Eldridge, Gerry - História

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Eldridge Gerry, o terceiro de doze filhos, nasceu em Marblehead, Massachusetts, em 1744, filho de um comerciante de Boston cujo negócio exportava bacalhau seco para Barbados e Espanha. Ele recebeu seu diploma do Harvard College em 1762 e, em seguida, começou a entrar no negócio de seu pai. Em 1772, ele também se envolveu na política e fez parte da legislatura colonial. Quando o porto de Boston foi fechado em 1774, Gerry ajudou a entregar mercadorias de socorro pelo porto de Marblehead.

Em 1776, Gerry participou do Congresso Continental, votando pela Independência em julho daquele ano. Embora se especializasse em questões militares e financeiras, era mais conhecido por sua ambivalência na maioria das questões. Ele não confiava nos militares como um todo, por exemplo, mas tornou-se amigo de George Washington. Na Convenção Constitucional de 1787, ele irritou muitos dos delegados, inicialmente apoiando um governo central forte e depois recusando-se a assinar a Constituição, que ele alegou representar uma ameaça a uma forma republicana de governo. Mais tarde, em 1789, porém, decidiu que afinal concordava com os federalistas e lançou seu apoio à Constituição. Perto do fim de sua vida, Gerry sofria de problemas de saúde e pobreza, mas ainda aceitou a oferta do presidente Madison para servir como vice-presidente em 1813. Ele morreu em 1814 aos setenta anos a caminho do Senado. Ele foi enterrado em Washington D. C. no cemitério do Congresso.


Um fundador em dissidência

Por Greg Bradsher

Elbridge Gerry (centro) pode ser visto no mural dos membros da Convenção Constitucional pendurado na Rotunda do Edifício dos Arquivos Nacionais em Washington, D.C.

Durante seu segundo mandato como governador de Massachusetts, em 1811, Elbridge Gerry, chateado com a oposição aberta do Partido Federalista à política externa do presidente James Madison, aprovou um polêmico plano de redistritamento projetado para dar ao Partido Republicano uma vantagem nas eleições estaduais para o senador.

A imprensa federalista respondeu a esse plano com desenhos animados de um distrito eleitoral em forma de salamandra - o "Gerrymander" - um termo ainda usado para denotar um distrito de formato irregular criado por decreto legislativo para beneficiar um determinado partido, político ou outro grupo.

Gerry seria recompensado pelos republicanos por seu apoio incondicional ao ser eleito em 1812 como vice-presidente de Madison.

No final de 1814, Gerry, de 70 anos, morreu no cargo. Ele foi enterrado no cemitério do Congresso de Washington, D.C., e o Congresso ergueu um monumento sobre seu túmulo. Este monumento, o primeiro feito às custas da nação, continha as palavras que Gerry falou e tentou viver: "É dever de todo homem, embora tenha apenas um dia de vida, dedicar esse dia ao bem de O país dele."

Hoje, assim como nos últimos 150 anos, a maioria dos americanos nunca ouviu falar de Elbridge Gerry, embora muitos tenham ouvido o termo "gerrymander". Isso, sem dúvida, o teria desapontado.

Como muitos dos outros fundadores, ele estava preocupado com seu legado, a fama que seria atribuída a líderes individuais da geração revolucionária. Seu amigo John Adams acreditava que essa fama dependeria, em grande parte, da visão que as gerações futuras tivessem sobre a Revolução Americana e a Constituição. Essas gerações futuras têm, em sua maioria, visto com bons olhos os documentos que os Pais Fundadores criaram e sob os quais vivemos. Mas os fundadores e suas visões específicas, com algumas exceções, são pouco conhecidos ou apreciados. A história - o que está escrito sobre o passado - simplifica as coisas e, no processo, detalhes importantes e interessantes se perdem.

Isso se aplica especialmente e infelizmente ao trabalho dos redatores da Constituição. Todos nós sabemos sobre a Suprema Corte tentando determinar a "intenção original", mas poucos de nós sabemos algo sobre as visões reais defendidas e apresentadas pelos redatores e os compromissos que eles fizeram para alcançar um sistema de governo que fosse eficaz, preservar a ordem, proteger a propriedade e proteger as liberdades conquistadas como resultado da Revolução Americana.

Ao compreender as opiniões defendidas pelos autores da Declaração de Independência e da Constituição, todos nós podemos ser mais capazes de formar nossas próprias opiniões políticas sobre os melhores meios de garantir nossa própria vida, liberdade e busca pela felicidade. Elbridge Gerry é um bom ponto de partida para tal entendimento, porque, como seus contemporâneos, ele compartilhava a visão de que a Constituição que eles redigiram não era perfeita e o governo criado sob ela teria que ser cuidadosamente nutrido e vigiado.

Gerry, nascido em Marblehead, Massachusetts, em 17 de julho de 1744, em uma família rica, recebeu seu treinamento acadêmico em Harvard e seu treinamento político de seu mentor, Samuel Adams. Durante o início da década de 1770, ele serviu nas legislaturas colonial e revolucionária e, durante a Guerra da Independência dos Estados Unidos, atuou no Congresso Continental (1775-1780 e 1783-1785), onde assinou a Declaração de Independência e os Artigos da Confederação. Após a guerra, ele continuou a servir no Congresso até 1785, quando se casou e se estabeleceu na vida doméstica em Cambridge, Massachusetts. Sua ausência da vida política durou pouco, pois na esteira da rebelião de Shays no oeste de Massachusetts em 1786, ele foi selecionado para participar de uma convenção na Filadélfia para revisar os Artigos da Confederação.

A Convenção Constitucional se reuniu no Independence Hall, na Filadélfia, no verão de 1787. (Parque Histórico Nacional da Independência)

Gerry chegou à Filadélfia em 29 de maio de 1787, várias semanas depois que as deliberações já haviam começado. É provável que alguns de seus colegas não tenham gostado de sua chegada. Ele havia demonstrado durante seus anos no Congresso que podia ser difícil e impraticável. Esses traços de caráter eram parte integrante de seu idealismo e de sua mente republicana clássica que o tornava antimonarquia, antimilitar e antipartido.

Ele veio à convenção pronto para dar ao governo central maior autoridade, estando "plenamente convencido de que, para preservar a união, um governo eficiente era indispensável." No entanto, ele não queria que o governo central fosse muito poderoso, pois abriria a porta para o despotismo. Ele desejava uma forma de governo que encontrasse um equilíbrio entre muito poder e muita liberdade, entre monarquia e democracia. Tal governo, acreditava ele, deveria ser baseado em princípios republicanos, onde o poder seria dividido sempre que possível e onde muito poder não seria colocado nas mãos de uma única pessoa, grupo ou ramo do governo.

Em seu primeiro dia de presença, os membros da Convenção discutiram a abolição dos Artigos da Confederação e a adoção de um instrumento que criaria um novo governo nacional. Na primeira oportunidade naquele dia, Gerry questionou a legalidade de fazer mais do que apenas revisar os Artigos da Confederação.

Apesar de seus argumentos, dois dias depois, a Convenção votou para prosseguir com a discussão do Plano da Virgínia, que previa a criação de um novo governo central mais forte.

Gerry rapidamente se viu no meio, entre os defensores dos estados que queriam que o equilíbrio de poder permanecesse com os estados e os nacionalistas que queriam criar um governo central poderoso. Por causa de seu desejo de um governo central mais forte, Gerry freqüentemente ficava do lado dos nacionalistas, mas sempre moderando seu apoio, insistindo que as características federais fossem mantidas em qualquer novo sistema de governo e insistindo para que os princípios republicanos fossem adotados.

Durante o mês de junho, ele freqüentemente ajudou a controlar os nacionalistas extremistas, argumentando e votando contra suas moções. Ele os forçou a ceder a um veto absoluto ao chefe do Executivo e a dar ao governo central o poder absoluto de negar as leis estaduais e fez com que retirassem a palavra "nacional" do Plano da Virgínia e substituíssem a frase "os Estados Unidos. " Ele também passou à ofensiva ao propor e apoiar várias moções, muitas delas relacionadas com eleições, as quais ele defendeu deveriam ser frequentes.

Por causa de seu medo da demagogia e da crença de que o povo poderia ser facilmente enganado, ele defendeu eleições indiretas. Embora não tenha conseguido obtê-los para a câmara baixa, ele conseguiu tais eleições para o Senado, cujos membros seriam eleitos pelas legislaturas estaduais. Ele fez inúmeras propostas de eleições indiretas para o chefe do Executivo, a maioria delas envolvendo governadores e eleitores estaduais. Ele também apoiou ativamente uma disposição de emenda, acreditando que "a novidade e a dificuldade do experimento requerem revisão periódica". Concordando, a Convenção adotou tal disposição.

A questão crítica enfrentada por Gerry e a Convenção em junho era a relação do governo central com os estados. No final do mês, a Convenção estava à beira do colapso porque os membros não conseguiram resolver o problema. Durante os últimos dias de junho e primeiro de julho, Gerry pediu continuamente por um acordo.

Em 2 de julho, após um impasse na votação sobre se os estados seriam igualmente representados no Senado, Gerry declarou: "Devemos fazer concessões de ambos os lados" porque "a acomodação é absolutamente necessária e os defeitos podem ser emendados por uma futura convenção."

Se a Convenção fracassar, disse ele a seus colegas, "não desapontaremos apenas a América, mas o resto do mundo".

Concordando que um acordo era necessário, um comitê foi nomeado para produzir um, e Gerry foi nomeado seu presidente. Durante as discussões do comitê, ele estava disposto a se comprometer em certas questões, como representação igual no Senado, a fim de salvar a Convenção do colapso. Mas em outras questões, como proibir o Senado de originar projetos de lei, uma moção que ele havia apresentado anteriormente sem sucesso, ele não estava disposto a ceder.

Um acordo foi finalmente alcançado, que, entre outras coisas, previa a representação proporcional na câmara baixa e a representação igual no Senado e previa que a câmara baixa aumentaria as receitas e o dinheiro apropriado. Depois de apresentar o relatório do comitê, Gerry disse à Convenção que, embora tivesse algumas objeções a ele, era necessário um compromisso se a Convenção quisesse evitar o colapso e, muito possivelmente, impedir a dissolução da Confederação.

"Se não chegarmos a um acordo entre nós", afirmou ele, "alguma espada estrangeira provavelmente fará o trabalho por nós." Abordando a relação governo-estado central, ele informou a seus colegas: "Não éramos nem a mesma nação nem nações diferentes ... Não devemos, portanto, perseguir uma ou outra dessas idéias muito de perto." Ele argumentou que o compromisso do comitê forneceu a melhor solução, um governo que seria "em parte nacional, em parte federal".

Em 15 de julho, após 10 dias de debate sobre o relatório, durante os quais Gerry continuamente pediu um compromisso, ele foi colocado em votação. Passou por uma margem de 5-4. Ao pedir um acordo, presidir o comitê, pedir à Convenção que aceitasse o "Grande Compromisso" e votá-lo, Gerry desempenhou um papel crucial ao salvar a Convenção em seu ponto crítico.

Uma vez aceito o relatório, a Convenção passou a definir os detalhes relativos aos poderes a serem conferidos ao governo central, à jurisdição do judiciário e à eleição do presidente. De 17 a 26 de julho, Gerry fez 29 discursos sobre essas questões, dois terços deles sobre os poderes e a eleição do Poder Executivo. Embora temesse o governo de um homem só, ele se opôs ao executivo ser muito dependente de outro ramo do governo. Ele se opôs à ideia de eleições diretas, acreditando que o povo poderia ser facilmente enganado por alguns homens planejadores ou manipulado por certos grupos.

Ele também se opôs à ideia de o Congresso eleger o presidente, já que ele seria dependente desse órgão. O que ele preferia era deixar os governadores fazerem a eleição, ou deixar que eles escolhessem os eleitores, que iriam eleger o presidente. Quando a Convenção parecia determinada a que o Congresso fizesse a eleição, Gerry conseguiu aprovar moções que permitiriam ao presidente servir por um mandato relativamente longo e ser inelegível para a reeleição, tornando-o menos sujeito a depender do Congresso.

Como os outros membros, Gerry presumiu que Washington seria o primeiro presidente. Mas isso não o impediu de pedir provisões para o impeachment. "Um bom magistrado", afirmou ele, "não os temerá", e "um mau deve ser mantido com medo deles." Ele também expressou sua esperança de que "nunca seria adotada aqui a máxima de que o magistrado chefe não pode cometer erros". Concordando, a Convenção adotou uma cláusula de impeachment.

Gerry também teve sucesso em fazer com que a Convenção acabasse com a ideia de misturar o executivo e os membros do judiciário em um conselho de revisão para revisar a legislação, algo que os nacionalistas desejavam por causa de seu medo da supremacia legislativa. Gerry chamou esse conselho de "coalizão imprópria", violando os princípios de separação de poderes e lembrou à Convenção que os representantes eram os melhores guardiões dos direitos e interesses do povo.

Em outra área, Gerry foi bem-sucedido em fazer com que a Convenção aceitasse seus pontos de vista. Essa foi a maneira como os senadores votaram. Em 23 de julho, Gerry, cumprindo sua promessa de apoiar o "Grande Compromisso", não se opôs ao princípio de representação igual no Senado e votou para dar a cada estado dois senadores. Mas ele propôs que os senadores votassem como indivíduos, o que significaria que se os senadores dividissem seus votos, um estado perderia seu status de igualdade no Senado. Até então, presumia-se que os senadores votariam em unidade, como havia sido feito nos Congressos Continentais e Confederativos e na própria Convenção. Sua nova ideia foi atraente para muitos e foi adotada.

Durante o final de julho, crescia o sentimento de preparar um projeto de constituição para resumir o que havia sido decidido aos poucos durante os dois meses anteriores. Assim, por sugestão de Gerry, um comitê foi nomeado para esse fim. No início de agosto, quando Gerry viu o projeto, ele acreditou que continha muitos princípios anti-republicanos, com o governo central se tornando muito poderoso, as liberdades do povo ameaçadas e a soberania dos estados subvertida. Assim, durante as seis semanas restantes da Convenção, ele tentou corrigir o máximo possível de deficiências percebidas na constituição proposta, lembrando constantemente seus colegas, como havia feito antes, de que o documento que eles produziram não seria ratificado a menos que fosse aceitável para as pessoas.

Durante essas semanas, Gerry foi um dos participantes mais ativos, fazendo 78 discursos, a maioria deles relacionados com os poderes do governo central. Ele conseguiu aprovar moções proibindo o Congresso de aprovar projetos de lei e leis ex post facto, mas não teve sucesso em pedir eleições frequentes e proibir a posse de cargos plurais.

De todos os poderes conferidos ao governo central, Gerry mais temia o poder militar, visão compartilhada por muitos de seus contemporâneos. Ele ofereceu continuamente moções para limitar o poder militar e prevenir condições que pudessem levar ao despotismo militar. Ele teve sucesso em fazer com que a Convenção limitasse o poder do governo central de enviar forças militares aos estados e autorizasse o chefe do Executivo apenas a "fazer guerra", mas não a "declarar guerra". Ele também lutou contra as tentativas dos nacionalistas de dar ao governo central o controle total sobre as milícias estaduais. Ele, no entanto, não teve sucesso em prevenir um exército permanente em tempos de paz ou em limitá-lo a um tamanho de não mais do que 3.000 soldados.

No final de agosto, Gerry, temendo que a constituição proposta ameaçasse as liberdades das pessoas e os direitos dos estados, preocupado com a saúde de sua esposa e filha pequena, bem como cansado e frustrado com os debates da Convenção, contemplou deixar o Convenção como outros fizeram e fariam. Mas ele decidiu ficar para que ninguém pudesse mais tarde acusá-lo de tentar quebrar a Convenção e para que pudesse corrigir o máximo de defeitos que pudesse.

Durante a primeira semana de setembro, falou frequentemente sobre a limitação do poder militar, a forma de eleger o presidente, a verificação do poder do chefe do Executivo e contra a existência de um vice-presidente, especialmente aquele que seria presidente do Senado. A última disposição que ele manteve violou os princípios de separação de poderes. "Podemos muito bem colocar o próprio presidente à frente do Legislativo", argumentou ele em 7 de setembro. "A intimidade que deve subsistir entre o presidente e o vice-presidente a torna absolutamente imprópria". Seus colegas não foram persuadidos. Na verdade, todas as suas moções foram rejeitadas, pois a maioria dos membros estava satisfeita com o documento que haviam criado. Ironicamente, um quarto de século depois, Gerry seria o vice-presidente de Madison e morreria no caminho para presidir o Senado.

Apesar de seus contratempos durante a primeira semana de setembro, Gerry continuou durante a segunda semana pedindo a reconsideração de certas disposições. Uma das mais importantes para ele era a cláusula de ratificação. Tendo anteriormente questionado a propriedade e legalidade de dissolver a Confederação sem submeter a constituição ao Congresso da Confederação para aprovação, ele levantou novamente esse ponto e se opôs à exigência de que apenas nove estados, não todos, fossem necessários para ratificação. Quando sua moção de consentimento unânime foi derrotada, Gerry voltou sua atenção para medidas para proteger os direitos individuais e reduzir o poder do governo central. Em 12 de setembro, acreditando que não havia mais nada que pudesse fazer para impedir que a constituição proposta fosse adotada pela Convenção, ele propôs que uma declaração nacional de direitos fosse incorporada a ela. Ele foi apoiado por George Mason. Quando sua moção foi rejeitada, Gerry ofereceu, sem sucesso, várias disposições específicas para garantir as liberdades individuais.

Em 15 de setembro, depois que os membros analisaram a versão final, Edmund Randolph, Mason e Gerry falaram em oposição à constituição proposta. Gerry, depois de detalhar suas objeções menores, disse à Convenção que poderia viver com elas se os direitos individuais não tivessem sido tornados inseguros pelo poder do governo de fazer leis que considerasse necessárias e adequadas, para levantar exércitos e dinheiro sem limites, e estabelecer tribunais sem júris. Ele então se juntou a Mason e Randolph no apelo por uma segunda convenção constitucional onde medidas poderiam ser adotadas para proteger adequadamente os direitos individuais.

Dois dias depois, Gerry discursou na Convenção pela 153ª e última vez. Depois de apresentar suas objeções à constituição proposta, ele afirmou que não poderia assinar o documento.Em seguida, ele observou enquanto 39 homens colocavam suas assinaturas no documento. Deve ter sido angustiante para ele, um signatário da Declaração da Independência e dos Artigos da Confederação, não assinar. Mas era ainda mais angustiante pensar no próprio documento, contendo tantas coisas às quais se opunha e não incluindo tantas coisas que achava que deveria. No entanto, deve ter ficado satisfeito ao ver que muitas de suas moções e crenças que protegiam os direitos dos cidadãos e a soberania dos Estados foram incorporadas ao documento e que ele pôde verificar muitos dos excessos dos nacionalistas extremistas. , impedindo assim o estabelecimento de um governo ainda mais poderoso.

Gerry, embora acreditasse que a constituição enviada aos estados para ratificação continha muitas disposições inconsistentes com os princípios republicanos, relutou em tomar uma posição extrema contra sua ratificação. Ele temia que, se o debate sobre a ratificação fosse muito amargo, criaria condições que favoreceriam a instabilidade social e, muito possivelmente, a guerra civil e a desunião. Assim, uma vez iniciado o processo de ratificação, ele abandonou seu pedido de uma segunda convenção, acreditando que o melhor caminho seria favorecer a constituição com emendas.

Em outubro, ele escreveu à legislatura de Massachusetts que "foi doloroso para mim, em um assunto de tamanha importância nacional, diferir dos membros respeitáveis ​​que assinaram a constituição. Mas concebendo como fiz que as liberdades da América não eram garantidas pelo sistema , era meu dever opor-se a ele. " Nessa carta, ele deu suas razões específicas para não assinar, enfatizando a falta de qualquer declaração nacional de direitos e o fato de que o governo era nacional, e não federal em composição. Se as pessoas adotassem o documento tal como estava, ele sustentava, corriam o risco de perder suas liberdades. Mas, se eles rejeitarem completamente, "a anarquia pode resultar". "Em muitos aspectos", escreveu ele, "acho que tem grande mérito e, por meio de emendas adequadas, pode ser adaptado às 'exigências do governo' e à preservação da liberdade." Ele concluiu a carta prometendo "apoiar o que for finalmente adotado".

A convenção de Massachusetts em 7 de fevereiro de 1788, por uma votação de 187-167, ratificou a Constituição com emendas recomendatórias, muitas delas relacionadas a uma declaração nacional de direitos. Antes desta convenção, nenhum dos estados havia solicitado emendas. Depois disso, todos, exceto um, ratificaram a Constituição e propuseram emendas ao mesmo tempo. Isso deve ter agradado Gerry, pois foi ele quem primeiro fez a sugestão à convenção de Massachusetts, além de sugerir emendas específicas.

Assim que a Constituição foi ratificada, Gerry manteve sua palavra de apoiá-la e concordou, uma vez eleito, em servir na primeira Câmara dos Representantes. Após sua eleição, ele escreveu a um amigo que muitos membros do Primeiro Congresso o considerariam um inimigo da Constituição, mas ele afirmou que nada estava mais "distante da verdade".

"Desde o início da revolução", escreveu ele, "sempre fui solícito por um governo federal eficiente, concebendo que sem ele seríamos um povo dividido e infeliz." Mas ele nunca quis extremos, desejando um governo "que deveria possuir poder suficiente para o bem-estar da união", mas equilibrado "para proteger os governados da ganância e dominação da ambição sem lei e insolente". Ele afirmou que queria emendas antes da ratificação, mas como não era o caso, ele apoiaria a Constituição e esperava que fossem adotadas emendas que "removerão justas apreensões".

Gerry chegou ao Congresso na primavera de 1789 pronto para ver se as emendas propostas fossem devidamente consideradas e para garantir que a Constituição fosse implementada e administrada de modo a proteger as liberdades do povo. Ele também desejava levantar questões, como a localização da sede do governo e a assunção das dívidas de guerra nacional e estadual, que ele havia levantado pela primeira vez na Convenção Constitucional, mas que haviam sido adiadas para o Primeiro Congresso.

O Primeiro Congresso Federal estabeleceu muitas das principais instituições e políticas do governo, incluindo a criação do departamento executivo e do sistema judiciário, e a recomendação de uma declaração nacional de direitos. Gerry, que havia falado sexto na maioria das vezes na Convenção Constitucional, foi um participante ativo, especialmente durante a primeira sessão de cinco meses, falando mais vezes do que qualquer outro membro, exceto James Madison. Apresentando os mesmos temas que expôs na Convenção Constitucional, Gerry esperava que o governo nacional encontrasse um verdadeiro equilíbrio entre liberdade e poder. Ele trabalhou continuamente para proteger as liberdades das pessoas e os direitos dos estados. Evitando filiação a partidos políticos, ele pregou a política de conciliação e republicanismo.

Em 1793, após dois mandatos no Congresso e cansado da evolução das facções políticas, Gerry aposentou-se do serviço público. Mas sua aposentadoria foi apenas temporária. Durante os 20 anos seguintes, ele serviria em uma missão diplomática na França, dois mandatos como governador de Massachusetts e como vice-presidente. Durante aqueles anos, Gerry tentou continuamente restaurar seu país ao idealismo, virtude, patriotismo e republicanismo revolucionário dos primeiros dias da Revolução Americana. Durante seus 40 anos de serviço público, Gerry fez muitos inimigos, mas poucos questionaram seus motivos e sinceridade. William Pierce, na Convenção Constitucional, escreveu que o "caráter de Gerry é marcado pela integridade e perseverança" e que ele "preza como sua primeira virtude, o amor por seu país".

Hoje, Gerry está quase esquecido, mas sua presença (que muitas vezes incomodava seus colegas), persistência e habilidades políticas foram fatores importantes na formação do sistema de governo sob o qual vivemos. Ele certamente merece ser lembrado. E indiretamente ele é.

Quando os visitantes da Rotunda dos Arquivos Nacionais veem a Declaração da Independência, os Artigos da Confederação, a Constituição e a Declaração de Direitos, eles costumam olhar para os murais acima das caixas. Um retrata membros da Convenção Constitucional. Lá está Gerry, guardião dos documentos que ajudou a dar vida. Enquanto Gerry se foi e foi esquecido, seu trabalho não. Tudo o que esses visitantes precisam fazer é sair da Rotunda e olhar ao redor de Washington, DC, para ver evidências de seu trabalho e de seus contemporâneos (tanto lembrados quanto não lembrados): o Capitólio, o prédio da Suprema Corte e a Casa Branca, representando as instituições que ele e sua geração nos deram.

Nota sobre fontes

Em grande medida, a história da Convenção Constitucional e o papel de Elbridge Gerry em seus procedimentos são encontrados nos Registros dos Congressos Continentais e da Confederação e na Convenção Constitucional (Record Group 360), Max Farrand's Os Registros da Convenção Federal de 1787 (4 vols., 1911), Notas de debates na Convenção Federal de 1787 relatadas por James Madison (apresentado por Adrienne Koch, 1966), e George Athan Billias Elbridge Gerry: pai fundador e estadista republicano (1976).


Monstro da salamandra de Elbridge Gerry que engole votos

Enquanto os americanos se preparam para votar nas eleições locais e estaduais no dia da eleição, dezenas de milhares - até milhões - terão seus votos mastigados, engolidos e descartados por um monstruoso & ldquosalamander & rdquo & mdash a criação de duzentos anos do fundador Elbridge Gerry de Massachusetts.

Gerry criou a salamandra metafórica para remodelar os distritos eleitorais e garantir sua própria eleição e reeleição e a de titulares de cargos políticos leais. Filho de um rico comerciante em Marblehead, Massachusetts, Gerry usou sua salamandra na eleição nacional de 1812, quando seu amigo James Madison anunciou a presidência e pediu a Gerry para concorrer à vice-presidência.

Para garantir sua vitória, Gerry conseguiu convencer a maioria dos legisladores estaduais a redesenhar os limites do distrito eleitoral estadual. Ao estender as fronteiras de um distrito para incorporar um número maior de eleitores da oposição de distritos vizinhos, o redistritamento deixou distritos selecionados com maiorias eleitorais que favoreciam Gerry e garantiram sua eleição como quinto vice-presidente da América.

UMA Boston Centinal O cartunista desenhou uma caricatura do que chamou de distritos estaduais & rsquos & ldquogerrymandered & rdquo, com o distrito superpovoado que se opôs a Gerry descrito como uma salamandra monstruosa.

Um cartoon do Boston Centinal em março de 1812 mostra a criação do então governador Elbridge Gerry e rsquos

de um novo distrito político em forma de salamandra que ele & ldquogerrymanded & rdquo para favorecer seu partido político.

Gerry & rsquos & ldquosalamander & rsquo minou o que a maioria dos americanos acreditava ter sido um dos objetivos da Revolução Americana e eliminação da Inglaterra & rsquos pequenos bairros e bairros podres que deram a um punhado de nobres ingleses um controle excessivo de votação do Parlamento britânico. Gerry, no entanto, não serviu no exército durante a Guerra Revolucionária. Como muitos signatários da Declaração da Independência, Gerry apoiou a independência para proteger a riqueza de sua família contra os impostos britânicos e mdashnot para dar aos americanos privilégios de voto universais.

Quando a guerra estourou em Boston, Gerry contrabandeou suprimentos de comida para a cidade para compensar os esforços do Exército Britânico para matar os habitantes de Boston por se oporem ao domínio britânico, mas obteve lucros consideráveis ​​com a venda dessas mercadorias e outros comerciantes americanos, como John Hancock e Robert Morris. Poucos, se algum, pensaram mal em lucrar com a guerra. Quando o polemista Thomas Paine se opôs no Congresso, o comerciante da Filadélfia Robert Morris retrucou: "Ao me tornar um delegado [no Congresso Continental]", não renunciei ao meu direito de formar conexões mercantis. & Rdquo

Com a independência americana, Gerry se recusou a assinar a Constituição, argumentando que o poder executivo sobre o exército deu ao presidente o potencial de se tornar um déspota. Casado e pai de treze filhos na época, ele disse ao Congresso que um presidente com o controle de um exército permanente era como um pênis em pé: uma excelente garantia de tranquilidade doméstica, mas uma perigosa tentação para aventuras estrangeiras. & Rdquo

Com a ratificação da Constituição, Gerry concorreu e venceu a eleição para o Primeiro Congresso da América, onde se juntou a Virginia & rsquos James Madison na aprovação de uma Declaração de Direitos que limitava os poderes do governo federal para restringir certos direitos individuais, como liberdade de expressão, imprensa livre, e o direito de reunião.

Após dois mandatos no Congresso, Gerry serviu como diplomata em Paris antes de se tornar governador de seu estado e depois vice-presidente. Ele morreu em novembro de 1814, deixando como seu principal legado a poderosa e perigosa arma política de & ldquogerrymandering. & Rdquo

Por mais de um século, desde a Guerra Civil, cada partido político em quase todos os estados usou e continua a usar gerrymandering para retirar milhões de seus poderes de voto. Líderes em todos os estados do sul - democratas e republicanos semelhantes - agiram com o único propósito de privar os afro-americanos de influência política nas eleições locais, estaduais e federais. Além do impacto da exclusão racial nas eleições locais e estaduais, o gerrymandering enviou dois candidatos com menos votos do que seus oponentes à Casa Branca. Na verdade, Donald J. Trump perdeu o voto popular por um total surpreendente de mais de três milhões de votos, mas a gerrymandering garantiu a ele 304 dos 538 votos do Colégio Eleitoral e a presidência dos Estados Unidos.

Em estado após estado em toda a América, cada partido político com maioria legislativa está agora tentando gerrymander para perpetuar seu poder político. Apenas uma decisão do tribunal bloqueou o esforço mais recente dos republicanos da Carolina do Norte, e não faz muito tempo que os eleitores do Sul precisavam de mais de cinco anos de revoltas populares massivas, tumultos e a vida de homens, mulheres e crianças para cortar fora da cabeça da salamandra monstruosa de Gerry e rsquos.

Alguma espécie de gerrymandering freqüentemente ocorre naturalmente, sem as maquinações de políticos intrigantes. O despovoamento das áreas agrícolas em muitos estados deu aos proprietários de terras remanescentes nesses distritos muito mais poder de voto do que os eleitores em cidades densamente povoadas.

A besta continuará a se regenerar, portanto, até que os estados ou o governo federal o matem com uma legislação que impõe limites mais baixos à população do distrito como porcentagem da população do estado para se qualificar como distrito eleitoral.


Para Elbridge Gerry

Seu favor de 12 de novembro foi entregue a mim com segurança pelo sr. 1 °, mas não antes de 28 de dezembro, pois cheguei aqui apenas três dias antes dessa data. foi recebido com grande satisfação. nossa longa intimidade como companheiros de trabalho na mesma causa, as recentes expressões de confiança mútua que precederam sua missão, o curso interessante que ela tomou, & amp particularmente & amp pessoalmente como se considerava, me deixaram ansioso por ouvi-lo em seu retorno. Eu estava mais ainda, como durante toda a sua ausência, bem como desde o seu retorno, sido um alvo constante para cada flecha de calúnia que a malícia e a falsidade pudessem formar, e as impressoras, oradores públicos, ou disseminam cartas privadas. um destes também era o de se tocar como se, querendo confiança em seus esforços, eu tivesse sido capaz de usurpar poderes que lhe foram cometidos, & amp; autorizar negociações privadas e colaterais suas. a verdade é que embora o Dr. Logan, o pretenso missionário, 2 cerca de 4 ou 5 dias antes de embarcar para Hamburgh, me disse que estava indo para lá, e dali para Paris, & amp pediu e recebeu de mim um certificado seu cidadania, caráter e circunstâncias de vida, meramente como uma proteção caso ele seja molestado em sua jornada no atual estado turbulento e suspeito da Europa, ainda assim, 3 eu fui levado a considerar seu objeto como relativo a seus assuntos privados e embora de um intimidade de alguma posição, ele conhecia bem meus desejos de paz e meus sentimentos políticos em geral, no entanto, ele não recebeu nenhuma declaração particular deles, nenhuma autoridade para comunicá-los a qualquer mortal, nem para falar com ninguém em meu nome, ou em nome de qualquer corpo, sobre isso, ou qualquer outro assunto5 nem eu escrevi por ele um trecho de uma caneta para qualquer pessoa, seja o que for. isso ele mesmo declarou honestamente e publicamente desde seu retorno e de seu conhecido personagem e em todas as outras6 circunstâncias, todo homem cândido deve perceber que seu empreendimento foi ditado por seu próprio entusiasmo, sem consulta ou comunicação com ninguém com quem atuou em Paris em seu próprio terreno, & amp abriu seu próprio caminho. ainda para dar um pouco de cor aos seus procedimentos que possam envolver os republicanos em geral, & amp a mim em particular, 7 eles não se envergonharam de apresentar um suposto papel elaborado por um de seu próprio partido em nome de Logan, & amp falsamente fingiu ter foi apresentada por ele ao governo da França, contando que a simples8 menção de my9 nome nele conectaria isso aos olhos do público com esta transação. na refutação destas e de todas as calúnias futuras, a título de antecipação, farei a você uma profissão de minha fé política na confiança de que você considerará cada imputação futura de uma compleição contrária a mim como tendo em sua frente a máscara da falsidade & amp calúnia.

Eu, então, com zelo sincero desejo a preservação inviolável de nossa presente constituição federal, de acordo com o verdadeiro sentido em que foi adotada10 pelos estados, aquela em que foi defendida por seus amigos, e não o que seus inimigos apreendidos, que portanto tornaram-se seus inimigos: e me oponho a monarquizar suas características pelas formas de sua administração, com vistas a conciliar uma primeira transição para um Presidente e Senado vitalício, e disso para um mandato hereditário desses cargos, & amp, portanto, para erradicar o princípio eletivo. Sou a favor de preservar aos estados os poderes por eles não cedidos à União, 11 e ao legislador da União sua participação constitucional na divisão de poderes: e não a transferir todos os poderes dos estados ao governo geral , & amp todos aqueles desse governo para o Poder Executivo. Eu sou a favor de um governo rigorosamente frugal e simples, aplicando todas as economias possíveis da receita pública para a quitação da dívida nacional: e não a uma multiplicação de funcionários e salários meramente para fazer partizans, & amp para aumentar, por cada dispositivo, o dívida pública, no princípio de ser uma bênção pública. Sou a favor, para defesa interna, de nossa milícia apenas até a invasão real, e de uma força naval apenas que possa proteger nossas costas e portos de tais depredações como temos experimentado: e não para um exército permanente em tempo de paz que pode intimidar o sentimento público nem por uma marinha que, por suas próprias expetativas e as guerras eternas em que nos envolverá, nos oprimirá com fardos públicos e nos afundará sob eles. Eu sou a favor do livre comércio com todas as nações, conexão política com nenhuma e pouco ou nenhum estabelecimento diplomático: e não sou a favor de nos ligarmos, por meio de novos tratados13, às querelas da Europa, entrando naquele campo de massacre para preservar seu equilíbrio14, ou nos unindo na confederação de reis para a guerra contra os princípios da liberdade. Eu sou a favor da liberdade de religião, & amp contra todas as manobras para trazer uma ascendência legal de uma seita sobre a outra: 15 para a liberdade de imprensa, & amp contra todas as violações da constituição para silenciar pela força e não pela razão16 as queixas ou críticas, justa ou injusta, de nossos cidadãos contra a conduta de seus agentes. e eu sou a favor do progresso da ciência em todos os seus ramos e não de levantar protestos contra o sagrado nome da filosofia, para despertar17 a mente humana, por histórias de cabeças em carne viva e ossos ensanguentados, a uma desconfiança de sua própria visão e repousar implicitamente na dos outros para voltar atrás em vez de avançar em busca de melhorias, acreditar que o governo, a religião, a moralidade e todas as outras ciências estavam na mais alta perfeição em eras de ignorância mais sombria, e que nada pode ser inventado mais perfeito do que o estabelecido por 18 nossos antepassados. a estes acrescentarei que fui um sincero bem-intencionado ao sucesso da Revolução Francesa, e ainda desejo que ela termine no estabelecimento de uma república livre e bem ordenada: 19 mas não fui insensível sob as depredações atrozes que eles cometeram em nosso comércio. o primeiro objeto de meu coração é meu próprio país. nisso está minha família, minha fortuna e minha própria existência. Não tenho um centavo de interesse, nem uma fibra de apego a partir dele, nem um único motivo de preferência de uma nação para outra, mas na proporção em que eles são mais ou menos amigáveis ​​conosco.mas embora sentindo profundamente os ferimentos da França, não achei a guerra a forma mais segura de repará-los. Acreditei que uma missão sinceramente disposta a preservar a paz nos obteria um acordo pacífico e honroso e retribuição e apelo para que diga se isto não poderia ter sido obtido, se algum dos seus colegas tivesse o mesmo sentimento com 20 você mesmo. - estes, meu amigo, são meus princípios, eles são inquestionavelmente os princípios do grande corpo de nossos concidadãos, 21 e sei que nenhum deles22 não é o seu também. na verdade nunca divergimos, mas em um terreno, o sistema de financiamento e a partir do momento em que ele foi adotado pelas autoridades constituídas, tornei-me religiosamente obediente a sagrada descarga dele até o último centavo, agora estamos unidos até mesmo naquele único fundamento da diferença.

Passo agora às suas perguntas. o papel incluso responderá a um deles. mas você também pede informações políticas que eu possua e que sejam interessantes para você a respeito de sua embaixada. como prova de toda a minha confiança em você, o darei de maneira completa e com franqueza. quando Pinckney, Marshal e Dana foram nomeados para resolver nossas diferenças com a França, muitos suspeitaram, pelo que foi entendido23 de suas disposições, que sua missão não resultaria em um acordo de diferenças, mas produziria circunstâncias tendentes a ampliar a violação , e para provocar nossos cidadãos a consentir em uma guerra com aquela nação e união com a Inglaterra. A renúncia de Dana e sua nomeação deram o primeiro vislumbre de esperança de uma questão pacífica para a missão. pois acreditava-se que você estava sinceramente disposto a acomodação: & amp; não demorou muito depois de sua chegada lá antes que os sintomas fossem observados daquela diferença de pontos de vista que se suspeitava existir. A república francesa25 tornou-se tão ardorosa que o povo da América geralmente ficava alarmado. para o sul, suas apreensões foram logo estimuladas. também nos estados orientais, eles finalmente começaram a surgir. reuniões foram realizadas em muitas de suas cidades e discursos feitos ao governo em oposição à guerra. o exemplo estava se espalhando como fogo selvagem. outras reuniões foram convocadas em outros lugares, & amp; uma concordância geral de sentimento contra as aparentes inclinações do governo era iminente, quando, mais criticamente para o governo, os despachos de 22 de outubro preparados 26 por seu colega Marshall com vistas à sua existência tornado público, 27 caíram em seu colo. foi realmente um envio de Deus para eles, e eles aproveitaram ao máximo. muitos milhares de cópias foram impressas e dispersas gratuitamente à custa do público e os fanáticos pela guerra cooperaram tão intensamente que houve casos de indivíduos solteiros que imprimiram e dispersaram 10, ou 12.000 cópias por sua própria conta. a odiosidade da 28 suposta corrupção29 naqueles jornais suscitou uma indignação geral e elevada entre o povo. inexperientes30 em tais manobras, eles não se permitiam nem mesmo suspeitar que a torpeza dos vigaristas particulares pudesse se misturar sem ser observada e dar seu próprio tom às comunicações31 do governo francês, de cuja participação não havia prova nem probabilidade. serviu, entretanto, por um tempo, ao propósito pretendido. o povo em muitos lugares deu liberdade às expressões de sua indignação calorosa e de sua preferência honesta da guerra à desonra. a febre foi longa e mantida com sucesso, e nesse meio tempo a guerra mede tão ardentemente esmagada. - ainda, porém, como era sabido que seus colegas estavam indo embora, e você mesmo para ficar, embora negando um poder separado para concluir um tratado, Os amantes da paz esperavam 32 que um projeto de tratado tivesse sido preparado, ad referendum, 33 sobre princípios que teriam satisfeito nossos cidadãos e intimidado qualquer tendência do governo para uma política diferente. mas a expedição do Sophia e, como se supunha, as sugestões do encarregado de seus despachos e suas prováveis ​​deturpações34 dos reais desejos do povo americano, impediram essas esperanças. eles só tinham então que esperar seu retorno para obter tais informações, seja por meio do Executivo, seja por você mesmo, que possa apresentar35 à nossa visão o outro lado da medalha. os despachos de 22 de outubro de 97. apresentavam um rosto. essa informação, até certo ponto, é agora recebida e o público verá em sua correspondência com Taleyrand que a França, como você testemunhou, 'era sincera e estava ansiosa para obter uma reconciliação, não desejando que quebrássemos o tratado britânico, mas apenas para dar a ela estipulações equivalentes e, em geral, estava disposto a um tratado liberal ”.36 e eles julgarão se o relatório do Sr. Pickering mostra 37 uma determinação inflexível de acreditar em nenhuma declaração que o governo francês possa fazer, nem qualquer opinião sua, julgando in loco e do ponto de vista real, pode expor sua sinceridade e atender seus desígnios de paz com operações de guerra. os atos alien & amp sedition já operaram no Sul como poderosos sedativos do XYZ. inflamação. em seu bairro, onde as violações de princípios são menos consideradas ou mais ocultas, o imposto direto provavelmente terá o mesmo efeito e estimulará investigações sobre o objeto das enormes despesas e impostos que estamos acarretando. e sua informação superveniente de que poderíamos ter uma acomodação liberal se quiséssemos, não pode haver dúvida da reprodução desse movimento geral que foi alterado por um momento pelos despachos de 22 de outubro. como a pretensa embaixada de Logan, pode ser jogada no caminho de vez em quando e pode retardar um pouco seu movimento, mas a maré já mudou e varrerá antes de tudo38 os frágeis obstáculos da arte. o republicanismo inquestionável da mente americana romperá a névoa sob a qual foi nublada e obrigará seus agentes a reformar os princípios e práticas de sua administração.39

Você supõe que foi abusado por ambas as partes, pelo que sei que está mal informado. Nunca vi ou ouvi uma sentença de censura proferida contra você pelos republicanos, a menos que fôssemos interpretar seus desejos de que você tivesse cooperado com mais ousadia em um projeto de tratado, e declarasse mais explicitamente se havia em seus colegas que flexibilidade que as pessoas sérias após a paz teriam praticado? se, ao contrário, seu comportamento não era frio, reservado e distante, pelo menos, senão retrógrado? e se, se eles tivessem cedido àquelas conferências informais que Taleyrand parece ter cortejado, a acomodação liberal que você supõe não teria sido efetuada, mesmo com sua agência? seus concidadãos pensam que têm direito a informações completas em um caso que tanto os preocupa. é seu suor que deve ganhar todas as despesas da guerra, e seu sangue que deve fluir em expiação das causas dela. pode estar em seu poder salvá-los dessas misérias por meio de comunicações completas e detalhes irrestritos, 40 adiando os motivos de delicadeza para os que estão no dever. cabe a você avançar independentemente, assumir sua posição nas alturas de seu próprio caráter, ignorar a calúnia e ser carregado sobre os ombros de seus agradecidos concidadãos, ou afundar no humilde esquecimento ao qual os federalistas (autodenominados) 41 condenaram-no secretamente, e até para ficarem contentes se os entregarem ao esquecimento enquanto irradiam o esplendor do meridiano de seus colegas.42 perdoe-me, meu caro senhor, se as minhas expressões são fortes. meus sentimentos são tanto mais que é com dificuldade que os reduzo até o tom que uso. se você duvida das disposições para com você, procure nos jornais de ambos os lados os brindes que foram dados em todos os estados no dia 4. de julho. lá verás cujos corações estavam contigo e quais eram ulcerados contra ti. na verdade, assim que se soube que você consentiu em ficar em Paris, não houve medida observada nas execrações do grupo de guerra, eles desejaram abertamente que você pudesse ser guilhotinado, ou enviado para Caiena, ou qualquer outra coisa: e estes expressões foram finalmente sufocadas43 apenas por um princípio de política, & amp para evitar que você seja instado a uma justificativa de si mesmo. só desse princípio procede o silêncio e o respeito frio que eles observam por você. ainda assim, eles não podem impedir às vezes que as chamas explodam sob as brasas, como as cartas, relatórios e conversas do sr. Pickering testemunham, bem como as expressões indecentes a respeito de você feitas por alguns deles no debate sobre estes despachos. estes mostram suficientemente que você nunca mais será honrado ou confiável por eles, e que eles esperam para esmagá-lo para sempre apenas até que possam fazer isso sem perigo para si próprios.44

Quando me sentei para responder sua carta, mas dois cursos se apresentaram. seja para não dizer nada ou tudo para meias-confidências não estão em meu caráter. Não pude hesitar, o que foi devido a você. Eu me desvencilhei totalmente e certamente será muito gratificante se eu receber a mesma confiança de você. pois mesmo se diferirmos em princípio mais do que acredito que diferimos, você e eu conheço muito bem a textura da mente humana e as escorregadias da razão humana para considerar as diferenças de opinião mais do que as diferenças de forma ou característica. integridade de pontos de vista, mais do que sua solidez, é a base da estima. Seguirei sua orientação ao transmitir isso por uma mão particular, embora ainda não saiba quando ocorrerá algo digno de confiança: 45 e minha confiança em você me deixa sem medo de que esta carta, destinada a ser uma comunicação confidencial 46 de minhas impressões , pode nunca sair de suas próprias mãos, ou ser tolerado de qualquer forma a cometer meu nome.47 na verdade, além dos acidentes que podem acontecer com ele mesmo sob seus cuidados, considerando o acidente de morte ao qual você está sujeito, eu acho é mais seguro rezar para você, depois de lê-lo quantas vezes quiser, para destruir pelo menos o 2d. & amp 3d. sai. o 1 º. contém apenas princípios, que não temo confessar, mas o 2d. & amp 3d contêm fatos declarados para sua informação e que, embora sagradamente conforme à minha firme convicção, seriam irritantes para alguns, e me expõem a ataques iliberais. Portanto, repito minha oração para queimar o 2d. & amp 3d. sai. e esperamos ver o dia em que, respirando nada além de sentimentos de amor ao nosso país e é liberdade e felicidade, nossa correspondência deve ser tão secreta como se estivéssemos incubando sua destruição! Adeus, meu amigo, e aceite minhas sinceras e afetuosas saudações. Não preciso adicionar minha assinatura.48

Gerry não respondeu a esta carta até janeiro de 1801. expressões recentes de confiança mútua entre TJ e Gerry antes da viagem deste último à França incluíram nove cartas que trocaram entre 27 Mch. e 6 de julho de 1797 (ver Vol. 29: 326-7, 355-6, 361-6, 387, 398-9, 402, 448-9, 475-6). Sua última correspondência anterior havia sido uma carta de TJ para Gerry de 26 de fevereiro de 1793.

Ver 4 de junho de 1798 para o certificado de TJ para George Logan.

Para a renúncia de Francis dana como enviado à França, ou mais propriamente sua recusa da nomeação, e a nomeação de Gerry por Adams em seu lugar, consulte a Resolução do Senado sobre a Nomeação de Charles C. Pinckney, [5 de junho de 1797]. Os despachos de 22 de outubro preparados por seu colega Marshall foram os relatórios de Marshall, Pinckney e Gerry, datados de 22 de outubro de 1797 a 8 de janeiro de 1798, divulgados ao Congresso em abril de 1798 (ver TJ para John Wayles Eppes, 11 de abril ., e Monroe a TJ, 4 de maio de 1798).


Elbridge Gerry & # 8217s Objeções à Constituição

Eu esperava que isso tivesse sido em Massachusetts, mas estou detido aqui por mais tempo do que esperava - incluo alguns papéis sobre o assunto da Constituição para serem reimpressos se você achar conveniente. Não sei quem são os autores das peças anônimas e isso é uma questão sem importância para o público, os sentimentos são justos em muitos aspectos. Minha opinião com respeito à constituição proposta é que, se adotada, lançará as bases de um Governo de força e fraude, que o povo sangrará com impostos por todos os poros, & amp; que a existência de suas liberdades logo terminará. A riqueza do continente será coletada na Pensilvânia, onde se propõe que seja a sede do governo federal, e aqueles que usarem o maior endereço para obter a aceitação deste sistema despótico, daqui em diante flagelarão o povo por sua loucura em adotar isto.

Devo apresentar, no meu retorno, ou por carta, se não deixar esta cidade em alguns dias, meus Resons ao legislativo por discordar da Convenção, e devo escrever-lhes pelo correio uma curta carta para esse efeito-

P.S. Como o objetivo dos Apoiadores da Constituição é levá-la através da Surprize, espera-se que a Legislatura de Massachuesetts não proponha uma Convenção até a próxima Sessão, e assim dê ao povo a oportunidade de considerar a Constituição antes eles são chamados a adotá-lo - o Colo RH Lee me informa, os juízes, todos os advogados e alguns dos principais Cavalheiros da Virgínia são fortemente contra este sistema -

Elbridge Gerry ao Tribunal Geral, Nova York, 18 de outubro

Tenho a honra de apresentar, de acordo com minha Comissão, a constituição proposta pela Convenção federal.

A este sistema dei minha discordância e apresentarei minhas objeções ao honorável Legislativo.

Foi doloroso para mim, em um assunto de tamanha importância nacional, diferir dos membros respeitáveis ​​que assinaram a constituição: mas, pensando como eu fiz, que as liberdades da América não estavam garantidas pelo sistema, era meu dever me opor a ele -

Minhas principais objeções ao plano são que não há provisão adequada para uma representação do povo - que eles não têm segurança para o direito de eleição - que alguns dos poderes do Legislativo são ambíguos e outros indefinidos e perigosos - que o executivo está misturado com & amp terá uma influência indevida sobre o legislativo - que o departamento Judiciário será opressor - que os tratados da mais alta importância podem ser formados pelo presidente com o conselho de dois terços do quórum do Senado - e que o sistema não tem a garantia de uma declaração de direitos, essas são objeções que não são locais, mas se aplicam igualmente a todos os estados-

Como a Convenção foi convocada para & # 8220, o único e expresso propósito de revisar os artigos da confederação, & amp; reportar ao Congresso e aos diversos Legislatadores tais alterações e disposições que tornem a constituição federal adequada às exigências do Governo, e a preservação do sindicato, & # 8221 Não concebi que esses poderes se estendessem à formação do plano proposto, mas sendo a Convenção de outra opinião, consenti, estando plenamente convencido de que para preservar a união era indispensável um Governo eficiente & amp; que seria difícil fazer emendas adequadas aos artigos da confederação.

A Constituição proposta tem poucas ou nenhumas características federais, mas é antes um sistema de governo nacional: no entanto, em muitos aspectos, penso que tem grande mérito e, por meio de emendas adequadas, pode ser adaptada às & # 8220exigências do Governo & # 8221 & amp preservação da liberdade.

A questão neste plano envolve outras da maior importância. 1º Haverá dissolução do Governo Federal? 2dly Se os vários Governos Estaduais devem ser alterados, a ponto de serem dissolvidos? E 3dly. Se no lugar dos governos federal e estadual, a constituição nacional agora proposta deve ser substituída sem emendas? Talvez nunca um povo tenha sido chamado para decidir uma questão de maior magnitude - se os Cidadãos da América adotarem o plano como ele está agora, suas liberdades podem ser perdidas: ou se eles rejeitá-lo completamente Anarquia pode acontecer. É evidente, portanto, que não devem precipitar-se em suas decisões de que o assunto seja bem compreendido, para que não se recusem a apoiar o Governo, após o terem aceitado apressadamente.

Se aqueles que são a favor da Constituição, assim como aqueles que são contra ela, devem preservar a moderação, suas discussões podem fornecer muitas informações e finalmente direcionar para qualquer assunto feliz.

Alguns podem argumentar que uma confiança implícita deve ser colocada na Convenção: mas por mais respeitáveis ​​que sejam os membros que assinaram a constituição, deve-se admitir que um povo livre é o guardião adequado de seus direitos e liberdades - que os maiores homens podem errar - e que seus erros às vezes são da maior magnitude.

Outros podem supor que a constituição pode ser adotada com segurança, porque nela é feita uma provisão para emendá-la: mas esse objetivo não pode ser melhor alcançado antes de uma ratificação do que depois dela? E deve um povo livre, adotar uma forma de governo, sob a convicção de que deseja emendas?

E alguns podem conceber que se o plano não for aceito pelo povo, eles não se unirão em outro: mas certamente, embora tenham o poder de emendar, não têm a necessidade de rejeitá-lo.

Estou detido aqui há mais tempo do que esperava, mas deixarei este lugar em um ou dois dias para que Massachusetts apoie o que será finalmente adotado, esperando sinceramente que isso garanta a Liberdade e a felicidade da América.

Tenho a honra de ser senhores com o maior respeito pela honorável Legislatura e vocês mesmos, obedientes e muito humildes E Gerry


Elbridge Gerry

Elbridge Gerry nasceu em 17 de julho de 1744 em Marblehead, Massachusetts, o terceiro filho de Thomas Gerry e Elizabeth Greenleaf. O pai de Elbridge, o capitão Thomas Gerry, nasceu em 1702 e veio para a América em 1730 de Newton Abbott, Devonshire, Inglaterra. Ele era o mestre de seu próprio navio e se tornou um rico e

Esposa e # 8211 Ann Thompson
(falecido em 1849)

embarcador mercante politicamente ativo. Thomas era um pilar da comunidade Marblehead, servindo como juiz de paz, seletor e moderador da reunião municipal. Em 16 de dezembro de 1734 ele se casou com Elizabeth Greenleaf, filha de um comerciante de Boston. A família Gerry era piedosa, frequentava fielmente a Primeira Igreja Congregacional e evitava exibições ostentosas.

O trisavô de Gerry, Edmond Greenleaf, nasceu em Malden, Inglaterra, veio para a América em 1635 e se estabeleceu em Newbury. Ele e sua família se mudaram para Boston em 1650. Um de seus descendentes foi o famoso poeta da Nova Inglaterra, John Greenleaf Whittier.

Pouco se sabe sobre a infância de Elbridge Gerry. Ele entrou na Harvard College com a idade de 14 e se formou em 1762, ocupando o 29º lugar em uma classe de 52. Elbridge recebeu o título de mestre em 1765 aos 20 anos.Sua dissertação de mestrado argumentou que a América deveria resistir à recentemente aprovada Lei do Selo.

Após a formatura, Elbridge entrou na sala de contabilidade de seu pai. Os Gerry possuíam seus próprios navios e embarcaram bacalhau seco para os portos de Barbados e da Espanha, e voltaram com letras de câmbio e mercadorias. Ele acabou se tornando um dos comerciantes mais ricos e empreendedores de Marblehead. A Encyclopedia of American Wealth classifica Gerry em 11º lugar em riqueza entre os 56 signatários da Declaração.

A primeira aventura de Gerry na política ocorreu em 1770, quando ele serviu em um comitê local para impor a proibição da venda e do consumo de chá. Em dezembro de 1771, seu pai Thomas Gerry moderou uma reunião em Marblehead do novo Comitê de Correspondência para discutir as resoluções apresentadas por Samuel Adams. Elbridge se juntou a seu pai lá e ajudou a criar as resoluções ardentes que foram adotadas. Em maio de 1772, Elbridge foi eleito representante no Tribunal Geral e conheceu Sam Adams, com quem imediatamente se relacionou. Quando o Parlamento fechou o porto de Boston em junho de 1774, Marblehead se tornou um importante porto de entrada de mercadorias e suprimentos, que Gerry transportou para Boston. Mercy Otis Warren afirmou que Gerry coordenou a aquisição e distribuição de armas e provisões com “pontualidade e indústria infatigável”.

Em 1774, Gerry foi nomeado para o Congresso Provincial, onde foi nomeado para o Comitê Executivo de Segurança. Na famosa noite de 18 de abril de 1775, quando Paul Revere entrou na história e na poesia, Gerry e dois coronéis americanos estavam na cama na Taverna Menotomy, após uma reunião do Comitê de Segurança. O Tavern ficava na estrada que os ingleses pegaram para Lexington. Quando um destacamento de casacas vermelhas parou para revistar a casa, Gerry e seus companheiros escaparam em suas roupas de dormir e se esconderam em um milharal próximo.

Durante o restante de 1775, Gerry permaneceu em Boston, ajudando a levantar tropas e suprimentos para o exército provincial. Gerry apresentou uma proposta no Congresso Provincial de uma lei para encorajar o equipamento de embarcações armadas e providenciar a adjudicação de prêmios. Para uma colônia autorizar tal ato era rebelde, senão traição. John Adams declarou esta lei uma das medidas mais importantes da Revolução. De acordo com suas provisões, os navios de Massachusetts capturaram vários navios britânicos, adquirindo cargas e suprimentos necessários às colônias.

Elbridge Gerry foi eleito delegado para o Segundo Congresso Continental e tomou assento lá em 9 de fevereiro de 1776. Os esforços de Gerry para persuadir delegados das colônias intermediárias a apoiarem a independência foram elogiados por John Adams: “Se todo homem aqui fosse um Gerry, as Liberdades da América estariam protegidas contra os Portões da Terra e do Inferno. ” Gerry votou pela independência em 2 de julho e assinou a cópia impressa da Declaração de Independência em 3 de setembro.

Gerry foi reeleito para o Congresso em 1777 e assinou a primeira constituição da América, os Artigos da Confederação, em 15 de novembro de 1777. Ele foi um dos apenas 16 membros do Congresso que assinaram a Declaração e os Artigos. Gerry permaneceu no Congresso, tecnicamente falando, até 1785. No entanto, em 1780 ele foi ofendido por ações que ele sentiu que afetavam os direitos dos estados e se retirou do Congresso. Ele retomou sua cadeira em 1783. Durante seu tempo no Congresso, ele ganhou o apelido de "amigo dos soldados" por sua defesa de melhores salários e equipamentos, e foi reconhecido como um legislador diligente.

Mas ele também era visto como um dissidente por alguns. Adams o criticou por sua “obstinação que arriscará grandes coisas para garantir as pequenas”, e o secretário Thomson observou que “seu prazer parece proporcional ao absurdo de seus esquemas”. Junto com seu amigo Robert Treat Paine Gerry apoiou as resoluções contra o entretenimento teatral e as corridas de cavalos, e aqueles dias favoráveis ​​de jejum, humilhação e oração.

Depois de deixar o Congresso, Elbridge Gerry casou-se com Ann Thompson em 12 de janeiro de 1786 e eles tiveram nove filhos. Ann era filha do comerciante de Nova York James Thompson e Catharine Walton. O avô de Ann, Jacob Walton, casou-se com Maria Beekman e depois com Polly Cruger. Ambas as esposas eram membros de distintas famílias coloniais de Nova York. No mesmo ano, 1786, Gerry adquiriu em Cambridge a casa de um ex-oficial leal e graduado em Harvard, e mudou-se com sua família de Marblehead para lá. Os Gerry chamaram este lugar de sua casa até a morte de Elbridge em 1814. Ann Thompson viveu até 1849, tornando-se a viúva sobrevivente mais velha de um signatário da Declaração de Independência. Ela está enterrada no Antigo Cemitério em New Haven, Connecticut.

Casa de Gerry em Cambridge (mais tarde conhecida como Elmwood)

Em 1786, Gerry assumiu seu assento na Câmara dos Representantes de Massachusetts e, em 1787, participou da Convenção Federal na Filadélfia que produziu a nova Constituição dos Estados Unidos. No início, ele defendeu um governo nacional central forte, mas depois mudou de ideia à medida que a forma da Constituição se desenvolvia. Ele acreditava que tanto o poder executivo quanto o legislativo do governo tinham poderes ambíguos e perigosos e se recusou a assinar a Constituição. Gerry publicou suas crenças anti-federalistas em Observações sobre a Nova Constituição e nas Convenções Federais e Estaduais.

Superando suas objeções à Constituição, Gerry serviu na Câmara dos Representantes de 1789 a 1793. Para o desânimo de seus amigos anti-federalistas, ele apoiou a agenda federalista, incluindo as propostas de Hamilton para financiar a dívida da guerra e estabelecer um banco nacional.

Em 20 de junho de 1797, o presidente John Adams enviou Gerry junto com Charles Pinckney e John Marshall para a França, para negociar um tratado de paz com Talleyrand, o novo ministro das Relações Exteriores de Napoleão. A missão foi um desastre, com os franceses tentando subornar os comissários americanos, e ficou conhecida como o caso XYZ com as cartas representando os três principais subornadores franceses. Finalmente, o Tratado de Mortefontaine foi concluído em 1800 e é considerado uma grande conquista pela administração Adams em manter os Estados Unidos neutros na guerra em expansão entre a Grã-Bretanha e a França.

Em 1800, difamado por federalistas que acreditavam que ele era partidário da França e preocupado com a probabilidade de Alexander Hamilton se tornar general do exército, Gerry se juntou à ala moderada do Partido Republicano. Ele concorreu a governador de Massachusetts, uma forte fortaleza federalista, no início de 1800, mas não teve sucesso.

Em 1810, Gerry concorreu novamente como candidato democrata-republicano e foi eleito governador de Massachusetts. Ele foi reeleito em 1811, mas foi derrotado em 1812. Ele se tornou impopular depois de apoiar um projeto de redistritamento que lhe rendeu fama duradoura. Ao reorganizar os distritos eleitorais em torno de Amesbury e Haverhill para favorecer os republicanos, o distrito resultante parecia uma salamandra, ganhando assim o famoso apelido de "gerrymander". Ele também processou editores federalistas por difamação e nomeou membros da família para cargos estaduais - ambos contribuindo para sua impopularidade.

Duas semanas depois que Gerry foi derrotado em sua candidatura à reeleição em Massachusetts, ele foi convidado a concorrer como vice-presidente com o presidente Madison em 1812, tornando-se vice-presidente dos Estados Unidos. A administração de Madison tornou-se cada vez mais impopular durante a Guerra de 1812 e a controvérsia dividiu a maioria republicana no Congresso. Gerry achou cada vez mais difícil permanecer imparcial em um ambiente tão carregado, mas continuou a ser um defensor enérgico do governo e da guerra.

Por mais desagradáveis ​​que suas funções no Senado tenham se tornado, Gerry ainda gostava da rodada interminável de jantares, recepções e entretenimentos que lotavam seu calendário. Com suas maneiras elegantes e charme pessoal, o vice-presidente era o convidado favorito das anfitriãs republicanas de Washington, incluindo a primeira-dama Dolley Madison. Ele mantinha uma agenda social ativa que desmentia sua idade avançada e sua saúde debilitada, visitando amigos de seus primeiros dias que agora serviam como membros do Congresso ou da administração. Ele prestou atenção especial a Betsy Patterson Bonaparte, a cunhada americana de Napoleão, cujo traje revelador causava comoção aonde quer que ela fosse.

Em 23 de novembro de 1814, Elbridge Gerry morreu em seu caminho para presidir o Senado em Washington, DC O Congresso pagou por suas despesas funerárias, mas a Câmara partidária rejeitou um projeto de lei do Senado que estabelecia que o salário do vice-presidente fosse pago à sua viúva pelo restante de seu mandato.

O monumento de Gerry no cemitério do Congresso em Washington, D.C. tem esta inscrição:

A tumba de
ELBRIDGE GERRY
Vice-presidente dos Estados Unidos
Que morreu repentinamente nesta cidade em seu
caminho para o Capitólio, como presidente do Senado
23 de novembro de 1814,
70 anos

Elbridge Gerry era um cavalheiro pequeno e elegante, de maneiras agradáveis, mas nunca muito popular por causa de seus traços aristocráticos. Ele não tinha senso de humor, freqüentemente mudava de ideia sobre questões importantes e desconfiava dos motivos dos outros. Mas ele era um empresário meticuloso que prestava atenção aos detalhes. Seu patriotismo e integridade nunca poderiam ser questionados.

Embora as ações de Gerry possam ser consideradas como as de um rebelde, elas também podem ser vistas como as de um homem de princípios com independência de pensamento e ação independente da influência do partido. Ele assinou a Declaração e os Artigos da Confederação, mas se opôs vigorosamente à Constituição. Ele então serviu no Congresso, onde apoiou a agenda federalista de Alexander Hamilton, garantindo a futura segurança financeira da jovem república. Ele se tornou um republicano em 1800, perdeu várias disputas para governador de Massachusetts. Mas ele foi eleito vice-presidente de Madison e permaneceu leal a ele quando a maioria dos republicanos se separou devido à forma como Madison lidou com a guerra.

O Dr. Benjamin Rush escreveu que era "um amigo genuíno das formas republicanas de governo". Uma das próprias declarações de Gerry foi "Considero o dever de todo cidadão, embora ele tenha apenas um dia de vida, dedicar o dia ao bem de seu país."

A casa de Elbridge Gerry em estilo georgiano em Cambridge, de 1786 até sua morte em 1814, tem um longo e distinto pedigree de Harvard. Fica hoje no final de uma estrada sem saída recém-criada, a meia milha do campus de Harvard. Exceto por um breve período durante a era revolucionária, a casa tem sido o lar desde 1767 de graduados, professores e presidentes de Harvard. A casa foi construída em 1767 por Andrew Oliver, aluno de Harvard de 1753, ex-colecionador de selos que trabalhava como secretário real de Massachusetts. Cercado em sua casa por uma multidão enfurecida em 1774, Oliver renunciou ao cargo e logo depois partiu para a Inglaterra. A casa de Oliver foi confiscada durante a revolução e serviu como hospital de campanha para as tropas de Washington e depois posto de comando de Benedict Arnold.

Gerry, da turma de Harvard de 1762, comprou a casa em 1787 e mudou-se com sua família de Marblehead para lá. Não muito depois da morte de Gerry em 1814, o graduado de Harvard James Russell Lowell, que se tornaria um distinto homem de letras e um diplomata talentoso, nasceu na casa e se tornou seu lar para toda a vida. Ele a chamou de Elmwood e ela se tornou um marco histórico nacional. A Universidade de Harvard adquiriu a Elmwood em 1962 e é a casa do presidente de Harvard desde 1971.


Descrições de Elbridge Gerry

John Adams, Autobiografia, fevereiro de 1776

O Sr. Gerry foi escolhido [como um delegado ao Congresso], que foi comigo para a Filadélfia, e ocupamos nossos lugares no Congresso na sexta-feira, 9 de fevereiro de 1776. Neste cavalheiro encontrei um amigo fiel e um amante ardente e perseverante de seu país , que nunca hesitou em promover com todas as suas capacidades e Indústria as mais ousadas medidas conciliáveis ​​com a prudência.

John Adams para James Warren, 15 de julho de 1776

The News, você aprenderá com meu valioso amigo Gerry. Ele é obrigado a fazer uma Cavalgada pela Saúde, pois logo estarei ou não terei nenhuma. Queira Deus que ele possa recuperá-lo, pois é um Homem de imenso valor. Se todo homem aqui fosse um Gerry, o Liberties of America estaria seguro contra os Portões da Terra e do Inferno.

Charles Thomson para Hannah Thomson, 20 de outubro de 1783

. . . embora esteja longe de se distinguir por seus talentos na oratória, e não possa se gabar do trovão de sua voz, da harmonia de seus períodos ou de qualquer um daqueles golpes de eloqüência que transportam e cativam os ouvintes, nem de um arranjo justo de argumentos ou endereço insinuante suave que comanda a atenção de um público e os leva insensivelmente e quase involuntariamente ao ponto que ele pretende carregar, mas com sua voz fraca e rude voz quebrada e interrompida com muitos heck & amp hem & amp repetição de ofs & amp ands ele assumiu tal superioridade sobre [seus oponentes].

John Adams para Mercy Otis Warren, 6 de maio de 1785

Prometo a mim mesmo, pela presença do Sr. Gerry no Congresso, todas aquelas mudanças para melhor na gestão dos assuntos gerais da União, que muitas vezes vi proceder da clareza de sua cabeça e da bondade de seu coração. Eu quase não conheço homem de mais endereço, mais indústria ou perseverança. Ele nunca apareceu no Congresso sem uma grande influência. Ele merece uma posição mais elevada na Estimativa de Massachusetts do que me pareceu estar a esta distância. Ele mereceu mais desse Estado do que temo que eles conheçam.

William Pierce, "Character Sketches", 1787

O caráter do Sr. Gerry é marcado pela integridade e perseverança. Ele é um orador hesitante e laborioso, possui um grande grau de confiança e se aprofunda em todos os assuntos sobre os quais fala, sem respeitar a elegância ou a flor da dicção. Ele é conectado e às vezes claro em seus argumentos, concebe bem e preza como sua primeira virtude, o amor por seu país. O Sr. Gerry é um cavalheiro em seus princípios e maneiras - ele se engajou na linha mercantil e é um homem de propriedades. Ele tem cerca de 37 anos.

Desconhecido para Thomas Jefferson, 11 de outubro de 1787

Depois de quatro meses de sessão, a casa [ou seja, a Convenção Constitucional] se desfez. Os estados representados, onze e meio, tendo concordado unanimemente com o ato entregue a vocês, havia apenas três vozes dissidentes, uma da Nova Inglaterra, um homem de bom senso, mas um grumbletoniano. Ele foi útil ao se opor a tudo que não propôs.

Benjamin Goodhue para Samuel Phillips, 11 de agosto de 1789

Gerry. . . tem as noções mais elevadas de doações abundantes como qualquer pessoa que já conheci, e tem manifestado uma disposição tão anti-liberal e feia desde que está no Congresso que acredito que nenhum homem tenha menos amigos do que o Sr. Gerry.

Abigail Adams para Cotton Tufts, 1 de setembro de 1789

Sr. G —- O que posso dizer. Você o vê sempre em minoria, muitas vezes o vê errado e o pobre homem tem uma aparência horrível. Eu acredito que ele está preocupado, mortificado e completamente nos horrores. Um correspondente constante de W [arre] n e sua esposa, todos os quais não vêem nada além de ruína e destruição diante deles, e que novamente definirá nosso estado pelos ouvidos, se possível. Observe-os de perto.

John Adams para Abigail Adams, 21 de junho de 1795

Um membro da Companhia expressou tal inveteração contra meu velho amigo Gerry que não pude deixar de aceitar sua Vindicação. A futura eleição de um governador, no caso de uma cadeira vazia, desperta o ciúme que há muito percebi. Essas coisas sempre serão assim. O Mérito de Gerry é inferior ao de nenhum homem em Massachusetts, exceto o atual governador [ou seja, Samuel Adams], de acordo com Minhas Idéias e Julgamento de Mérito. Eu gostaria que ele fosse mais ampliado e mais correto em seus pontos de vista. Ele nunca foi um dos fios amarrados no nó, e nunca foi popular com aquele Sett.

William Vans Murray para John Quincy Adams, 13 de abril de 1798

Embora eu saiba que ele é muito bem informado sobre os negócios do Congresso e de um coração muito amigável, bom marido, pai e vizinho, eu o conheço tão bem que posso dizer que, de todos os homens que conheço na América, ele é talvez o menos qualificado para desempenhar um papel em Paris, tanto entre os homens quanto entre as mulheres. Ele é virtuoso demais para o último, muito pouco familiarizado com o mundo e consigo mesmo para o primeiro, e não poderia fazer nenhum bem, a não ser em um caráter relativo como um dos três enviados.

Benjamin Rush, Sketches-c. 1800

Ele era um jovem comerciante respeitável, de educação liberal e considerável conhecimento. Ele era lento em suas percepções e em sua maneira de fazer negócios, e gaguejava em sua fala, mas ele sabia e abraçava a verdade quando a via. Ele não tinha preconceitos locais ou estaduais. Cada parte de sua conduta em 1775, 1776 e 1777 indicava que ele era um homem sensato, justo e um amigo genuíno das formas republicanas de governo.

John Adams para Thomas Jefferson, 21 de maio de 1812

Embora o Sr. Gerry não seja muito velho para o serviço mais árduo, ele é um dos primeiros e mais antigos legisladores da Revolução e dedicou a si mesmo, sua fortuna e sua família ao serviço de seu país.


Para Elbridge Gerry

Seu favor do 4º. inst. veio a público ontem. O do 4º. de abril com o de Monroe nunca foi recebido. O primeiro do dia 27. de março não me alcançou até 21 de abril, quando eu estava alguns dias antes de partir para este lugar, e adiei reconhecê-lo até que eu deveria vir aqui. Recomendo inteiramente suas disposições para com o Sr. Adams, conhecendo seu valor tão intimamente, e estimando-o tanto, quanto qualquer um, e reconhecendo a preferência de suas reivindicações, se alguma eu poderia ter, ao alto cargo que lhe foi conferido. Mas, na verdade, eu não tinha reivindicações nem desejos sobre o assunto, embora eu saiba que será difícil acreditar nisso. Quando me retirei deste lugar e do cargo de Secretário de Estado, estava na mais firme contemplação de nunca mais voltar aqui. De fato, houve sugestões nos jornais públicos de que eu estava pensando em uma sucessão para a cadeira do presidente. Mas sentindo uma consciência de sua falsidade e observando que as sugestões vinham de bairros hostis, considerei-as como destinadas meramente a excitar o ódio público contra mim. Eu nunca na minha vida3 troquei uma palavra com qualquer pessoa sobre o assunto até que descobri que meu nome era apresentado geralmente4 em competição com o do Sr. Adams. Aqueles com quem então me comuniquei poderiam dizer, se fosse necessário, se atendi ao chamado com desejo ou mesmo com uma pronta aquiescência, e se desde o momento da minha primeira aquiescência não rezei com devoção para que pudesse acontecer exatamente o que aconteceu aconteceu.5 O segundo cargo deste governo é honroso e fácil. O primeiro é apenas uma miséria esplêndida.6 Você expressa apreensão de que estratagemas serão usados ​​para produzir um mal-entendido entre o presidente e eu. Embora nenhuma palavra com essa tendência tenha sido arriscada para mim por qualquer pessoa, eu considero com certeza que nada será deixado por tentar afastá-lo de mim. Essas maquinações procedem dos hamiltonianos que o cercam, 7 e que são apenas um pouco menos hostis a ele do que a mim.Não pode deixar de atenuar o prazer da cordialidade quando suspeitamos que é suspeito. Não posso deixar de temer que seja impossível para o Sr. Adams acreditar que o estado de minha mente é o que realmente é que ele possa pensar que o vejo como um obstáculo em meu caminho. Não tenho poder sobrenatural para imprimir a verdade na mente de outro, 8 nem ele qualquer para descobrir que a estimativa que ele pode formar em uma visão justa da mente humana como geralmente constituída, pode não ser apenas em sua aplicação a uma constituição especial . Isso pode ser uma fonte de inquietação particular para nós. Eu honestamente confesso que é assim para mim neste momento. Mas nenhum de nós é capaz de permitir que isso tenha efeito sobre nossos deveres públicos.9 Aqueles que podem se esforçar para nos separar provavelmente ficam excitados com o medo de que eu possa ter influência nos conselhos executivos. Mas quando eles souberem que considero meu cargo como constitucionalmente confinado a funções legislativas, e que não poderia participar de nenhuma forma nas consultas executivas, mesmo que fossem propostas, seus temores talvez diminuíssem e seu objeto não valesse uma maquinação . Desejo sinceramente que possamos assumir nossa posição em um terreno perfeitamente neutro e independente em relação a todas as nações. Tem sido meu objetivo constante na vida pública e com respeito aos ingleses e franceses em particular, tenho muitas vezes expressado aos primeiros meus desejos, e feito a eles proposições verbalmente e por escrito, oficialmente e em particular, para personagens oficiais e particulares, para eles duvidarem de meus pontos de vista, se eles se contentassem com a igualdade.10 Disto eles estão de posse de várias provas escritas e formais, em minha própria caligrafia. Mas eles desejam um monopólio de comércio e influência conosco. E eles de fato o obtiveram. Quando percebemos que a oficina deles é a que vamos com tudo que queremos, que com eles centralizamos imediatamente ou em última instância todos os trabalhos de nossas mãos e terras, 11 que a eles pertence aberta ou secretamente a grande massa de nossa navegação , que até mesmo o armazenamento de seus negócios aqui é mantido para si por cidadãos fictícios, que esses estrangeiros e 12 falsos cidadãos agora constituem o grande corpo dos chamados13 nossos mercadores, preenchem nossos portos marítimos, estão plantados em cada pequena cidade e distrito do interior país, influenciam tudo no primeiro lugar por seus próprios votos e os de seus dependentes, 14 no último por suas insinuações e a influência de seus livros, 15 que estão avançando rapidamente para o monopólio de nossos bancos e fundos públicos, e colocando assim nossas finanças públicas sob seu controle, 16 que eles têm em sua aliança os personagens mais influentes dentro e fora do cargo, quando eles mostraram que por todas essas orientações sobre o diferente nct ramos do governo que eles podem forçá-lo a seguir em qualquer direção que eles ditarem, e dobrar os interesses deste país inteiramente à vontade de outro, 17 quando tudo isso que eu digo for atendido, é impossível para nós dizer que estamos em terreno independente, 18 impossível para uma mente livre 19 não ver e gemer sob a escravidão em que está presa.20 Se alguma coisa depois disso pudesse causar surpresa, seria que 21 eles puderam até agora jogar poeira no olhos de nossos próprios cidadãos para fixar naqueles que desejam apenas recuperar o autogoverno a acusação de servir a uma influência estrangeira, porque eles resistem à submissão a outra. Mas eles possuem nossas impressoras, 22 um motor poderoso em seu governo sobre nós. Naquele exato momento, eles teriam nos arrastado para a guerra ao lado da Inglaterra23, não fosse pela falência de seu banco. Tal foi o seu clamor alto e aberto e de suas publicações até este evento. Depois de nos mergulhar em todas as turbulências das nações europeias, restaria apenas um ato para encerrar nossa tragédia, isto é, romper nossa união: e mesmo isso eles 24 se aventuraram séria e solenemente a propor e manter por meio de argumentos, 25 em um jornal de Connecticut. Tenho sido feliz, entretanto, em acreditar, a partir da sufocação desse esforço, que aquela dose foi considerada muito forte e26 causou tanta repugnância lá quanto causou horror em outras partes de nosso país, 27 e que quaisquer loucuras a que possamos ser levados como às nações estrangeiras, nunca devemos desistir de nossa união, a última âncora de nossa esperança, e aquela que evitará que este país celestial se torne uma arena de gladiadores. Por mais que eu abomine a guerra e a veja como o maior flagelo da humanidade, e ansiosamente como desejo me manter fora das turbulências da Europa, ainda assim iria com meus irmãos para estas em vez de me separar delas.28 Mas eu espero29 que nós ainda pode ficar longe deles, apesar de nossa atual escravidão, e esse tempo pode nos ser dado para refletir30 sobre a terrível crise pela qual passamos, e para encontrar alguns meios de nos proteger no futuro da influência estrangeira, comercial, política ou em seja qual for a outra forma que possa ser tentada.31 Eu mal posso me impedir de me juntar ao desejo de Silas Deane de que houvesse um oceano de fogo entre nós e o velho mundo. A perfeita confiança de que você está tão apegado à paz e à união quanto a mim, de que você valoriza igualmente a independência de todas as nações e as bênçãos do autogoverno, induziu-me livremente a me abrir para você e deixá-lo ver a luz na qual eu viram o que se passou entre nós desde o início desta guerra. E ficarei feliz em todos os momentos em uma intercomunicação de sentimentos com você, acreditando que as disposições das diferentes partes de nosso país foram consideravelmente deturpadas e mal compreendidas em uma parte como na outra, 32 e que nada além de bom pode resultar de uma troca de opiniões e informações33 entre aqueles cujas circunstâncias e morais não admitem dúvida34 da integridade de seus pontos de vista. Eu permaneço com constante e sincera estima Caro senhor, seu afetuoso amigo & amp servt

As dicas de desunião em um jornal de Connecticut estavam contidas em duas cartas pseudônimas que apareceram no Connecticut Courant em novembro e dezembro de 1796. O autor das cartas, "Pelham", sugeriu que o Norte deveria considerar a separação dos estados ao sul do Potomac, citando diferenças entre as regiões e chamando atenção especial para a vantagem política dada ao Sul pela cláusula de três quintos da Constituição dos Estados Unidos, que contava essa proporção da população escrava para fins de representação. A sugestão suscitou fortes respostas na Nova Inglaterra e em outras partes do nosso país (Hartford Connecticut Courant, 21 de novembro, 12 de dezembro de 1796 Stewart, descrição da Oposição Press começa Donald H. Stewart, The Opposition Press of the Federalist Period, Albany, Fim da descrição de 1969, 348–50).


Elbridge Gerry e o Gerrymander Original

Elbridge Gerry - signatário da Declaração de Independência, membro da Convenção Constitucional (siga os links para documentos de e sobre Gerry na coleção Gilder Lehrman), congressista, diplomata, governador e vice-presidente - teve uma carreira política distinta, mas seu legado repousa em grande parte em uma palavra: gerrymander.

Gerrymander refere-se ao ato de manipular as fronteiras de um distrito eleitoral para favorecer um partido. Isso geralmente resulta em distritos sinuosos e labirínticos. A prática de gerrymandering tem persistido sem regras claras sobre o que constitui redistritamento aceitável versus ilegal e abertamente partidário. Isso pode mudar em outubro, quando a Suprema Corte dos EUA ouvirá os argumentos em Gill v. Whitford sobre a constitucionalidade de um distrito redesenhado em Wisconsin. Mas onde o termo - e a prática - se originam?

Em 1812, os republicanos democratas de Massachusetts elaboraram um plano para novos distritos eleitorais para manter o controle do senado estadual nas próximas eleições. O governador Gerry, um democrata-republicano, considerou o plano "desagradável", mas o assinou com relutância. O plano foi ridicularizado pelo Boston Gazette, que descreveu um distrito afetado no condado natal de Gerry, Essex, como uma salamandra, chamando-o de "O Gerry-mander". O plano, embora criticado, funcionou como planejado. Na eleição de 1812, os republicanos democratas mantiveram o controle do senado estadual com 29 assentos para os 11 federalistas, embora o partido tenha perdido o controle da Câmara dos Deputados e Gerry tenha perdido sua candidatura à reeleição.

Talvez ironicamente, Gerry passou a maior parte de sua carreira política como um apartidário moderado, encarando a crescente divisão política entre federalistas e republicanos democratas com aversão e preferindo seguir seus próprios princípios em vez dos de qualquer um dos partidos. Ele se recusou a assinar a Constituição dos Estados Unidos em 1787, alegando que ela não tinha uma declaração de direitos, e então se juntou aos anti-federalistas para aprovar a Declaração de Direitos no Congresso. No entanto, ele passou a apoiar as políticas econômicas do federalista Alexander Hamilton e serviu como diplomata na França sob o presidente federalista John Adams. Só depois que os federalistas culparam as ações de Gerry como diplomata pelo caso XYZ é que ele formalmente se juntou aos republicanos democratas.


Monstro da salamandra de Elbridge Gerry que engole votos

Enquanto os americanos se preparam para votar nas eleições locais e estaduais no dia da eleição, dezenas de milhares - até milhões - terão seus votos mastigados, engolidos e descartados por um monstruoso & ldquosalamander & rdquo & mdash a criação de duzentos anos do fundador Elbridge Gerry de Massachusetts.

Gerry criou a salamandra metafórica para remodelar os distritos eleitorais e garantir sua própria eleição e reeleição e a de titulares de cargos políticos leais. Filho de um rico comerciante em Marblehead, Massachusetts, Gerry usou sua salamandra na eleição nacional de 1812, quando seu amigo James Madison anunciou a presidência e pediu a Gerry para concorrer à vice-presidência.

Para garantir sua vitória, Gerry conseguiu convencer a maioria dos legisladores estaduais a redesenhar os limites do distrito eleitoral estadual. Ao estender as fronteiras de um distrito para incorporar um número maior de eleitores da oposição de distritos vizinhos, o redistritamento deixou distritos selecionados com maiorias eleitorais que favoreciam Gerry e garantiram sua eleição como quinto vice-presidente da América.

UMA Boston Centinal O cartunista desenhou uma caricatura do que chamou de distritos estaduais & rsquos & ldquogerrymandered & rdquo, com o distrito superpovoado que se opôs a Gerry descrito como uma salamandra monstruosa.

Um cartoon do Boston Centinal em março de 1812 mostra a criação do então governador Elbridge Gerry e rsquos

de um novo distrito político em forma de salamandra que ele & ldquogerrymanded & rdquo para favorecer seu partido político.

Gerry & rsquos & ldquosalamander & rsquo minou o que a maioria dos americanos acreditava ter sido um dos objetivos da Revolução Americana e eliminação da Inglaterra & rsquos pequenos bairros e bairros podres que deram a um punhado de nobres ingleses um controle excessivo de votação do Parlamento britânico. Gerry, no entanto, não serviu no exército durante a Guerra Revolucionária. Como muitos signatários da Declaração da Independência, Gerry apoiou a independência para proteger a riqueza de sua família contra os impostos britânicos e mdashnot para dar aos americanos privilégios de voto universais.

Quando a guerra estourou em Boston, Gerry contrabandeou suprimentos de comida para a cidade para compensar os esforços do Exército Britânico para matar os habitantes de Boston por se oporem ao domínio britânico, mas obteve lucros consideráveis ​​com a venda dessas mercadorias e outros comerciantes americanos, como John Hancock e Robert Morris. Poucos, se algum, pensaram mal em lucrar com a guerra. Quando o polemista Thomas Paine se opôs no Congresso, o comerciante da Filadélfia Robert Morris retrucou: "Ao me tornar um delegado [no Congresso Continental]", não renunciei ao meu direito de formar conexões mercantis. & Rdquo

Com a independência americana, Gerry se recusou a assinar a Constituição, argumentando que o poder executivo sobre o exército deu ao presidente o potencial de se tornar um déspota. Casado e pai de treze filhos na época, ele disse ao Congresso que um presidente com o controle de um exército permanente era como um pênis em pé: uma excelente garantia de tranquilidade doméstica, mas uma perigosa tentação para aventuras estrangeiras. & Rdquo

Com a ratificação da Constituição, Gerry concorreu e venceu a eleição para o Primeiro Congresso da América, onde se juntou a Virginia & rsquos James Madison na aprovação de uma Declaração de Direitos que limitava os poderes do governo federal para restringir certos direitos individuais, como liberdade de expressão, imprensa livre, e o direito de reunião.

Após dois mandatos no Congresso, Gerry serviu como diplomata em Paris antes de se tornar governador de seu estado e depois vice-presidente. Ele morreu em novembro de 1814, deixando como seu principal legado a poderosa e perigosa arma política de & ldquogerrymandering. & Rdquo

Por mais de um século, desde a Guerra Civil, cada partido político em quase todos os estados usou e continua a usar gerrymandering para retirar milhões de seus poderes de voto. Líderes em todos os estados do sul - democratas e republicanos semelhantes - agiram com o único propósito de privar os afro-americanos de influência política nas eleições locais, estaduais e federais. Além do impacto da exclusão racial nas eleições locais e estaduais, o gerrymandering enviou dois candidatos com menos votos do que seus oponentes à Casa Branca. Na verdade, Donald J. Trump perdeu o voto popular por um total surpreendente de mais de três milhões de votos, mas a gerrymandering garantiu a ele 304 dos 538 votos do Colégio Eleitoral e a presidência dos Estados Unidos.

Em estado após estado em toda a América, cada partido político com maioria legislativa está agora tentando gerrymander para perpetuar seu poder político. Apenas uma decisão do tribunal bloqueou o esforço mais recente dos republicanos da Carolina do Norte, e não faz muito tempo que os eleitores do Sul precisavam de mais de cinco anos de revoltas populares massivas, tumultos e a vida de homens, mulheres e crianças para cortar fora da cabeça da salamandra monstruosa de Gerry e rsquos.

Alguma espécie de gerrymandering freqüentemente ocorre naturalmente, sem as maquinações de políticos intrigantes. O despovoamento das áreas agrícolas em muitos estados deu aos proprietários de terras remanescentes nesses distritos muito mais poder de voto do que os eleitores em cidades densamente povoadas.

A besta continuará a se regenerar, portanto, até que os estados ou o governo federal o matem com uma legislação que impõe limites mais baixos à população do distrito como porcentagem da população do estado para se qualificar como distrito eleitoral.


Assista o vídeo: Gerrymandering: Youre Saying It Wrong!