Os zapotecas de Monte Alban - a primeira civilização no oeste do México?

Os zapotecas de Monte Alban - a primeira civilização no oeste do México?


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Nos vales centrais do estado mexicano de Oaxaca existem ruínas de pedra em torno de uma colina nivelada artificialmente. É agora um famoso destino turístico, bem como um importante sítio arqueológico. Embora tenha significado cultural hoje, tem muito pouco significado político ou administrativo. Houve um tempo, entretanto, em que o sítio arqueológico de Monte Alban era o coração de um grande sistema político estadual que governava grande parte de Oaxaca.

Origens do Monte Alban

Não se sabe como os habitantes originais de Monte Alban chamavam sua cidade. A maioria das pessoas modernas, tanto eruditos quanto leigos, simplesmente se referem à cidade antiga como Monte Alban. O local do Monte Alban parece ter sido habitado pelo menos desde o século VIII aC. O complexo que mais tarde seria conhecido como Monte Alban tem suas origens por volta de 400-500 AC.

O estado mexicano de Oaxaca é importante por ter sido um dos primeiros locais de civilização no México. Oaxaca também é onde uma das primeiras estruturas cerimoniais e barreiras defensivas do México, datada de 1300 aC, foi construída. A primeira cultura urbana a se desenvolver em Oaxaca foi a dos antigos zapotecas, que aparece pela primeira vez como uma civilização urbana no registro arqueológico, por volta de 1500 aC.

Os zapotecas de Monte Alban

Os zapotecas foram os primeiros habitantes da região a construir uma arquitetura monumental, construída com adobe (850 aC) e escrita inventada, por volta de 500 aC. Eles também parecem ter conhecimento especializado de astronomia e engenharia civil com base no que foram capazes de construir em Monte Alban.

Ruínas do Observatório Astronômico em Monte Alban. (Byelikova Oksana / Adobe Stock)

De 1500 aC a 500 aC, o assentamento de San Jose Mogote foi um importante centro urbano na região. Depois de 500 aC, San Jose Mogote parece ter deixado de ser proeminente à medida que o Monte Alban se expandia.
Monte Alban parece ter começado como um local ritual construído em uma colina que foi intencionalmente nivelada para construir uma praça. Ao longo dos séculos, esta praça se tornou o centro de um complexo residencial, administrativo e religioso para a elite local. Monte Alban também foi transformado de um local ritual com aldeias próximas a um importante centro político. A razão mais provável para isso é a expansão militar.

Por volta de 400 aC, Monte Alban tinha entre o tamanho de uma cidade e uma vila. Por volta do século 1 DC, ela atingiu proporções verdadeiramente urbanas. No seu auge, o Monte Alban teria uma população de 30.000 pessoas e era o centro de uma vasta rede administrativa que governava as aldeias e assentamentos vizinhos.

O Complexo de Monte Alban

Monte Alban consiste em uma colina com uma praça nivelada. Ao redor da praça há prédios longos e baixos, quadras e escadarias adjacentes. Todo o complexo consiste em canais, pirâmides, montes e terraços, entre outras características.

A cidade foi provavelmente construída com base nos princípios da topografia sagrada que contrasta com o desenho da cidade vizinha de Oaxaca de Juarez, que foi construída pelos espanhóis em 1529, com base em um sistema de grade.

Planta do local para Monte Alban. (MapMaster / CC BY-SA 3.0 )

O complexo inclui templos, quadras de futebol, tumbas e baixos-relevos. Uma estrutura bastante famosa é o Edifício J, que foi construído em etapas entre 1 DC e 700 DC. O Edifício J é uma estrutura que alguns estudiosos acreditam ter sido um observatório construído para fins religiosos. Tem a forma aproximada de um pentágono e tem uma haste horizontal que o atravessa. Existe também uma escada exterior construída de forma a afastar-se alguns graus da orientação da porta.

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Edifício J, Monte Alban, Oaxaca, México. (Mesoamericano / CC BY-SA 4.0 )

Ao redor da estrutura há gravuras em baixo relevo, incluindo um glifo em forma de cruz, que alguns especialistas acreditam estar relacionado à astronomia. A estrutura está orientada cerca de 45% fora do alinhamento com os outros edifícios. A orientação arquitetônica do edifício está pensada para estar alinhada com a estrela Capella. Um ponto de orientação no edifício parece apontar para a estrela em 2 de maio, quando o sol está no zênite, a 90 graus do horizonte.

A praça no topo da colina parece ter sido um centro de administração e cerimônias religiosas. Também possui bairros residenciais para a elite.

As casas mais elaboradas têm pátios fechados e os mortos são enterrados embaixo deles, em tumbas subterrâneas. Os templos são decorados com relevos em estuque e hieróglifos. A maioria dos residentes da cidade parece ter vivido nas encostas com terraço. Esta era provavelmente a parte da cidade designada para os plebeus.

Os arqueólogos classificam a evolução do sítio por meio do registro arqueológico em cinco fases. Durante as fases I-III, a cidade estava em urbanização e provavelmente era uma cidade sagrada. Acredita-se que as três primeiras fases representem um período em que a cidade atingiu seu apogeu cultural.

As duas últimas fases são marcadas por declínio e eventual abandono. Além disso, as três primeiras fases são marcadas pela cultura zapoteca, enquanto, durante as duas últimas fases, a dominância zapoteca declina e é gradualmente substituída pela mixteca e outras culturas. Durante este tempo, foram construídas defesas mais robustas, e a cidade foi cercada por fortificações.

Mapa mostrando a área histórica de Mixtec. Os sítios arqueológicos pré-clássicos são marcados com um triângulo, os sítios clássicos com um ponto redondo e os sítios pós-clássicos com um quadrado. (Mundo Eleitoral / CC BY-SA 3.0 )

Cultura de Monte Alban

Monte Alban foi originalmente habitado pelos antigos zapotecas. Existem pelo menos 16 grupos culturais distintos em Oaxaca que deram uma importante contribuição para a paisagem cultural do moderno estado mexicano. Os zapotecas foram um dos primeiros povos a construir uma civilização completa. Eles também foram importantes por serem o grupo étnico dominante na região desde o século 1 DC até cerca do século 9 DC.

A comunidade zapoteca típica consistia em um templo, uma escola, estruturas administrativas e residências. Os antigos zapotecas eram em sua maioria fazendeiros. Os dialetos da língua zapoteca ainda são falados hoje. É um idioma tonal, de modo que o significado de uma palavra pode mudar dependendo do tom aplicado a ela.

Seu sistema de escrita era logosilábico. Isso significa que cada sílaba de uma palavra foi representada por um símbolo ou letra. Acredita-se que o sistema de escrita zapoteca em Monte Alban seja um precursor dos sistemas de escrita posteriores usados ​​pelos antigos maias, mixtecas e astecas. Os zapotecas de Monte Alban também usaram o sistema numeral que consiste em pontos e barras, que mais tarde foi usado pelos maias. As muitas inscrições zapotecas encontradas no Monte Alban falam principalmente de eventos importantes na história de sua civilização.

Mixtec Monte Alban

Após o século 9, Monte Alban ficou sob o domínio do povo Mixteca. Os Mixtecs são uma cultura conhecida da arqueologia por sua habilidade em metalurgia e joalheria.

Os Mixtecas escreveram códices (códice singular), ou livros, usando papel de casca de árvore ou pele de veado, que sobreviveram até os dias de hoje e registram um pouco de sua história e mitologia. Arqueólogos e historiadores puderam usar os códices para descobrir partes da história dos antigos mixtecas.
Os códices Mixtec contam contos heróicos de seus reis, os mais famosos dos quais incluem governantes como Lord Eight Deer ‘Jaguar Claw’. Os códices também ajudaram a contar aos historiadores sobre a antiga sociedade Mixtec. Por exemplo, sabemos que a sociedade Mixtec foi dividida em vários reinos independentes que muitas vezes disputavam a supremacia.

Rei Mixtec e senhor da guerra Oito Veados ‘Jaguar Claw’, à direita, encontrando-se com Quatro Jaguar, à esquerda. (Ek Balam / )

Os códices falam dos reinos Mixtecas crescendo em poder e eventualmente se expandindo para as terras zapotecas. As fases posteriores de Monte Alban são principalmente Mixtec e têm exemplos de artefatos que demonstram a habilidade dos artesãos Mixtec. A tumba 7, que é conhecida por seus ornamentos de ouro e prata, vasos decorados e esculturas de animais, é um exemplo de estrutura construída no Monte Alban pelos Mixtecas. Os Mixtecs representam a fase cultural final do Monte Alban antes de ser finalmente abandonado.

Religião em Monte Alban

Como outros assentamentos zapotecas, o povo de Monte Alban era provavelmente politeísta e adorava as principais divindades do panteão zapoteca, incluindo o deus da chuva, Cocijo, e Coquihani, o deus zapoteca da luz. As divindades zapotecas menores eram principalmente relacionadas à agricultura e fertilidade. O mito de origem dos zapotecas tem várias variantes. Algumas histórias parecem dizer que vieram de árvores ou onças, enquanto outras sugerem que vieram de uma caverna sob a terra.

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Uma representação clássica do Cocijo , o deus da chuva, encontrado em Monte Alban. (Xenofonte / CC BY-SA 2.0 )

Monte Alban e sua conexão com Teotihuacan

Durante o milênio, mais ou menos, que Monte Alban existiu como um grande centro urbano, coexistiu com outros locais, como Teotihuacan.

Teotihuacan foi construída perto da atual Cidade do México por volta de 400 aC, o mesmo período em que o Monte Alban era um local ritual rodeado por vilas. Por volta do século 1 DC, Teotihuacan se tornou um importante local cultural e religioso. É conhecida por suas pirâmides e complexos de apartamentos.
Os complexos de apartamentos eram compostos multifamiliares não muito diferentes dos complexos de hoje em sua função básica e estrutura social. Os arqueólogos encontraram resíduos que sugerem que esses apartamentos continham cozinhas onde a comida era preparada.

Parece ter havido acesso desigual a bens e serviços também nos bairros. Uma coisa notável sobre esses complexos de apartamentos é que eles sugerem que a cidade era extraordinariamente diversa.

Estudos genéticos de restos de esqueletos humanos das pessoas que viviam nesses bairros mostram que pessoas de todo o mundo mesoamericano vieram morar em Teotihuacan. Acredita-se também que a cidade teve até 125.000 pessoas em seu auge. Esses dois fatos fazem dela uma antiga metrópole multiétnica.

Os três principais locais de templos em Teotihuacan são a Pirâmide da Lua, a Pirâmide do Sol e o Templo da Serpente Emplumada. A Pirâmide do Sol é a maior estrutura construída no hemisfério ocidental no período pré-colombiano, com 63 metros de altura e uma base de 225 metros de comprimento.

Pirâmide do Sol, Teotihuacan. (Gorgo / )

Esses templos estão ao longo da rua principal norte-sul que atravessa a cidade, que os astecas mais tarde chamaram de Avenida dos Mortos. Embora Teotihuacan tenha sido abandonada há muito tempo na época em que o Império Asteca surgiu, ela ainda desempenhava um papel importante na religião asteca e era regularmente visitada por peregrinos. O nome asteca da cidade significa "onde os deuses foram criados".

Similaridades arquitetônicas entre Teotihuacan e Monte Alban sugerem uma conexão entre os dois locais. Além disso, ambas as cidades também entraram em colapso ou entraram em declínio na mesma época, durante os séculos VIII a IX DC. Isso levou a especulações entre os arqueólogos sobre a relação entre Teotihuacan e Monte Alban.

É possível que Teotihuacan fosse a cidade dominante e que Monte Alban fosse um vassalo de Teotihuacan. O oposto também pode ser verdadeiro, no entanto. A evidência também pode implicar que a semelhança entre a arquitetura em Monte Alban e Teotihuacan é, na verdade, Monte Alban influenciando Teotihuacan. Isso, no entanto, é menos provável, pois Teotihuacan era uma cidade muito maior do que Monte Alban.

Embora as cidades existissem ao mesmo tempo e influenciassem umas às outras em termos de estilos artísticos, provavelmente não faziam parte da mesma civilização. Por exemplo, enquanto o povo de Monte Alban era zapoteca e adorava os deuses zapotecas, o povo de Teotihuacan parece ter reverenciado diferentes divindades. O foco da religião em Teotihuacan parece ter se concentrado em Tlaloc, um deus mexicano da tempestade, e em Quetzalcoatl, o deus da serpente emplumada, e não no panteão zapoteca.

Apesar das semelhanças na arquitetura e na época, há diferenças notáveis ​​nas atividades religiosas em ambas as cidades que fariam mais sentido se fossem estados distintos e que um não dominasse o outro, embora possam ter sido rivais.

Queda do Monte Alban

Os arqueólogos não sabem exatamente por que o Monte Alban caiu. A evidência não é conclusiva quanto a se isso foi o resultado de um conflito. O colapso de Monte Alban, no entanto, aconteceu na mesma época em que havia grandes conflitos em outras partes da Mesoamérica. Uma hipótese, baseada na possibilidade de a expansão militar ter um papel na ascensão da cidade como uma grande potência regional, é uma espécie de revolta camponesa. É possível que as elites em Monte Alban fossem senhores opressores e o povo simplesmente se cansou deles.

Após a queda de Monte Alban, os zapotecas perderam sua influência e foram substituídos pelos mixtecas que se tornaram dominantes na região. O próprio povo mixteca acabou sofrendo a influência dos astecas. Na época em que os conquistadores espanhóis chegaram, Monte Alban tinha sido uma ruína desabitada por séculos.

O Legado de Monte Alban

Monte Alban representa um dos primeiros assentamentos urbanos na Mesoamérica e pode ter tido influência significativa nas civilizações mesoamericanas posteriores, como os mixtecas e os astecas. Isso a torna uma das civilizações definidoras do que agora é chamado de Mesoamérica. Muito do que associamos com a Mesoamérica, na verdade, parece vir desse antigo santuário e fortaleza no topo de uma colina no centro de Oaxaca.


História do Monte Albán

Monte Albán, localizado no Vale de Oaxaca, foi a capital dos zapotecas. Hoje, Oaxaca é um estado da parte sudeste do México. É limitado a oeste por Puebla e Guerrero, a norte por Veracruz, a leste por Chiapas e a sul pelo Oceano Pacífico. A capital do estado é Oaxaca, localizada na parte central do estado. A zona arqueológica está localizada a 8 quilômetros a oeste da cidade de Oaxaca de Juárez. Oaxaca ocupa um lugar especial no México. Seus vales foram habitados por mais de 7.000 anos, e grandes centros cerimoniais prosperaram lá, como Monte Albán e Mitla. Pelo menos 18 grupos étnicos indígenas diferentes habitam Oaxaca, os mais numerosos dos quais são os mixtecas e os zapotecas.

Monte Albán foi fundado por volta de 500 a.C. e foi provavelmente o primeiro verdadeiro centro urbano do México antigo. Floresceu até 700 d.C., embora tenha continuado a funcionar, principalmente como cemitério, até a conquista espanhola. Sua população nunca ultrapassou 25.000-30.000 pessoas. Embora não seja tão visivelmente organizado ou tão grande quanto seu contemporâneo, Teotihuacán, foi uma força importante na região da Grande Oaxaca por muitos séculos

A pesquisa de assentamentos mostrou que muitos dos habitantes da cidade viviam em terraços que foram construídos nas encostas ao redor do Monte Albán. No início de sua história, as lajes danzante foram esculpidas e erguidas para comemorar as conquistas de Monte Albán. As figuras, antes chamadas de dançarinas, podem ser identificadas como representações de cativos obtidas por Monte Albán durante as batalhas. Os precursores dessas figuras foram encontrados no antecessor de Monte Albán, San Jose Mogote, localizado na parte norte do Vale de Oaxaca.

Os habitantes de Monte Albán, uma das primeiras e maiores cidades do hemisfério ocidental, foram os pioneiros na construção de edifícios públicos astronomicamente orientados, o uso de adobe, alvenaria de pedra e gesso de cal, o desenvolvimento de um calendário ritual de 260 dias e a escultura e pintura de hieróglifos.

Monte Albán, fundado pelos zapotecas, foi o primeiro e maior centro urbano do Vale de Oaxaca, no México, alcançando uma extensão de 12 milhas quadradas. O vale em forma de Y tem 60 milhas de comprimento por 24 de largura e é cercado por montanhas com florestas. Tem uma altitude de 5.000 pés, com poucas chuvas e uma condição de seca permanente. O rio Salado e seus afluentes fornecem irrigação para a agricultura.

Todo o complexo urbano, no topo de uma colina de 1.320 pés de altura, cobre 45 acres. Afloramentos de rocha sedimentar forneceram material de construção para suas muitas residências, palácios, templos, quadras de bola e outras estruturas. Menos de 1 por cento da área total foi escavada. O nome zapoteca da metrópole ainda é desconhecido. Seu nome atual deriva do conquistador Diego Lopez de Monte Albán, que recebeu esta área como parte de seu território encomendado no século XVI. A localização central da cidade no topo de uma colina implica seu papel dominante na região.

Ao longo de seus 1.200 anos de existência, que incluiu várias fases, Monte Albán atingiu uma população máxima de cerca de vinte e cinco mil habitantes. A fase urbana, chamada Monte Albán I, durou de 500 a 200 a.C. O período protoclássico, ou Monte Albán II, existiu a partir de 200 a.C. a 200 d.C. O período clássico, de 200 a 700 d.C., é dividido em Monte Albán IIIa e IIIb. Durante a fase final da cidade, as evidências arqueológicas implicam em colapso político e esgotamento de recursos.

Em 500 a.C., no final da fase do Rosário, houve uma mudança radical no Vale do Oaxaca. San Jose Mogote, a maior comunidade do vale por mais de oitocentos anos, de repente perdeu a maior parte de sua população. Possivelmente por causa de um conflito interno. Ao mesmo tempo, cerca de dois mil habitantes deixaram suas aldeias no fundo do vale para se mudarem para as encostas do Monte Albán. Logo depois, cerca de uma dúzia de comunidades no vale foram estabelecidas no topo de colinas defensáveis ​​com paredes.

A estratificação social se desenvolveu durante o Monte Albán I. Não há evidências de que um governante supremo existiu, mas sim uma classe privilegiada de sacerdotes, guerreiros, governantes e artistas controlando outros zapotecas e seu trabalho. Um mercado floresceu em Monte Albán, onde mercadorias importadas como obsidiana, cerâmica, sal, limão e outros itens eram trocadas.

A primeira estrutura permanente construída durante esta época foi o Edifício L, contendo o Muro dos Danzantes. Os conquistadores espanhóis acreditavam que essas esculturas de figuras eretas nuas representavam dançarinos. A parede contém quatro fileiras alternadas de supostos dançarinos e nadadores, que aparecem em blocos retangulares menores em uma posição horizontal estendida. Mais de trezentos desses números variados são registrados em Monte Albán. Cada pedra tem uma única figura masculina nua, olhos fechados, boca aberta, alguns com penteados elaborados, tapa-ouvidos e colares de contas. Eles podem significar uma demonstração impressionante de força militar ou uma narrativa histórica.


Qual é o significado do Monte Alban?

Clique para ler a resposta completa. Além disso, o que há de especial em Monte Alban?

Monte alban é o sítio arqueológico mais importante do Vale de Oaxaca. O sítio arqueológico é conhecido por sua exclusivo dimensões que exibem a cronologia básica e o estilo artístico da região e pelos vestígios de magníficos templos, campo de bola, túmulos e baixos-relevos com inscrições hieroglíficas.

o que Monte Alban significa em inglês? substantivo. um importante centro cerimonial da cultura zapoteca, próximo à cidade de Oaxaca, México, ocupada desde 600 a.C. Sapo. 700

Desta forma, o que é Monte Alban e por que é conhecido?

Monte alban foi a antiga capital dos zapotecas e uma das primeiras cidades da Mesoamérica. Durante a sua época, foi uma das mais populosas. Localizada no vale central de Oaxaca, Monte alban exerceu controle político, econômico e ideológico sobre as outras comunidades e as montanhas circundantes.


Os zapotecas de Monte Alban - a primeira civilização no oeste do México? - História

Alguns dos primeiros exemplos de escrita na Mesoamérica podem ser encontrados na área zapoteca, na área fértil do vale de Oaxaca. Por volta de 600 AC, os zapotecas ergueram algumas das primeiras arquiteturas permanentes dedicadas ao ritual público no local de San José Mogote. A partir de 300 aC, os residentes acabaram se estabelecendo no topo da colina de Monte Albán, que dominou o Vale de Oaxaca e suas áreas circundantes por centenas de anos.

No Monte Albán, eles ergueram uma grande praça com uma enorme parede defensiva. Por volta de 200 dC, a praça principal era o maior em tamanho e continha imagens extensas de guerreiros, bem como tumbas reais elaboradas com murais pintados e urnas funerárias decoradas colocadas sob a Plataforma Norte. O Edifício L, na extremidade oeste da praça, apresenta algumas das mais famosas esculturas de pedra do local. Mais de 300 lajes de pedra esculpidas retratadas nuas, às vezes mutiladas, figuras masculinas, que costumam ser chamadas de danzantes, ou dançarinos, por causa de suas posturas distorcidas. A localização original exibia uma enorme galeria de fileiras empilhadas desses cativos e vítimas de sacrifícios, comunicando a autoridade de Monte Albán a seus residentes e visitantes em toda a Mesoamérica. O Edifício J dá continuidade a esse tema relacionado à guerra, apresentando textos hieroglíficos nomeando muitos dos lugares colocados sob o controle de Monte Albán. Um governante comumente apresentado tanto nos monumentos quanto nas inscrições de texto é chamado de 12 Jaguar, que dedicou a grande Plataforma Sul, e as imagens geralmente incluem cenas de visitantes da poderosa cidade mexicana central de Teotihuacán (Teotihuacan). Monte Albán parece ter tido relações pacíficas com Teotihuacán, embora nunca tenha sido tão grande ou poderoso.

O povo zapoteca acreditava que as nuvens eram os seres primordiais dos quais descendiam, daí seu nome, Peni-Zaa ou "pessoas da nuvem". Os zapotecas homenagearam seus ancestrais que, após a morte, retornaram às nuvens. Lá, os ancestrais reais comungaram com raios e outros sobrenaturais, intercedendo em nome de sua comunidade terrena. Divindades associadas a nuvens e outras imagens relacionadas aparecem com destaque na arte de Monte Albán.


Escavando Monte Alban

Mapa de Monte Alban

Este é um mapa do Monte Alban como ele existe hoje, mas isso foi apenas após o trabalho meticuloso de muitas equipes arqueológicas diferentes que datam do início do século XX. Dada a sua posição em um local claramente visível acima de Oaxaca, sempre se soube que um grande complexo existia no Monte Alban. O trabalho mais importante ocorreu ao longo de um período de dezoito anos, quando Alfonso Caso, o Indiana Jones do México, dirigiu a escavação do local, incluindo a descoberta da incrível Tumba Mixteca 7. Veremos alguns dos artefatos desta tumba em exibição no sítio arqueológico museu em Oaxaca.

Patrimônio Mundial

Hoje Monte Alban, junto com Oaxaca, é um Patrimônio Mundial da UNESCO com esta descrição de sua importância para a humanidade.

Monte Alban é o sítio arqueológico mais importante do Vale de Oaxaca. Habitados por um período de 1.500 anos por uma sucessão de povos - olmecas, zapotecas e mixtecas - os terraços, represas, canais, pirâmides e montes artificiais do Monte Albán foram literalmente esculpidos na montanha e são os símbolos de uma topografia sagrada. A grande capital zapoteca floresceu por treze séculos, do ano 500 a.C. a 850 d.C., quando, por razões que não foram estabelecidas, seu eventual abandono começou. O sítio arqueológico é conhecido pelas suas dimensões únicas que exibem a cronologia básica e o estilo artístico da região e pelos vestígios de magníficos templos, campo de jogos, túmulos e baixos-relevos com inscrições hieroglíficas. A parte principal do centro cerimonial, que forma uma esplanada de 300 m que corre de norte a sul com uma plataforma em cada extremidade, foi construída durante o Monte Albán II (c. 300 AC-100 DC) e as fases de Monte Albán III. A Fase II corresponde à urbanização do local e ao domínio do meio ambiente pela construção de socalcos nas encostas dos morros, e o desenvolvimento de um sistema de barragens e condutas. As fases finais do Monte Albán IV e V foram marcadas pela transformação da cidade sagrada em uma cidade fortificada. Monte Albán representa uma civilização de conhecimentos, tradições e expressões artísticas. O excelente planejamento é evidenciado na posição dos edifícios de linha erguidos de norte a sul, harmonizados com espaços vazios e volumes. Ele mostra o notável projeto arquitetônico do local, tanto na Mesoamérica quanto no urbanismo mundial.

Portanto, com essa introdução um tanto longa, mas necessária, vamos visitar Monte Alban.


Escrita e religião zapoteca

Os zapotecas desenvolveram um calendário e um sistema logosilábico de escrita que usava um glifo separado para representar cada uma das sílabas do idioma. Este sistema de escrita é considerado um dos primeiros sistemas de escrita da Mesoamérica e um predecessor daqueles desenvolvidos pelas civilizações maia, mixteca e asteca.

Como a maioria dos sistemas religiosos mesoamericanos, a religião zapoteca era politeísta. Duas divindades principais incluíam Cocijo, o deus da chuva (semelhante ao deus asteca Tlaloc) e Coquihani, o deus da luz. Essas divindades, junto com muitas outras, giravam em torno de conceitos de fertilidade e agricultura. É provável que os zapotecas pratiquem sacrifícios humanos a esses deuses da fertilidade e também joguem elaborados e ritualísticos jogos de bola na quadra de Monte Albán. Eles também praticavam rituais de dedicação, que limparam um novo espaço. Peças finas de jade, pérola e obsidiana raras foram encontradas em um esconderijo em Oaxaca e provavelmente foram usadas para limpar locais religiosos ou templos após a conclusão da construção.

A quadra de bola em Monte Albán. Um jogo religioso com bola de borracha era praticado em toda a Mesoamérica por jovens que jogavam com propósitos sagrados e freqüentemente sacrificais.

Segundo as lendas históricas e contemporâneas dos zapotecas, seus ancestrais surgiram da terra ou de cavernas, ou se transformaram em gente de árvores ou onças. A elite governante aparentemente acreditava que eles descendiam de seres sobrenaturais que viviam entre as nuvens e que, após a morte, eles voltariam ao mesmo status. Na verdade, o nome pelo qual os zapotecas são conhecidos hoje resulta dessa crença. Os zapotecas dos vales centrais se autodenominam & # 8220Be & # 8217ena & # 8217 Za & # 8217a & # 8221 — the Cloud People.

Uma urna funerária em forma de & # 8220deus bat & # 8221 ou jaguarc. 300–650 CE. Altura: 23 cm (9,5 pol.).


Conteúdo

Editar Nome

O nome do estado vem do nome de sua capital, Oaxaca. Este nome vem da palavra Nahuatl "Huaxyacac", [14] que se refere a uma árvore chamada "guaje" (Leucaena leucocephala) encontrados na capital. O nome foi originalmente aplicado ao Vale de Oaxaca pelos astecas de língua náuatle e passado aos espanhóis durante a conquista da região de Oaxaca. O estado moderno foi criado em 1824, e o selo estadual foi desenhado por Alfredo Canseco Feraud e aprovado pelo governo de Eduardo Vasconcelos. [15] A palavra nahuatl "Huaxyacac" [waːʃ.ˈja.kak] foi transliterada como "Oaxaca" usando a ortografia medieval espanhola, na qual o x representou a fricativa postalveolar sem voz ([ʃ], o equivalente do inglês sh em "loja"), tornando "Oaxaca" pronunciado como [waˈʃaka]. No entanto, durante o século XVI, o som fricativo sem voz evoluiu para uma fricativa velar sem voz ([x], como o CH no "loch" escocês), e Oaxaca começou a ser pronunciado [waˈxaka]. No espanhol atual, Oaxaca é pronunciado [waˈxaka] ou [waˈhaka], a última pronúncia usada principalmente em dialetos do sul do México, Caribe, grande parte da América Central, alguns lugares na América do Sul e nas Ilhas Canárias e no oeste da Andaluzia na Espanha onde [x] se tornou uma fricativa glótica sem voz ([h]). [16]

Período pré-histórico e pré-hispânico Editar

A maior parte do que se sabe sobre a Oaxaca pré-histórica vem do trabalho na região dos Vales Centrais. Evidências de habitação humana que datam de cerca de 11.000 anos AC foram encontradas na caverna Guilá Naquitz perto da cidade de Mitla. Esta área foi reconhecida como Patrimônio Mundial da UNESCO em 2010 em reconhecimento pela "evidência mais antiga conhecida de plantas domesticadas no continente, enquanto fragmentos de espiga de milho da mesma caverna são considerados as primeiras evidências documentadas da domesticação do milho." Mais achados de povos nômades datam de cerca de 5000 aC, com algumas evidências do início da agricultura. Em 2000 aC, a agricultura havia se estabelecido na região dos Vales Centrais do estado, com aldeias sedentárias. [17] A dieta desenvolvida nessa época permaneceria até a conquista espanhola, consistindo principalmente de milho colhido, feijão, chocolate, tomate, pimenta, abóbora e cabaça. A carne era geralmente caçada e incluía tepescuintle, peru, veado, caititu, tatu e iguana. [18]

Os mais antigos assentamentos importantes conhecidos, como Yanhuitlán e Laguna Zope, também estão localizados nesta área. O último assentamento é conhecido por suas pequenas figuras chamadas "mulheres bonitas" ou "rosto de bebê". Entre 1200 e 900 aC, a cerâmica também estava sendo produzida na área. Esta cerâmica foi associada a trabalhos semelhantes realizados em La Victoria, Guatemala. Outros assentamentos importantes do mesmo período incluem Tierras Largas, San José Mogote e Guadalupe, cujas cerâmicas mostram influência olmeca. [17] Acredita-se que a principal família de línguas nativas, o otomangueano, tenha sido falada no norte de Oaxaca por volta de 4400 aC e tenha evoluído em nove ramos distintos por volta de 1500 aC. [18]

Os acontecimentos históricos em Oaxaca desde o século 12 são descritos em códices pictográficos pintados por zapotecas e mixtecas no início do período colonial, mas fora das informações que podem ser obtidas por meio de seu estudo, poucas informações históricas da Oaxaca pré-colonial existem, e nosso conhecimento deste período depende em grande parte de vestígios arqueológicos. [19] Por volta de 500 aC, os vales centrais de Oaxaca eram habitados principalmente pelos zapotecas, com os mixtecas no lado ocidental. Esses dois grupos estavam freqüentemente em conflito durante o período pré-hispânico. [20] Evidências arqueológicas indicam que entre 750 e 1521, pode ter havido picos populacionais de até 2,5 milhões. [19]

Os zapotecas foram os primeiros a ganhar domínio sobre a região dos Vales Centrais. [18] O primeiro domínio principal foi centrado em Monte Albán, que floresceu de 500 aC até 750 dC [19] Em seu auge, Monte Albán era o lar de cerca de 25.000 pessoas e era a capital da nação zapoteca. [18] It remained a secondary center of power for the Zapotecs until the Mixtecs overran it in 1325. [20] The site contains a number of notable features including the Danzantes, a set of stone reliefs and the finding of fine quality ceramics. [17]

Starting from AD 750 previous large urban centers such as Monte Alban fell across the Oaxaca area and smaller dominions grew and evolved until the Spanish Conquest in 1521. [19] Between 700 and 1300, the Mixtec were scattered among various dominions, including those of Achiutla, Tequixtepec-Chazumba, Apoala and Coixtlahuaca. The Zapotecs occupied a large region from Central Valleys region to the Isthmus of Tehuantepec. [19] However, no major city state like Monte Albán arose again, with villages and city-states remaining small, between 1,000 and 3,000 people with a palace, temple, market and residences. In a number of cases, there were Mesoamerican ball courts as well. These and larger centers also functioned as military fortresses in time of invasion. Important Zapotec and Mixtec sites include Yagul, Zaachila, Inguiteria, Yanhuitlan, Tamazulapan, Tejupan, and Teposcolula. During nearly all of this time, these various entities were at war with one another, and faced the threat of Aztec expansion. [19]

While the Zapotec remained dominant in many parts of the Central Valleys and into the Isthmus of Tehuantepec, the Mixtec were pushing into Zapotec territory, taking Monte Alban. In areas they conquered, they became prolific builders, leaving behind numerous and still unexplored sites. However, the conquest of the Central Valleys was never completed with pressure coming from the Aztecs in Tenochtitlan in the 14th and 15th centuries. The Zapotecs and Mixtecs both allied themselves and fought among themselves as they tried to maintain their lands and valuable trade routes between the high central plains of Mexico and Central America. [18] [20]

The first Aztecs arrived in the Oaxaca area in 1250, but true expansion into the region began in the 15th century. In 1457, Moctezuma I invaded the Tlaxiaco and Coixtlahuaca areas, gaining control, demanding tribute and establishing military outposts. [19] These were Mixtec lands at first, pushing these people even further into Zapotec territory. [17] Under Axayacatl and Tizoc, the Aztec began to take control of trade routes in the area and part of the Pacific Coast. By this time, the Zapotec were led by Cosijoeza with the government in Zaachila in the latter 15th century. Under Ahuitzotl, the Aztecs temporarily pushed the Zapotecs into Tehuantepec and established a permanent military base at Huaxyacac (Oaxaca city). The Aztecs were stopped only by the Spanish Conquest [17] These conquests would change most of the place names in parts of Oaxaca to those from the Nahuatl language. [19] In 1486 the Aztecs established a fort on the hill of Huaxyácac (now called El Fortín), overlooking the present city of Oaxaca. This was the major Aztec military base charged with the enforcement of tribute collection and control of trade routes. [18]

However, Aztec rule in Oaxaca would last only a little more than thirty years. [18]

Spanish colonization Edit

Very soon after the fall of Tenochtitlan (Mexico City), Spaniards arrived in Oaxaca. Moctezuma II had informed Hernando Cortes that the area had gold. In addition, when Zapotec leaders heard about the Spanish conquest of the Aztec Empire, they sent an offer of an alliance. [18] Several captains and representatives were sent to the area to explore the area, looking for gold, and routes to the Pacific to establish trade routes to Asian spice markets. The most prominent of Cortés' captains to arrive here were Gonzalo de Sandoval, Francisco de Orozco and Pedro de Alvarado. They overcame the main Aztec military stronghold only four months after the fall of Tenochtitlan. [17] Their reports about the area prompted Cortés to seek the title of the Marquis of the Valley of Oaxaca from the Spanish Crown.

The valley Zapotecs, the Mixtecs of the Upper Mixteca, the Mazatecas and the Cuicatecas, for the most part, chose not to fight the newcomers, instead negotiating to keep most of the old hierarchy but with ultimate authority to the Spanish. [17] [18] Resistance to the new order was sporadic and confined to the Pacific coastal plain, the Zapotec Sierra, the Mixea region and the Isthmus of Tehuantepec. The Mixe put up the most resistance to intrusions on their lands. They not only resisted during the first decade or so of Spanish occupation, like other groups, but through the rest of the 16th century. The last major Mixe rebellion came in 1570, when they burned and looted Zapotec communities and threatened to destroy the Spanish presidio of Villa Alta. However, this rebellion was put down by the Spanish, in alliance with about 2,000 Mixtecs and Aztecs. From this point, the Mixe retreated far into the mountains to isolate themselves, where they are found today. [18]

The first priest in the territory was Juan Diaz, who accompanied Francisco de Orozco and built the first church in what is now the city of Oaxaca. He was followed by Bartolome de Olmade and others who began the superficial conversion of a number of indigenous people, including the baptism of Zapotec leader Cosijoeza. In 1528, the Dominicans settled in the city of Oaxaca, forming the Bishopric of Oaxaca in 1535, and began to spread out from there, eventually reaching Tehuantepec and the coast. Other orders followed such as the Jesuits in 1596, the Mercedarians in 1601, and others in the 17th and 18th centuries. [17] [18]

Spanish conquest and subsequent colonization had a devastating effect on the native population, due to European diseases and forced labor. In some areas the native population nearly or completely disappeared. [19] It has been estimated that the native population of the region declined from 1.5 million in 1520 to 150,000 in 1650. [18] Eventually, this would prompt the Spanish to import African slaves to some regions of the state, mostly in the Costa Chica. This poor treatment of indigenous and African populations would continue through the colonial period. [21] Initially, the Spanish did not change native power structures and allowed nobles to keep their privileges as long as they were loyal to the Spanish crown. However, all indigenous people were eventually lumped into one category as the Spanish halted warfare among the city-states and created the official category of "indio" (Indian). [19]

Settlers arriving from Spain brought with them domestic animals that had never been seen in Oaxaca: horses, cows, goats, sheep, chickens, mules and oxen. [18] New crops such as sugar cane, vanilla and tobacco were introduced. [19] However, landholding still remained mostly in indigenous hands, in spite of the fact that only 9% of Oaxaca's terrain is arable. Spanish officials and merchants tried to take indigenous privileges due to their social status, but this was resisted. While some of this was violent, the dominant response was to resort to the administrative-judicial system or yield. Violence was reserved for the worst of situations. [18] One native product to reach economic importance during the colonial period was the cochineal insect, used for the making of dyes for textiles. This product was exported to Europe, especially in the 17th and 18th centuries. The use of this insect faded in the 19th century with the discovery of cheaper dyes. [19]

For much of the colonial period, the state (then an intendencia or province) was relatively isolated with few roads and other forms of communication. Most politics and social issues were strictly on the local level. Despite Spanish domination, the indigenous peoples of Oaxaca have maintained much of their culture and identity, more so than most other places in Mexico. Part of this is due to the geography of the land, making many communities isolated. [19]

Independence Edit

By 1810, the city of Oaxaca had 18,000 inhabitants, most of whom where mestizos or mixed indigenous/European. During the Mexican War of Independence the government of this area remained loyal to the Spanish Crown. When representatives of Miguel Hidalgo y Costilla came to meet with them, they were hanged and their heads left out in view. Some early rebel groups emerged in the state, such as those led by Felipe Tinoco and Catarino Palacios, but they were also eventually executed. After 1812, insurgents began to have some success in the state, especially in the areas around Huajuapan de León, where Valerio Trujano defended the city against royalist forces until José María Morelos y Pavón was able to come in with support to keep the area in rebel hands. After that point, insurgents had greater success in various parts of the state, but the capital remained in royalist hands until the end of the war. [17]

The state was initially a department after the war ended in 1821, but after the fall of emperor Agustín de Iturbide, it became a state in 1824 with Jose Maria Murguia named as its first governor. [17]

During the 19th century, Oaxaca and the rest of Mexico was split between liberal (federalist) and conservative (centralist) factions. The political and military struggles between the factions resulted in wars and intrigues. Vicente Guerrero, a liberal, was executed by firing squad in Cuilapam in 1831. Liberal Manuel Gomez Pedraza became governor in 1832 but was opposed by General Estaban Moctezuma. He and commandant Luis Quintanar persecuted liberals in the state, including Benito Juárez. The constant warfare had a negative effect on the state's economy and those in the Tehuantepec area supported a separatist movement which was partially successful in the 1850s. [17]

Two Oaxacans, Benito Juarez and Porfirio Díaz were prominent players in the Reform War. It is difficult to overstate Juárez's meaning to the state. He was born on March 21, 1806 in the village of San Pablo Guelatao and was full blooded Zapotec. He began his career studying to be a priest then a lawyer. [18] [22] In 1847, Juarez became governor of Oaxaca, but still faced stern opposition from conservatives such as Lope San Germán. With the success of the Plan de Ayutla, Juarez became governor again, and worked to remove privileges and properties from the Church and landed classes. The Constitution of 1857, was ratified in Oaxaca city, and Juarez left the governor's position to become President of Mexico. [17] He was president during one of Mexico's most turbulent times, fighting invading French forces and conservatives. As a liberal, he imposed many of the reforms which remain today including those in education and separation of church and state. He is also considered to be a legend and a symbol for the indigenous population of the state. [18]

Porfirio Díaz was Juárez's ally through the French Intervention. French imperial forces took Oaxaca city, which was defended by Porfirio Díaz, landing the latter in prison. The capital was later recaptured by the liberals under Carlos Oronoz. However, soon after Juarez took back the presidency, Porfirio Díaz declared rebellion against him from Oaxaca in 1872 under the Plan de Tuxtepec. Juárez died in office. Diaz would succeed in obtaining the presidency and did not relinquish it until the Mexican Revolution. [17]

Late 19th century to present Edit

During Diaz's rule, called the Porfiriato, a number of modernization efforts were undertaken in the state such as public lighting, first with gas then with electricity, railroad lines, new agriculture techniques and the revitalization of commerce. However, most of the benefits of these advances went to national and international corporations and workers and indigenous farmers organized against the regime. [17]

After the Mexican Revolution broke out, Diaz was soon ousted and the rest of the war was among the various factions that had power in different parts of the country. Various leaders such as Francisco I. Madero, Victoriano Huerta and Venustiano Carranza came to the state during this time. However the most important force in the area was the Liberation Army of the South under Emiliano Zapata. This army would ally and fight against the previous leaders, especially Venustiano Carranza, [17] and hold various portions of the state until 1920. [18] At the end of the Revolution, a new state constitution was written and accepted in 1922. [17]

A series of major disasters occurred in the state from the 1920s to the 1940s. In 1928, a series of earthquakes destroyed many of the buildings in the capital. A much larger earthquake in 1931, was the largest in the state's history, devastating a number of cities along the coast. The 1930s brought the Great Depression, which along with the disasters, prompted wide scale migration to Mexico City. In 1944, torrential rains caused massive flooding in the Tuxtepec region, causing hundreds of deaths. [23]

In the 1940s and 1950s, new infrastructure projects were begun. These included the Izúcar-Tehuantepec section of the Panamerican Highway and the construction of the Miguel Alemán Dam. [23] From the 1980s to the present, there has been much development of the tourism industry in the state. This tourism, as well as the population growth of the capital, prompted the construction of the Oaxaca-Mexico City highway in 1994. [24] Development of tourism has been strongest in the Central Valleys area surrounding the capital, with secondary developments in Huatulco and other locations along the coast. This development was threatened by the violence associated with the 2006 uprising, which severely curtailed the number of incoming tourists for several years. [25]

On February 12, 2008, a 6.4 magnitude earthquake was recorded in Oaxaca. [26]

From the Mexican Revolution until the 2000s, the ruling PRI party held control of almost all of Oaxacan politics from the local to the state level. [27] Challenges to the rule were sporadic and included the student movements of the 1970s, which did bring down the state government. [28] Teachers' strikes had been frequent since then, culminating in the 2006 uprising in Oaxaca city, which brought in groups protesting the heavy marginalization of the poor. [25] The PRI lost its 80-year hold on the state government in 2010 with the election of the PAN gubernatorial candidate Gabino Cué Monteagudo. This has led to speculation of major changes for the state. [27]

In 2017, a series of earthquakes brought death and destruction to parts of Mexico, including Oaxaca. According to the US Geological Survey, early on September 23, 2017, a magnitude 6.1 earthquake shook Matías Romero, about 275 miles southeast of Mexico City. The epicenter was about 12 miles from Matías Romero and centered approximately between the two even more violent earthquakes felt by Mexico earlier in the month, of which it is considered an aftershock. On September 8, an 8.1 magnitude quake struck off of the southern Pacific coast, near Chiapas state. Mexico City, on September 19, then endured a 7.1 magnitude quake, which also marked the 32nd anniversary of the devastating 1985 earthquake, in which more than 10,000 people had been killed. [29]

On June 23, 2020, a preliminary 7.4 magnitude earthquake struck the region, triggering tsunami warnings for parts of the area. At least 10 people have been killed.

The state is located in the south of Mexico, bordered by the states of Puebla, Veracruz, Chiapas and Guerrero with the Pacific Ocean to the south. It has a territory of 93,967 km 2 (36,281 sq mi), accounting for less than 5% of Mexico's territory. [30] [31] Here several mountain chains come together, [18] with the elevation varying from sea level to 3,759 m (12,333 ft) asl, [31] averaging at 1,500 m (4,921 ft) asl. [18] Oaxaca has one of the most rugged terrains in Mexico, with mountain ranges that abruptly fall into the sea. Between these mountains are mostly narrow valleys, canyons and ravines. Major elevations in the state include Zempoaltepetl (3,396 m or 11,142 ft asl), El Espinazo del Diablo, Nindú Naxinda Yucunino and Cerro Encantado. [31] Oaxaca's has 533 km (331 mi) of coastline with nine major bays. [14]

The mountains are mostly formed by the convergence of the Sierra Madre del Sur, the Sierra Madre de Oaxaca and the Sierra Atravesada into what is called the Oaxaca Complex (Complejo Oaxaqueño). The Sierra Madre del Sur runs along the coast with an average width of 150 km (93 mi) and a minimum height of 2,000 meters (6,562 ft) asl with peaks over 2,500 m (8,202 ft) asl. In various regions the chain is locally known by other names, such as the Sierra de Miahuatlán and the Sierra de la Garza. The Sierra Madre de Oaxaca enters the state from the Puebla and Veracruz borders in the Tuxtepec region, running northwest to southeast towards the Central Valleys region, then onto the Tehuantepec area. Local names for parts of this range include Sierra de Tamazulapan, Sierra de Nochixtlan, Sierra de Huautla, Sierra de Juárez, Sierra de Ixtlan and others. Average altitude is 2,500 m (8,202 ft) asl with peaks over 3,000 m (9,843 ft) asl and width averages at about 75 km (47 mi). The Sierra Atravesada is a prolongation of the Sierra Madre de Chiapas. This range is not as high as the other two with an average elevation of just over 600 meters (1,969 ft). Most of it is located in the Juchitán district running east–west. [31]

The only valleys of any real size are the Central Valleys between Etla and Miahuatlán, which contains the city of Oaxaca. Smaller populated valleys include Nochixtlan, Nejapa, Cuicatlan and Tuxtepec. Small mesas contain population centers such as Putla, Juxtlahuaca, Tamazulapan, Zacatepec, Tlaxiaco and Huajuapan. The largest canyons in the state are those in the Cuicatlán area and include the Cortés, Galicia and María in the municipality of Tlaxiaco. There are a very large number of small canyons as well as ravines and arroyos of all sizes. [31]

The mountainous terrain allows for no navigable rivers instead, there are a large number of smaller ones, which often change name from area to area. The continental divide passes through the state, meaning that there is drainage towards both the Gulf of Mexico and the Pacific Ocean. Most of the drainage towards the Gulf is represented by the Papaloapan and Coatzacoalcos Rivers and their tributaries such as the Grande and Salado Rivers. Three rivers account for most of the water headed for the Pacific: the Mixteco, Atoyac and Tehuantepec Rivers with their tributaries. [31] Other important rivers and streams include the Tequisistlán, Santo Domingo, Putla, Minas, Puxmetacán-Trinidad, La Arena, Cajonos, Tenango, Tonto, Huamelula, San Antonio, Ayutla, Joquila, Copalita, Calapa, Colotepec, Aguacatenango-Jaltepec, Los Perros, El Corte, Espíritu Santo, Sarabia, Ostuta, Petapa and Petlapa. [32]


Monte Alban: the archaeological site of the Zapotecs – A practical visitors guide

Monte Alban is the most important and most popular archaeological site of Oaxaca. The site is located just outside a 20-minute ride from the city center of Oaxaca. It lies on a hill south-west from the city, towering 500 meters above Oaxaca. It a perfect trip whenever you are in the region. We´ll tell you everything you need to know!

A brief history of Monte Alban

Monte Alban is the most important archaeological site of Oaxaca and one of the first major cities in Mexico! The city was built by the Zapotec, a pre-Columbian culture probably descended from the Olmecs, the oldest and one of the first Mexican civilizations. The construction of Monte Albán probably started around 200 BC.

The strategic choice was made to build Monte Alban on top of a mountain. Until 800 AD. the city was the religious, political, and economic center of the Zapotec Empire. Most of the temples and pyramids were built during the heyday, between 300 and 700 AD. At its peak, around 30,000 people are said to have lived in Monte Alban.

For unclear reasons, the city fell into disrepair and the Mixtec Indians made their appearance. They rebuilt the city according to their culture and used the city as an important burial ground for their elite. But they too have left the city for unclear reasons&hellip

The city was discovered in an abandoned state by the Spaniards. Today, you see a clear combination of styles from these different realms. And archaeological research is still being done in this old city.

Visit the Ruins of Monte Alban

Gran Plaza | This is the main square with an altar and an observatory. Loved here. This is where the ceremonies and sacrifices probably took place.

Los Danzantes | There is a collection of large carved stones on the complex. They are all unique but appear to portray a naked dancing man. They were made in the period 500-100 BC and their meaning is still unclear.

Ballcourt | The ball court is very narrow compared to the ball court on Chichen Itza.

North Plaza & South Plaza | To our surprise you could climb many ruins. This is prohibited at most ruins in Mexico, so this was quite special. Just make sure to do this with caution. The ruins are very steep (!) and unsuitable to climb for people who are not fit. We liked the stunning view from these 2 platforms because it provided an overview of the complex.

Tumba 7 | Around the entrance, you will find several burial vaults. In particular, in the tomb of Tumba 7 immense treasures were found. These treasures are on display in the Museum of Oaxaca. Monte Alban also has a small museum at the entrance with some objects and smaller treasures found during archaeological investigations.

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How to get to Monte Alban

Monte Alban is located 10 kilometers from Oaxaca City on the hill towering 500 meters above the city. There are several options for how you can get to the archaeological site:

A taxi will be the most convenient and the most expensive way to get to Monte Alban. The taxi will cost around 150 pesos per person each way.

Shuttle bus

In Oaxaca city, you will find a stand on the Zocalo and in Hotel Riviera Angel which sells tickets for an arranged shuttle bus to Monte Alban. They sell return tickets for 100 pesos, the entrance is not included. They depart by schedule, multiple times a day.

Guided tour

You can also visit the archaeological site through a guided tour. You will be picked up and visit Monte Alban with a guide who will tell you everything about the ruins.

Insiders tips for your visit

>> On Sundays, Mexicans can enter Monte Alban for free, so it&rsquos more likely Sundays will be a busy day. Don&rsquot go on a Sunday.

>> Most tour buses arrive around 10-11 am. If you want to take pictures of this Zapotec City without too many tourists in the frame or enjoy it in peace, it is best to come as cedo que possível.

>> We have visited Chichén Itzá without a guide, but have thoroughly studied the history in advance. If you still want a guide, know that there are enough guides at the entrance waiting for you to be booked.

>> Don&rsquot forget your sunscreen because it is almost always warm and sunny in Mexico. And there is little shade in the archaeological site during your visit which will be around 3 hours walking through the Zapotec City.

>> Like everywhere in Mexico, cash is king. Paying with bankcards at the cash register does not always work in Mexico, so bring enough cash to pay.

>> Don&rsquot forget to prearrange transport for your way back to the city. Especially if you visit the archaeological site later on the day, there will be fewer taxis.

Before you go, please don´t underestimate how important it is to have the right travel insurance. We recommend World Nomads or Safety Wings!

Plan your visit to Monte Alban

Opening hours: Sun-Sat 8:00 AM &ndash 5:00 PM

Tickets: 80 pesos / about 4 dollar / about 3 euros

Fotografia: There is a 45 peso fee for using a camera but this isn&rsquot enforced. And you are not allowed to use your drone, they are very strict about this rule.

Duração: Around 2-3 hours to cover all of Monte Alban. It&rsquos not the most exciting site you´ll ever see, but we did (and you will) love the vistas from Monte Alban. We also found it fascinating to see how this old civilization used to live, work, play, and enjoy life.

Best time to visit: Go as early as possible in the morning before it gets too hot and the tour buses arrive. Monte Alban is popular with local tourists on weekends and it is free for Mexicans on Sunday. We strongly recommend planning your visit during the week.


The Zapotec Civilization, one of Mexico's greatest

A visit to Oaxaca has long been on my travel bucket list. This March, my dream came true. After three culturally-filled days in CDMX (that’s what locals call Mexico City), my friend Joan Brower and I traveled to Oaxaca in the southern highlands of Mesoamerica. Here, we slowed our pace to a quieter, more rural shuffle and began our exploration of a region rich in ancient Zapotec and colonial history.

A discovery of a new (actually very old) civilization

On day one, our local guide introduced the origins of the great Zapotec civilization whose culture and traditions remain visibly intact throughout the region. We were told that some 2,500 years ago an indigenous, pre-Columbian culture—called Zapotec—emerged to become one of the mightiest people to have flourished in Mesoamerica. This fascinated me as previously my knowledge of ancient Mexican civilizations extended only to the Aztecs, Mayans and Mixtecs.

During our five-day visit, we learned that the Zapotecs originated in the valleys in and around Oaxaca. (Not to confuse matters, Oaxaca is both the name of one of Mexico’s 31 states as well as the name of its capital city where our LDEI group resided during our stay.)

The many voices of the Zapotec languages

Today’s locals follow many of the same traditions and rituals as their forefathers including speaking their native tongue. Our guide explained that there were at least nine separate, mutually unintelligible Zapotec languages. To make things even more complicated, he explained there are also different dialects from pueblo to pueblo!

The Zapotecs trace their history to a period between 500 BCE to 900 CE making it one of the earliest civilizations in Mexico. Its people were primarily agriculturists, just as they are today. Originally, the people camped in small groups of 25 people and later formed permanent villages. Their many settlements profited from trade and cultural links with the Olmecs (thought to have preceded the Mayan and Aztec civilization). Eventually, the Zapotecs became the dominate power-holders in Mesoamerica.

Monte Alban, Oaxaca’s key attraction

By 100 CE Monte Alban—the major tourist attraction and archeological site we visited a few kilometers outside of Oaxaca city—became their capital. Gradually, Monte Alban became a powerful city state system radiating both religious and political domination over the entire region. It flourished between 400-700 CE until its demise around 900 CE. By the time the Aztecs invaded the region in the 15th Century, followed shortly thereafter by the Spanish, Monte Alban had totally disappeared as a city.

At its apex, Monte Alban was one of Mexico’s most influential cities sustaining a population of 20,000 people. It was the burial site of the Zapotec kings for over a thousand years and at its peak ruled over 1,000 settlements across the Valley.

A civilization rich in architecture, arts and agricultural engineering

Wearing straw hats and slathered with sunscreen, our group toured Monte Alban early one morning. We noticed immediately that the city was constructed on a mountain plateau with an amazing panoramic view of the valleys below. We walked around the remains of Monte Alban’s beautifully restored temples, palaces, tall stepped platforms, ball court and observatory. Our guide talked about Zapotec’s high level of sophistication in architecture, arts, and engineering projects which included terraced hillsides and irrigation systems, both important features of their prosperous agrarian society. We also learned about Zapotec’s early writing and its 260-day calendar systems.

Ancient and modern cultivations

Early on the Zapotec people cultivated maize, beans, squash and hot peppers. To this day the majority of Zapotecs are peasant farmers. In additional to their forefather’s original crops, Zapotecs now also grow coffee, wheat, sugarcane, bananas, and mangoes. However, Maguey—a plant used for producing mescal—is a modern-day addition.

A forte for medicine

But, back to our history lesson. We were told that Monte Alban reached its zenith between 300 and 700 CE. However, as early as 100 CE the Zapotec people had perfected loom weaving, pottery making, adobe construction and stone masonry. Our guide compared the strength of one great Mexican civilization to another’s: the Aztecs were the warriors, the Mixtecs the craftsmen and the Zapotecs, the “doctors.” We witnessed in awe several bas relief stone artifacts illustrating the Zapotec people’s early knowledge of performing caesarian births as well as neurological procedures such as brain surgery.

Religious practices of the Zapotecs

The Pre-Hispanic Zapotecs worshiped deities which affected their human condition: rain, sun, wind, earth and war. Some of the most important gods included Bat-god, the god of corn and fertility Pitao Cozobi, the corn god Copijcha, the god of sun and war and Cocijo, the rain and lightning god with a human body with jaguar and serpent features.

Ancient and modern offering to the gods

Our guide told us that early Zapotecs offered animal but not human sacrifices to the deities. In doing so they enlisted the gods’ favorable intervention to bring rain and fertility to the land and its population. This mystical mindset still permeates in the way modern Zapotecs approach their religion even if their society is dominated by the Catholic church introduced to them by the Spanish invaders. Zapotec ritual leaders—called hechiceros—still conduct certain ceremonies at funerals and wedding giving offerings of food, poultry blood, and money—as well as two modern additions, mescal and cigarettes—to the ancient deities along with their prayers.

A voyage between heaven and earth and back again

Our guide explained that during the time of Monte Alban’s domination, Zapotecs thought their ancestors emerged from the earth, caves and even trees and jaguars. The ruling elite, however, believed they descended from supernatural beings that lived among the clouds. When they died, they would ascend to the sky where they could intervene on behalf of the living below. In fact, Zapotecs are sometimes called “the Cloud People.”

We learned from our guide that not everyone returned permanently to the clouds after death. In fact, the Pre-Hispanic Zapotecs believed in reincarnation. Once the average citizens died, they gradually journeyed upward toward a heaven. After seven years, their souls reunited with the earth to be among their loved ones. Moving his hand upward and then downward along his wooden cane, our guide explained that people had a choice once their spirit returned to earth. They could be either a snake representing the flow of water, an eagle flying and observing everything from above, or a jaguar, for the earth’s power.

Snake, eagle or jaguar?

Our group thought about their choice. Without any hesitation, I declared mines was as a jaguar. However, instead of a sleek, powerful animal, I closed my eyes and conjured up an image of a shiny, black XKE with bright red leather interior, a car my father once owned. Returning from my Proustian reverie, I considered the alternatives. Snake? Eagle? Not a chance. A powerful Jaguar—both car and animal—it was me!

A shout-out to Mexico City Dames!

A heart-felt thanks to the excellent organizational skills of Les Dames d’Escoffier’s Mexico City Chapter who made this discovery trip to Oaxaca possible for our organization.


Photograph Albums Archive | México

The ancient Zapotec capital Monte Albán, located spectacularly 10 km (6 miles) west of Oaxaca city on an artificially leveled mountain top, is the second largest ceremonial site in Mesoamerica, only exceeded in size by Teotihuacán near Mexico City. The ruins are at at an elevation of 1600 meters (5200 feet) above sea level, and extend over the peaks of 3 mountain ranges that converge in Oaxaca's central valley at the junction of the Atoyac and Salado river valleys.

Monte Albán is the largest archeological site in Oaxaca. The Gran Plaza covers an area of more than three hectares (7.5 - 8 acres), and including the structures adjacent to the plaza, the complex covers 20 hectares (45 acres). Nearly all the buildings, public and residential, are oriented to the cardinal directions. The great structures are formed of irregular stones and mud faced with cut stone and sometimes stucco, many decorated with elaborate reliefs.

At the beginning of the 17th century, this spot came to be known as Monte Alban, which means White Mountain , after the Spanish landowner's surname Montalvan or Monte Albán.

The prehispanic name of Monte Albán has not been identified with precision. The most closely related descendants of the Zapotecs mention a hill that was known as Dhauya quch o Dauyacach , or the Hill of the Sacred Stones . The Mixtecs know it as Yucucui , or Green Hill . Other names for the city were the Mixtec name Sahandevul which means At the Foot of the Sky/Heaven , and another variation which is derived from the older Zapotecan language, Danibaan or Dani Biaa which means Sacred Mountain .

Dr. Alfonso Caso, a Mexican archaeologist, led one of the first explorations and restorations of this archaeological zone from 1931 to 1953. Based on studies of the architecture of the buildings, tombs, ceramics, and jewelry, he determined that the history of Monte Alban could be divided into distinct epochs based on social organization, population density, and exchange systems:

  • Monte Albán I: Starting from the first occupation about 500 BC, up to about 200 BC, most probably by the Zapotecs, although it likely had early cultural connections with the Olmecs to the northeast. The top of the mountain, a stubborn quartzite, was hewn off with stone chisels until a flat area was formed 3,117 feet long and 1,476 feet wide, and the debris was used to fill crevasses on the edges of the platform. Temples and probably palaces were built, and a town of 10,000 or more people grew on the hillsides.
  • Monte Albán II: Between 200 BC and about 300 AD the city came to dominate more and more of Oaxaca. Buildings were typically made of huge stone blocks with steep walls, and by 300 AD had a population of about 50,000 — more than any European city at the time.
  • Monte Albán III: The city was at its peak from about 300 to 700 AD when the slopes of the main and surrounding hills were terraced for dwellings, and the population reached about 25,000. Most of what we see now dates from this time.
  • Monte Albán IV: Between about 700 and 950 AD, the site was abandoned and gradually fell into ruin, and Zapotec life centered on other places in the Valles Centrales such as a new Zapotec capital at Zaachila in the Zimatlan valley.
  • Monte Albán V: The period from 950 to 1521 AD saw minimal activity except tht Mixtecs arriving in the Valles Centrales between 100 and 1350 reused old tombs here to bury their own dignitaries. In Tumba (tomb) 7 they left one of the richest treasure hoards in the Americas, and which now is in Oaxaca city's Museo Regional.

Monte Albán is an enigmatic place. Conventional archaeological theory is at a loss to explain why this particular site was chosen — it is upon a tall, steeply walled plateau, has no source of water, was never used as a habitation center, and has no evidence that it was ever used for strategic or military purposes. Furthermore, it was extremely difficult to construct — the building rocks were laboriously carried from the valley far below, the builders were small people averaging only 5 feet tall, they had no metal stone-cutting tools, and they had not discovered the transportation capabilities of the wheel. Yet the site still became the second largest ceremonial center in Mesoamerica.

Little is known of the origin of the Zapotec, who lived primarily in south Oaxaca and on the Isthmus of Tehuantepec. Unlike most native peoples of Mesoamerica, they had no traditions or legends of migration, but believed themselves to have been born directly from rocks, trees, and jaguars.

The early Zapotec were a sedentary, agricultural, city-dwelling people who worshiped a pantheon of gods headed by the lightning and rain god Cosijo, represented by a fertility symbol combining the earth-jaguar and sky-serpent symbols common in Mesoamerican cultures. Fifteen deities from Monte Albán iconography can now be identified, associated predominantly with fertility and agriculture.

A priestly hierarchy regulated religious rites, which sometimes included human sacrifice. The Zapotec worshiped their ancestors and, believing in a paradisaical underworld, stressed the cult of the dead. In art, architecture, hieroglyphics, mathematics, and calendar the Zapotec seem to have had cultural affinities with the Olmec, with the ancient Maya, and later with the Toltec.

The Zapotec hieroglyphic writing system, the oldest known in the New World, dating as far back as 600 BC, is currently not understood. Just as this writing system predates both Aztec and Maya writing systems, Zapotec calendric inscriptions also predate Maya calendar glyphs, though the two systems share the same conventions for how numbers are portrayed. The first calendar was based on the agricultural season and the second on the solar year. Both calendars had names for the months and days of their respective years and together they produced a time period of 52 years, the basic Mesoamerican cycle.

The Zapotec had a relatively advanced civilization, with both a written and numerical system. Their knowledge of astronomy and mathematics is especially amazing. Several building were designed in such a way that some of the rocks on the pyramids are struck by the sun or the moon at a precise day of the year, in order to mark the soltices, equinoxes or May 8th (for planting). This is considered proof that the Zapotecs were aware centuries before Galileo that the earth and planets revolve around the sun, and that the moon revolves around the earth.

The Zapotecs believed that the souls of the royal ancestors passed on to a kind of paradise where they lived very much as they had in life, except that they were to act as intercessors between gods and men. They were called upon to promote agricultural fertility or to cure diseases that were thought to be caused by transgressions against spirit forces in nature. Consequently, their descendants were very careful to honor their memory not only by regularly dedicating rituals to their physical remains, but also by sculpting their likenesses on clay urns that were placed among the tomb furniture. The earliest urns date to the PreClassic. They are remarkable in capturing human personality, handsome young men and women and snarling war chiefs, but through time emphasis was increasingly placed on the symbolism of institutional power displayed in ritual dress. By Monte Albán III, faces became stark, expressionless, and overshadowed by towering headdresses of feathers and monstrous masks.

The buildings characterized by horizontal design are stately and monumental, with sloping taluds made of large stone construction, supporting flat, horizontal tableros , and encased with smoother, more finished masonry. The building fronts are accentuated by broad stone staircases framed by alfardas (thin beams) that finish with a wall, formed of double escapulario , a typical Zapotec version of the Teotihuacan talud-tablero theme, but much more earthquake resistant. The escapulario panel, a decorative element that is characterized by its silhouette in the form of an E, gives a unity to the diverse buildings of the site.


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