology, Hoover came to the forefront of federal law enforcement during the Red Scare of 1919 to 1920. The former librarian set up a card index system listing every radical leader, organization, and publication in the United States and by 1921 had amassed some 450,000 files. More than 10,000 suspected communists were also arrested during this period, but the vast majority of these people were briefly questioned and then released. Although the attorney general was criticized for abusing his authority during the Palmer Raids, Hoover emerged unscathed, and on May 10, 1924, he was appointed acting director of the Bureau of Investigation, a branch of the Justice Department established in 1909.

During the 1920s, with Congress’ approval, Director Hoover drastically restructured and expanded the Bureau of Investigation. He built the corruption-ridden agency into an efficient crime-fighting machine, establishing a centralized fingerprint file, a crime laboratory, and a training school for agents. In the 1930s, the Bureau of Investigation launched a dramatic battle against the epidemic of organized crime brought on by Prohibition. Notorious gangsters such as George “Machine Gun” Kelly and John Dillinger met their ends looking down the barrels of Bureau-issued guns, while others, like Louis “Lepke” Buchalter, the elusive head of Murder, Incorporated, were successfully investigated and prosecuted by Hoover’s “G-men.” Hoover, who had a keen eye for public relations, participated in a number of these widely publicized arrests, and the Federal Bureau of Investigations, as it was known after 1935, became highly regarded by Congress and the American public.

With the outbreak of World War II, Hoover revived the anti-espionage techniques he had developed during the first Red Scare, and domestic wiretaps and other electronic surveillance expanded dramatically. After World War II, Hoover focused on the threat of radical, especially communist, subversion. The FBI compiled files on millions of Americans suspected of dissident activity, and Hoover worked closely with the House Un-American Activities Committee (HUAC) and Senator Joseph McCarthy, the architect of America’s second Red Scare.

In 1956, Hoover initiated Cointelpro, a secret counterintelligence program that initially targeted the U.S. Communist Party but later was expanded to infiltrate and disrupt any radical organization in America. During the 1960s, the immense resources of Cointelpro were used against dangerous groups such as the Ku Klux Klan, but also against African American civil rights organizations and liberal anti-war organizations. One figure especially targeted was civil rights leader Martin Luther King, Jr., who endured systematic harassment from the FBI.

By the time Hoover entered service under his eighth president in 1969, the media, the public, and Congress had grown suspicious that the FBI might be abusing its authority. For the first time in his bureaucratic career, Hoover endured widespread criticism, and Congress responded by passing laws requiring Senate confirmation of future FBI directors and limiting their tenure to 10 years. On May 2, 1972, with the Watergate affair about to explode onto the national stage, J. Edgar Hoover died of heart disease at the age of 77. The Watergate affair subsequently revealed that the FBI had illegally protected President Richard Nixon from investigation, and the agency was thoroughly investigated by Congress. Revelations of the FBI’s abuses of power and unconstitutional surveillance motivated Congress and the media to become more vigilant in future monitoring of the FBI.


Anna (Fields) Strong (1777 - 1838)

Marriage Husband @[email protected] Wife Annie Fields. Child: Eleanor Strong. Child: @[email protected] Child: @[email protected] Child: @[email protected] Child: @[email protected] Child: @[email protected] Child: @[email protected] Child: Thomas C Strong. Child: @[email protected] Child: @[email protected] Marriage 24 DEC 1795. Rockingham, North Carolina, USA. [13]

Husband John A. Fields. Wife @[email protected] Child: Annie Fields. Marriage 04 DEC 1776. Guilford, North Carolina, USA. [14] [15]

Notas

Note N113 Events occurring about the time of Thomas & Annie's move from Rockingham Co, NC to the lower district of Russell Co, VA which is became Scott Co. in 1812.


- 8 July 1808. Thomas & Annie first show up in Russell (present day Scott) Co. records when they purchase 80 acres from John McClellandon on the n. side of Copper Creek. This was after the birth of their daughter Julia Ann in Rockingham C, NC in 1805 and about the time of the birth of their son Samuel in Russell Co in 1808. 1 1810 . Thomas on Russell (present day Scott) Co. lower district personal property tax list. 1 18 Nov 1812 . Thomas purchases property on waters of Copper Creek, both sides of Big Spring Branch. 1

Norte Carolina Marriage Collection, 1741-2004.

Cônjuge: Thomas Strong. 1

Marriage Date: 21 Dec 1795. County: Rockingham. State: North Carolina. 1

Fonte Vendor: County Court Records - FHL # 0518428.

Fonte: County Court Records at Wentworth, NC & Family His. 1

Norte Carolina Marriage Collection, 1741-2004.

Cônjuge: Thomas Strong.

Cônjuge gender: Male. 1

Marriage Date: 21 Dec 1795. County: Rockingham. State: North Carolina. 1


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HAPPY PRIDE! Deborah Samson / Corporal Robert Shurtliff reporting for duty for the first time in the month of #june2021, which is one of our favorite months of the year, for we #celebrate #Pride !

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Mary Fields

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Mary Fields, também conhecido como Stagecoach Mary, (born 1832?, Hickman county, Tennessee, U.S.—died December 5, 1914, Cascade county, Montana), American pioneer who was the first African American woman to become a U.S. postal service star (contract) route mail carrier.

Fields was born into slavery. Little is known of her early life or what she did in the years immediately following the end of the Civil War and her emancipation. In the late 1870s, she became a housekeeper at the Ursuline Convent in Toledo, Ohio, where she had a close relationship with Mother Amadeus. Various accounts posit that Mother Amadeus was a member of a family that owned Fields when she was a child and that this early acquaintanceship accounted both for their close relationship and for Fields’s presence at the convent. It is known that Fields was about 6 feet (1.8 metres) tall and weighed about 200 pounds (91 kg) and was capable of doing what was then regarded as men’s work as well as more-standard housekeeping chores. When Mother Amadeus was sent to St. Peter’s Mission outside Cascade, Montana, Fields initially remained in Toledo, but about 1885 Mother Amadeus sent for her (most accounts say that Mother Amadeus was near death with pneumonia and asked for Mary to take care of her), and Fields relocated to Montana.

Fields worked for the mission, doing maintenance and repair work as well as gardening and laundry, and she was also responsible for ferrying in supplies from nearby towns to the mission. However, despite her devotion to the nuns, she drank in saloons with men and was reputed to have a quick temper. She may have gotten into a gunfight with a man who is variously reported to have objected to taking orders from her or to her wages being higher than his. In any case, the bishop of the Montana diocese ordered the convent to dismiss Fields. She was said to have opened one or more eateries in Cascade, but these enterprises failed, possibly because of her alleged generosity in allowing those unable to pay to eat for free.

In 1895 Fields acquired the postal service contract for mail between Cascade and St. Peter’s Mission. Her dedication and reliability on this difficult and often dangerous route earned her the sobriquet Stagecoach Mary. She worked for the postal service for eight years and retired in the early 20th century. Thereafter, she operated a laundry service and also reportedly babysat children. She continued to drink in saloons, and she became a beloved figure in Cascade. The actor Gary Cooper met Fields when he was a child, and an account of his memories of her appeared in Ébano magazine (1959).


BadAzz MoFo

MARY FIELDS – Born a slave in Tennessee (some time in 1832), Mary Fields, also known as “Stagecoach Mary,” would go on to become one of the most legendary figures in the settling of the Old West. After the Civil War, Fields made her way west, to Cascade County in Montana. She took a job working at a convent, but it ended poorly after she got into gunfight. She then tried running her own restaurant, but that too failed. It wasn’t until Fields took a job delivering the mail and driving a stagecoach in 1895, at the age of 63, that she found her true calling. Short tempered, fond of cigars, and willing to slug it out or shoot it out with any man, she earned a reputation as a dependable and fierce employee of the postal service, and also was rechristened Stagecoach Mary. De acordo com Great Falls Examiner, the newspaper that served Cascade County, Stagecoach Mary broke more noses in fights than anyone else in Montana. Stagecoach Mary delivered the mail until she was 70 years old. After that, she opened her own laundry, and is said to have beaten a man who stiffed her on a bill. She died in 1914 of liver failure, caused in part by her many years of heavy drinking.

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One Response to “LESSONS IN BLACK HISTORY – "Stagecoach" Mary Fields”

The real ‘Stagecoach Mary’ story:

Mary Fields, Black Mary, and ‘Stagecoach Mary’ are all one of the same person. Mary was born in 1832, a slave in Tennessee and was owned by a Catholic family the father was a businessman and Judge who had a single girl child the same age as Mary. Mary’s mother was the House Slave Servant and the judge’s favorite cook therefore Mary was always in the main house, in the kitchen and not in the fields, as a Field Slave. Mary’s father was a Field Slave, and Field Slaves were not allowed in the Main House, much less, to court a House Slave. Mary’s mother became pregnant by Mary’s father and he was beaten and sold to another plantation for getting Mary’s mother pregnant. After Mary’s birth, Mary’s mother and her were allowed to stay in the main house, and Mary became the Judge’s daughters’ playmate, therefore being the Judge’s daughter’s playmate, Mary was allowed to read and write, a rarity for that time.

After the emancipation and coming into adulthood, Mary was 6 feet tall and weighed over 200 pounds. Mary became her own woman and traveled solely from Tennessee, up and down the Mississippi River, to Ohio, then finally to Montana where she got her nickname at the turn of the 20th Century. She earned this nickname by working for “Wells Fargo” delivering the United States Mail through adverse conditions that would have discouraged the most hardened frontiersmen of her time. All by herself, she never missed a day for 8 years, carrying the U. S. Mail and other important documents that helped settle the wild open territory of central west Montana.

Mary had no fear of man, nor beast, and this sometimes got her into trouble. She delivered the mail regardless of the heat of the day, cold of night, wind, rain, sleet, snow, blizzards, Indians and Outlaws.

Mary was a cigar smoking, shotgun and pistol toting Negro Woman, who even frequented saloons drinking whiskey with the men, a privilege only given to her, as a woman. However, not even this fact, sealed Mary’s credentials given to her, her credentials boasted that, “She would knockout any man with one punch”, a claim which she proved true.

Her fame was so acclaimed, even the Actor, Gary Cooper, two time Academy Award Winner, told a story about her in 1959 which appeared in Ebony Magazine that same year. While, Annie Oakley and Martha Canary (Calamity Jane) were creating their history with Buffalo Bill, Stagecoach Mary was making “her Epic Journey!”

Despite Mary’s hardness, she had another side of her, a kindness so strong, even today, in the beginning of the 21st Century, the town of Cascade, Montana, and other surrounding communities celebrate her birthday. The Epic movie is in pre-production mode.


While vacationing with her family at their cabin, Anne Fields and her family were visited by Sarah Connor and Cameron. A Terminator had been sent through time by Skynet to terminate her and her unborn daughter because of her importance in the future. Sydney Fields had a natural immunity to a Skynet bioweapon and the Resistance would use her blood to create an treatment.

Despite Sarah's objections, she contacted next door neighbor Roger Shafer to warn him about what was happening. She escaped with her children and husband while Cameron fought the rival machine however, their running would be for nothing. After contacting Roger once more, the terminator used her relationship to track them to a motel. It was able to terminate her husband and mortally wounded Anne. She found her way to Derek Reese and the Connors, but she would die in childbirth leaving Sydney in the care of her other daughter Lauren. "Alpine Fields"


We are Dale & Annie Baggett, with our daughters, Abigail & Sylvie. The farm began in 2000 and the girls were raised on Sunshine Lavender Farm, our residence. When there are plants and animals to care for, you tend to develop a solid work ethic. From weeding, harvesting and producing our line of products, our family works hard and enjoys this farm that we call home with commitment and passion. As is the case with many farms in the United States, both Annie and Dale are employed full time away from the farm.

FARMING IS A WAY OF LIFE It’s 24/7. ‘nough said.


7 Of History's Forgotten Female Outlaws

Growing up, children's imaginations are filled with stories of bandits and sheriffs, and everyone knows the name of some of history's most infamous outlaw cowboys — but what about all the female outlaws you never heard about? Contrary to popular belief, they existed. And some of them were just as infamous as their male counterparts.

If you think about it, it made sense that the American frontier provided an opportunity for women to turn to life of crimes. Free from the conventions of proper city life, women experienced a lot more social and economic freedom. They could run businesses, own land, and engage in politics or crime if they wanted. Often the two were somewhat related.

Many of the women taking advantage of this freedom found their livelihoods through gambling or prostitution, two professions that brought them in close contact with gangs that roamed the frontier. Other women owned homesteads and worked with cattle. But what these women all had in common was a need to survive in an extremely trying environment. Some turned to crime or other "unladylike" ventures — but most are forgotten.

Sure, we remember Annie Oakley, the shotgun shooting star of Buffalo Bill Cody's Wild West Show, or Belle Starr, the "bandit queen" who stole horses and sold bootlegged liquor. But there are probably more than a few of their associates that history has forgotten.

Laura Bullion

From a young age, Laura Bullion was destined to be an outlaw. Her father was a Native American bank robber, and while working as a prostitute in Texas she joined the Wild Bunch gang, where she ran with outlaws like Butch Cassidy and the Sundance Kid. Bullion helped the gang with their robberies, and came to be known as "Rose of the Wild Bunch." Bullion would help sell the stolen items, forge checks, and is suspected to have disguised herself as a man to help with heists. In 1901 she was arrested for robbing a train. After serving a three-year sentence, she appears to have retired from her life of crime.

Rose Dunn

Rose Dunn fell into a life of crime when she fell in love with George "Bittercreek" Newcomb. Newcomb was one of the members of the Doolin Gang, which robbed banks and trains in the Indian Territory for two years. Dunn was a full member of the gang for the most part, and though she didn't take part in the heists, she provided them with ammunition, helped Newcomb escape from authorities, and nursed him back to health. Newcomb was later killed after Dunn's brothers (also outlaws) turned him in for a bounty. After that, the appeal of crime seemed to wear off for Dunn, who went on to marry a politician and settle down.

Mary Fields

While Mary Fields, often called "Stagecoach Mary," wasn't an outlaw, she was definitely way tougher than most of the women on this list. Fields was born into slavery around 1832, and after being emancipated at the age of 30, made her way west to Montana. Fields, who was very tall and extremely strong, worked as a general handyman and laborer at a school for Native American girls. She had a reputation for being strong, blunt, and more than willing to get in fights with people who annoyed her. At one point the local medical examiner claimed, she had "broken more noses than any other person in central Montana."

One popular story cites a time that Fields got stranded on a supply run and fought off wild wolves at gun point. Given her penchant for fighting and refusal to put up with bullshit, Fields was fired from her position after having a shoot out behind the school (during which she literally shot her opponent in the butt). At age 60, Fields went on to work for the U.S. Postal Service, becoming the first black woman to work for the service. After 10 years of driving coaches and traveling hundreds of miles, Fields retired and started a cleaning service. But she didn't stop fighting.

Lillian Smith

Lillian Smith was the only woman with the potential to eclipse Annie Oakley, but instead she's an often forgotten figure from the Wild West. Smith gained popularity after she joined Buffalo Bill Cody's Wild West Show at age 15. Like Oakley, she was an incredible shot — but she favored the rifle, instead of Oakley's preferred shotgun. Because of her young age, colorful clothes, and penchant for swearing, Smith was substantially younger than Oakley, and the two were rivals. But while touring in London, Smith shot so badly that she was ridiculed. Soon after, her career ended.

Big Nose Kate

Big Nose Kate, whose real name was Mary Katharine Haroney, had an unfortunate nickname. While working as a prostitute in Kansas in the 1870s, she adopted the name as a way to differentiate herself from another prostitute named Kate. But while in Kansas she met Wyatt Earp and Doc Holliday. She would go on to be in a relationship with Holliday. On at least one occasion Kate helped Holliday escape custody by setting the jail on fire and threatening a guard at gunpoint. She stayed with Holliday until his death several years later.

Pearl Hart

Although Pearl Hart may have been inspired by Annie Oakley, the two women were very different. While Oakley shot for show and entertainment, Hart used her skills for crime. Hart was Canadian, but found herself in Arizona after her second husband went to fight in the Spanish-American war. After hooking up with a man named Joe Boot, she also disguised herself as a man, and she and Boot robbed a stagecoach. But they weren't very good at it, and were promptly caught. During her sentencing, Hart delivered the wonderfully feminist statement, "I shall not consent to be tried under a law in which my sex had no voice in making." Unfortunately, the law didn't care. After serving some of her sentence, Hart became pregnant while in prison and was quickly pardoned by the governor. Her life after prison is a relative mystery.

Eleanor Dumont

First and foremost, Eleanor Dumont was a businesswoman. Although her background is unclear, when she showed up in Nevada City with a French accent and a plan to open a casino, she was an instant success. She was a hit among the gamblers, and her business was so profitable that she opened a second casino as well. But over time she grew tired of the life, bought a ranch, and fell in love with a man named Jack McKnight. But as it turns out, McKnight was a conman, who sold her ranch and ran away. Not one to let that stand, Dumont tracked him down and shot him dead. Broke, but free of charges, Dumont went back to gambling, and created an even larger name for herself. There were (largely unsubstantiated) stories of her foiling robbers, or threatening steamboats at gunpoint. She eventually killed herself when her gambling debts became too large, but her reputation lived on.


Annie Get Your Gun

Annie Get Your Gun, a popular musical comedy based loosely on the life of the legendary American crack shot and theatrical performer Annie Oakley (1860-1926), opened May 17, 1946 at the Imperial Theater in New York. The show helped complete the postwar transformation of the Broadway musical begun by Oklahoma! (1943) and Carousel (1945) from lavish and naughty revues to substantive stories with songs integrated into the plot. Embora Annie Get Your Gun lacked the operatic aspirations and social commentary of the two Rodgers and Hammerstein works, the show boasted an Irving Berlin score that set a record for hit songs (nine). Annie Get Your Gun broke no new ground in theatrical tradition, but its color, humor, and enthusiasm have held an irresistible appeal for audiences through the end of the century.

Dorothy and (brother) Herbert Fields specifically wrote their romanticization of Oakley's life as a vehicle for musical comedy starEthel Merman (1909-84). The foul-mouthed Merman was no dainty romantic soprano but squarely in the tradition of great chest wallopers who had transfixed Broadway in the early 1900s. Annie Get Your Gun demanded that she act as well as sing, and Merman responded by turning in one of Broadway's monumental performances. Her health was as legendary as her arrogance and outspokenness, and when she eventually took a vacation after two years of performing, the show's receipts dropped precipitously, and it almost closed. For Merman, Annie Get Your Gun turned out to be an unquestioned personal triumph, consolidating her position as the greatest figure in American musical comedy.

The Fieldses took their idea to the legendary hit-making team of Richard Rodgers and Oscar Hammerstein, II, who agreed to produce it, and added the esteemed Jerome Kern to write the lyrics. When Kern suffered a cerebral hemorrhage and died in November 1945, the producers persuaded Irving Berlin (1888-1989) to replace him. Berlin was initially reluctant to enter the unknown territory of a musical with a plot he hadn't written a Broadway show in four years, and the theatrical form with which he was most closely associated—the revue—was in terminal decline. Over a weekend in Atlantic City, Berlin tried to write some songs and came back with three to six hit songs (depending on the source). The deal was signed, and Dorothy Fields obligingly agreed to withdraw as lyricist. Berlin finished the bulk of the score within two months, astounding everyone with his extraordinary virtuosity and the speed with which he composed the new songs. To the roster of classics of the musical theater Berlin added "There's No Business Like Show Business," "Doin' What Comes Natur'lly," "They Say It's Wonderful," "You Can't Get a Man with a Gun," "The Girl That I Marry," "I Got the Sun in the Morning," "Anything You Can Do," "My Defenses Are Down," and "Who Do You Love, I Hope." The show went into rehearsal in March, and Berlin later called it the easiest show he ever worked on.

No Annie Get Your Gun, Annie Oakley's (Merman) ability as a sharpshooter wins her a job in Buffalo Bill's (William O'Neal) Wild West show. Her brilliant shooting offends the masculinity of the show's erstwhile star marksman, handsome baritone Frank Butler (Ray Middleton), and makes a romance between the pair impossible. Butler takes his wounded vanity to a competing vaudeville show, but neither the main characters nor their businesses prosper. A merger is proposed, but the happy ending only arrives when wise old Sitting Bull (Harry Bellaver) gently demonstrates to the naive Oakley that she can easily win the insecure Butler by intentionally losing a shooting competition.

Although critics initially gave Annie Get Your Gun mixed reviews, the show was an instant hit, running for three years and 1,147 performances on Broadway, and quickly assuming a place in the pantheon of great post-World War II musicals such as South Pacific, Brigadoon, Kiss Me Kate, Guys and Dolls, e The King and I. O sucesso de Annie Get Your Gun made Irving Berlin a wealthy man and demonstrated the immense potential profitability of postwar Broadway musicals. Berlin's thirty percent share of the proceeds brought him $2500 a week, his music company made $500,000 from selling sheet music of the score, his royalties from the original cast recording exceeded $100,000, and MGM eventually paid $650,000 to Berlin and the Fieldses for the movie rights, a record for a musical. Annie Get Your Gun profitably toured the United States with Mary Martin as the lead and also proved to be a vast international success.

Embora Annie Get Your Gun does not lend itself to excessive analysis, the show does capture some of the post-World War II American confusion over gender relations. The war had caused millions of women to enter the work force to replace absent soldiers, and their contributions had undeniably helped the United States win the war. The plot of Annie Get Your Gun was charged with subliminal sexual implications, based upon a woman who used her phallic gun with complete mastery. Ultimately, Oakley discovers "you can't get a man with a gun," and understands that she must deny her superior talent and throw the shooting match in order to assuage Frank's fragile ego and win her man. The ending struck a chord with a society which had greatly elevated women's role both in the world of work and in propaganda during the war, and now was desperately attempting to return to the status quo ante.

The film version (1950) had a troubled history (Judy Garland was fired from the lead role) but eventually earned more than $8 million. The show was revived on its twentieth anniversary in 1966, for which the seventy-eight-year-old Berlin wrote the fifty-eight-year-old Merman a new song, "An Old Fashioned Wedding." This showstopper proved to be the last of Berlin's popular hits. Many of the show's tunes have fallen out of the popular repertoire, but "There's No Business Like Show Business" remains a virtual anthem of performers everywhere and has become one of the most recognizable tunes in American popular music.


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