Exércitos 1914

Exércitos 1914


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Países na Primeira Guerra Mundial

De pé Exércitos

& Reservas em

Agosto de 1914

Mobilizado

Forças no

1914-18

Rússia

5,971,000

12,000,000
França

4,017,000

8,410,000
Grã Bretanha

975,000

8,905,000
Itália

1,251,000

5,615,000
Estados Unidos

200,000

4,355,000
Japão

800,000

800,000
Romênia

290,000

750,000
Sérvia

200,000

707,000
Bélgica

117,000

267,000
Grécia

230,000

230,000
Portugal

40,000

100,000
Montenegro

50,000

50,000
Alemanha

4,500,000

11,000,000
Áustria-Hungria

3,000,000

7,800,000
Turquia

210,000

2,850,000
Bulgária

280,000

1,200,000


Frente Oriental

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Frente Oriental, importante teatro de combate durante a Primeira Guerra Mundial, que incluiu operações na principal frente russa, bem como campanhas na Romênia. Os principais beligerantes foram a Rússia e a Romênia (das Potências Aliadas e Associadas) contra os países das Potências Centrais da Alemanha, Áustria-Hungria e Bulgária. A Frente Oriental, que se estendia desde o Mar Báltico, no norte, até o Mar Negro, no sul, tinha mais de duas vezes o comprimento da Frente Ocidental. As maiores distâncias e maiores diferenças entre o equipamento e a qualidade dos exércitos envolvidos garantiam uma fluidez de combate que faltava no oeste.


A longa, longa trilha

Os exércitos britânicos na França e Flandres

Na França e na Flandres, o tamanho do exército britânico acabou por ser subdividido em cinco exércitos. Exércitos também foram formados em casa e a força em Salônica também passou pelo título, embora as de Gallipoli, Itália e Palestina não.

Exército História
Primeiro Formado na França em 26 de dezembro de 1914, inicialmente sob o comando do General Sir Douglas Haig. Permaneceu na Frente Ocidental durante o resto da guerra.
Mais
Segundo Formado na França em 26 de dezembro de 1914, inicialmente sob o comando de Sir Horace Smith-Dorrien. Mais tarde, sob o comando de Sir Herbert Plumer, o QG do Exército mudou-se para a Itália entre 13 de novembro de 1917 e 17 de março de 1918. Exceto por este período, o Segundo Exército sempre foi associado ao Saliente de Ypres.
Mais
Terceiro Formado na França em 13 de julho de 1915, inicialmente sob o comando do General Sir Charles Monro.
Mais
Quarto Formado na França em 5 de fevereiro de 1916, sob o comando de Sir Henry Rawlinson. Foi renomeado como Segundo Exército quando Plumer se mudou para a Itália e reverteu para o Quarto Exército quando voltou.
Mais
Quinto Em 22 de maio de 1916, o QG do Corpo de Reserva sob o comando de Sir Hubert Gough tornou-se o Exército de Reserva, que foi então rebatizado de Quinto Exército. Gravemente danificado pelo grande ataque alemão em março de 1918, foi renomeado como Quarto Exército em 2 de abril, e seu QG tornou-se Exército de Reserva de QG mais uma vez. Foi restaurado como QG Quinto Exército em 23 de maio de 1918 sob o comando de Sir William Birdwood.
Mais

Os exércitos britânicos em outros teatros de guerra

Exército Britânico de Salônica Formado em Salonika a partir de outubro de 1915, o QG do Exército tornou-se GHQ em janeiro de 1917.
Primeiro (Forças Domésticas) Formado no Reino Unido no início da guerra e dissolvido em 12 de março de 1916.
Segundo (Forças Domésticas) Formado no Reino Unido no início da guerra e dissolvido em 12 de março de 1916.
Terceiro (Forças Domésticas) Formado no Reino Unido em 6 de setembro de 1914 e dissolvido em 11 de dezembro de 1915.
Norte (forças domésticas) Formado no Reino Unido em 11 de abril de 1916 e dissolvido em 16 de fevereiro de 1918.
Sul (forças locais) Formado no Reino Unido em 11 de abril de 1916 e dissolvido em 16 de fevereiro de 1918.

O que foi um exército?

Em 1914, a Força Expedicionária Britânica na França e na Flandres consistia em um Quartel General e vários Corpos. O Primeiro e o Segundo Exércitos foram formados apenas no final de 1914 e um estabelecimento oficial não foi definido até março de 1915.

Uma vez definido, o Exército era composto por um QG do Exército que comandava pelo menos dois Corpos, com várias unidades anexadas como Tropas do Exército. O QG do Exército reportou-se ao GHQ. O QG do Exército consistia de 31 oficiais e 106 outras patentes. O Corpo de exército não estava permanentemente vinculado a um exército, nem as divisões abaixo deles. As unidades de tropas do Exército anexadas variavam muito e, no dia a dia, os estabelecimentos mostrados abaixo realmente só se aplicavam aos cinco exércitos na França e na Flandres.

O número de corpos sob o comando do Exército permaneceu nominalmente em dois, mas poderia ser aumentado se as condições de combate exigissem & # 8211 por exemplo, quando um Exército recebesse ordens para uma ofensiva. O QG do Exército geralmente permanecia geograohicamente fixo no lugar, assim como o QG do Corpo, enquanto as Divisões eram movidas e passadas do controle de um Exército para outro.

O QG do Exército tinha sob seu comando, além de dois ou mais Corpos, vários corpos de tropas necessários para fornecer e manter as unidades táticas e fornecer poder de fogo estratégico extra. Essas tropas incluíam artilharia, engenheiros, transporte, médicos, metralhadoras, veterinária, trabalho e tropas montadas. A composição mostrada é típica de cada Exército em novembro de 1918:

Artilharia Pesada

A artilharia de um Exército consistia na seguinte Artilharia Pesada e Média:

  • 2-4 Brigadas Móveis de Artilharia Pesada e Média
  • 1-6 Brigadas Mistas de Artilharia Pesada e Média
  • 3-5 Brigadas de obuses de 8 polegadas
  • 2-6 Brigadas de obuses de 9,2 polegadas
  • 1-3 Brigadas do Exército da Artilharia da Guarnição Real
  • 4-10 baterias de armas de 6 polegadas
  • 6-11 Baterias de armas mais pesadas

Artilharia de campanha

  • 4-16 Brigadas do Exército da Artilharia de Campanha Real
  • 3-5 baterias antiaéreas da artilharia da guarnição real

Metralhadoras

2-4 Batalhões de metralhadoras ficaram sob o comando do Exército e havia uma Brigada Motorizada MGC compartilhada entre eles. Esse poder de fogo foi adicionado às armas em nível de divisão.

Royal Engineers

Os engenheiros do Exército trabalhavam principalmente na construção e manutenção de redes de abastecimento em grande escala (estradas, pontes, dutos, etc.) ou eram unidades técnicas especializadas. Eles foram além dos Cmapnies de Campo e Sinais em nível de Corpo e Divisão.

  • 2 empresas de campo
  • 2-3 Parques RE avançados
  • 9-16 Companhias de tropas do exército
  • 1-2 empresas de cerco
  • 5-8 Empresas de Tunelamento
  • 1 Empresa Elétrica e Mecânica
  • 1 Empresa de Oficina do Exército
  • 1 Batalhão de Pesquisa de Campo
  • 4-11 Seções de holofotes antiaéreos e várias empresas de holofotes
  • 1 Pontoon Park
  • 1 Empresa de Transporte (Obras)
  • Várias empresas de drenagem ou barcaça
  • 2 empresas florestais

A ER também forneceria sinais, unidades de impressão e papelaria:

  • 1 Army Signal Company
  • 1 Motor Mobile Pigeon Loft
  • 14 pombais puxados por cavalos
  • 3 pombais fixos
  • O Exército correu em formulários e instruções, impressos às centenas de milhares. Um Exército teria suas próprias seções fotográficas e de impressão RE.

Royal Army Medical Corps

Além das unidades RAMC em nível de divisão, o Exército comandaria

  • 4 comboios de ambulância motorizada
  • 12 Estações de Compensação de Vítimas
  • 3 depósitos de lojas médicas
  • 4 laboratórios móveis
  • 2 unidades móveis de raio-x
  • 1 unidade odontológica móvel
  • 1 Hospital Estacionário
  • 10 Secções Sanitárias e 5 Esquadrões Sanitários

Corpo de Veterinários do Exército

3 estações de evacuação de cavalos.

Unidades diversas para trabalho manual e deveres de guarda

  • 1 Batalhão de guarnição
  • 3 empresas de guarnição
  • 1 Companhia Antiaérea, infantaria
  • 7 HQs do Grupo de Trabalho, consistindo de 39 empresas de trabalho, 10 empresas de emprego de área, 2 empresas de emprego de área (artesãs), 1 empresa agrícola e 17 empresas de trabalho chinesas.

O que foram & # 8220Tropas do Exército & # 8221?

O Exército Britânico de 1914-1918 às vezes usava uma terminologia muito confusa. & # 8220 Tropas do Exército & # 8221 era um termo dado a qualquer unidade (que poderia ser infantaria, engenheiros, artilharia etc.) que estava sob o comando direto de um QG do Exército, em oposição ao comando de um de seus níveis subsidiários, como um Corpo de exército . Assim, uma Brigada de Artilharia de Campo era chamada de Brigada do Exército se reportasse ao Comandante da Artilharia Real de um Exército. Uma Companhia de Tropas do Exército dos Engenheiros Reais reportou ao Comandante Engenheiros Reais de um Exército.

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Agosto de 1914: Choque de Exércitos

A Primeira Batalha do Marne, travada de 5 a 12 de setembro de 1914, terminou com o fracasso da Alemanha em tirar a França da guerra rapidamente. A batalha, que custou aos franceses aproximadamente 260.000 baixas e aos alemães 220.000, também marcou o colapso duplo do Plano de Guerra XVII da França e do alardeado Plano Schlieffen da Alemanha. O Marne, no entanto, foi nãoo primeiro grande confronto direto entre a França e a Alemanha na Primeira Guerra Mundial. De 7 de agosto a 13 de setembro, a luta agora quase esquecida ao sul de Metz na ala esquerda da Alemanha causou cerca de 350.000 a 400.000 vítimas totais de ambos os lados.

Assim que a ala direita alemã no norte recuou após sua derrota no Marne, a caça aos altos círculos militares alemães por um bode expiatório para a catástrofe. Hoje, essa duvidosa distinção repousa principalmente sobre os ombros do coronel general Helmuth von Moltke, o jovem, chefe do Grande Estado-Maior alemão. Mas durante os primeiros anos da guerra, outro candidato importante foi o príncipe herdeiro Rupprecht da Baviera, embora ele tivesse sido o comandante sênior da ala esquerda (sul) alemã.

Em dezembro de 1905, algumas semanas antes de se aposentar como chefe do Grande Estado-Maior Geral alemão, o coronel general Alfred von Schlieffen emitiu seu famoso Denkschrift, o memorando que veio a ser conhecido como Plano Schlieffen. Abordando o problema de uma guerra em duas frentes, Schlieffen determinou que a Alemanha teria que derrotar a França no oeste rapidamente e depois virar para o leste para concentrar todo o poder militar na mobilização mais lenta da Rússia. Para lidar com a França, Schlieffen planejou um enorme movimento de rotação, girando a partir do centro da linha alemã e varrendo no sentido anti-horário com a ala direita no norte, através da Bélgica, ao redor do oeste de Paris, empurrando os exércitos franceses de sua retaguarda para o leste e contra a parede dos exércitos alemães no sul, finalmente esmagando os franceses nas mandíbulas do torno de fechamento.

A chave para o plano de Schlieffen era tornar a ala direita o mais forte possível e deixar apenas a força mínima necessária na esquerda. Isso, é claro, significava o risco de ceder temporariamente o território no sul. Embora as antigas províncias francesas da Alsácia e da Lorena fossem território alemão desde o fim da Guerra Franco-Prussiana em 1871, elas não estavam entre os 27 reinos, principados e ducados tradicionais que se fundiram para formar o Reich alemão. Em vez da ampla autonomia local dos outros estados alemães, a Alsácia e a Lorena em 1914 eram governadas diretamente de Berlim como "Territórios Imperiais".

De acordo com os críticos, Moltke, como sucessor de Schlieffen, "diluiu" o plano mestre de Schlieffen durante os anos que antecederam a eclosão da guerra, retirando forças da ala direita e adicionando-as à esquerda. Isso, conforme a sabedoria do pós-guerra corre, fez com que o 1º Exército Alemão na extrema direita passasse a leste de Paris, em vez de circundar a capital francesa a oeste, levando à derrota da Alemanha no Marne. As coisas, entretanto, não eram tão simples.

Além de defender o território da França, o principal objetivo da França em uma guerra com a Alemanha era a recuperação da Alsácia e da Lorena. Presumindo incorretamente que a Alemanha não colocaria suas unidades de reservistas mobilizadas nas linhas de frente no início da guerra, o comandante francês General Joseph Joffre concluiu que seu inimigo potencial não tinha as forças necessárias para reunir-se no norte e passar pela Bélgica. Portanto, o Plano XVII - o plano da França para desdobrar seus exércitos e conduzir operações uma vez que a guerra começasse - se baseava na defesa escassa da fronteira com a Bélgica enquanto concentrava a maioria das forças francesas no centro e no sul, ancoradas nas zonas defensivas maciçamente fortificadas de Verdun e Toul-Nancy fica em frente a Lorraine, e Epinal e Belfort no sul, em frente à Alsácia. O principal esforço francês seria um ataque de pinça em Lorraine, com um braço avançando ao norte da zona fortificada Metz-Thionville da Alemanha, e o outro braço atacando ao redor do sul. As forças alemãs no norte cruzaram a fronteira belga em 4 de agosto. Três dias depois, Joffre iniciou a primeira grande batalha da guerra quando ordenou que o VII Corpo Francês sob

General Louis Bonneau para atravessar para o sul da Alsácia. A missão de Bonneau era tomar a cidade de Mulhouse, destruir as pontes sobre o alto Reno e, assim, proteger o flanco direito do ataque principal francês. Bonneau capturou a cidade em 7 de agosto, mas então o 7º Exército Alemão sob o comando do coronel General Josias von Heeringen contra-atacou imediatamente com seu XIV e XV corpo de exército, recapturou Mulhouse em 10 de agosto e empurrou os franceses de volta para as montanhas de Vosges. Joffre respondeu imediatamente, comprometendo cinco divisões adicionais ao sul e estabelecendo o forte Exército da Alsácia, com 115.000 homens, comandado pelo general Paul Pau. Essa grande força, no entanto, estava muito ao sul para apoiar o principal esforço francês na Lorena.

A ala esquerda alemã incluía o fraco 7º Exército Alemão de Heeringen na extremidade da linha, com o significativamente mais forte 6º Exército Alemão de Rupprecht à sua direita. O 6º Exército consistia em toda a força de campo do exército da Baviera. Prussianos e bávaros nunca gostaram muito um do outro, e as tensões entre esses dois antigos grupos tribais alemães ainda podem ser sentidas hoje. A intenção original do Oberste Heeresleitung (Comando Supremo do Exército Alemão), ou OHL, designou o Tenente General Konstantin Schmidt von Knobelsdorff como chefe do Estado-Maior de Rupprecht, dando à OHL um "confiável" prussiano Oficial do estado-maior geral no Bávaro quartel general. Mas quando o filho mais velho do Kaiser Guilherme II, o príncipe herdeiro alemão Guilherme, assumiu o comando do 5º Exército Alemão após a mobilização, ele reivindicou seu antigo tutor militar Knobelsdorff como seu próprio chefe de gabinete. O oficial originalmente designado como chefe do Estado-Maior do 5º Exército era o general Konrad Krafft von Dellmensingen, chefe do Estado-Maior da Baviera em tempos de paz. Assim, Knobelsdorff e Krafft trocaram de atribuições, e no processo OHL acabou com oficiais bávaros nas duas posições-chave - Rupprecht como comandante e Krafft como seu chefe de estado-maior - no 6º Exército Alemão.

Os dois príncipes herdeiros, Wilhelm e Rupprecht, tiveram que receber comandos de campo importantes por causa de suas respectivas posições políticas como futuro kaiser e futuro rei da Baviera, o maior estado do Reich. Mas as semelhanças terminaram aí. “O pequeno Willy”, como os britânicos chamavam Wilhelm, era um diletante militar puro que adorava andar por aí em uniformes chamativos. Rupprecht, no entanto, foi um verdadeiro soldado que passou a maior parte de sua vida adulta estudando e praticando sua profissão. Ele era um comandante amplamente respeitado por seus subordinados por sua competência e dedicação às suas funções.

A falha geológica prussiano-bávara causou um grande problema adicional no sul. Como a ala esquerda era o setor terciário de toda a operação alemã, a OHL preferia trabalhar por meio de um único comandante geral no sul, liberando-o para se concentrar mais diretamente nos comandantes do exército de campo individuais na ala direita crítica. Rupprecht era o ligeiramente mais velho na patente dos dois comandantes do exército no sul, então foi designado comandante sênior no setor dos Territórios Imperiais. Heeringen, no entanto, não ficou especialmente feliz em servir sob o comando de um comandante mais jovem e ainda por cima um bávaro. Em vez de passar pela sede de Rupprecht, Heeringen ia diretamente para a OHL sempre que podia.

De acordo com a diretriz de implantação emitida pelo Estado-Maior Alemão, a missão principal do 6º e 7º exércitos alemães era amarrar o maior número possível de forças francesas e impedi-las de intervir na batalha decisiva no norte. Se os franceses penetrassem na Alsácia, o 7º Exército Alemão tinha ordens para atraí-los até a zona fortificada de Estrasburgo e, então, manter a linha ali. No caso de os franceses não atacarem no centro e no sul, a maior parte do 6º Exército Alemão, acrescido de elementos do 7º Exército, cruzaria o rio Mosela ao sul de Metz, avançaria para oeste na França e estabeleceria a bigorna contra a qual o varrimento alemão a direita martelaria os franceses. Assim, a OHL abdicou de grande parte de sua responsabilidade de comando operacional no sul ordenando que a ala esquerda se adaptasse às ações do inimigo. A imagem da inteligência a respeito dos franceses, entretanto, não era nada clara durante os primeiros dias de agosto.

Em 7 de agosto, no mesmo dia em que os franceses atacaram pela primeira vez no sul da Alsácia, o estado-maior do 6º Exército Alemão deixou Munique de trem para o front. Em 9 de agosto, o quartel-general de Rupprecht tornou-se operacional em St. Avold, e no dia seguinte Rupprecht assumiu formalmente o comando operacional de todas as forças alemãs nos Territórios Imperiais. Em 11 de agosto, as unidades do 6º Exército apoiaram o 7º Exército empurrando os franceses na Alsácia de volta para as montanhas de Vosges.

Em 13 de agosto, a inteligência alemã estimou que o 6º e o 7º exércitos alemães estavam enfrentando 10 corpos franceses, o que era quase metade dos 21 corpos ativos do exército francês. Ao contrário dos alemães, os franceses ainda não estavam prontos para enviar seu corpo composto de reservistas mobilizados para o combate na linha de frente. A inteligência alemã também projetou que os franceses em frente a Lorraine estariam em um estado de prontidão operacional o mais tardar em 11 de agosto, momento em que atacariam. Mas, em 13 de agosto, os franceses ainda não haviam se mudado para Lorraine. No entanto, Rupprecht, que recebia pouca orientação direta da OHL, pretendia atacar independentemente do que os franceses fizessem.

Ignorando o revés em Mulhouse e o que agora era obviamente o principal ataque alemão - a direita alemã passando pela Bélgica - Joffre ordenou a ofensiva de Lorraine, o braço sul do Plano XVII, para 14 de agosto. À direita, o 1º Exército Francês do General Auguste Dubail cruzou para o sul da Lorena com Sarrebourg como objetivo inicial. O 2 ° Exército francês do general Noël de Castelnau ao norte cruzou ao sul de Metz e avançou em direção a Morhange. Dubail e de Castelnau estimaram que enfrentariam no máximo seis corpos alemães, quando na verdade enfrentaram nove.

Os franceses acreditavam que os alemães tentariam lutar contra uma defesa retardada, e por vários dias parecia que eles estavam fazendo exatamente isso. Em 15 de agosto, a OHL “sugeriu”, mas não ordenou que o 6º Exército Alemão fugisse atrás do rio Sarre ao sul de Saarbrücken, para forçar os franceses a estenderem demais suas linhas de comunicação e puxá-los para uma armadilha. Realizando uma retirada de combate, os alemães atacaram os franceses com fogo de artilharia contínuo, enquanto os invasores avançavam por estradas ruins e terrenos difíceis. Em 17 de agosto, os franceses avançaram até 25 milhas em território alemão e o 1º Exército francês tomou Sarrebourg. Mas então a defesa alemã ficou mais forte quando os franceses cruzaram o rio Sarre.

As unidades de artilharia de campanha francesas no início da guerra estavam armadas quase exclusivamente com o canhão de campanha leve de 75 mm, enquanto as unidades alemãs tinham uma proporção muito maior de canhões e obuses mais pesados. As unidades alemãs também tinham mais metralhadoras. O enorme poder de fogo alemão começou agora a abrir grandes buracos nas fileiras francesas, forçando-os a recuar sobre Sarrebourg. Durante a retirada, o primeiro e o segundo exércitos franceses perderam contato um com o outro. Dubail então ordenou um ataque na noite de 19-20 de agosto para restabelecer a continuidade da frente francesa e começar a ofensiva avançando novamente.

OHL, entretanto, continuou waffling enviando oficial de ligação tenente-coronel Wilhelm von Dommes ao quartel-general de Rupprecht em 17 de agosto. Dommes sugeriu fortemente que o 6º Exército Alemão recuasse ainda mais, atrás da linha do Rio Nied. Rupprecht objetou. Ele insistiu que a retirada contínua prejudicaria o moral de suas tropas e que, se recuasse mais, quebraria o contato com o 7º Exército Alemão. Rupprecht e Krafft disseram a Dommes que, a menos que OHL lhes desse uma ordem direta em contrário, o 6º Exército atacaria.

A OHL se recusou a endossar o ataque do 6º Exército, mas também se recusou especificamente a proibi-lo. Vários críticos do pós-guerra, no entanto, sugeriram injustamente que o ataque foi feito apenas para aumentar o prestígio dinástico do príncipe herdeiro da Baviera. O ataque era provavelmente o curso de ação correto em princípio, mas o terreno e a posição inimiga significavam que ele teria que ser conduzido como um ataque frontal. Com os franceses tentando avançar novamente, as duas forças colidiram em um enorme encontro em 20 de agosto. No final daquela tarde, o 1º Exército francês foi forçado a sair de Sarrebourg e voltar para o outro lado do rio Meurthe. O Sexto Exército Alemão então virou à direita para atacar o 2o Exército Francês perto de Morhange. Em 22 de agosto, aquela força francesa foi fortemente derrotada e empurrada de volta através do Meurthe, onde cavou posições na zona defensiva de Couronné de Nancy fortemente fortificada.

Naquele mesmo dia, Joffre ordenou a segunda fase do Plano XVII, enviando o 3º e o 5º exércitos franceses ao norte de Metz, através do sul da Bélgica e Luxemburgo, para envolver Lorena pelo norte. Encontrando o 5º Exército Alemão do príncipe herdeiro Wilhelm, os franceses rapidamente atolaram no difícil terreno das Ardenas, embora a luta lá se tenha arrastado até o final de agosto.

De Castelnau, entretanto, considerou seriamente abandonar o Couronné de Nancy, mas seu comandante do XX Corpo de exército, general Ferdinand Foch, protestou violentamente. Joffre também insistiu que De Castelnau prendesse Nancy para continuar a amarrar as forças alemãs. O Sexto Exército Alemão, entretanto, interrompeu seu ataque, relutante em se expandir demais e atolar na zona fortificada francesa.

Em 22 de agosto, Krafft ligou para a OHL para obter instruções sobre como proceder. Pela primeira vez, Moltke emitiu uma ordem específica, ordenando que o 6º Exército Alemão explorasse sua vitória sobre os franceses, perseguindo na direção de Epinal. Essa ordem causou grande consternação e confusão na sede de Rupprecht. Ao enviar o 6º e o 7º exércitos alemães mais para o sul, a OHL parecia estar abandonando os conceitos operacionais do Plano Schlieffen quase duas semanas antes do início da Batalha do Marne. Essa manobra também levaria os alemães direto para o Charmes Gap, onde gerações de estrategistas franceses esperavam atrair qualquer atacante do leste para a destruição. Finalmente, a virada para o sul também abriu um flanco direito alemão exposto para as zonas fortificadas francesas fortemente defendidas, que por sua vez forçou os alemães a desviarem mais de seu poder de combate para proteger aquele flanco.

Os franceses contra-atacaram em 24 de agosto. À esquerda do 2º Exército francês, o XX Corpo de exército de Foch atingiu a retaguarda do avanço alemão, forçando os atacantes a se concentrarem nessa ameaça. Embora o 6º Exército Alemão tenha repelido o contra-ataque francês no dia seguinte, o ataque alemão efetivamente parou. Então, no final de 25 de agosto, a OHL ordenou que o 6º e o 7º exércitos alemães cruzassem o Mosela entre Toul e Epinal e avançassem mais profundamente no Desfiladeiro de Charmes. Devido à situação tática no campo, entretanto, tal ataque era totalmente impossível. Alguns dias depois, a OHL deu uma nova ordem ao 6º Exército Alemão, sem anular a ordem anterior. Agora, além de cruzar o Mosela, o 6º Exército deveria trazer o Couronné de Nancy sob pesado bombardeio de artilharia. Mas essa ordem também era discutível, porque o 6º Exército não tinha armas de cerco.

Os alemães trabalharam. Os franceses permaneceram profundamente entrincheirados em suas zonas fortificadas, que incluíam depósitos de suprimentos maciços estocados com quantidades aparentemente ilimitadas de munição, rações e outros itens essenciais para a guerra. Os primeiros indicadores de guerra de trincheiras estavam começando a aparecer na Frente Ocidental. Joffre, enquanto isso, usou o impasse em Lorraine para começar a mudar as divisões do 2 ° Exército Francês ao norte para o 3 ° Exército Francês. Operando em linhas de interior, isso era mais fácil para os franceses. Com os alemães operando em linhas externas, era quase impossível para eles transferir forças de Lorraine para sua própria ala direita em tempo suficiente.

Completamente fora de contato com a realidade, a OHL continuou a exigir que o 6º e o 7º exércitos alemães penetrassem no Charmes Gap e cruzassem o Moselle. Frustrado com a inação no sul, OHL deu uma cambalhota alguns dias depois e "recomendou" que o 6º Exército de Rupprecht assumisse o Couronné de Nancy. Mas, novamente, a OHL abdicou da decisão final para o 6º Exército. Em uma reunião dos comandantes do 6º Exército em 31 de agosto, todos eles argumentaram contra a ofensiva. Rupprecht relutantemente adiou o ataque, mas no dia seguinte Krafft foi pessoalmente à OHL e finalmente obteve o que ele pensava ser o endosso da OHL. Além disso, a OHL disponibilizou para o ataque 66 baterias de artilharia pesada - armas que poderiam ter sido usadas de forma mais eficaz pela ala direita alemã no norte em setembro de 1914.

A falta de cooperação entre o 6º e o 7º exércitos alemães só piorou. Assim como o quartel-general do 6º Exército não acreditava que a OHL entendesse a situação no terreno em Lorraine, o 7º Exército também pensava que o quartel-general do 6º Exército não entendia a situação ou o terreno na Alsácia e nos Vosges. Enquanto isso, os alemães começaram a receber relatórios de britânico forças que chegam ao continente no norte. OHL reagiu ordenando que Heeringen e seu estado-maior se deslocassem para o norte e restabelecessem o 7º Exército entre o 1º e o 2º exércitos alemães. O 7º Exército restabelecido no norte consistiria em um corpo do 7º Exército mais um corpo do 6º Exército. As unidades restantes do 7º Exército na Alsácia seriam transferidas para o 6º Exército de Rupprecht. No entanto, o 7º Exército restabelecido não assumiu sua nova posição até depois de os alemães perderam a batalha decisiva do Marne.

O Sexto Exército Alemão, com sede agora em Dieuze, iniciou seu ataque ao Couronné de Nancy (também conhecido pelos franceses como Grand Couronné) em 4 de setembro com um bombardeio massivo de artilharia. Em 7 de setembro, de Castelnau recomendou novamente o abandono de Nancy para evitar a destruição de seu 2 ° Exército francês. Com a Batalha do Marne agora em pleno andamento, Joffre recusou novamente, dizendo a de Castelnau que ele teria que aguentar por pelo menos mais 48 horas. OHL, entretanto, mudou de idéia mais uma vez. Mas, em vez de ordenar diretamente a suspensão do ataque alemão, a OHL em 8 de setembro impôs restrições aos gastos com munição de artilharia no 6º Exército de Rupprecht que forçariam a ofensiva alemã a parar. Enquanto aquela lenta tragédia se desenrolava, entretanto, os soldados de infantaria alemães atacando Nancy frontalmente continuaram morrendo em grande número.

Reunidos em 9 de setembro, os chefes do estado-maior do 6º Exército alemão recomendaram interromper o ataque. Rupprecht concordou. Três dias depois, o 6º Exército começou a se retirar para o leste sob a cobertura de seu próprio fogo de artilharia. Os franceses seguiram com cautela, retomando Pont-à-Mousson e Lunéville sem luta no dia 13 de setembro. O avanço francês parou no rio Seille, onde a linha de frente nesse setor se estabilizou pelos quatro anos restantes da guerra.

O que os franceses chamaram de “Milagre do Marne” foi um desastre absoluto para os alemães. Mesmo antes de Moltke ser destituído do cargo de chefe do Estado-Maior Geral e substituído pelo Ministro da Guerra da Prússia, General Erich von Falkenhayn, em 25 de outubro, ele começou a procurar alguém para culpar, e esse alguém era Rupprecht. Alguns membros do círculo íntimo de Moltke concordaram com ele, mas a maior parte da liderança sênior alemã viu claramente que a culpa era do próprio Moltke.

Após a guerra, a "diluição" de Moltke do sacrossanto Plano Schlieffen tornou-se a resposta da sabedoria comum para o que havia dado errado em 1914. Mas se Moltke e OHL lidaram de forma remota e inepta com os alemães deixou asa é qualquer indicação de como eles administraram o direito asa em agosto e setembro de 1914, o resultado no Marne não é surpreendente. Quase desde o momento em que Moltke assumiu como sucessor de Schlieffen em 1906, sua personalidade fraca era um risco conhecido. Já uma semana antes do início da Batalha do Marne, Falkenhayn pensava que Moltke já era um naufrágio psicológico.

Durante a maior parte da batalha, o estado-maior da OHL continuou a acreditar que o 6º e o 7º exércitos alemães estavam enfrentando apenas uma oposição mínima e que sua incapacidade de fazer qualquer progresso era uma função da liderança geral pobre e da falta de confiabilidade geral dos soldados bávaros do 6º Exército. Eles só começaram a aceitar a situação real quando, no início de setembro, Heeringen passou pela OHL em trânsito para estabelecer seu novo comando e entregou um relatório detalhado sobre a situação no sul. Quando Rupprecht e Krafft souberam disso vários dias depois, eles sentiram um certo sentimento de ressentimento por OHL não ter acreditado neles, mas sim ter ouvido isso de um prussiano oficial primeiro.

Depois que a OHL impôs as restrições aos gastos com munição de artilharia em 8 de setembro, um frustrado Rupprecht considerou seriamente renunciar ao seu comando. Krafft o dissuadiu, mas no final de setembro os bávaros ainda eram vistos como os grandes culpados pelos fracassos das últimas semanas - apesar do relatório de Heeringen à OHL. O Ministério da Guerra em Berlim tomou a decisão de desmembrar o 6º Exército como uma unidade totalmente bávara, dispersando o corpo e as divisões bávaras pelo resto do exército alemão. Rupprecht continuou a comandar o 6º Exército, mas com o avanço da guerra a unidade perdeu quase completamente seu caráter bávaro.

Rupprecht continuou servindo em posições de comando sênior pelo restante da guerra. Ironicamente, ele terminou a guerra com uma reputação melhor do que quase todos os comandantes da Frente Ocidental Alemã de 1914. Em agosto de 1916, ele foi promovido a marechal de campo e assumiu o comando do Grupo de Exércitos Príncipe Rupprecht, em frente aos britânicos no extremo norte de a linha alemã. Ele nunca ascendeu ao trono porque a monarquia da Baviera foi abolida após a Primeira Guerra Mundial. Durante o período do Terceiro Reich, Rupprecht foi um ferrenho oponente dos nazistas. Ele passou a maior parte da Segunda Guerra Mundial no exílio fora da Alemanha, mas seu filho mais velho e herdeiro, Albrecht, foi preso nos campos de concentração de Sachsenhausen e Dachau. Quando Rupprecht morreu na Baviera em 1955, foi tratado como o monarca que nunca se tornou. Ele recebeu um funeral de estado e foi enterrado na cripta da família Wittelsbach em Theatinerkirche (Igreja Theatine) em Munique. Ele foi o último dos principais comandantes da Alemanha na Primeira Guerra Mundial.

David T. Zabecki, PhD, é major-general aposentado do Exército dos Estados Unidos, historiador sênior do Weider History Group e editor emérito da revista “Vietnam”. Seus livros incluem “Sobre a Arte Alemã da Guerra: Truppenführung - Manual do Exército Alemão para o Comando da Unidade na Segunda Guerra Mundial”, com o co-editor Bruce Condell (Stackpole, 2008), e os dois volumes “Chefe do Estado-Maior: Os Oficiais Principais Behind History's Great Commanders ”(Naval Institute Press, 2008).

Publicado originalmente na edição de setembro de 2014 da Poltrona Geral.


O exército imperial russo de 1914

Com 14 milhões de recrutas camponeses liderados por um corpo de oficiais com um por cento desse tamanho, o exército russo carecia de tudo, exceto soldados, bravura e inimigos.

Quando explodiram as armas de agosto que deram início à Grande Guerra que hoje chamamos de guerra mundial, o exército do czar lutava para reformar seus pés de barro. O império russo da época incluía o que hoje são a Rússia, a Ucrânia, a Bielo-Rússia, a Polônia, os países bálticos e a Finlândia. O exército era composto principalmente de camponeses analfabetos recrutados, liderados por um corpo de oficiais muito pequeno (em comparação com outras forças europeias) e um quadro ainda menor de oficiais subalternos profissionais. Fontes ocidentais deram ao corpo de oficiais czarista uma má reputação nos últimos oitenta anos & # 8211 pintando-o como um grupo de bufões ricos com títulos sem nenhuma habilidade militar. O fato é que se tratava de um grupo profissional dedicado, oriundo principalmente da minúscula classe média russa - quase 40% dos oficiais do Exército russo eram de origem camponesa.

Russia, after a very embarrassing defeat at the hand of the Japanese in 1905, embarked on a rearmament and reorganization plan. A state defense council was formed under the tsars cousin: the Grand Duke Nicholas with Generals Danilov, Golovine, Rediger, and FF Palitsyn in attendance. These officers made many recommendations during 1907-1910 to modernize the army and it was to their credit that the Russians could take to the field at all in 1914. These efforts produced at the time the worlds largest peacetime army of 1,423,000 men organized in 16 Guards, 16 Grenadier, 208 Infantry, 44 Siberian rifle, 20 Sharpshooter, 12 Finnish rifle, 8 Caucasian rifle, 22 Turkestan rifle regiments plus 64 regular cavalry regiments and no less than 52 regiments of Cossack auxiliary cavalry. When mobilized with reservists and fully fleshed out this army amounted to 3,115,000 men in the front lines when war was declared on August 3rd, 1914. A force of 22 million stood ready to answer the call to defend the motherland if total mobilzation was used. This huge ‘steamroller’ army was to oppose the German, Austrian and Turkish army along a front many times longer and much more brutal than anything seen in France or Belgium.

The arms and armaments of the Russian Army were some of the best in Europe. The excellent 1891 Mosin nagant rifle is still carried by many eastern European armies today as is the maxim heavy machinegun. The 76.2mm light field gun was well respected and considered by many to be one of the best light cannon of the modern era. Russian munitions scientists such as AF Federov, father of the assault rifle, and artillery expert Mikhail Pomortsev were designing the weapons that would win the Second World War. In 1914 the Russian Army actually had the highest ratio of machine guns to troops of any major power, 2.2 pieces per thousand men, at a time when the next best ratio was the Germany Army’s 1.3. The principal stumbling block to this was in the sheer scale of the need to arm millions with an overtaxed and backward industrial complex that struggled to produce thousands. Russia started the war deficient in quantities of every needed military store except men. Terrible logistical support was the final nail in the army’s coffin, leaving the huge mass of men lacking of all basic supplies.

The Russian Military Air Fleet had about 244 aircraft, many already worn, in 30 aviaotryadiy (AOs) (aviation detachments) and eight fortress aviation detachments. There were 213 pilots, and 14 airships, only four of which were fit for wartime service. The Russian Amy had only 420 motorized transport vehicles (including two ambulances) and 259 passenger cars. In early 1914, European Russia had only two thirds of a mile of railroad track for each one hundred square versts (1 verst = 1.067 km) of territory, while Germany had more than ten times that amount of track.

Four years of world war saw 14,000,000 Russians of all backgrounds placed into the uniform of the tsar. The graves of the eastern, Caucasian, and western fronts kept an unknown number of these men, the ledger book being lost in the subsequent civil war. General Golovine calculatied 1,300,000 men were killed in action 4,200,000 wounded, of whom 350,000 later died and 2,400,000 taken prisoner. Ths gives a total of 7,900,000, more than half of the total number of men mobilized bewtween 1914 and 1917. The over taxed Russian officer corps heroically led from the front. This can be observed in the fact more than 90,000 of those dead came from the 155,000 Russian officers who served in the war. The Russian army had the dubious distinction of having more men captured than any other combatant with Germany and Austria reporting 2.1 million Russians in their POW camps in 1917. The ultimate irony of the war was that the Russians, sick of the carnage, withdrew from fighting and signed a separate peace only eight months before the German defeat then promptly began a civil war that killed more than 15 million Russians in one way or another and devastated large areas of the country that had been untouched by the Great War.


Austria Hungary

Germany’s principle ally in the war, Austria Hungary did most of its fighting on the eastern, Italian and Balkan fronts. However a small number of units from the Dual Monarchy did fight in France and Belgium along side their German cousins. These token contributions came at the war’s outset as well as in the final weeks of the conflict.

In 1914, Austria sent four batteries of heavy artillery to take part in the invasion of Belgium. [14] These batteries would go on to see in action at Namur, Antwerp and even the first battle of Ypres. They were withdrawn in the spring of 1915 and sent east to fight. Austrio Hungarian troops wouldn’t see the Western Front again until 1918.

In the final year of the war four Austrio-Hungarian infantry divisions were dispatched to help shore up its ally’s defences. [15] However, German high command, unsure of the fighting ability of these new units, split the regiments up and placed them under control of German generals. The Austrio-Hungarian infantrymen, already veterans of other actions, were even required to undergo German basic training to ensure their fighting ability was up to scratch. [16] It was a failed gesture it turned out. Once placed in the Verdun sector, these retrained troops were decimated by a combined American and French assault that included tanks. [17] The remnants of these units would soldier on until November 1918.

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Neutral Armies 1914-18

Postado por Peter H » 29 Aug 2005, 15:03

Any information on the Dutch army 1914-18 would be appreciated.

The Dutch Queen visits a "field redoubt" display 1915.From the Illustrated War News.

Postado por Peter H » 29 Aug 2005, 15:06

This has stirred my interest as well.

Dutch Storm troops ?

Postado por Peter H » 29 Aug 2005, 15:11

The Dutch M1916 helmet as well:

the Dutch government ordered full mobilization (ironically, the first
nation in Western Europe to do so). Meaning fire in Malay, the code meant
imminent German mobilization, and with that, an expected invasion. o
Dutch knew that German war plans from 1906 included an invasion of the
Netherlands, but were unaware this provision had been dropped a few years
mais tarde. A German invasion never did come, but the Dutch armed forces
remained on alert for the duration of the war, in fact doubling its
pre-war size by 1918.

The Dutch Army in 1914 was based on eight infantry brigades organized into
four divisions, each brigade comprising three regiments and some field
artillery. In support was a cavalry brigade and horse artillery regiment,
and a small air service with about a dozen aircraft. There was also a
territorial reserve of 16 regiments. Unlike the Second World War, the
Dutch field army (Veld Leger) was about the same size as its Belgian
equivalent, and had the same shortages in heavy artillery and machine
guns. Taking into account the Dutch navy and overseas forces, the
military establishment of the Netherlands was considerably greater than
that of Belgium.

Two of the Dutch divisions were posted near Maastricht, with a third
division in the Arnhem area, and the fourth in reserve. It was meant as a
clear indication that any violation of Dutch territory would meet
resistance, even a limited German advance through Maastricht to bypass
Liege. Berlin, in fact, complained about this obviously anti-German
deployment before the war, and the Dutch began an extensive
re-fortification of the the port of Vlissingen in the Scheldt estuary as
an "anti-British move'. The British, in turn, doubted Dutch intentions or
abilities to oppose a German invasion and had made some preliminary
studies about a limited occupation of Dutch territory along the Scheldt to
secure the shipping route to Antwerp.


Diary in Russia - 1914

Soon after my arrival news came of the East Prussia operations which had such a fatal ending in the battle of 'Tannenberg,' but encouragement was given before long by the Russian successes against the Austrians - a very different job to tackle than the Germans.

The two leading events during my time with the Grand Duke Nicholas in the later months of the year were the 'Munitions and Guns' questions, and the events in the Caucasus, leading ultimately to the Dardanelles expedition.

The failure of the East Prussia offensive was very bad luck for the Grand Duke, but he looked at it from a point of view of service to the Allies, inasmuch as it eased the position for the Allied armies in France.

As on joining I had no cipher it was of course pretty useless for me to wire even the scanty information I received, but the munitions business and the Caucasus trouble brought me into closer touch with the Grand Duke, though I was obliged to go to Petrograd and send telegrams through the Embassy on these matters.

Badly supplied as he was, however, the Grand Duke carried out successful operations against the Austrians, and would have held his ground and more, in all probability, if the administrative side of the work had been as good as the fighting side.

Lack of these absolute necessities, guns, munitions, flying service, proved too much for any commander, and 1915 was a year of depression and temporary defeat, saved by the gallantry of an army which might with luck to the enemy have been driven back to Moscow. Only the dogged fighting qualities of the Russians and the strenuous efforts of the Allies on the Western Front saved the situation.

The headquarters of the Russian armies at the commencement of the war were at Baranovitchi, and were located in various trains drawn up on the sandy soil of some pine forests amid scenery not unlike that of Aldershot.

A few adjacent huts served as workshops for the staff, but we of the Allied military missions were located in the same train as the Commander-in-Chief the Grand Duke Nicholas. We 'messed' in his dining-car. When the Emperor came down his train was drawn up on a special siding a little farther from ours, and in the pine forest, but near enough to be reached in two minutes' walk.

We remained at this place (going off individually at times to see the armies) till the late summer of 1915, when the retreat before the advancing enemy made us shift our quarters to Mohileff.

There was plenty of good going round this neighbourhood and one could ride for miles without touching much hard road, though the scenery was generally dull and uninteresting, the whole country being flat, and in winter looking very bleak and sombre.

I received the following telegram, which caused much amusement to the Russians:

'The British Admiralty announce that the Germans have already sunk H.M.S. Warrior three times since the beginning of the war. It is suggested that another vessel should be selected for the next lie.'

At 2-30 1 was summoned to see the Emperor. On arrival I found two huge Cossacks on guard at the door of his Imperial Majesty's train. It was drawn up in the pine forest opposite our own, was comfortably but very simply furnished, and an A.D.C. took me off to the little study at the end of the car, where the Emperor received me alone. He was dressed in perfectly plain khaki uniform, the coat being more of a blouse than ours, with blue breeches and long black riding-boots, and was standing at a high writing - desk. As I saluted he came forward at once and shook me warmly by the hand. I was at once struck by his extraordinary likeness to our own King, and the way he smiled, his face lighting up, as if it were a real pleasure to him to receive one. His first question was one of inquiry after our King and Queen and the Royal family, after which lie asked about my wife and children.

He welcomed me as representing the British army in Russia, and asked a great many questions about the troops in France and about the Indian contingents, in which he was much interested.

We talked freely and pleasantly for some twenty minutes, after which he invited me to dinner, telling me to be sure to dispense with my sword, in which I was of course arrayed for this formal presentation.

The first impression left upon my mind was absolutely different from any that I had expected. I had always pictured him to myself as a somewhat sad and anxiouslooking monarch, with cares of state and other things hanging heavily over him. Instead of that I found a bright, keen, happy face, plenty of humour and a 'fresh-air man.'

In the evening off in my newest suit of khaki to dinner. About sixteen of us in all-the two Grand Dukes, Nicholas and Peter, C.G.S., Q.M.G., the chaplain (Father George), La, Guiche, the French Military Attaché, etc., and myself.

The usual zakouska to begin with, followed by a very simple dinner, soup, fish, roast beef and Yorkshire pudding, souffle' and fruit, with kvass and light wines.

I told the Emperor of our visit to Warsaw, where the G.O.C. invited us to join him at the theatre, the idea being to re-establish the confidence of the public, who were somewhat alarmed by the proximity of the Germans.

After the play was over there was a ballet by ladies both stout and thin to represent the Allies, our lot - 'Great Britain' - being represented as six sailors in white ducks, sky-blue caps and collars, who paraded with four pop-guns, which were let off at intervals to strains of music, to which the British Army, represented by six more ladies of the corps de ballet in red bonnets, red and black kilts (shortest kilts ever seen), pink stockings, white spats, and claymores, danced and waved red ensigns.

La Guiche had been equally amused by the 'French Army,' but in their gallant soldiers there was no display of legs, as they were so smothered in tricolours that they could hardly move. We were each called to stand up to receive the plaudits of the assembly at the compliment to our countries.

A little Cossack officer was attached to us there, very young, his mother an Armenian, and he looked like a Persian girl, with most beautiful sympathetic eyes, but he was a bloodthirsty little fellow, and told me he had killed five Germans yesterday with his own hand.

Some people are very optimistic. One general told me he thought we should be in Berlin in four months.

On the other hand, one of my " Allied colleagues' said that the U.S.A. would shortly make peace proposals, and the war would end. The Russians are certainly not 'taking any peace proposals at present.'

Aviation matters are a very weak point here.

When I was at Lodz the other day an officer commanding a Siberian corps told me he was twenty-three days in the train en route to his headquarters, and his men, of course, longer. It gives some idea of the time it takes Russia to put all her forces into the field.

The news of Lord Roberts's death came to-day. From nearly every Russian officer I met and from all my Allied colleagues came expressions of sympathy. I think everyone without exception who knew 'Bobs' loved him. The Emperor sent a most kind message to me about him.

It was the 'name day' of the Lancers here and as a very special occasion I was given a glass of vodka. It must have been a fine old brand as it went down my throat like a torchlight procession.

The Emperor told me of the death of poor Prince Nicolas Radziwill, who came across from England with me, and as we were walking on deck talking of old S. African days, prophesied to me his own death, and that the next great war would be between us and Russia. God forbid!

General Oba of Japan is a great favourite with us all, and told me that last night he had nightmare because I took him for such a long walk.

I spread the report that he had seen the Kaiser with his moustaches turned up, a yellow mouse sitting on one end and a pink mouse on the other. This amused him much, and he greets me in the morning with 'Bon jour, pas de souris jaunes hier soir, n'est ce pas ?"

All delighted with the news of Admiral Sturdee's victory.

The Emperor, discussing the talking of other languages but one's own, asked me if I was in India when a well-known Governor, having to speak on one occasion in French, referred to the term of service he had passed in the British Government as 'Quand j'e'tais dans le cabinet.'

I knew the Governor to whom he referred.

I wrote to Lord Kitchener as follows:

Delay in movements and rumours of Russian losses being very heavy made me feel anxious as to the situation here. My anxieties were confirmed by a talk with General Marquis de La Guiche, French Military Attache', who told me he had heard that there was a great shortness in guns, munitions and rifles, especially guns and munitions. Having no decent cipher, I made up my mind to go to Petrograd, see what I could do and have a talk with the Ambassador. Accordingly I asked for an interview with the C.G.S., General Yanushkevich, told him of my proposed visit, and said I should be glad of any information in regard to the position, as if I could be of any help in cabling to England an opportunity would occur during my visit to the Embassy, where they had good ciphers and I, as explained before, had none.

Yanushkevich then spoke out quite freely and frankly, telling me of the shortness of guns and munitions which delayed the Russian advance - that the G.O.C.'s of armies were bitterly disappointed at not being allowed to advance, but that it was obviously hopeless to do so under the circumstances.

It is a great pity that he never spoke out so freely before. However, it is no use crying over spilt milk, and all one can do now is to hope that they will keep us more in their confidence, instead of suddenly telling one of trouble after one had believed all was going well.

I left for Petrograd that afternoon (last Sunday), arriving on Monday, when I told the Ambassador what had passed, and he sent a message to the Foreign Office, which I drafted, and which you doubtless saw.

Sir George Buchanan was in touch with the Japanese Ambassador when I left, and I hope something may be done by them to assist, though delay must of course ensue. None of us Allies know exactly what they have lost here actually in personnel or material, but the fighting has eaten up guns, rifles and munitions, and the Russians will have to remain more or less on the defensive till their wants are supplied.

I returned here on Thursday and at once called on the C.G.S., to whom I told what had passed, and suggested that he should cable to the Russian Military Attache' in London, setting forth quite clearly what the actual and pressing requirements were. I am afraid that even if you could help us it would mean some long delay, and there are, of course, the difficulties of communication with this country now the winter has set in. Japan and Canada might help via Vladivostock. Anyhow it looks like a somewhat long delay and a very irritating one.

The Q.M.G. here this morning said they had 800,000 men quite ready to go into the ranks, but all hung up through lack of munitions.

We have been sitting here, my colleagues and I, since our last "trek" in the beginning of November, and not given any further trips, so I cannot say how things are going with the armies personally, but I know that the feeling of officers is one of great disappointment at the idea of a retrograde movement. The annoying part is that I cannot help feeling that someone must have foreseen this difficulty and did not act quickly enough.

All the fresh troops I have seen coming along this line are of good physique and well fitted out. I cannot say what the officers are like. Seu, etc.,

Lunched with the Emperor on the Imperial train, and H.I.M. came up to me after lunch and talked about my ancestor, Sir Charles Hanbury-Williams, who was Ambassador to Russia in the time of the Empress Catherine (then Grand Duchess).

He then turned to the all-important question of munitions, the lack of which had become very acute and terribly serious. He told me he was much obliged to me for calling the attention of the Staff to certain points

in regard to U.S.A. and Canadian supplies and questions of transport, winter difficulties, methods of business, and to urgency of giving their orders at once, if they decided to place their orders there. Having been five years in Canada and visited the U.S.A., I naturally knew something of business methods there, etc.

H.I.M. told me he had given orders for the immediate carrying out of all that is necessary.

Note: I fear these orders did not have much effect, as the munition story was one of invariable delays and difficulties.

30th December 1914. DARDANELLES.

To-day I was sent for by the Grand Duke Nicholas, who saw me with the Chief of the General Staff, my friend Prince Galitzin having told me beforehand of the nature of the interview.


Battle of the Marne (1914)

The beginning of World War One was marked the breakdown of the western powers’ war plans. Leaders on both sides experienced surprises, shocks, and the failure of plans. The first few months saw shocking violence on a scale never experienced before, at least not in Western Europe. During the first few months of the war, an average of 15,000 lives were lost each day. (five times as much as the worst day in the Civil War). This happened at the Battle of the Marne, fought from September 6 to 12 in 1914. The Allies won a victory against the German armies in the West and ended their plans of crushing the French armies with an attack from the north through Belgium. Both sides dug in their trenches for the long war ahead.

The beginning of the war was marked the breakdown of the western powers’ war plans. Leaders on both sides experienced surprises, shocks, and the failure of plans. The first few months saw shocking violence on a scale never experienced before, at least not in Western Europe. In Dan Carlin’s words, there were many “haymakers” thrown, and both sides “hit the floor and got back up again.


2 respostas 2

The Germans were most sparing in applying the death penalty because their justice system was staffed by professional legal personnel and influenced more than that of other forces by civilian norms. Their courts’ concern with justice for the individual was bitterly criticised after the war by conservatives, who claimed wrongly that it had damaged discipline and morale.

No Military Executions during World War I, Gerard Oram argues that the German military code, dating from 1872, was

arguably the most liberal of all the belligerents of the First World War. Without doubt the construction of the state governed by law, or Rechtsstaat, played a large part in this. The law was more tightly constructed than the British code. Desertion, for example, was not as loosely defined as it was in the British code. Sentencing and the rights of soldiers were also written into the law rather than being left to the whim of the commander-in-chief. This caused some consternation to General Ludendorff and his staff, who clearly felt constrained by the nature of German military law

The table below is from Walker (chapter 7 - Table 7.1 Military executions, 1914–18.)

(asterisk in table) "America’s executions were all for non-military crimes (murder and rape). Ten soldiers were executed in France and twenty-five in the United States."

On the low percentage for US executions, Walker writes:

The lenience of the US military was solely due to President Wilson1, who commuted all death sentences for military crime only murderers and rapists were executed. Other forces embraced the death penalty as a deterrent more wholeheartedly.

1 In US courts-martial, 24 death sentences for desertion were imposed. All were commuted by Wilson. See Charles Glass, 'The Deserters: A Hidden History of World War II'

None of the aforementioned sources cite any figures for desertions, perhaps because such numbers can only be guessed at to a large extent. With reference to the British and German armies:

Both. had a rather difficult time defining desertion and devising effective deterrents for it. Often commanders were reluctant to report it, because a high desertion rate reflected badly on an officer's leadership.

Source: Robert Weldon Whalen, in a review of Christoph Jahr, 'Gewohnliche Soldaten: Desertion und Deserteure im deutschen und britischen Heer 1914-1918', The American Historical Review, Vol. 106, No. 5 (Dec., 2001)

Esse 1914-1918-online. International Encyclopedia of the First World War article does offer some figures, but they are too limited for us to draw any firm conclusions on comparative desertion rates among the belligerents. We may accept, though, that

For Britain, Germany and France, deserters - with all the caveats linked to judicial statistics that are difficult to interpret - appear never to have numbered more than 0.5 percent of men in uniform before 1918.

Although the number of German executions was low (despite the mass desertions - up to 180,000 - in the summer and autumn of 1918), those convicted were more likely than their British counterparts to have their sentences carried out: 48 soldiers executed out of 150 capital convictions, or 32%. The British, on the other hand, 'only' executed 11% of those convicted. Nonetheless, the relative leniency of the German military code during WWI is in stark contrast to that of WWII when, under the Nazis (who blamed deserters, among others, for Germany's WWI defeat), the

total number of death sentences handed down for desertion were about 22,750 with a probable 15,000 executions (65 percent) carried out.

Source: David H. Kitterman, 'Review: The Justice of the Wehrmacht Legal System: Servant or Opponent of NationalSocialism?'. In 'Central European History, Vol. 24, No. 4' (1991), citing Manfred Messerschmidt and Fritz Wullne, 'Die Wehrmachtjustiz im Dienste des Nationalsozialismus: Zer- storung einer Legen' (1987)

The WWII British army, on the other hand, did not execute any soldiers for desertion.

Also worth noting is the WWI Italian execution rate, much higher than that of any of the other belligerents. This was due to the "harsh" military code and its strict implementation by the Chief of Staff of the Italian Army, Luigi Cadorna.

The Italian military code was passed in 1869 and was based on its Sardinian predecessor (1840). It was particularly harsh, particularly with its very broad definition of desertion. During the First World War, Cadorna, the Italian Commander-in-Chief, made ample use of this in imposing a brutal disciplinary regime on his troops. Military crimes, which included desertion and insubordination, were punishable by being shot in front, but so-called ‘dishonourable’ crimes such as treason or murder were punishable by being shot in the back. Sentences were normally carried out within twenty-four hours, but sentences passed by extraordinary drum-head courts – including death sentences – were carried out summarily and ‘ad modum belli’. This allowed Cadorna to apply strict discipline from the moment of Italy’s entry to the war. In July 1915 he warned that ‘every soldier . . . must be convinced that his superior has the sacred duty to shoot all cowards and recalcitrants immediately’.

The Wikipedia article on Cardona notes that:

David Stevenson, Professor of International History at the London School of Economics, describes him as earning "opprobrium as one of the most callous and incompetent of First World War commanders."


Assista o vídeo: ANO DE UM RECRUTA - - PRIMEIROS 3 MESES DE UM SOLDADO RECRUTA


Comentários:

  1. Graeme

    Eu acho que essa é uma frase maravilhosa.

  2. Lochlann

    Informação radicalmente errada



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