A primeira tentativa de aliviar Kimberley, 21 de novembro a 11 de dezembro de 1899

A primeira tentativa de aliviar Kimberley, 21 de novembro a 11 de dezembro de 1899


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A primeira tentativa de aliviar Kimberley, 21 de novembro a 11 de dezembro de 1899

A Guerra dos Bôeres pode ser vista como dividida em quatro fases principais. A primeira fase viu os bôeres invadirem o território britânico e sitiarem Ladysmith e Kimberley. A segunda fase viu a chegada do general Sir Redvers Bullers para assumir o comando da resposta britânica e foi dominada por uma série de tentativas de socorrer as cidades sitiadas, cada uma das quais fracassando.

O alívio de Kimberley foi confiado ao Tenente-General Lord Methuen. Apesar de sua alta patente, Methuen quase não tinha experiência de comando em campo, tendo servido como oficial de estado-maior durante a maior parte de sua carreira (assim como Bullers). Seu único comando de campo viera na expedição sem sangue de Bechuanaland de 1884-5. Ele era popular, trabalhador e interessado em sua profissão (de forma alguma comum entre os oficiais vitorianos), mas a expedição de Kimberley sugeriu que ele não era muito inteligente e não estava disposto a adaptar seus planos quando as coisas dessem errado.

Methuen se preparou para a expedição de socorro no ponto onde a ferrovia da Cidade do Cabo cruzava o rio Orange. Essa linha ferroviária continuou através da região plana até Kimberley, a não mais de uma semana de marcha. As únicas barreiras em seu caminho eram o Rio Modder e três lugares onde grupos de kopjes ligados por cumes bloqueavam a rota direta. No entanto, Methuen estaria marchando sem um bom mapa, então sua liberdade de movimento era limitada. Enquanto seguisse a ferrovia, estaria seguro. Isso significava que os bôeres podiam prever com bastante segurança a rota do avanço britânico.

Eles precisavam dessa vantagem, pois estavam em grande desvantagem numérica. Methuen começou sua marcha com cerca de 10.000 homens e continuou a receber novas tropas na marcha, até que tinha 15.000 homens presentes para a batalha de Magersfontein. Em contraste, os bôeres que se opunham a ele começaram com 2.000 homens, embora na época de Magersfontein eles também tivessem sido reforçados, dando-lhes 8.500 homens. A principal fraqueza de Methuen era a falta de cavalaria.

Methuen iniciou sua marcha em 21 de novembro de 1899. No final do dia seguinte, sua guarda avançada bateu na primeira linha defensiva bôer, em Belmont. Methuen decidiu lançar um ataque frontal à posição bôer, com a intenção de colocar “o temor de Deus nessas pessoas”. A Batalha de Belmont (23 de novembro) foi uma clara vitória britânica, apesar de um plano baseado em um mapa impreciso. A infantaria britânica abriu caminho até o topo do kopje e os bôeres foram forçados a recuar. As perdas britânicas foram o dobro das sofridas pelos bôeres, mas o comandante bôer, Jacob Prinsloo, descreveu a batalha como "uma luta terrível em nossa desvantagem".

Um efeito colateral inevitável da vitória em Belmont foi que Methuen foi confirmado em sua crença no valor do ataque frontal. Em 25 de novembro, ele usou a mesma tática contra uma segunda linha defensiva bôer (batalha de Enslin, Graspan ou Rooilaagte). Mais uma vez, os bôeres foram forçados a recuar após um custoso ataque britânico, mais uma vez eles foram capazes de recuar praticamente intactos.

Methuen agora estava muito perto de Kimberley. Apenas o rio Modder e as colinas de Magersfontein bloquearam seu avanço. Methuen esperava que os bôeres defendessem a linha de colinas. Em vez disso, eles decidiram se posicionar no Rio Modder. Prinsloo foi substituído por Koos de la Rey e Piet Cronjé. De la Rey chegou primeiro e foi o responsável pelo plano. Os rios Modder e Riet corriam por cortes estreitos, cerca de nove metros abaixo do nível das planícies circundantes. De la Rey decidiu usar as margens do rio como trincheiras naturais e cavou seus homens na margem do rio enfrentando o avanço britânico.

O plano Boer surpreendeu totalmente os britânicos. Em 28 de novembro (Batalha do Rio Modder), sem saber da verdadeira natureza do rio, os homens de Methuen estavam se preparando para avançar em direção ao que pensaram ser uma travessia do rio em grande parte sem oposição. Quando os britânicos avançaram para cerca de 1.200 jardas do rio, os bôeres abriram fogo. Os britânicos não podiam avançar nem recuar e foram forçados a passar o resto do dia deitados no chão, tentando encontrar a pouca cobertura que pudessem. O disparo preciso do rifle Boer causou quase 500 baixas aos britânicos (70 mortos e 400 feridos). As perdas dos bôeres não foram tão baixas quanto uma descrição da batalha poderia sugerir - 50 foram mortos, principalmente por fogo de artilharia britânica. Da noite para o dia, desencorajados por um pequeno sucesso britânico, os bôeres decidiram se retirar.

Apesar do contratempo no rio Modder, Methuen estava agora quase perto de Kimberley. De sua posição junto ao rio Modder, Methuen estava na verdade em contato regular com a cidade sitiada. Sabendo que a cidade estava segura, Methuen esperou a chegada de reforços. Quando ele estava pronto para se mover novamente, ele tinha 15.000 homens. Contra ele, os bôeres agora tinham cerca de 8.000 homens.

Mais uma vez, foi De le Rey quem propôs o plano bôer que os venceria a batalha de Magersfontein (11 de dezembro de 1899). Ele havia percebido o quão poderoso era o tiro de rifle moderno e preciso nas planícies da África do Sul. Em vez de construir suas defesas no topo das colinas ao redor de Magersfontein, De la Rey convenceu seus colegas de que deveriam construir suas trincheiras ao longo da base das colinas.

Methuen estava totalmente enganado. Em 10 de dezembro, sua artilharia bombardeou os topos das colinas vazias. No dia seguinte, a Brigada das Terras Altas avançou em direção à base das colinas, sem saber que estavam se aproximando das trincheiras bôeres. Finalmente, quando os escoceses estavam a 400 metros das trincheiras ocultas, os bôeres abriram fogo. Os resultados foram devastadores. Os Highlanders ainda estavam em sua formação de marcha fechada, prestes a se espalhar para o avanço. O comandante da Brigada das Terras Altas, Major General Andrew Wauchope, foi morto e a brigada recuou aos tropeções. Assim como no Rio Modder, eles passam a maior parte do dia no chão tentando evitar o fogo de rifle. Finalmente, por volta das 13h30 a linha britânica recuou, apesar das ordens para aguentar até o cair da noite. A retirada rapidamente se transformou em debandada quando os bôeres atiraram nos escoceses em retirada - qualquer idéia de que não era cristão atirar em um inimigo em retirada já havia desaparecido há muito tempo.

Os britânicos sofreram 971 casos de morte em Magersfontein (205 mortos, 690 feridos e 76 desaparecidos ou prisioneiros). As perdas dos bôeres foram muito menores, talvez em torno de 300. Após a derrota, Methuen recuou para o rio Modder. Magersfontein veio na mesma semana das derrotas em Stormberg (10 de dezembro) e Colenso (15 de dezembro). Isso ficou conhecido como Semana Negra. Buller perdeu o comando e foi substituído pelo marechal de campo “Bobs” Robert, embora tenha permanecido na África do Sul. Methuen permaneceu no rio Modder quando Roberts chegou para lançar uma segunda tentativa de socorrer Kimberley, e permaneceu na África do Sul até o final da guerra, conseguindo ser capturado pelos bôeres na batalha de Tweebosch (7 de março de 1902). Finalmente, Kimberley teria que esperar até fevereiro de 1900 para ser substituída.


LONG CECIL A arma feita em Kimberley durante o cerco

“A produção desta arma deve ser considerada um dos eventos mais marcantes da história das guarnições sitiadas. . . . Verdadeiramente uma façanha da qual qualquer estabelecimento mecânico pode se orgulhar. Assim, o 'Times History of the War in South Africa, 1899-1902' (iv, 560).

Ao considerar a validade desta declaração, deve-se levar em conta os eventos que levaram à fabricação da arma, algumas das dificuldades encontradas e como elas foram superadas, além de algo sobre a própria arma e o que ela alcançou. A história realmente começa antes do início da Guerra Anglo-Boer.

Lt-Col R.G. Kekewich, comandante da guarnição em Kimberley durante o cerco.
(Biblioteca Pública Kimberley)

Em 13 de setembro de 1899, apenas quatro semanas antes da declaração da guerra, o tenente-coronel R.G. Kekewich, comandando o Regimento Loyal (North Lancashire) do 1º Batalhão, chegou a Kimberley para avaliar a situação militar lá e aconselhar o novo oficial-general comandante das tropas britânicas na África do Sul (Tenente-General Sir FWEF Forestier-Walker) sobre quais etapas deve ser tomada como defesa da cidade em caso de guerra entre a Grã-Bretanha e as repúblicas do Transvaal e do Estado Livre de Orange. Os municípios vizinhos de Kimberley e Beaconsfield (por conveniência neste artigo, ambos são considerados uma cidade e referidos como Kimberley) ficam a cerca de 8 quilômetros a oeste da fronteira do Estado Livre e 72 quilômetros ao sul do Transvaal. Levaria questão de horas apenas para as forças bôeres chegarem à cidade após uma declaração de guerra. Um esquema para a defesa de Kimberley foi traçado em 1896 quando, entre outras coisas, uma grande quantidade de rifles, munições e algumas metralhadoras Maxim foram compradas em particular e armazenadas na cidade, e ainda estavam em Kimberley na chegada de Kekewich . Em 1898 e novamente em junho de 1899, o tenente-coronel J.K. Trotter, Royal Artillery, tinha sido enviado a Kimberley pelo Tenente-General Butler, predecessor de Forestier-Walker, para revisar e revisar o esquema de defesa, seu plano era defender apenas a própria Kimberley, excluindo Beaconsfield, e manter Wesselton Mine a cerca de dois quilômetros de a fronteira do Estado Livre (alguns mapas antigos mostram isso como 'Premier Mine'). Após um completo reconhecimento e consultas com as autoridades locais, Kekewich decidiu incluir Beaconsfield e o subúrbio de Kimberley, Kenilworth, dentro de um perímetro defendido de cerca de 22 quilômetros de comprimento, pois ele sentiu que este era o mínimo que ele teria que segurar para proteger os 50 000 habitantes da cidade e quatro das mais ricas minas de diamantes do mundo. Ele também considerou essencial manter a Mina Wesselton como um ponto forte isolado, uma vez que seria a única fonte adequada de água potável caso o abastecimento normal do rio Vaal, 35 quilômetros ao norte, fosse cortado - como de fato aconteceu. O que Kekewich encontrou disponível localmente para a defesa da cidade era quase alarmante, uma situação agravada pelos óbvios preparativos militares já ocorrendo na fronteira com o Transvaal, juntamente com evidências confirmadas de atividades semelhantes no Estado Livre, do outro lado do caminho.

Desenhado por R.H. Wishart
S.A. Museu Nacional de História Militar

Não havia tropas britânicas em Kimberley nessa fase e, de acordo com o relatório oficial de Kekewich sobre o cerco, as unidades voluntárias locais (Diamond Fields Artillery, Diamond Fields Horse e o Regimento de Kimberley) podiam reunir apenas 540 oficiais e homens entre eles com seis rifles muzzle-loading 2. Canhões de montanha de 5 polegadas instalados nas carruagens de campo 'Kaffraria' (alguns relatos dão um total ligeiramente maior de voluntários disponíveis neste estágio). Os canhões RML de 2,5 polegadas, disparando um projétil de estilhaços de 3,34 kg, tinham um alcance de 3.000 metros e podiam alcançar 3.600 metros quando disparavam projéteis de anel, mas nas altas temperaturas de verão de Kimberley e altitude de 1.220 metros foi encontrado mais tarde que os alvos podem ser engajados com uma cápsula circular em alcances de quase 4 600 metros.

RML canhão de montanha de 2,5 polegadas de 23 Coy RGA em ação durante o cerco. o
a arma está sendo colocada no alvo preparatório para o disparo e o homem sentado mais baixo
A esquerda está pronta para definir o tempo para o detonador do próximo projétil de estilhaço a ser disparado.

(Museu McGregor)

Os canhões chegaram a Kimberley no mês de julho anterior para substituir alguns velhos RML 7-libras desgastados, mas o Maj T.J. May e seus 90 oficiais e homens não haviam exercitado nem disparado suas novas armas, pois não tinham cavalos para movê-las, nem munição para usar! Kekewich descobriu também que não poderia colocar essas unidades em espera, uma vez que não poderiam ser chamadas sem a proclamação do estado de emergência pelo Parlamento do Cabo, sentado a 1 041 quilômetros de distância na Cidade do Cabo e recusando-se a reconhecer a gravidade da situação local , ou fazer qualquer coisa que possa ofender o Governo do Estado Livre. A solução óbvia era fazer com que as tropas regulares britânicas fossem transferidas para Kimberley o mais rápido possível, e Kekewich telegrafou ao Tenente-General Forestier-Walker pedindo o envio imediato de artilharia de campo, infantaria, engenheiros e serviços e pessoal médico para Kimberley.

Entre 20 e 26 de setembro, chegaram 23 Company Royal Garrison Artillery, quatro companhias e uma seção de infantaria montada dos Loyals, uma seção da 7th Field Company Royal Engineers e uma dúzia de oficiais e homens do Army Service Corps e do Royal Army Medical Corps na cidade, um total de cerca de 596 em todas as categorias. Esses foram os únicos reforços que Kekewich já recebeu, e foram tudo o que poderia ser poupado, uma vez que a guarnição britânica total na Colônia do Cabo naquela época era de apenas duas companhias RGA nos fortes da Cidade do Cabo, três batalhões e meio de infantaria, uma empresa de campo de RE e alguns serviços e unidades médicas. Não havia artilharia de campanha além da bateria de voluntários sem cavalos de Cape Field Artillery equipada com seis Mark I BL 15-libras e sujeita às mesmas restrições de convocação que a Diamond Fields Artillery. (1) É importante notar, talvez, que o total A guarnição britânica na África do Sul no final de setembro de 1899 somava 11 978 todas as patentes, com três baterias de artilharia de campo e uma bateria de montanha, e dois terços dessa força, incluindo todas as quatro baterias, estavam em Natal.

Juntamente com o 14 Coy RGA, o 23 Coy era uma das duas companhias de artilharia e guarnição normais em tempos de paz no Cabo e tinha uma força de 4 oficiais e 90 outras patentes, sendo comandado pelo Maj (posteriormente Tenente-Coronel local) G.D. Chamier, RA. Ele deveria ser equipado na chegada a Kimberley com seis canhões de montanha RML de 2,5 polegadas em suas carruagens de montanha (esses eram o tipo de arma que ficou famosa pela balada de Kipling 'Screw Guns'), que estavam sendo transportados de King William's Town, onde eles havia sido armazenado contra possível uso nas áreas montanhosas e problemáticas da fronteira do Cabo Oriental. Quatro desses canhões chegaram pouco depois de 23 Coy chegar a Kimberley, os dois restantes chegaram em 12 de outubro, um dia após a declaração de guerra. Acostumados a disparar canhões de defesa costeira BL de 9,2 e 6 polegadas, os comentários dos 23 Coy's Gunners sobre assumir o controle de seus minúsculos carregadores de cano disparando cargas de pólvora devem valer a pena! Suspeita-se que o golpe foi suavizado um pouco pela perspectiva de engajar alvos mais atraentes do que os normalmente fornecidos durante as práticas no mar. Com a chegada desses reforços, a força total de Kekewich em Kimberley no dia seguinte à guerra foi declarada ascendeu a 1.202 regulares britânicos e voluntários locais com doze armas de 2,5 polegadas, as unidades voluntárias locais foram convocadas em 5 de outubro e unidas por cerca de 80 recrutas.

Dois dias após o início da guerra, membros da Polícia paramilitar do Cabo começaram a cavalgar para Kimberley a partir de postos policiais periféricos abandonados, trazendo com eles duas armas obsoletas RML de 7 libras Mark IV e alguma munição. Estes foram montados em carruagens de campo 'Coloniais' e tinham um alcance máximo de cerca de 2 700 metros e dispararam uma concha comum cravejada de 3,46 kg. (2) Eventualmente, a Polícia do Cabo na cidade totalizou 478 todas as patentes e fez parte da guarnição durante o cerco , participando ativamente da defesa. A chegada deles, mais o recrutamento para as unidades de voluntários existentes e o levantamento apressado de novas unidades "apenas para as hostilidades", logo trouxeram a força da guarnição para cerca de 4 600 oficiais e homens, mas mais da metade deles eram completamente destreinados. Um divertido relato autêntico descreve como, durante o ataque real a Carter's Ridge por parte da guarnição em 25 de novembro de 1899, um membro da recém-criada Kimberley Light Horse perguntou a seu oficial como ele deveria prender sua baioneta em seu rifle 'enquanto ele nunca poderia acertar muito '! Com essa força, Kekewich manteve os bôeres à distância durante o cerco de quatro bocas, com a guarnição fazendo todo o ataque.

Seção de canhões RML de 2,5 polegadas da Artilharia Diamond Fields em ação em posições temporárias no Reservatório Newton.
Maj T.J. Maio, comandando o DFA, à direita (segurando o botão de acionamento). Cerca de um minuto depois que esta fotografia foi tirada
o tripé da câmera foi atingido diretamente por um projétil Boer de 75 mm que não explodiu!

(Museu McGregor)

A força da força bôer investidora variou entre 3.000 e 5.000 homens apoiados por nove canhões de campanha. Oito deles eram canhões Krupp de 75 mm com um alcance de 5 500 metros quando o projétil de 6,12 kg foi disparado e um alcance de cerca de 3200 metros quando o projétil de estilhaços de 5 kg foi usado. O nono canhão era um velho RML de 9 libras de 8 cwt com um alcance de cerca de 3.200 metros. Esta arma foi posteriormente capturada pela guarnição e ainda está em Kimberley. Mantendo sua prática normal, os bôeres posicionaram seus canhões isoladamente ao redor da cidade, a maioria deles estando logo além do alcance dos estilhaços dos 2,5s colocados nas defesas de Kimberley, alguns estando até mesmo além do alcance do projétil de anel. De qualquer forma, os pequenos projéteis de 3 kg dos canhões da guarnição foram ineficazes contra a parede de pedra seca de terra firme usada em quase todas as posições bôeres ao redor da cidade. Os artilheiros bôeres podiam, portanto, bombardear Kimberley sem medo de um contra-bombardeio eficaz, e isso eles começaram a fazer por volta do final de outubro em diante, exibindo um bom desprezo pela seleção de alvos, espalhando seus projéteis livremente pelas áreas residenciais e comerciais da cidade . A partir de relatos de bombardeios registrados, os bôeres dispararam cerca de 8.500 tiros em Kimberley durante o cerco, causando poucos danos graves à propriedade e muito poucas perdas de vidas (apenas nove civis e um soldado foram mortos por bombardeios), mas causando bastante aborrecimento .

A notícia de que Lord Methuen e a 1ª Divisão haviam deixado Orange River Station em 21 de novembro, a caminho de socorrer Kimberley, além de outras notícias de que ele havia vencido três batalhas e chegado à Modder River Station em uma semana, fizeram os habitantes de Kimberley sentirem alívio não poderia estar longe e aquele bombardeio dos bôeres teria de ser suportado por mais alguns dias, no máximo. As esperanças foram frustradas em 11 de dezembro pela derrota devastadora de Methuen em Magersfontein, a apenas 22 quilômetros de distância, e por mensagens dele informando que demoraria algum tempo até que seu avanço pudesse ser retomado e indagando se a cidade poderia resistir. O bombardeio de Boer continuou.

Ninguém sabe ao certo quem foi o primeiro a cogitar a idéia de fazer em Kimberhey uma arma que pudesse ultrapassar a artilharia bôer, mas o crédito geralmente é dado a George Labram, um engenheiro americano da cidade. Ele veio para a África do Sul em 1893 para erguer uma nova planta de britagem para uma das minas Kimberhey, permanecendo para se tornar engenheiro-chefe da De Beers Consolidated Mines Ltd, a empresa que detém todas as minas de diamantes Kimberley e que estava sob a presidência de Cecil Rhodes. Em agosto de 1899, Labram renunciou ao seu cargo na De Beers para assumir outro na cidade de mineração de ouro de Joanesburgo, mas, por algum motivo, ainda estava em Kimberley quando a guerra estourou.Um bom engenheiro mecânico com um cérebro fértil, Labram não apenas projetou e fez 'Long Cecil', pelo qual talvez seja mais lembrado, mas durante as primeiras três semanas do cerco, ele projetou e construiu uma planta para a refrigeração em massa de alimentos perecíveis - essencial com temperaturas de sombra em torno de 31 graus C. Ele também instalou um sistema de abastecimento de água doce de emergência, que se tornou o único suprimento da cidade (exceto um ou dois poços) para todo o cerco, e deu muita assistência prática e conselhos aos Engenheiros Reais, no planejamento de campos minados controlados ao redor da cidade, e com o projeto e construção real das defesas. Então, como a artilharia da guarnição havia gasto quase um terço de sua munição no final de novembro, Labram transferiu parte das oficinas da De Beers para a fabricação de projéteis, cargas e detonadores para os canhões de 2,5 polegadas. (3) Antes de tudo com isso, ele aperfeiçoou um método (ainda em uso) para a extração de diamantes da rocha britada das minas. Seu maior triunfo talvez tenha sido transformar as oficinas também em uma fábrica de armas, nunca antes tendo qualquer envolvimento com a fabricação de armas.

Os dois homens principais responsáveis ​​pelo design e fabricação
de 'Long Cecil' - esquerda: George Labram direita: Edward Goffe.

(Museu McGregor)

Labram notou um tarugo de aço, de 3 metros de comprimento, encomendado originalmente como eixo para uma das máquinas da oficina, que estava no pátio da oficina. Como tinha um diâmetro de quase 28 cm, ocorreu-lhe que uma arma de calibre bastante grande poderia ser feita com ela. Não havia livros sobre fabricação de armas em Kimberley, mas ele se lembrava de ter assistido a uma palestra proferida alguns anos antes por Sir William Anderson sobre os aspectos de engenharia do assunto. Com as lembranças disso, Labram e o desenhista-chefe da De Beers (Edward Goffe) procuraram tudo que puderam encontrar sobre armas e sua construção. Não havia muito disponível, apenas alguns parágrafos sobre artilharia na Encyclopaedia Britannica, alguns artigos sobre armas em um antigo periódico de engenharia, um 'Tratado sobre Munições' do War Office e um livro didático de artilharia de propriedade de um entusiástico oficial da Diamond Fields Artillery . Depois de ler tudo isso e discutir o assunto com o tenente-coronel Chamier, que parecia um tanto indiferente a toda a ideia, Labram decidiu que valeria a pena tentar fazer um canhão que pudesse responder mais eficazmente à artilharia bôer do que à pequena montanha da guarnição armas. Na noite de Natal de 1899, ele apresentou a sugestão a Rhodes e recebeu autorização imediata. O trabalho na arma começou no dia seguinte.

O tarugo de aço com o qual o "Long Cecil" foi feito.
(Museu McGregor)

Cálculos preliminares grosseiros indicaram que para fazer um canhão com um alcance desejado de pouco mais de 7 600 metros seria necessário um com um calibre de aproximadamente 100 mm disparando um projétil de 12,7 kg e usando uma carga de pólvora negra de 2,26 kg. Para permitir espaço de ar suficiente ao redor da carga, seria necessária uma câmara de 107,9 mm de diâmetro com um comprimento de cerca de 304 mm, alcançando assim uma capacidade de cerca de 2 785 cc. O tarugo de aço era grande o suficiente para permitir isso. Labram estimou que uma pressão da câmara de cerca de 339,77 MPa (22 toneladas por polegada quadrada) seria razoável de se esperar e seu próximo problema foi verificar se o aço suportaria isso, considerando que o tarugo não tinha sido destinado como aço para armas e provavelmente tinha muito baixo teor de carbono. Cálculos posteriores indicaram que alguma forma de reforço seria necessária e que anéis encolhidos, ou aros, deveriam atender ao caso. (Foi descoberto após o cerco que a tensão de ruptura mínima prescrita para arma de aço forjado naquela época era 525,1 MPa (34 toneladas por polegada quadrada) e que o aço 'Long Cecil' tinha uma deformação de ruptura entre 416,99 MPa e 463,33 MPa !).

Labram tinha lido sobre o sistema de obturação De Bange e, como a fabricação de caixas de cartucho estava fora de questão, ele decidiu seguir a prática de artilharia de campanha britânica padrão da época, fazendo uma arma BL, já que a fabricação de almofadas obturadoras apresentaria nenhuma dificuldade especial. (4) Qualquer pensamento sobre um sistema de amortecimento e recuperador também foi abandonado, em parte por razões técnicas e em parte porque ninguém realmente sabia muito sobre este tipo de arranjo de recuo. Em todo o caso, sentiu-se que o peso final da arma e da carruagem, juntamente com o uso de sapatas de arrasto, manteria a arma estável ao disparar, o que provou ser o caso, embora os freios das rodas também tenham sido instalados posteriormente.

Estabelecidos esses pontos, a primeira tarefa foi desbastar o tarugo de aço para um diâmetro externo de 26,67 cm na culatra, afinando para 22,06 cm no focinho, permitindo o inchaço do focinho, e deixando um ombro de 3 mm ao redor para tomar o impulso do anel munhão. Feito isso, a tarefa de perfuração do furo foi iniciada, tendo sido decidido um calibre de 104 mm (4,1 polegadas). Usando um torno adjacente também, um orifício de 38 mm foi perfurado, usando uma broca helicoidal, então este orifício foi primeiro aumentado para um diâmetro de 76,2 mm e depois para 100 mm, a diferença entre este e o calibre final sendo tomada durante rifling. O interessante é o fato de que o torno ainda está em uso hoje, tendo, entretanto, sido usado para girar canos de armas durante a Segunda Guerra Mundial! Trabalhando 24 horas por dia, supervisionado de perto por William Berry, o capataz da oficina, cujo orgulho e alegria a arma se tornou, essa tarefa foi concluída em pouco menos de uma semana.

Nesse ínterim, sob a supervisão de Labram, Goffe estivera ocupado fazendo os desenhos e plantas das miras, parafuso da culatra, aros de reforço, carruagem e projéteis, sem mencionar as ferramentas para raspar o orifício, que precisavam ser especialmente projetadas e feitas. À medida que cada desenho foi concluído, o trabalho naquele item começou imediatamente. Muitas experiências por tentativa e erro ocorreram à medida que surgiam problemas, uma vez que nem Labram nem qualquer um de seus capatazes tinham experiência na prática de artilharia. Felizmente, alguns dos artesãos haviam trabalhado anteriormente na Royal Gun Factory em Woolwich, ou então em Elswick, e apresentaram ideias e sugestões.

Os primeiros itens concluídos foram os aros de reforço e o anel munhão. Duas fileiras de aros eram necessárias, a fileira interna tendo nove aros mais o anel do munhão e a fileira externa quatro. Esses aros foram feitos de barras de ferro Low Moor de 15,2 cm x 6,35 cm cortadas no comprimento certo e dobradas em um círculo com as extremidades soldadas, e então usinadas no tamanho exato necessário. Os aros internos tinham um diâmetro interno (menos encolhimento) de 26 cm, enquanto os aros externos tinham um diâmetro interno de cerca de 36,2 cm quando feitos. O anel munhão a princípio apresentava um grande problema, pois era considerado impossível, com o equipamento disponível, fazer uma solda satisfatória em uma peça de metal tão pesada. O ferreiro líder encontrou uma solução, entretanto, pegando uma barra de ferro de 15,2 cm x 15,2 cm através da qual ele fez um pequeno orifício de um lado ao outro. Este buraco foi então gradualmente aumentado por aquecimentos sucessivos até ficar quase do tamanho correto para deslizar sobre o tubo da pistola. Em seguida, foi usinado para o diâmetro interno necessário e os próprios munhões foram torneados. A essa altura, a perfuração do tubo da arma havia sido concluída.

Para encaixar os aros de reforço, o tubo, ou cano, era pendurado, com a culatra para cima, de uma torre, as pontas eram tampadas e uma circulação constante de água fria era disposta dentro do furo. Enquanto isso, os aros de reforço estavam sendo aquecidos em um fogo de lenha. Assim que se expandiram o suficiente, os aros foram deslizados um a um pela extremidade do tubo, o anel munhão indo primeiro e encostado no ombro esquerdo quando o tarugo foi usinado pela primeira vez. À medida que cada aro era colocado, era preso na posição enquanto esfriava e encolhia, o aro abaixo dele sendo mantido resfriado por um jato de água fria de uma mangueira de jardim. Uma vez que os sete aros na parte traseira do anel do munhão estavam no lugar, o tubo foi invertido na torre e os dois aros dianteiros foram encaixados. O tubo foi então levado de volta para a oficina mecânica e a parte externa dos aros foi girada para formar um assento para os quatro aros externos, que foram então encaixados de maneira semelhante. A usinagem externa final da arma foi então realizada.

'Long Cecil' em fase de conclusão no pátio das Oficinas da De Beers.
Os aros de reforço acabam de ser montados e a arma está prestes a ir
na oficina para a usinagem externa final.

(De Beers Consolidated Mines Ltd)

Uma boa parte do pensamento foi sobre o tipo de estriagem a ser cortado e como deveria ser feito. Labram acabou decidindo por um tipo de seção plana poligroove com 32 ranhuras com uma torção à direita, cada ranhura tendo 6,35 mm de largura e 1,58 mm de profundidade . (5) Para diminuir a tensão na arma e na banda de direção do projétil ao atirar, o rifling tinha uma torção de 1 em 100 no início do rifle aumentando para 1 em 32 no cano, sendo os 58 cm finais uniformes em 1 em 32. Depois de superar muitos problemas no projeto e na fabricação das ferramentas necessárias, e encontrar as dificuldades encontradas quando o corte do rifle começou, o trabalho foi concluído em pouco menos de 48 horas de trabalho contínuo. A câmara foi então alargada para um diâmetro de 10,79 cm e os fios cortados para receber o parafuso da culatra. Originalmente, havia sido planejado para fazer um parafuso da culatra de rosca interrompida que pudesse ser removido completamente após um sexto giro, nenhum porta-culatra sendo considerado. Problemas práticos de corte e alisamento das seções planas da culatra e do próprio parafuso da culatra, além do tempo adicional que levaria (estimado em dois dias), levaram finalmente à confecção de um parafuso da culatra de rosca contínua que poderia ser aparafusado para fora e removido manualmente, uma taxa de carregamento mais lenta é aceitável. A cabeça do cogumelo e o fuso eram uma peça sólida de aço macio, não havendo ventilação axial, pois a arma deveria ser disparada por meio de um tubo de fricção Mark III inserido em uma ventilação radial revestida de cobre perfurada através dos aros de reforço na câmara. Como se verá, esses arranjos de tiro causariam sérios problemas e precisariam ser alterados quando a arma estivesse em serviço. O obturador era, para todos os efeitos, um padrão de serviço padrão.

As miras eram semelhantes às do uso geral da artilharia de campo na época, consistindo em uma lâmina antecessora encaixada no munhão direito e uma visão posterior tangente copiada daqueles usados ​​nos canhões de 2,5 polegadas. Quando encaixado em sua braçadeira de latão à direita da abertura da culatra, a visão tangente tinha uma inclinação de dois graus para a direita para compensar a deriva e, para a alegria de todos quando a arma foi testada, isso acabou sendo quase exatamente correto. Quando feita, a barra de mira da tangente não estava graduada, dependendo da calibração, mas a cruzeta foi equipada com uma escala de deflexão. Um plano de clinômetro foi cortado à frente do respiradouro radial e, na prática, parece que tanto a camada quanto o nº 1 do canhão preferiram assentamento para elevação por clinômetro e usaram a visão tangente apenas para a linha. Não havia travessia de topo, toda a travessia sendo feita por meio de duas alavancas encaixadas em encaixes de cada lado do olho da trilha. Os arranjos de elevação eram simples, consistindo em um parafuso longo que passava por uma porca do gio fixada entre as pernas da trilha e presa a uma alça articulada aparafusada na parte inferior da peça abaixo da culatra. O parafuso era girado por meio de um volante com raios e a arma podia ser elevada entre 0 e + 26 graus.

A carruagem estava concluída quando o canhão em si foi finalizado e consistia em quatro placas de aço de 6,35 mm cortadas na forma de carruagem e trilha e rebitadas juntas aos pares, com 57 mm de distância. Fundições de metal de canhão, também rebitadas nas placas, serviam como rolamentos de eixo e munhão. Os dois pares de placas foram aparafusados, separados por 43,8 cm, por meio de parafusos de ombro. As rodas foram as únicas peças não fabricadas, tendo sido retiradas de uma máquina a vapor móvel desativada. Um rolo foi colocado sob a placa de fechamento da trilha para ajudar a deslizar a arma para as posições que haviam sido preparadas para ela. Quando concluídos, o centro dos munhões estava 1,52 metros acima do solo e 12,7 cm atrás de uma linha vertical que passava pelo centro do eixo, o olhal da trilha ficando 2,89 metros atrás do mesmo ponto. As rodas estavam separadas por 1,52 metros, de centro a centro. Um limber também foi feito para a arma, sendo de padrão padrão e sem características especiais.

O torno usado para fazer 'Long Cecil' como é hoje na Kimberley Engineering Works.
(Museu McGregor)

Após 24 dias de trabalho contínuo, grande parte sob bombardeio (um ou dois acertos diretos foram marcados nas oficinas e parece ter havido vários quase-acidentes), o canhão e o transporte foram concluídos em 18 de janeiro de 1900. Nessa época também o munições também haviam sido feitas, os únicos componentes não fabricados em Kimberley sendo a pólvora, os tubos de fricção e os detonadores para os fusíveis. O pó preto de grão grande usado para enchimento de conchas e cargas consistia em varas de pólvora com 50,8 mm de comprimento e 11 mm de diâmetro. Esse estoque de pó estava em Kimberley há mais de dez anos e, graças ao bom armazenamento, ainda estava em perfeitas condições. Um suprimento adequado de pó triturado também estava disponível para uso nas espoletas. Como já mencionado, alguma experiência foi adquirida na fabricação de munições, uma vez que projéteis, detonadores e cargas para as armas de 2,5 polegadas eram fabricadas localmente desde novembro anterior.

Os invólucros em anel e comum de 2 crh (6) foram feitos para 'Long Cecil', cada um pesando 12,7 kg não preenchido e tendo um comprimento total de 33 cm. As conchas eram de aço fundido, os anéis da concha do anel eram de ferro fundido e, para facilidade de fabricação, as conchas eram fundidas com um orifício no nariz e na base, sendo esta última vedada com um tampão de latão aparafusado. Cada concha foi testada a vapor a uma pressão de 861,84 kPa (125 lb por polegada quadrada) de modo a revelar quaisquer falhas na fundição (isso provavelmente foi feito como resultado de uma explosão prematura com uma das cápsulas de 2,5 polegadas feitas localmente). As conchas foram então envernizadas internamente, transformadas em um calibre externo de 102 mm e uma ranhura foi cortada para a faixa de acionamento de acordo com um método adotado na Inglaterra recentemente em abril de 1899, isto é, tendo os lados rebaixados em vez de retos. As costelas na ranhura eram do tipo britânico padrão, cortado em intervalos, costelas onduladas sendo introduzidas na munição britânica em junho de 1901. Uma banda de transmissão de cobre de 19 mm de largura foi então instalada. Este era um tipo Vavasseur estreito, projetado localmente, com três canais cortados ao redor de sua circunferência para absorver o excesso de cobre arrastado de volta pelas terras de rifle, e era uma melhoria nas bandas de direção de canhões de campanha britânicos da época. O buraco deixado no O nariz do projétil foi então rosqueado internamente para receber o detonador, o projétil foi preenchido com uma carga de rompimento de pólvora de 0,454 kg e tampado (os detonadores foram colocados na posição da arma). Como prova de origem, e sem dúvida adicionando um valor de colecionador entre os caçadores de souvenirs Boer, cada concha tinha 'DE BEERS' e uma forma de diamante fundida na base, enquanto algumas ainda tinham 'COM COMPTS CJR' (iniciais de Rhodes) estampado no corpo perto da faixa de direção! As cargas de propelente de 2,2 kg foram costuradas em sacos de sarja de lã feitos por uma cortina local e amarrados com seda.

Lançamento de projéteis nas Oficinas da De Beers durante o cerco. Observe os moldes em primeiro plano
(Museu McGregor)

O fusível de nariz de percussão, projetado por Labram, era idêntico àqueles já em uso com os projéteis de 2,5 polegadas feitos localmente e era de design simples. Embora não fosse um detonador de raspagem no verdadeiro sentido, não exigia que o projétil atingisse o solo em um ângulo de descida íngreme para funcionar, uma vez que não havia nenhum atacante que precisava ser cravado. Como será visto na seção a seguir desenho, o corpo do detonador de metal da arma era cônico e rosqueado externamente e tinha um canal perfurado centralmente através dele em quase todo o seu comprimento, a parte não perfurada sendo perfurada por um orifício de fogo. A extremidade superior do canal era rosqueada internamente para receber um plugue detonador de latão, sendo o próprio detonador uma tampa de cartucho de espingarda. Encaixado dentro do canal e preso contra o buraco de fogo por dois pinos de segurança de chumbo, cada um com uma tensão de cisalhamento de 18,14 kg, estava um êmbolo de aço, ou pelota, que servia como atacante e carregador. A parte cilíndrica inferior do êmbolo foi escavada a partir da base e preenchida com pó triturado, formando assim o carregador, e a extremidade aberta foi selada com um disco de musselina. A porção superior cônica, que agia como o percutor, tinha um canal de flash perfurado através dela desde o ápice até o carregador, e encaixando em torno do percutor, entre os ombros do êmbolo e o plugue do detonador, havia uma mola detentora de aço com 1,36 kg de tensão. No impacto, a inércia do êmbolo cortou os dois pinos de segurança de chumbo e ele voou para frente, comprimindo a mola de detenção, para atingir o detonador. O flash resultante desceu pelo canal de flash desencadeando o pó do carregador que, por sua vez, acendeu o enchimento da casca, não havendo primer na própria casca. Foi um fusível eficiente e não parece haver nenhum relato de 'persianas' devido a mau funcionamento. Isso é mais do que pode ser dito dos fusíveis de ação direta britânicos padrão do período, e por muitos anos depois, já que estes freqüentemente deixavam de funcionar quando o ângulo de impacto era muito agudo para o atacante ser cravado ou fazia com que ele entortasse e geléia.

Na sexta-feira, 19 de janeiro de 1900, a arma, apelidada de 'Long Cecil' em homenagem a Cecil Rhodes, foi levada para teste e calibração em uma das três posições já preparadas para ela. Rhodes, que se interessara muito pelo canhão e sua manufatura, estava presente, junto com vários dignitários locais e oficiais superiores da guarnição. Ele convidou o tenente-coronel Chamier, como o artilheiro sênior, para atirar no primeiro round. A história diz que Chamier recusou alegando que, como membro do Regimento Real, ele tinha permissão para disparar apenas as armas que haviam sido oficialmente aprovadas pelo Ministério da Guerra e que 'Long Cecil' definitivamente não se enquadrava nesta categoria! Rhodes, assim continua a história, disse a Chamier para se afastar para uma distância segura e mandou seu pônei e sua armadilha buscar a Sra. Pickering, esposa do secretário da De Beers Company. Em sua chegada, Rhodes entregou-lhe a ponta do cordão de disparo, convidando-a a puxá-lo. Ela o fez devidamente, com alguma apreensão, e disparou o primeiro tiro de 'Long Cecil' - desta última parte da história, não há dúvida. A munição pousou e estourou no meio de um até então seguro e tranquilo Boer laager na Estação de Bombeamento Intermediária a cerca de 7.200 metros de distância, causando considerável alarme e consternação de acordo com cartas Boer escritas na época, algumas das quais foram posteriormente interceptadas pelos britânicos .

Disparando mais quinze tiros (o próprio Rhodes disparou vários), a arma foi exaustivamente testada e os dados registrados para a compilação de uma tabela de alcance. Embora nenhum relato detalhado do procedimento seguido pareça existir, parece que um 'teste de alcance e precisão', um tanto modificado e adaptado, foi realizado. Sr. C.D.Lucas, um dos topógrafos da De Beers Company escreveu que ele registrou 'dados para vários tiros feitos em diferentes elevações' e também que a 'pressão e direção do vento, pressão atmosférica, peso e classe de pólvora e recuo da arma foram cuidadosamente anotados. ' Como os oficiais da Artilharia Real da guarnição não foram solicitados a ajudar ou preferiram não se envolver com todo o negócio, Lucas se encarregou da compilação da mesa de tiro ele mesmo, auxiliado por outro inspetor da De Beers, J.P. Cornwall. Lucas posicionou seu teodolito na posição da arma, observando a direção de cada queda do tiro e registrando o tempo de vôo e a elevação do quadrante em que foi disparado. Cornwall se posicionou em Fort Rhodes, um dos redutos Kimberley a cerca de 6.000 metros à direita e em um ângulo de cerca de 100 graus com a linha de fogo, e observou cada explosão de projétil. A partir dessas observações, foi uma questão simples calcular o alcance exato de cada explosão de projétil e, assim, chegar a um alcance médio para todos os cartuchos disparados em cada elevação do quadrante (geralmente um grupo de cerca de dez cartuchos é disparado em cada uma das três elevações dos quadrantes diferentes durante uma tentativa de alcance e precisão, mas, a julgar pelo gasto de munição naquela manhã, parece que apenas cinco poderiam ter sido disparados em cada elevação). A partir dos dados assim registrados, é possível calcular as elevações dos quadrantes para os intervalos intermediários e, assim, compilar a tabela de intervalos. Lucas então saiu para fazer suas contas, admitindo mais tarde que não conseguia fazer as fórmulas dos livros didáticos de artilharia funcionarem e então inventou as suas próprias! Uma cópia da tabela de alcance de Lucas compilada e usada com a arma, junto com uma tabela que compara as principais características de 'Long Cecil' com as de armas britânicas semelhantes em serviço, são fornecidas no final deste artigo.

'Long Cecil' concluído. Observe as alavancas gêmeas e a cruzeta de mira tangente visível acima da culatra.
(Biblioteca Pública Kimberley)

A arma se comportou bem durante o tiro de teste e foi então levada de volta às oficinas para um exame técnico completo, nenhuma falha foi encontrada. No entanto, alguns ajustes foram feitos nos arranjos de elevação, uma melhor previsão foi instalada e as roscas no parafuso da culatra foram ligeiramente achatadas, pois tendiam a retardar o disparo e tornar-se difícil de abrir. Apesar de supostamente se recusar a disparar a arma, Chamier obviamente demonstrou algum interesse nela, pois escreveu de seu próprio punho ao lado das entradas de 19 de janeiro, na coluna "Observações" do retorno de munição daquele dia: "Tentou & quotLong Cecil & quot. Os resultados são bons, mas o Sr. Labram VAI usar uma carga muito pesada. ' Chamier mais tarde provou estar correto neste ponto.

'Long Cecil' e os homens que o fizeram. De pé na segunda fila, da esquerda para a direita: George Paley (Engenheiro Mecânico Assistente)
William Berry (encarregado da oficina) à direita da segunda linha: George Labram (engenheiro-chefe) e Edward Goffe (desenhista-chefe).

(Museu McGregor)

Em 21 de janeiro, 'Long Cecil' foi entregue à Diamond Fields Artillery, que forneceu um destacamento de 10 homens sob o comando do Sgt James Wheaton, um ex-membro da Marinha Real que compreensivelmente incluiu vários ex-casacos azuis em seu destacamento. No dia seguinte, o canhão e seu destacamento foram colocados na seção RGA comandada pelo Tenente H.M. Close, RA, e juntou-se a eles no No 1 Searchlight Redoubt. No dia seguinte, 23 de janeiro, 'Long Cecil' disparou seus primeiros tiros com raiva, gastando 18 tiros naquele dia e 57 no dia seguinte. Cheio de entusiasmo, sem dúvida, possivelmente encorajado por Labram, e na esperança de obter um pouco mais de alcance de sua nova arma, o destacamento carregou uma carga de 2,72 em vez de 2,26 kg em uma arma fria na manhã de 29 de janeiro e, de acordo com Edward Goffe, a primeira rodada do dia foi 'produtiva de um relatório extra alto e peculiar, e a ideia de que algo havia dado errado era geral'. A julgar por alguns dos diários mantidos em Kimberley durante o cerco, o 'relato extra alto e peculiar' foi ouvido por toda a cidade e mais pessoas do que Goffe e o destacamento de armas estavam convencidos de que algo estava errado!

Uma olhada na arma revelou que o aro de reforço externo contendo a ventilação radial havia rachado. A arma foi enviada para as oficinas onde a fornalha foi acionada para que o aro de reforço externo mais recuado pudesse ser aquecido, expandido e deslizado, liberando também o danificado. Enquanto isso estava sendo feito, o trabalho começou a fazer um novo arco. Quando os dois aros externos foram removidos, descobriu-se que os dois aros internos de cada lado da ventilação radial também haviam rachado e tiveram que ser removidos também e novos feitos. O exame cuidadoso da câmara não revelou rachaduras ou danos internos ou externos, mas notou-se que o diâmetro interno da câmara no centro aumentou em 0,79 mm, não havendo aumento mensurável no diâmetro externo. Neste estágio, a arma havia disparado 93 tiros e as medições subsequentes durante o restante do serviço da arma não revelaram nenhuma expansão adicional - Labram, mas percebeu que tropeçou no princípio de autofrettaging canos de arma! (7) Parecia não haver causa aparente para os aros rachados até que alguém notou que havia manchas de pó na parte inferior dos aros nas proximidades do respiradouro radial. Tornou-se então óbvio que o gás havia forçado seu caminho pelo lado de fora do tubo de cobre que reveste o respiradouro radial e, com o aumento do volume de gás resultante da carga mais alta, ele rachou os aros por pressão direta. O respiradouro radial foi condenado imediatamente e o orifício foi tampado e selado. Uma ventilação axial foi então perfurada através da cabeça do cogumelo e do fuso, primeiro testes sendo realizados para garantir que o flash dos tubos de fricção em uso carregaria essa distância adicional. Os novos aros de reforço foram encolhidos e um dispositivo de segurança foi colocado na parte de trás do parafuso da culatra para evitar que o tubo de fricção explodisse para trás durante o disparo.

Esses reparos levaram cerca de dois dias para serem concluídos e a arma foi então devolvida ao seu destacamento. Ele disparou um tiro e o fuso em forma de cogumelo quebrou. Um parafuso de culatra sobressalente completo e ventilação axial estavam à mão e foram instalados na arma. O segundo fuso também quebrou após uma rodada. Como se pode imaginar, houve uma grande preocupação e confusão como resultado. Então, um dos instaladores deixou escapar que, quando já havia trabalhado anteriormente em Woolwich, ouvira falar de algo semelhante acontecendo, quando seis ou sete ventiladores axiais haviam se quebrado em várias rodadas e o problema fora resolvido recozendo-os em óleo. Quase em desespero, isso foi tentado. Funcionou com sucesso, mas, como medida de segurança, vários ventiladores axiais sobressalentes foram feitos e mantidos à mão com a arma. Depois de cerca de outras cinquenta rodadas, foi notado que havia uma torção inexplicável, ou afinamento, do fuso logo atrás da própria cabeça do cogumelo. Por razões de segurança, um novo respiro axial foi instalado. Isso aconteceu duas vezes, até que a carga foi reduzida posteriormente. Em uma discussão sobre este problema, quando o artigo de Goffe sobre a fabricação de 'Long Cecil' foi lido para o Institution of Mechanical Engineers em Londres em junho de 1900, um Sr. HF Donaldson de Woolwich sugeriu que a fratura e o afinamento do fuso foram possivelmente devidos ao 'ângulo agudo' na base da cabeça do cogumelo e que se este tivesse sido mais generosamente curvado não teria havido problema, mesmo sem recozimento.

Superados esses problemas, o canhão continuou em ação, engajando posições bôeres ao norte e noroeste da cidade. Então, em 9 de fevereiro, ocorreu uma grande tragédia. Para rastrear sua causa, é preciso voltar aos primeiros dias do cerco.

Já em 20 de novembro de 1899 Gen J.H. de la Rey, então na área de Kimberley, sugeriu ao presidente Kruger que um dos quatro canhões de cerco Schneider 155 mm nos fortes ao redor de Pretória fosse enviado para o sul para bombardear Kimberley até a finalização. (Essas foram as quatro famosas 'Long Toms' geralmente chamadas de armas Creusot). A sugestão de De la Rey foi rejeitada porque três dessas armas já estavam em Natal, enquanto a quarta estava em ação bombardeando a cidade de Mafeking. O aparecimento de 'Long Cecil' deu um novo significado à ideia de De la Rey, já que seu bombardeio de laagers até então seguros forçou os bôeres a moverem seus quartéis-generais e áreas administrativas para fora do alcance e, além disso, muitas de suas posições avançadas até então fora do Reino Unido o alcance da arma agora estava recebendo uma atenção desagradável. O Gen S.P. du Toit, comandando as forças do Transvaal em Kimberley, renovou o pedido de De la Rey. A essa altura, a situação do 'Long Tom' havia mudado um pouco. Em 5 de dezembro de 1899, um grupo de invasão britânico de Ladysmith danificou gravemente um dos Long Toms que bombardeava a cidade. A arma foi enviada a Pretória para conserto e voltou a estar em condições de uso no final de janeiro de 1900. Kruger autorizou seu envio para a área de Kimberley, onde o Gen P.A. Cronje, sentado em Magersfontein, também pediu uma dessas armas para bombardear o acampamento cada vez maior de Lorde Methuen na estação do rio Modder e para responder aos canhões de 4,7 polegadas, tripulados pela Brigada Naval e 15 Coy RGA, que estavam bombardeando o seu defesas quase diariamente. (Cronje tinha ido tão longe a ponto de explodir uma arma em uma das colinas rochosas em Magersfontein para seu esperado 'Long Tom' - ainda está para ser visto). Apoiado pela recomendação do Col de Villebois-Mareuil, o pedido de Du Toit ganhou o dia e a arma chegou a Kamfersdam, um pouco mais de 6 quilômetros a noroeste de Kimberley, em 6 de fevereiro e foi prontamente arrastada para o topo de um depósito de mina e para dentro uma colocação preparada. (De Villebois-Mareuil era um famoso oficial francês servindo como soldado da fortuna e conselheiro militar dos bôeres. Ele foi morto em combate dois meses depois).

Seguindo o aumento dos bombardeios de todos os canhões Boer ao redor de Kimberley, o 'Long Tom' abriu fogo contra a cidade em 7 de fevereiro, seu segmento de 43,5 kg e projéteis de estilhaços causando muitos danos e quase pânico entre os habitantes da cidade que haviam se tornado quase acostumados ao bombardeio geralmente ineficaz pelos canhões de campanha Boer mais leves. Por volta das 18h00 em 9 de fevereiro, a última rodada disparada pelo 'Long Tom' naquele dia atingiu o Grand Hotel no centro de Kimberley, explodindo no quarto do segundo andar onde Labram estava se trocando antes de ir jantar com Rhodes. Labram foi morto instantaneamente. Na noite seguinte, para intenso desgosto do povo Kimberley, os artilheiros de 'Long Tom' bombardearam o início da procissão fúnebre de Labram no Hospital Kimberley e, em seguida, bombardearam o cemitério de Gladstone (visível da posição da arma) durante o serviço fúnebre real. Dois dias depois, em 11 de fevereiro, mais de 3.000 mulheres e crianças foram enviadas para a clandestinidade por segurança nas minas de Kimberley e De Beers, onde permaneceram pelo resto do cerco.

No dia seguinte ao da morte de Labram, Chamier finalmente conseguiu seu caminho e sua observação escrita sobre a devolução da munição em 10 de fevereiro diz: - '' Long Cecil '' - sobre a morte do pobre Labram, ordenei que todas as cargas fossem divididas e transformadas em cargas de 4 libras. A arma não quebrou novamente. ' Entre 10 e 15 de fevereiro, quando Kimberley foi substituído, 'Long Cecil' disparou mais 107 tiros sem problemas, seu alcance máximo reduzido de cerca de 5 900 metros ainda permitindo que ele engajasse seus alvos habituais. Embora haja ampla evidência do fato de que 'Long Cecil' freqüentemente bombardeou Kamfersdam, onde estava o canhão Boer 155 mm (um alvo difícil, já que este canhão foi enterrado na crista de um depósito de mina alto e íngreme), parece haver nenhum registro do canhão bôer jamais engajou 'Long Cecil' em um esforço para colocá-lo fora de ação. Isso parece surpreendente, pois a existência deste último foi uma das razões para o 'Long Tom' ser enviado a Kimberley, mas é igualmente verdade que a artilharia bôer dedicou muito pouco tempo e munição para bombardear as defesas de Kimberley, bombardeando a cidade. Em seu último dia de ação, 'Long Cecil' se despediu de 'Long Tom' com seis rodadas antes que a arma bôer desaparecesse, e não há registro do que finalmente aconteceu com essa arma em particular.

Uma olhada na cópia original manuscrita do número total de cartuchos disparados em Kimberley de 24-10-99 a 16-2-00 revelou-se interessante (o primeiro combate de artilharia ocorreu em 24 de outubro e os últimos cartuchos foram disparados em 16 Fevereiro, em apoio às operações abortivas do Gen French no norte da cidade). O documento é um registro do dia-a-dia dos gastos com munição por 23 Coy RGA, a bateria de Artilharia Diamond Fields e 'Long Cecil', dando também os alvos engajados e os alcances a eles. Ao todo, os Gunners da guarnição dispararam um total de 2.281 tiros durante o cerco de quatro meses e, destes, um número considerável foi feito em Kimberley, incluindo todos os disparados por 'Long Cecil'. Como mencionado anteriormente, os bôeres dispararam cerca de 8.500 tiros na cidade durante o mesmo período. Dos 2.281 tiros, os seis canhões do Diamond Fields Artillerv, que haviam sido usados ​​principalmente como bateria de campo móvel durante o cerco, foram responsáveis ​​por 1.033 tiros, sendo que sua maior despesa em qualquer dia foi de 112 tiros disparados em apoio aos Carter. Ataque Ridge em 25 de novembro de 1899.

'Long Cecil' em ação, atirando nas posições Boer em Carter's Ridge.
(Museu McGregor)

23 Coy RCA disparou um total de 988 tiros, seus gastos sendo refletidos por seções, uma vez que seus canhões foram posicionados em pares nos fortes durante o cerco. Tanto quanto pode ser estabelecido, a seção RCA que disparou mais tiros foi a comandada pelo Tenente H.M. Close, RA, que mais tarde reforçou os dois canhões de 7 libras da Polícia do Cabo em Otto's Koppie e disparou um total de 408 tiros durante o cerco, 96 sendo gastos em 16 de fevereiro. Em comparação, durante seus 28 dias em serviço (incluindo quatro dias em que estava fora de ação e domingos em que não houve disparos) 'Long Cecil' disparou 260 tiros em ação (a maioria dos relatos publicados dá um número ligeiramente inferior) Supondo que a RCA e Os comandantes da seção DFA aderiram à prática normal garantindo que suas armas disparassem aproximadamente o mesmo número de tiros, pode-se dizer com segurança que 'Long Cecil' disparou mais durante o serviço do que qualquer outra arma em Kimberley durante todo o período do cerco ! Não é um mau desempenho para uma arma caseira.

O alto e o baixo - 'Long Cecil' e um dos 23 pequenos canhões de montanha Coy RGA que formaram
parte do armamento principal da guarnição Kimberley antes da fabricação de 'Long Cecil'.

Completada sua participação na defesa de Kimberley, 'Long Cecil' foi devolvido ao parque de armas da DFA em 18 de fevereiro com instruções de que deveria ser mantido 'limpo e útil'. Um objeto de considerável interesse para os artilheiros da força de socorro e para outros que aproveitaram a oportunidade para vê-la, a arma não foi usada novamente em ação durante a guerra, mas mais fama estava por vir. Na sexta-feira, 9 de agosto de 1901, Maj T.J. May, CMG, Battery Sergeant-Major H. Wilkins, Sgts Wheaton and Lust, com um destacamento de dez NCOs, Gunners e Drivers acompanhados com 'Long Cecil' para a Cidade do Cabo, onde a arma seria exibida durante a visita de Suas Altezas Reais O duque e a duquesa da Cornualha e York (mais tarde HM King George V e Queen Mary). A arma e um destacamento bem festejado, e um suspeito, exausto, voltou a Kimberley em 29 de agosto. Então, em 26 de março de 1902, Cecil Rhodes morreu e 'Long Cecil' foi para a Cidade do Cabo pela segunda vez durante a guerra, nesta ocasião para servir como carruagem de armas no cortejo fúnebre de Rodes para a estação ferroviária da Cidade do Cabo e novamente da estação de Bulawayo para seu lugar de descanso final nas colinas de Matopo. Para esta última viagem, 'Long Cecil' foi puxado primeiro por mulas e, na etapa final, por doze bois negros reluzentes. Depois disso, a arma foi devolvida a Kimberley para ser colocada no Honored Dead Siege Memorial, onde está até hoje. No Museu de Artilharia da Rotunda de Woolwich há um bom modelo em escala da arma, feito, acredita-se, pelo Sr. Harry Beer, um dos artesãos empregados na fabricação da arma original durante o cerco.

Perto do Siege Memorial em Kimberley está um subúrbio relativamente novo chamado Monument Heights e quase todas as suas ruas têm o nome de pessoas que desempenharam seu papel na história turbulenta da cidade. Tanto Chamier quanto Kekewich têm ruas com seus nomes e é irônico que, com a mudança da população e a passagem do tempo, poucas pessoas em Kimberley hoje sabem quem foram esses homens ou o que fizeram. Labram talvez seja mais lembrado por, como Brian Roberts coloca em seu recente livro Kimberley: Turbulent City, "Poucos homens fizeram mais por Kimberley sitiada do que George Labram, poucos homens foram lamentados mais profundamente". Hoje, 'Long Cecil' permanece como uma prova visível de suas realizações. Um subúrbio de Kimberley foi batizado em sua homenagem, mas, além de uma anuidade para sua viúva e uma bolsa para a educação de seu filho (ambos pagos pela De Beers Company), este é o único reconhecimento dado a ele por suas muitas contribuições para o sucesso defesa de Kimberley. Nenhum reconhecimento de seus serviços foi feito pelo governo britânico, mas o que foi feito por uma grata Kimberley é possivelmente mais duradouro e generoso do que uma medalha póstuma.

Cópia da Tabela de Intervalo para 'Long Cecil' calculada e preparada pelo Sr. C.D. Lucas da De Beers Consolidated Mines Ltd, e usado com a arma durante o Cerco de Kimberley

Tabela de alcance: Arma de 4,1 polegadas 'Long Cecil'
Projétil: 2 crh Comum ou Shell de anel: 29 lb.
Carga: 5 lb. de pó 'renal'
Velocidade do focinho: 1710 fs
Elevação do quadrante Tempo de vôo Velocidade restante Faixa
& oslash segundos fs jardas
1 00 2.0 1334 1000
2 45 4.5 1070 2000
4 49 7.5 937 3000
7 27 10.9 838 4000
8 57 12.8 796 4500
11 63 14.6 760 5000
12 38 16.6 723 5500
14 56 18.7 689 6000
17 09 20.9 659 6500
19 42 23.2 630 7000
22 21 25.6 602 7500
26 16 28.1 577 8000
Tabela de dados comparativos para
'Long Cecil' e armas britânicas equivalentes em serviço em 1899
Pistola BL 30-pr
Mk I
BL 4-in
Mk IV
Long Cecil
Peso da peça (nominal) kg 1016 1320 1625
projétil (cheio) kg 13.6 11.34 13.15
carga (pó) kg 1.13+ 5.44* 2.26
Calibre mm 101.6 101.6 104.14
Comprimento total m 2.92 3.04 3.04
de rifling cm 22.42 22.54 24.95
Capacidade da câmara cc 4096 6833 2785
Velocidade do focinho m / s 503 579 521
Velocitv restante em 900 m m / s 389 440 406
Elevação (máximo) graus + 16 + 25 + 26
Alcance m 5750 7050 7300
Rifling 24 PPS (mod) 1in
120 aumentando
para 1 em 30
24 PPS (mod) 1in
120 aumentando
para 1 em 30
32 PPS (mod) 1in
100 aumentando
para 1 em 32

Nota 1. + = carga de cordite apenas 2. * = carga de cordite de 3 & laquo lb (1,58 kg) também usada.


Linha do tempo de despojo de terras e segregação na África do Sul 1800-1899

Guerreiros Zulu derrotaram os britânicos em 1879 na Batalha de Isandlwana

22 de janeiro, as forças britânicas são derrotadas pelo impis zulu na batalha de Isandlwana. 28 de novembro, os Pedi sob a liderança de Sekhukhune são derrotados pelas forças britânicas, deixando cerca de 1000 guerreiros Pedi mortos. Sekhukhune é capturado e preso em Pretória. O governo do Cabo anexa Fingoland (Mfenguland) e Griqualand a oeste, que constitui dois terços do território entre o Cabo e Natal. 1882-3 Fazendeiros brancos sitiam Ndzundza-Ndebele por nove meses, que quando enfrentam a fome são forçados a se render. Suas terras férteis são confiscadas e divididas entre os voortrekkers. Cada participante da guerra recebe cinco famílias para usar como servos que trabalham por pouco ou nenhum pagamento nas fazendas. 1885 Gcalekaland e Thembuland foram incorporados à Colônia do Cabo. 1887 Depois de derrotar os guerreiros Zulu na Batalha de Ulundi, os britânicos anexaram formalmente a Zululândia para evitar a ameaça latente de o povo Zulu lutar para recuperar a perda de seu território. O reino é dividido em 13 chefias por Garnet Wolseley e colocado sob diferentes chefes, cada um com um residente britânico. 1891 A ocupação das terras da coroa por negros foi proibida pela Resolução Volksraad nº 359. 1894 A Lei Glen Gray (nº 25 de 1894) é aprovada. De acordo com a lei, a alienação e transferência de terras deveriam ser aprovadas pelo governador. A sublocação ou subdivisão da terra foi proibida e o princípio de "um homem, um lote" deveria ser aplicado, assim, o resto das pessoas que não receberam terras foram forçadas a procurar trabalho em outro lugar. Embora declarado no distrito de Glen gray, é imediatamente estendido aos distritos transkeianos de Butterworth, Idutywa, Ngqamakwe e Tsomo pela Proclamação nº 352 de 1894. O governo do Cabo incorpora Pondoland ao longo da costa leste. 1895 A Bechuanalândia britânica passa para as mãos da Colônia do Cabo. O Ato de Anexação faz uma disposição especial que nenhuma terra reservada para o uso de africanos no território deve ser alienada. A Lei nº 21 de 1895 proíbe os agricultores de empregar mais de 5 chefes de família africanos em uma fazenda sem permissão do governo. No entanto, isso se mostra ineficaz, pois as Companhias Land repetidamente violam a lei. 1898 Os comandos Voortrekker sob o comando de Joubert isolam os chefes Venda e os atacam um por um, resultando em sua derrota. Algumas das pessoas dos Venda são conduzidas através do rio Limpopo e o seu território é incorporado no Transvaal. "& gt

Kevin Shillington, (1987), A History of Southern Africa, (Essex), pp. 57-59, 93-103 |

Elphick, R, The Shaping of South African Society 1652-1840, pp. 443, 448, 482-489.

Mats Lundahl, C. Colin L. McCarthy, Lennart Petersson, In the Shadow of South Africa: Lesotho's Economic Future, pp.18-22.


Segunda Guerra Bôer

Quando a Guerra dos Bôeres começou em 12 de outubro de 1899, a Austrália ainda era uma coleção de colônias britânicas separadas com uma população total de menos de 4 milhões em uma massa de terra quase tão grande quanto os Estados Unidos. Quando cada colônia imediatamente ofereceu tropas para a guerra, o War Office em Londres não quis voluntários coloniais não qualificados e provavelmente não confiáveis. Mas o governo britânico, enfrentando críticas de suas políticas e ações no sul da África da América e da maioria dos países europeus, optou por considerar as ofertas das colônias australianas como uma marca de solidariedade do Império, ignorou o Ministério da Guerra e aceitou as ofertas. Embarques de soldados e cavalos zarparam da Austrália para o Cabo da Boa Esperança.

Os primeiros contingentes chegaram à África do Sul em novembro de 1899 e continuaram chegando durante a guerra até que mais de 16.000 soldados foram transportados para o Cabo. Eles não eram soldados regulares, embora fossem milícias, soldados parcialmente dízimos com 36 a 80 horas de treinamento ou exercício por ano, dependendo da colônia de onde vieram.

Chegaram em pequenas unidades, pois o governo britânico estipulou que as unidades deviam ser então cerca de 125, com não mais do que um único capitão e três subalternos para cada um. Se mais de uma unidade viesse de uma única força colonial, elas poderiam ser comandadas por um major. Os australianos receberam nomes como New South Wales Lancers, New South Wales Mounted Infantry, Queensland Mounted Infantry, Queensland Mounted Rifles, South Australian Mounted Rifles, South Australian Imperial Bushmen, Victorian Bushmen, Western Australian Mounted Infantry, Tasmanian Bushmen e Australian Commonwealth Cavalo. Mal treinados como soldados, eles provavelmente não teriam durado muito em uma guerra convencional contra tropas regulares e disciplinadas.

Os bôeres, no entanto, estavam travando uma guerra não convencional, à qual os australianos se adaptaram facilmente e na qual foram capazes de dar uma contribuição desproporcional ao seu número. Como os próprios bôeres colonizados, os australianos eram, em sua maioria, conterrâneos, acostumados com a mata, a viver na miséria e da terra quando necessário, capazes de se orientar dia ou noite em qualquer tipo de país e familiarizados com cavalos e armas desde tenra idade.

Outros voluntários para a guerra vieram de australianos que vivem e trabalham no sul da África. Alguns se juntaram a unidades como a Polícia Policial Sul-Africana, cujo australiano James Rogers foi premiado com a Cruz Vitória por bravura. Outros se juntaram a unidades irregulares, como a formada pelo australiano Walter D. & # 8216Karri & # 8217 Davis, o Cavalo Ligeiro Imperial da África do Sul. Todas as unidades, de onde quer que viessem, foram dispersas entre as unidades britânicas, sob o comando britânico.

A guerra começou mal para os britânicos. Antes da guerra completar um mês, o general bôer Pieter A. & # 8216Piet & # 8217 Cronjé liderou uma grande força de cavaleiros para fora do Transvaal e sitiou as forças do estado livre de Mafeking Orange que cercaram Kimberley e o general Petrus, ricos em diamantes Jacobus & # 8216Piet & # 8217 Joubert e seus 15.000 cavaleiros derrotaram o General Sir George White & # 8217s Natal Defense Force em Laing & # 8217s Nek, derrotaram-no novamente uma semana depois em Talana Hill, e em 2 de novembro cercaram Ladysmith. E então veio a & # 8220Black Week & # 8221 quando entre 10 e 17 de dezembro os bôeres derrotaram os britânicos em Magersfontein, onde os britânicos sofreram 1.000 baixas em Stormberg, onde perderam 100 vítimas e 600 prisioneiros e em Colenso, onde o General Buller & # A força do 8217 teve 1.200 baixas em uma tentativa malsucedida de socorrer Ladysmith. Buller - general Sir Redvers Buller - era o comandante-chefe de todas as forças, mas agora o governo britânico decidiu que ele tinha que ir.

Enquanto isso, no primeiro dia de janeiro de 1900, 200 australianos da Infantaria Montada de Queensland, com um grupo de apoio de canadenses e britânicos, atacaram um acampamento bôer em Sunnyside Kopje, uma das colinas baixas perto do rio Vaal a oeste de Kimberley . Enquanto os canadenses e britânicos prendiam a atenção dos Boers & # 8217 com um ataque frontal, os Queenslanders avançaram pelo flanco, usando cobertura enquanto se moviam de cume a cume, até que estivessem em posição de lançar um ataque surpresa contra os Boers. Os bôeres recuaram, deixando 30 mortos e 41 prisioneiros e um grande suprimento de alimentos e armas. As vítimas de Queenslander foram dois mortos e dois feridos. Em outra ação, em 16 de janeiro em Slingersfontein, um comando Boer (grupo) de 400 atacou uma pequena colina onde 20 homens da Infantaria Montada da Austrália Ocidental estavam posicionados. Os australianos, movendo-se constantemente no matagal e nas rochas, repeliram ataque após ataque do nascer ao pôr do sol, momento em que os bôeres finalmente se retiraram. Esses pequenos sucessos receberam muita publicidade, chamando a atenção para as táticas de luta pouco ortodoxas dos cavaleiros coloniais.

A substituição do General Buller & # 8217s chegou em meados de janeiro de 1900. Ele era o Marechal de Campo Lord Frederick Sleigh Roberts, 1º Barão de Kandahar. Ele trouxe consigo o general Lord Horatio Herbert Kitchener como seu chefe de gabinete.

Roberts percebeu imediatamente que esta não era uma guerra convencional e que grandes mudanças teriam que ser feitas se ele quisesse derrotar os bôeres. Era necessário um exército muito mais móvel e táticas diferentes. Os soldados a cavalo australianos já estavam trabalhando com sucesso contra os bôeres, um exemplo do que era necessário. Roberts começou a colocar todos os homens que podia a cavalo e a concentrar suas forças em Enslin, perto do rio Modder, para uma invasão do Estado Livre de Orange.

Enquanto isso, o general Buller ainda estava em campo. Desobedecendo à ordem de seu comandante-em-chefe & # 8217 para ficar parado, ele cruzou o rio Tugela em Natal - e lá foi espancado pelos bôeres em Spion Kop e em Vaal Kranz. Ele tropeçou mais fundo em Natal.

Enquanto concentrava suas próprias forças em Enslin, Roberts enviou o major-general John French em um amplo movimento de flanco em direção a Kimberley, como se pretendesse socorrer a cidade de diamantes. As forças francesas e # 8217s, além dos regimentos de cavalaria britânicos, como os Inniskilling Fusiliers e os Scots Grays, incluíam os New South Wales Lancers, a Queensland Mounted Infantry e os New South Wales Mounted Rifles. Então o próprio Roberts se moveu com força massiva através do Modder levando com ele 30.000 infantaria, 7.500 cavalaria, 3.600 infantaria montada e 120 canhões, e uma unidade de transporte de 4.000 motoristas, 11.000 mulas e 9.600 bois.

Ele enviou a 1ª Divisão de Lord Methuen & # 8217 ao longo da linha ferroviária que levava a Kimberley para convencer o general bôer Piet Cronjé de que este era o ataque principal e que ele deveria manter suas forças em Magersfontein para se opor a ele. Com Cronjé mordendo a isca, Roberts ordenou que os cavaleiros britânicos e australianos do General French & # 8217s evitassem Magersfontein e liderassem a investida contra Kimberley.

French dirigiu forte para o Rio Modder, onde uma grande força Boer estava em posição. Em um dos dias mais quentes do verão & # 8217s, os cavaleiros franceses e a infantaria montada correram sem parar para o Modder. Estava tão quente que cavalos puxando as armas morreram em suas pegadas. Os cavaleiros e soldados de infantaria trotaram ao lado de seus cavalos para dar-lhes algum alívio, com cavalos mortos e moribundos espalhados pela trilha traseira. Até 21 dos homens morreram na marcha. Mas os bôeres ficaram completamente surpresos e recuaram apressadamente, deixando seus carroções de suprimentos para trás.

As forças de Roberts e # 8217 alcançaram French e eles seguiram em direção a Kimberley juntos. Cronjé, no entanto, havia movido 1.000 bôeres, com armas de campanha, para posições nas colinas com vista para a passagem que levava a Kimberley. A única alternativa para os britânicos era uma longa marcha ao redor das colinas, uma marcha que convidava ao assédio e aos ataques de cavaleiros bôeres e ao fogo dos canhões nas colinas. Roberts mandou French e seus cavaleiros britânicos e australianos para a passagem.

Lanças abaixadas, sabres balançando, infantaria montada atirando da sela, eles atacaram tão rápido que os artilheiros bôeres não puderam alterar o alcance com rapidez suficiente para acompanhá-los. Os fuzileiros bôeres também foram derrotados pela velocidade do ataque e pelas nuvens de poeira levantadas pelos cascos dos cavalos. Reforços seguiram o ataque e os bôeres fugiram. Os cavaleiros entraram em Kimberley, levantando um cerco que durou 124 dias.

No dia seguinte, French conseguiu encontrar apenas 2.000 cavalos que poderiam ser montados. Montando alguns de seus cavaleiros e seus australianos, ele partiu atrás de Cronjé, que se dirigia para Bloemfontein. Atrapalhado pela lentidão de seus vagões de suprimentos e pelas mulheres e crianças em sua coluna, Cronjé alcançou o rio Modder em Paardeberg Drift, e lá os franceses, seguidos por alguns da força de Roberts & # 8217, o alcançaram. Os bôeres entraram em ação. O general Christiaan de Wet e seu comando chegaram para ajudar Cronjé, atacando e lutando contra a força britânica. Os australianos foram enviados para contê-los enquanto a força principal se concentrava em Cronjé. Ele resistiu por oito dias e depois se rendeu com 4.000 homens em 27 de fevereiro.

Em Natal, o General Buller capturou Hlangwane, uma altura dominante a sudeste do Rio Tugela, e avançou sobre Ladysmith. Os bôeres esperaram por ele em Pieter & # 8217s Hill. Fiel à forma, Buller enviou suas tropas em um ataque em massa. Eles foram salvos pelos Natal Carbineers e pelo Imperial Light Horse, cada unidade incluindo voluntários australianos. Esses resgatadores romperam as linhas Boer & # 8211, mas somente depois que 1.900 soldados de Buller & # 8217s estavam mortos ou feridos. Ladysmith foi substituído em 28 de fevereiro e Buller finalmente foi mandado de volta para a Inglaterra.

Avançando em seguida em Bloemfontein, Roberts alcançou o comandante Boer Christiaan de Wet, que se posicionou em Dreifontein Kopjes (as Colinas das Três Fontes). O I Cavalo Australiano desmontou e partiu para o ataque, mantendo-se abaixado na grama alta e atirando enquanto se movia enquanto a artilharia disparava sobre suas cabeças. Diante desse avanço implacável, os bôeres alçaram vôo em seus cavalos, embora a cena de seus canhões continuasse disparando até que os cavaleiros dos rifles montados de New South Wales e da infantaria montada de Queensland atacaram a cavalo e os silenciaram. Os australianos foram atrás de Wet, mas ele desapareceu nas colinas escuras.

O exército de Roberts e # 8217 avançou para Bloemfontein, onde as colinas ao redor da cidade estavam repletas de fuzileiros, metralhadores e artilheiros bôeres, mas quando ele começou a bombardear suas posições, eles desapareceram. O exército permaneceu em Bloemfontein por seis semanas. Um quarto do exército foi ineficaz por causa de uma epidemia de febre entérica, da qual mais de mil morreram. Os cavalos estavam em tão péssimas condições que os soldados atiraram neles em lotes de 100. Os cavalos substitutos chegaram da Argentina, mas eram em sua maioria de má qualidade - e selvagens. Os bosquímanos australianos receberam a tarefa de quebrá-los e deslumbrou os britânicos com sua perícia.

No veldt, comandos bôeres ainda estavam lutando e atacando. Em Sannah & # 8217s Post, não muito longe de Bloemfontein, três esquadrões da cavalaria britânica, duas baterias de artilharia montada real e alguma infantaria estavam guardando um grande comboio de suprimentos quando de Wet atacou com 2.000 homens e canhões de campanha. Em uma luta rápida e selvagem, 19 oficiais britânicos e 136 de seus homens foram mortos ou feridos e 426 feitos prisioneiros. Sete canhões foram perdidos e todo o comboio.

Roberts pôs seu exército em movimento novamente, 45.000 homens, 11.000 cavalos, 120 armas e 2.500 carroças. Liderando era o major-general Ian Hamilton & # 8217s divisão, que incluía uma brigada comandada pelo major-general & # 8216Curly & # 8217 Hutton e composta principalmente de colonos-neozelandeses, canadenses e infantaria montada de todas as colônias australianas. Em 5 de maio, a brigada enfrentou posições bôeres em Coetzee & # 8217s Drift no rio Vet. Os bôeres, estimados em 1.000, ocuparam posições ao longo da margem do rio enquanto a artilharia os cobria de uma colina atrás.

A Royal Horse Artillery suavizou ambas as posições, então os Rifles Montados de New South Wales desmontaram e partiram para o ataque. Sob fogo pesado, eles empurraram os bôeres para trás da margem do rio e, após outro bombardeio da colina, juntaram-se a Queenslanders e neozelandeses para limpar a colina. A divisão mudou.

Um jovem repórter cavalgando com a divisão, Winston Churchill (o futuro primeiro-ministro britânico durante a Segunda Guerra Mundial), descreveu como os soldados viviam dos rebanhos de ovelhas que conduziam com eles, das galinhas e de qualquer coisa que encontrassem para comer no deserto Fazendas bôeres, embora quase todos os dias houvesse disparos de rifle bôer pela frente, pelos flancos ou pela retaguarda. & # 8220Isto, & # 8221 ele escreveu, & # 8220 nos tornou conscientes das grandes qualidades de luta desses cavaleiros armados com rifles da selva.

Em maio de 1900, uma coluna de hussardos comandada pelo coronel Bryan Mahon e uma coluna comandada pelo coronel Sir Herbert Plumer (que incluía australianos) galopou pela fronteira da Rodésia e aliviou Mafeking. O Coronel Robert Stephenson Smyth Baden-Powell (mais tarde o fundador dos Escoteiros e Guias Femininas), que comandou durante o cerco, revisou as forças de alívio. Em Natal, a última resistência Boer foi esmagada em Glencoe e Dundee e, em 24 de maio, o Estado Livre de Orange foi anexado como colônia da Grã-Bretanha.

Com os australianos liderando sua ponta de lança, Roberts avançou agora sobre Joanesburgo no Transvaal. E segurando uma linha no rio Klip ao sul de Joanesburgo estava o general Boer Louis Botha.

Enquanto os rifles montados de New South Wales atraíam o fogo dos bôeres como uma distração, os Queenslanders cruzaram o rio e se mantiveram firmes do outro lado. No dia seguinte, o resto da divisão Ian Hamilton & # 8217s cruzou o rio sob fogo pesado, e os australianos então correram para Joanesburgo. A primeira unidade a entrar na cidade aparentemente foi uma tropa de Infantaria Montada da Austrália do Sul comandada pelo Tenente Peter Rowell. Era 30 de maio.

Roberts marchou em seguida sobre Pretória, capital do Transvaal, que ocupou em 4 de junho. O presidente do Estado Livre de Orange, Marthinus Steyn, o Comandante Marthinus Prinsloo e o esquivo Christiaan de Wet estavam todos na cidade, mas abandonaram com todas as suas forças quando o exército de Roberts e # 8217 se aproximaram.

O exército foi atrás deles. Os novos galeses do sul e os australianos do oeste alcançaram a retaguarda bôer nas montanhas a leste da cidade em Diamond Hill e atacaram com baionetas. Eles capturaram as posições da retaguarda & # 8217s, mas a força principal continuou se movendo e conseguiu escapar.

No entanto, era apenas uma questão de tempo. Os bôeres, com todas as suas habilidades no mato, não podiam escapar por muito tempo do grande número de tropas britânicas, australianas, canadenses e outras que procuravam por eles nas montanhas. Em pouco tempo, o Comandante do Comando Prinsloo e 4.000 Boers foram presos.

Mesmo assim, os bôeres ainda não foram derrotados. Comandos bôeres vagavam pela veldt atacando postos avançados e linhas de suprimentos e desaparecendo para aparecer em outro lugar para lutar novamente.

No início de agosto, uma força de 150 infantaria montada de Queensland, 100 bosquímanos de Nova Gales do Sul, um número menor de bosquímanos vitorianos e da Austrália Ocidental e 75 rodesianos sob o comando de um oficial britânico, o coronel Hore, foram enviados para guardar uma enorme remessa de lojas em o Elands River Post. Eles chegaram ao posto depois de uma luta com os bôeres diante de um comando de 2.500 a 3.000, comandado pelo general Jacobus & # 8216Koos & # 8217 de la Rey, e rapidamente improvisaram uma posição defensiva com carroças de bois e caixas e sacolas de lojas. O comando cercou o posto e, durante os dois dias seguintes, despejou nele 2.500 projéteis de artilharia vindos das colinas ao redor. Quase todos os 1.500 cavalos, mulas e bois foram mortos ou morreram em decorrência do bombardeio, mas as baixas da tropa foram muito leves, já que os homens se enterraram no solo rochoso e permaneceram no chão. Depois do segundo dia, o bombardeio diminuiu, provavelmente porque os bôeres perceberam que estavam destruindo os estoques de que tanto necessitavam, mas continuaram a disparar intensamente com rifles e metralhadoras.

Durante o dia, os defensores ficaram imóveis em seus buracos no chão, mas à noite eles saíram. Alguns correram o desafio de fogo para trazer água do rio, enquanto outros consertaram defesas destruídas e cavaram buracos mais profundos e outros saíram para a escuridão em busca de posições de canhões de campo e metralhadoras bôer, que atacaram ruidosamente com granadas ou silenciosamente com facas e baionetas. Muitos bôeres adormecidos e até sentinelas bem acordados perderam suas vidas nesta perseguição noturna e ataque. Um bôer que esteve em Elands River escreveu: & # 8220Pela primeira vez na guerra, éramos guerreiros que usaram nossas próprias táticas contra nós. Eles eram voluntários australianos e, embora em pequeno número, não pudemos assumir sua posição. Eles eram as únicas tropas que podiam patrulhar nossas linhas à noite e matar nossas sentinelas enquanto matavam e capturavam nossos batedores. Nossos homens admitiram que os australianos eram oponentes mais formidáveis ​​e muito mais perigosos do que quaisquer outras tropas britânicas. & # 8221

Em 8 de agosto, de la Rey, sob uma bandeira de trégua, avisou aos australianos que toda a área estava nas mãos dos bôeres e que não havia esperança de alívio para o posto. Ele ofereceu salvo-conduto à guarnição britânica mais próxima se eles se rendessem. Era isso, ou destruição por sua artilharia. A oferta foi recusada e o bombardeio recomeçou.No dia 12, de la Rey enviou outra oferta de rendição honrosa, à qual o coronel Hore respondeu: & # 8220Mesmo se eu quisesse me render a você - e eu não & # 8217t - estou comandando australianos que cortariam minha garganta se eu aceitasse seu termos. & # 8221

Durante a trégua, um mensageiro passou pelas linhas bôeres e chegou a Mafeking, onde relatou que a força ainda estava resistindo no rio Elands, mas não havia se rendido ou sido tomada como se acreditava no quartel-general. O próprio General Lord Kitchener liderava uma coluna de relevo. Quando os bôeres viram se aproximando, eles se retiraram, e a coluna marchou para o posto na tarde de 16 de agosto. Olhando ao seu redor, Kitchener observou: & # 8216Só os coloniais poderiam ter resistido e sobrevivido em tais condições impossíveis. & # 8217

O Transvaal já havia quase caído e, como o Estado Livre de Orange, foi anexado como uma colônia da Grã-Bretanha.

A guerra passou por duas fases. Na primeira fase de cerca de três meses, as forças britânicas compostas principalmente de soldados de infantaria liderados por generais incompetentes foram sitiadas ou derrotadas por uma infantaria montada Boer altamente móvel. Foi um período de lutas sangrentas em que ocorreram as únicas batalhas reais da guerra. A segunda fase foi a ofensiva britânica, durante a qual as tropas britânicas e coloniais, em número muito maior do que os bôeres, esmagaram e dispersaram as forças bôeres e anexaram seus dois estados. Mas a guerra ainda não havia acabado. Ainda havia comandos Boer fortes em geral, liderados por líderes experientes e bem-sucedidos como Koos de le Rey, Jan Smuts, Danie Theron, Christiaan de Wet e outros. Os britânicos controlavam as cidades e vilas, mas uma vasta quantidade de território foi deixada para os comandos, que agora se dividiram em grupos menores e começaram uma guerra de guerrilha, interceptando mensagens telegráficas para inteligência, infiltrando-se em bases, fazendo ataques-relâmpago em postos e comboios, e sabotar as comunicações ferroviárias e rodoviárias.

Usando uniformes britânicos capturados, os bôeres de um comando entraram em um posto de cavalaria britânica e abriram fogo, matando ou ferindo mais de 70 soldados. Eles pegaram suprimentos e armas e expulsaram todos os cavalos. Depois desse sucesso, eles geralmente usavam uniformes britânicos para chegar perto o suficiente para matar. Para maior poder de matar, eles usaram dumdum e balas de expansão. O soldado bôer só precisava esconder seu rifle para se tornar um fazendeiro novamente. Muitas foram as vezes em que soldados britânicos em busca de armas em fazendas foram alvejados nas costas por um fazendeiro que pegava seu rifle escondido. E muitas foram as vezes em que foram alvejados sob uma bandeira de trégua. Quando os bôeres entraram em ação, quase todos os civis da área estavam prontos para fornecer inteligência, comida, abrigo, ajuda médica e esconderijos.

O marechal de campo Roberts colocou em ação seu plano para combater essa situação. O mapa da África do Sul foi marcado em quadrados para mostrar onde & # 8216áreas protegidas & # 8217 seriam estabelecidas. No solo, fortificações foram construídas nas praças, cada uma dentro do tiro de rifle da próxima, e arame farpado foi amarrado entre elas, envolvendo a savana em um sistema entrelaçado de praças armadas. Então, um de cada vez, as praças foram limpas dos guerrilheiros bôeres e os ocupantes das fazendas e assentamentos foram concentrados em acampamentos, suas casas e plantações destruídas, seus poços envenenados e seus rebanhos abatidos ou expulsos. Fora dessas & # 8216 áreas protegidas & # 8217, entretanto, a guerra continuou mais selvagem do que nunca.

No final de novembro, Roberts entregou o comando a Kitchener e voltou para a Inglaterra. Kitchener intensificou o desmatamento de & # 8216áreas protegidas & # 8217 e, no final do ano, cerca de 26.000 quilômetros quadrados do Transvaal e do norte do Estado Livre de Orange e 10.000 quilômetros quadrados ao redor de Bloemfontein foram declarados livres de combatentes bôeres.

Muitos australianos participaram dessa escaldante da terra sul-africana, e muitos mais estavam nas colunas em busca de guerrilheiros bôeres na savana, enquanto outros lutavam com unidades irregulares. Sob uma variedade de nomes, unidades irregulares existiam desde o início da guerra, e agora elas se espalhavam. Eles foram usados ​​principalmente nas bordas externas da guerra, onde havia pouco controle. Os irregulares lutaram, assim como os próprios bôeres, sem dar nem esperar trégua. Uma dessas unidades, trabalhando na região agreste ao norte de Pietersburg, chamada de Spelonken, era a Bushveldt Carbineers. Era uma unidade de duros australianos, britânicos e sul-africanos. Um de seus oficiais foi o tenente Harry & # 8216The Breaker & # 8217 Morant.

Harry Morant nasceu na Inglaterra e chegou à Austrália em 1885. Seu passado na Inglaterra permanece um mistério, mas ele era um jovem bem-falante e charmoso que se adaptou facilmente a uma vida de bosquímano dos anos 8217, trabalhando em criações de gado e ovelhas de Queensland para a Austrália do Sul. Ele se tornou conhecido por sua notável cavalaria e por seus versos. Ele cavalgava como se ele e um cavalo fossem alguém que ele pudesse fazer com que um cavalo fizesse qualquer coisa que um cavalo pudesse fazer, e ele poderia quebrar o mais selvagem dos cavalos. Essa habilidade lhe rendeu o apelido de & # 8216The Breaker & # 8217, que ele usou para assinar os versos, baladas do bush, odes satíricas e poemas de amor líricos que escreveu para publicação em jornais distritais e em toda a Austrália no periódico chamado O boletim.

Ele desembarcou no Cabo em fevereiro de 1900 com os rifles montados da Austrália do Sul. Ele era considerado um soldado eficiente, hábil em mover-se e lutar em terreno acidentado. Quando seu alistamento de um ano terminou, ele partiu para a Inglaterra, onde se tornou amigo de um oficial hussardo, o capitão Frederick Hunt. Ambos voltaram para o Cabo para assumir comissões na recém-formada Bushveldt Carbineers. Poucos meses depois, na guerra de guerrilha mortal travada em Spelonken, Hunt foi morto e aparentemente mutilado. Para Morant, a guerra se tornou uma vingança.

Em uma patrulha, Morant parou e questionou um Dr. Heese, um missionário alemão que mais tarde relatou que em um dos vagões da patrulha estavam os cadáveres de oito bôeres. Pouco depois, Heese foi encontrado morto a tiros. Seis oficiais da Bush veldt Carbineers, incluindo Morant, foram presos pelos britânicos e acusados ​​de saque, homicídio culposo e assassinato do missionário.

Dos seis, o comandante dos Carbineers foi repreendido e enviado de volta à Austrália. O segundo, o oficial de inteligência da unidade, havia terminado seu mandato militar e não estava mais sujeito às leis militares, e o terceiro, um oficial britânico regular, foi demitido. Os outros três, tenentes Harry Morant, Peter Handcock e George Witton, foram condenados à morte, embora nenhum tenha sido considerado culpado do assassinato do missionário. A sentença de Witton foi posteriormente comutada para prisão perpétua, ele passou quatro anos em prisões inglesas antes que uma petição garantisse sua libertação e retorno à Austrália.

Durante sua corte marcial, Morant argumentou que o assassinato de prisioneiros e feridos era comum a ambos os lados e que, de fato, foi feito por ordens de cima. A única regra no Spelonken, disse ele, era a & # 8216regra 303 & # 8217 (.303 era o calibre do rifle militar britânico). Nenhum de seus argumentos foi aceito e, em 27 de fevereiro de 1902, ele e Handcock foram presos diante de pelotões de fuzilamento de soldados britânicos. Recusando uma venda, Morant chamou seu esquadrão, & # 8216Atire direito & # 8217t faça uma bagunça. & # 8217 Então os rifles estouraram, e Breaker Morant, bushman, baladista, destruidor de cavalos, soldado, passou para a lenda australiana.

Os bôeres ainda estavam realizando ataques sangrentos e bem-sucedidos, mas a guerra estava indo contra eles. O sistema de fortificações e arame farpado estava tendo um efeito revelador, e nenhuma ajuda veio dos vários países que nominalmente apoiavam a causa bôer. Então, em abril de 1902 em Rooiwal (anteriormente Roodewal), o Vale Vermelho, ocorreu a última ação de qualquer consequência da guerra, quando 1.200 cavaleiros bôeres atacaram 1.500 soldados britânicos armados com baionetas, apoiados por canhões de campanha. A carga foi interrompida, os bôeres sofrendo pesadas baixas. Uma semana depois, delegados de paz de ambos os lados se reuniram em Pretória.

Este artigo foi escrito por John Brown e publicado originalmente na edição de outubro de 2001 da História Militar revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!


Mulheres e crianças em campos de concentração de brancos durante a Guerra Anglo-Boer, 1900-1902

Devido ao fato de que os Negros foram detidos em campos separados, a questão dos Campos de Concentração Negra é tratada em outra cronologia.

Mulheres, crianças e homens bôeres impróprios para o serviço foram agrupados em campos de concentração pelas forças britânicas durante a 2ª Guerra Anglo-Bôer (1899-1902). Os dois primeiros desses campos (campos de refugiados) foram estabelecidos para abrigar as famílias de burgueses que se renderam voluntariamente, mas muito em breve, com famílias de hambúrgueres combatentes levados à força para campos estabelecidos em todo o país, os campos deixaram de ser campos de refugiados e tornaram-se campos de concentração. As condições abomináveis ​​nestes campos causaram a morte de 4 177 mulheres, 22 074 crianças menores de dezesseis anos e 1 676 homens, principalmente aqueles muito velhos para estar sob comando, apesar dos esforços de uma senhora inglesa, Emily Hobhouse, que fez o seu melhor para fazer as autoridades britânicas estão cientes da situação especialmente difícil das mulheres e crianças nos campos.

1900 setembro, Major-Gen J.G. Maxwell anuncia que ". Campos para burgueses que se rendem voluntariamente estão sendo formados em Pretória e Bloemfontein." Isso sinaliza o início do que iria evoluir para a notória Política de Campos de Concentração. 22 de setembro, Como resultado de um aviso militar nesta data, os primeiros dois campos de 'refugiados' são estabelecidos em Pretória e Bloemfontein. Inicialmente o objetivo era proteger as famílias dos burgueses que se renderam voluntariamente e suas famílias pela instituição desses campos. Como as famílias dos burgueses combatentes também foram levadas para esses e outros campos, eles deixaram de ser campos de “refugiados” e se tornaram campos de “concentração”. 20 de dezembro, uma proclamação emitida por Lord Kitchener afirma que todos os burgueses que se rendam voluntariamente, terão permissão para viver com suas famílias em Laagers do governo até o final da guerra e seu estoque e propriedade serão respeitados e pagos. 21 de dezembro, ao contrário da intenção anunciada, Lord Kitchener declara em um memorando aos oficiais generais as vantagens de internar todas as mulheres, crianças e homens inaptos para o serviço militar, inclusive negros que vivam em fazendas bôeres, pois este será "o método mais eficaz de limitando a resistência dos guerrilheiros. “As mulheres e crianças trazidas devem ser divididas em duas categorias, a saber: 1ª. Refugiados e as famílias de Neutros, não combatentes e Burghers rendidos. 2ª Aqueles cujos maridos, pais e filhos estão no Comando. A preferência em acomodação, etc. deve, obviamente, ser dada à primeira classe. No que diz respeito aos indígenas, não se pretende desobstruir. locais, mas apenas os que estão nas fazendas Bôer e seus estoques. "

Segunda guerra dos bôeres - fonte da imagem do campo de concentração de Bloemfontein

1901 21 de janeiro, Emily Hobhouse, uma filantropa e assistente social inglesa que tentou melhorar a situação das mulheres e crianças nos campos, obtém permissão para visitar os campos de concentração. Lord Kitchener, no entanto, proíbe visitas ao norte de Bloemfontein. 24 de janeiro, Emily Hobhouse visita os campos de concentração de Bloemfontein e fica horrorizada com as condições. Devido ao tempo e recursos limitados, ela não visita o acampamento para negros, embora exija que a Guilda das Mulheres Leais o faça. 30 de janeiro, Empurrando grupos em pânico de velhos, mulheres e crianças, amontoados em carroças e precedidos por enormes rebanhos de gado à sua frente, a investida de French entra no ZAR (Transvaal) sudeste. 31 de janeiro, a Sra. Isie Smuts, esposa do general JC Smuts, é enviada a Pietermaritzburg e colocada em prisão domiciliar pelas autoridades militares britânicas, apesar de seus pedidos para ser enviada para campos de concentração como outras mulheres bôeres. Campos de concentração foram estabelecidos em Aliwal Norte, Brandfort, Elandsfontein, Heidelberg, Howick, Kimberley, Klerksdorp, Viljoensdrift, Cachoeira do Norte e Winburg. 25 de fevereiro, um ex-membro do Free State Volksraad, H.S. Viljoen e cinco outros prisioneiros são libertados do Green Point Camp, perto da Cidade do Cabo. Elas são enviadas para visitar os campos de concentração do Estado Livre com a intenção de influenciar as mulheres nos campos a persuadir seus maridos a depor as armas. Eles têm muito pouco sucesso. 27 de fevereiro, as rações alimentares discriminatórias - rações de 1ª classe para as famílias dos 'ajudantes' e de 2ª classe para as famílias dos burgueses guerreiros ou que se recusam a trabalhar para os britânicos - são interrompidas nos campos de concentração 'Transvaal'. 28 de fevereiro, os campos de concentração foram estabelecidos em Kromellenboog, Middelburg, Norvalspont, Springfontein, Volksrust e Vredefort Road. Na conferência de Middelburg entre o Comandante Supremo Lord Kitchener e o Comandante-General Louis Botha, comentários de Kitchener a Lord Roberts, agora Comandante-em-Chefe no War Office em Londres: "Eles [referindo-se aos Burghers SK] evidentemente não gostam que suas mulheres sejam trazidas e acho que isso os deixou mais ansiosos pela paz." A conferência está discutindo os termos de um possível tratado de paz. Sir Alfred Milner deixa a Cidade do Cabo com destino a Joanesburgo para assumir suas funções como administrador das "novas colônias". 1º de março, os campos de concentração nas colônias 'Orange River' e 'Transvaal' são transferidos para o controle civil sob o comando de Sir Alfred Milner. 4 de março, Emily Hobhouse visita o campo de concentração de Springfontein. 6 de março, as rações alimentares discriminatórias também são interrompidas nos campos da 'Colônia do Rio Orange'. 8 de março, Emily Hobhouse visita o campo de concentração de Norvalspont. 12 de março, Emily Hobhouse visita o campo de concentração de Kimberley. 6 de abril, Emily Hobhouse retorna a Kimberley 9 de abril, Emily Hobhouse visita o campo de concentração de Mafeking. 12 de abril, Emily Hobhouse testemunha a limpeza de Warrenton e o envio de pessoas em caminhões de carvão abertos. 13 de abril, Emily Hobhouse retorna a Kimberley, testemunhando a chegada das pessoas removidas de Warrenton no campo de Kimberley, onde há apenas 25 barracas disponíveis para 240 pessoas. 20 de abril, As cidades de Parys e Vredefort e muitas fazendas vizinhas foram limpas de habitantes e suprimentos. As mulheres e crianças foram removidas para campos de concentração. 21 de abril, Emily Hobhouse chega a Bloemfontein. 23 de abril, Sir Alfred Milner se recusa a emitir uma licença para Emily Hobhouse autorizando-a a viajar ao norte de Bloemfontein. 4 de maio, Emily Hobhouse chega à Cidade do Cabo. 7 de maio, Emily Hobhouse parte para a Grã-Bretanha após uma longa excursão para averiguar os campos de concentração. 14 de junho, Falando em um jantar da União Nacional de Reforma na Inglaterra, Sir Henry Campbell-Bannerman, líder da oposição liberal, disse que a guerra na África do Sul é travada por métodos de barbárie. 17 de junho, David Lloyd-George na Inglaterra condena os campos de concentração e os horrores infligidos às mulheres e crianças nos campos da África do Sul. Ele avisa: "Uma barreira de cadáveres de crianças se levantará entre as raças britânica e bôer na África do Sul".

Emily Hobhouse conta a história da jovem Lizzie van Zyl que morreu no campo de concentração de Bloemfontein: Ela era uma criança frágil e fraca que precisava desesperadamente de bons cuidados. Ainda assim, por sua mãe ser uma das "indesejáveis" devido ao fato de seu pai não ter se rendido nem traído seu povo, Lizzie foi colocada nas rações mais baixas e morreu de fome que, após um mês no campo, foi transferida para o novo pequeno hospital. Aqui ela foi tratada com severidade. O médico de disposição inglesa e suas enfermeiras não entendiam a língua dela e, como ela não falava inglês, rotulou-a de idiota, embora estivesse mentalmente bem e normal. Um dia ela desanimada começou a chamar sua mãe, quando uma Sra. Botha se aproximou dela para consolá-la. Ela estava dizendo à criança que em breve veria sua mãe novamente, quando foi bruscamente interrompida por uma das enfermeiras que lhe disse para não interferir com a criança porque ela era um estorvo. Citação de Stemme uit die Verlede ("Vozes do Passado") - uma coleção de declarações juramentadas de mulheres que foram detidas em campos de concentração durante a Segunda Guerra dos Bôeres (1899-1902). Fonte da imagem

18 de junho, o relatório de Emily Hobhouse sobre os campos de concentração aparece com o título, "Ao Fundo de Socorro do S.A., Relatório de uma visita aos campos de mulheres e crianças nas colônias do Cabo e Orange River". Resumindo as razões para a alta taxa de mortalidade, ela escreve: "Números amontoados em pequenas tendas: alguns doentes, alguns morrendo, ocasionalmente um morto entre eles rações escassas distribuídas pela falta de combustível para cozinhá-los, falta de água para beber, para cozinhar , para lavar falta de sabão, escovas e outros instrumentos de limpeza pessoal falta de roupa de cama ou de camas para afastar o corpo da terra nua falta de roupa para se aquecer e em muitos casos para decência. ”Sua conclusão é que todo o sistema é cruel e deve ser abolido. 26 de junho, Lord Kitchener, em um telegrama para Milner: "Temo que haja pouca dúvida de que agora a guerra continuará por um tempo considerável, a menos que medidas mais fortes sejam tomadas. Nessas circunstâncias, eu recomendo fortemente o envio de esposas e famílias e sua fixação em outro lugar . Algumas dessas medidas inesperadas de nossa parte são, em minha opinião, essenciais para encerrar rapidamente a guerra. " 27 de junho, o Departamento de Guerra britânico promete examinar as sugestões de Emily Hobhouse com relação a melhorias nos campos de concentração. 30 de junho, a população oficial do campo é de 85.410 para os campos brancos e as mortes relatadas em junho são de 777. 15 de julho, o Dr. K. Franks, o médico do campo de concentração de Mafeking, relata que o campo está "sobrecarregado" por 1. 270 mulheres e crianças trazidas após varreduras no oeste de ZAR (Transvaal). A falta de instalações anuncia as dificuldades enfrentadas pelos recém-chegados. 16 de julho, o British Colonial Office anuncia a nomeação de uma Comissão de Senhoras para investigar os campos de concentração na África do Sul. A comissão, cujos membros são considerados imparciais, é composta da seguinte forma: Chairlady Sra. Millicent G. Fawcett, que recentemente criticou Emily Hobhouse no Westminster Gazette Dra. Jane Waterson, filha de um general britânico, que recentemente escreveu contra "o choramingos histéricos acontecendo na Inglaterra "enquanto" alimentamos e mimamos pessoas que nem mesmo tiveram a graça de dizer obrigado pelo cuidado dispensado a eles "Lady Anne Knox, esposa do general Knox, que atualmente está servindo na África do Sul Irmã Enfermeira Katherine Brereton, que serviu em um Hospital Yoemanry na África do Sul, Srta. Lucy Deane, inspetora de fábrica do governo para o bem-estar infantil Dra. A Hon Ella Scarlett, médica. Um dos médicos vai se casar com um oficial do campo de concentração antes do fim da viagem. 20 de julho, Comentando sobre o confisco de propriedades e banimento de famílias, St John Brodrick, secretário de Estado britânico da Guerra, escreve a Kitchener: ". Sua outra sugestão de enviar mulheres bôeres para Santa Helena, etc., e dizer a seus maridos que eles nunca voltariam, parece difícil de resolver.Não podemos manter permanentemente 16.000 homens em cercas e eles não são uma mercadoria comerciável em outras terras. "25 de julho, Desde 25 de junho, Emily Hobhouse discursou em vinte e seis reuniões públicas em campos de concentração, arrecadando dinheiro para melhorar as condições. 26 de julho, Emily Hobhouse escreve novamente para Brodrick perguntando sobre os motivos da recusa do Departamento de Guerra em incluí-la no Ladies Comissão. Se ela não pudesse ir, "cabia a mim mesmo transmitir a todos os interessados ​​que o não cumprimento era devido ao Governo". 27 de julho, São João Rodrick responde à carta de Emily Hobhouse, "A única consideração na seleção de senhoras a visitar os Campos de Concentração, além de sua capacidade especial para tal trabalho, era que deveriam ser, na medida do possível, afastadas da suspeita de parcialidade ao sistema adotado ou o contrário. "31 de julho, O campo oficialmente registrado a população é de 93.940 para os campos brancos e as mortes em julho chegam a 1 412. 16 de agosto, o general De la Rey protesta aos britânicos contra os maus-tratos a mulheres e crianças. 20 de agosto, coluna do coronel EC Ingouville-Williams esportes a mãe do general De la Rey para o campo de concentração de Klerksdorp. Um membro do Cape Mounted Rifles anotou em seu diário: "Ela tem 84 anos. Dei-lhe um pouco de leite, geleia, sopa, etc., pois ela não pode comer tacha dura e eles não têm mais nada. Não os tratamos como nós deve." 31 de agosto, A população oficialmente registrada do campo para os campos Brancos é de 105.347 e as fatalidades em agosto são de 1878. 13 de setembro, O Campo de Refugiados de Merebank é estabelecido perto de Durban em uma tentativa de reduzir a população do campo nas Repúblicas. Seus internos mais famosos serão a Sra. De Wet e seus filhos. 30 de setembro, Cornelius Broeksma é executado por um pelotão de fuzilamento inglês em Joanesburgo, após ter sido considerado culpado de quebrar o juramento de neutralidade e incitar outros a fazer o mesmo. Na Holanda é criado um fundo para a sua família e para o efeito é vendido um postal com uma fotografia sua e da sua família, com a inscrição: "Cornelius Broeksma, herói e mártir da piedade pela causa. Fotografado pelos ingleses a 30 de Setembro de 1901, porque ele se recusou a ficar em silêncio sobre o sofrimento cruel nos campos de mulheres. "A população oficialmente registrada nos campos de White é de 109 418 e as mortes mensais em setembro estão em 2 411. 1º de outubro, Emily Hobhouse novamente pede ao Ministro da Guerra , "em nome das criancinhas que vi sofrer e morrer" para implementar melhorias nos campos de concentração. 26 de outubro, enquanto os comandos no distrito de Bethal, Transvaal, tomam conhecimento dos ataques noturnos de Benson, sua taxa de sucesso diminui e ele se contenta com 'trabalho de limpeza comum' - queimando fazendas e pastoreando mulheres, crianças, velhos e outros não-combatentes com seu gado e veículos. Em 27 de outubro, Emily Hobhouse chega a Table Bay a bordo do Castelo SS Avondale, mas não recebe permissão para desembarcar pelo coronel H. Cooper, comandante militar da Cidade do Cabo. 29 de outubro, o reverendo John Knox Little declara no Reino Unido: "Entre os esforços inigualáveis ​​de bondade e clemência feitos ao longo desta guerra em benefício do inimigo, nenhum superou a formação dos campos de concentração". 31 de outubro, Apesar das cartas de protesto a Lord Alfred Milner, Sir Walter Hely-Hutchinson e Lord Ripon, Emily Hobhouse, embora doente, é forçada a submeter-se a um exame médico. Ela é eventualmente envolvida em um xale e fisicamente carregada para fora do Castelo Avondale. Ela é levada a bordo do Castelo de Roslin para deportação de acordo com os regulamentos da lei marcial. A população oficialmente registrada dos campos de White é de 113.506 e as mortes em outubro estão em 3 156. 1º de novembro, Srta. Emily Hobhouse, sob ordens de deportação a bordo do Castelo de Roslin escreve a Lord Kitchener: "Espero que, no futuro, você exerça maior amplitude de julgamento no exercício de seu alto cargo. Cumprir ordens como essas é uma degradação tanto para o cargo quanto para a masculinidade de seus soldados. Sinto-me envergonhado para reconhecê-lo como um compatriota ". E para Lord Milner:" Suas ordens brutais foram cumpridas e, portanto, espero que fique satisfeito. Sua estreita incompetência para ver os reais problemas desta grande luta está levando você a tais atos como este e muitos outros, prejudicando [manchando SK] seu próprio nome e a reputação da Inglaterra. "

Prisioneiros Boer em Joanesburgo. Fonte: Arquivo do Parlamento, Cidade do Cabo

7 de novembro, o Governador de Natal informa a São João Brodrick que as esposas do Pres. Steyn, General Paul Roux, Comandante Chefe C.R. de Wet, Vice-presidente Schalk Burger e Gen. J.B.M. Hertzog, os quatro últimos atualmente em Natal, devem ser enviados para um porto, diferente de um porto britânico, fora da África do Sul. Lorde Milner, referindo-se aos campos de concentração, escreve ao secretário colonial britânico Joseph Chamberlain: "Eu não sou originário esse plano, mas como já fomos tão longe com ele, temo que uma mudança agora possa apenas nos envolver em males novos e maiores. " 15 de novembro, em sua 'Revisão Geral da Situação nas Duas Novas Colônias', Lord Milner relata a Chamberlain: ". Mesmo que a guerra terminasse amanhã, não seria possível deixar as pessoas na concentração os campos voltam às suas antigas casas. Eles só morreriam de fome lá. O país é, na maior parte, um deserto. "16 de novembro, Ao ser questionado por São João Brodrick sobre suas motivações para propor a deportação de mulheres bôer importantes, Kitchener cancela suas ordens. 21 de novembro, referindo-se a um ataque de 'terra arrasada', o presidente do estado em exercício S.W. Burgers e o Secretário de Estado FW Reitz dirigem um relatório ao Marquês de Salisbury, o Primeiro-Ministro britânico: "Esta remoção ocorreu da maneira mais incivilizada e bárbara, enquanto tal ação está. Em conflito com todas as regras até o presente reconhecidas de guerra civilizada. As famílias foram expulsas de suas casas sob compulsão e, em muitos casos, por meio da força. (as casas) foram destruídas e queimadas com tudo o que havia dentro delas. E essas famílias entre elas eram muitos idosos, mulheres grávidas e crianças de muito tenra idade, eram retiradas em carrinhos abertos (expostos) durante semanas à chuva, forte vento frio e calor terrível, privações a que não estavam acostumadas, com o resultado que muitas delas adoeceram gravemente, e algumas morreram. logo após sua chegada aos acampamentos femininos. " Os veículos também ficaram sobrecarregados, aconteceram acidentes e eles foram expostos ao fogo cruzado. Eles foram expostos a insultos e maus-tratos tanto por negros a serviço das tropas quanto por soldados. ". As tropas montadas britânicas não hesitaram em conduzi-los por quilômetros antes de seus cavalos, velhas, crianças pequenas e mães com bebês no peito." 30 de novembro, A população oficialmente registrada dos campos Brancos é de 117 974 e as mortes para novembro são 2.807. 1º de dezembro, Totalmente ciente do estado de devastação nas repúblicas, e tentando forçar a liderança bôer a capitular, Lord Milner aprova uma carta que Kitchener envia a Londres, com cópias idênticas para Burger, Steyn e De Molhado. Na carta, ele os informa que, como reclamaram do tratamento dispensado às mulheres e crianças nos campos, ele deve presumir que eles próprios têm condições de sustentá-los. Ele, portanto, oferece a todas as famílias dos campos que desejam partir, que sejam enviadas para os comandos, assim que for informado onde podem ser entregues. 4 de dezembro, Lord Milner comenta sobre a alta taxa de mortalidade nos campos de concentração do Estado Livre: “A teoria de que, todas as crianças debilitadas estando mortas, a taxa cairia, não é até agora confirmada pelos fatos. os fortes devem estar morrendo agora e todos estarão mortos na primavera de 1903! ". 7 de dezembro, em uma carta a Chamberlain, Lord Milner escreve:". A mancha preta - a única muito preta - na foto é a terrível mortalidade nos campos de concentração. Não foi até 6 semanas ou 2 meses atrás que me dei conta pessoalmente. que a enorme mortalidade não era acidental à primeira formação dos campos e à súbita afluência de pessoas já morrendo de fome, mas ia continuar. O fato de que continua é, sem dúvida, uma condenação do sistema de campo. A coisa toda, eu agora acho, foi um erro. " 8 de dezembro, Comentando sobre os campos de concentração, Lord Milner escreve a Lord Haldane: "Lamento dizer que temo. Que tudo tenha sido um triste fiasco. Tentamos uma impossibilidade - e certamente eu nunca deveria ter tocado na coisa se , quando a 'concentração' começou, eu poderia ter previsto que os soldados pretendiam varrer toda a população do país desordenadamente em algumas dezenas de campos. "10 de dezembro, o presidente Steyn responde ao comandante-em-chefe britânico Lord Carta de Kitchener sobre a libertação das mulheres e crianças, que, por mais felizes que os burgueses ficassem de ter seus parentes perto deles, dificilmente haverá uma única casa no Estado Livre de Orange que não tenha sido queimada ou destruída e tudo nela saqueado pelos soldados. As mulheres e crianças ficarão expostas ao clima a céu aberto. Pelas razões acima mencionadas, devem recusar-se a recebê-los. Ele pede a Kitchener que torne as razões de sua recusa conhecidas pelo mundo.

Prisioneiros de guerra Anglo-Boer em Santa Helena mostrando velhos e meninos com brinquedos feitos no campo. Fonte: Arquivo do Parlamento


A primeira tentativa de aliviar Kimberley, 21 de novembro a 11 de dezembro de 1899 - História

A História dos Gordon Highlanders

Do livro & quotHistory and Handbook of The Gordon Highlanders & quot

Em 1787, o 75º Regimento, o precursor do 1º batalhão The Gordon Highlanders, foi elevado ao serviço no Extremo Oriente, mas só em 1793, quando o Governo Revolucionário Francês declarou guerra à Grã-Bretanha, o Governo pediu ao Duque de Gordon para levantar outro regimento.

Tendo o duque concordado, recebeu a autoridade em 10 de fevereiro de 1794, e o comando foi dado a seu filho, o marquês de Huntly, então tenente-coronel da 3ª, hoje Guarda escocesa. O próprio duque e seu filho interessaram-se pessoalmente pelo recrutamento e a célebre duquesa Jean, ainda uma bela mulher, emprestou-lhe todo o prestígio de sua alta posição e a graça e o encanto das maneiras pelas quais era famosa. Ela cavalgou para as feiras rurais com boné das Terras Altas e jaqueta regimental e é contada como ela deu um beijo nos homens que ela alistou. Às vezes, diz-se que ela colocou um guinéu entre os lábios.

Em 24 de junho de 1794, o regimento recém-incorporado desfilou pela primeira vez em Aberdeen quando usava o então quase novo e agora famoso tartã que havia sido criado por Forsythe de Huntly. Forsythe pegou o xadrez padrão e o tecido em uma faixa amarela, que, conforme escreveu a Lord Huntly, ele confiava que pareceria "muito vivo".

Foi em Gibraltar que o regimento, na época ainda não o 92º, mas o 100º Regimento de Pé, recebeu suas primeiras cores e logo depois estavam na Irlanda fazendo amizade com o Major-General John Moore, com quem serviriam muitas ocasiões históricas. Em 1798 foram numerados o 92º e em 1799 lutavam por um ponto de apoio nas dunas de areia da Holanda em Egmont-op-Zee, o 75º estava se arrastando pelas selvas de Mysore com o Coronel Wellesley a caminho de Seringapatam, onde finalmente invadiram a brecha e pisotearam Tippoo Sahib. Dez anos depois em Corunha, ao final da grande retirada, o regimento teve lugar de destaque no funeral de seu ilustre comandante e é na memória de Sir John Moore que botões pretos são usados ​​nas polainas.

No outono de 1810, o 92º juntou-se ao exército dos Wellington antes de Lisboa para passar mais de um ano se preparando para romper as defesas da fronteira espanhola. 1812 foi o ano decisivo em que o exército britânico avançou firmemente para o norte, levando as forças do imperador de volta à França. Ações famosas se seguiram em rápida sucessão, não menos que seis honras de batalha sendo adicionadas às cores, mas foi nas montanhas Pirineus que os Gordon Highlanders realmente se destacaram e participaram de todas as escaramuças. Eles atacariam com fúria quando Soult se virasse para enfrentá-los no Nivelle, e quando o ano chegou ao fim, eles estavam fazendo campanha fora de Bayonne, lembrando a bravura de seus três flautistas em St. Pierre, onde, conforme eles iam para a batalha, um flautista morreu e outro tomou o ar e quando a morte o silenciou, um terceiro continuou. Logo a guerra acabou, Wellington era um duque e os Gordon Highlanders voltaram para a Irlanda.

Mas sua chamada de volta ao serviço não demorou a chegar quando o imperador Napoleão, tendo escapado de Elba, desembarcou perto de Cannes em 1º de março de 1815. Assim, eles logo se encontraram mais uma vez sob o comando de Wellington e em meados de maio estavam em alojamentos belgas. Na noite do dia no início de junho, quando Napoleão lançou todo o seu comando em direção a Bruxelas, quatro sargentos dos Gordon Highlanders dançavam bobinas para divertir os convidados em um baile oferecido pela duquesa de Richmond, a filha mais velha de Jean, duquesa de Gordon. Entre os presentes estava Cameron de Fassifern, seu oficial comandante, mas os convidados militares partiram cedo e ao amanhecer o regimento estava marchando para fora da cidade e à tarde eles se juntaram a uma força mista de holandeses e alemães que ocupavam uma posição perto da encruzilhada de Quatre Bras. Na luta selvagem que se seguiu ao 92º perdeu seu Coronel, aquele Cameron de Fassifern que havia se juntado ao regimento quando foi levantado pela primeira vez e dele Sir Walter Scott escreveu: -

Durante vinte anos de serviço militar ativo,

Com um espírito que não conhecia o medo e não evitava o perigo

Em marchas, cercos, em batalha

O galante 92º regimento de Highlanders escoceses.

Sempre para honrar, quase sempre para a vitória.

E não foi só Fassifern que se foi. Naquela noite, embora os homens do 92º preparassem sua ceia nas couraças dos cuirassiers franceses que haviam matado e o cachimbo-mor tocasse sua música nas encruzilhadas, ele tocou para metade dos homens em vão

No frio da madrugada seguinte, Wellington chegou aos Gordon Highlanders e foi lá que ele tomou a grande decisão de que iria & quotretomar a posição em Mont St. Jean, onde aceitarei a batalha com Napoleão se for apoiado por um Prussian Corps. & Quot Assim, no domingo, 18 de junho, os dois exércitos se enfrentaram em Waterloo . Enquanto Grouchy buscava os prussianos, o imperador trouxe 70.000 homens para defender a posição de Wellington, na qual ele tinha apenas 63.000, dos quais 42.000 eram estrangeiros.

Os Gordon Highlanders estavam na segunda linha atrás da Brigada Holandesa quando ouviram a boa notícia de que os prussianos estavam a caminho, mas à medida que o ataque principal se desenvolvia, eles ouviram o brigadeiro gritando para eles & quot92 e vocês devem atacar, por todas as tropas à sua a direita e a esquerda cederam. ”E esse foi o sinal de que os holandeses não estavam mais à frente e os franceses estavam no cume. Mas o 92o veio em quatro profundidades com baionetas niveladas e flautas uivantes e ao lado deles, além de qualquer crença, uma carga de cavalaria britânica trovejou em direção aos franceses.

E então os cavaleiros reconheceram seus compatriotas e um grande grito subiu "Escócia para sempre", e os Gordon Highlanders agarraram os estribos dos cinzas escoceses enquanto eles devolviam o grito e todos juntos toda a massa trovejante de homens e cavalos, sabres , baionetas e mosquetes foram lançados no meio das linhas francesas. Os Gordons estavam fora de si enquanto partiam para o massacre e um velho flautista gritou que podia ver Fassifern, ainda liderando-os, o chapéu levantado como sempre costumava estar. E não havia nada que pudesse resistir ao frenesi das Terras Altas, mas o Brigadeiro lembrou-se deles dizendo: "Vocês salvaram o dia, Highlanders, mas devem retornar à sua posição anterior, há mais trabalho a ser feito." permaneceu cinco horas de luz do dia. A tarde de verão avançou e onda após onda de cavalaria francesa avançou encosta acima, mas as praças da 92ª não vacilaram.

Mas agora eles podiam ouvir os canhões prussianos e, quando a luz começou a diminuir, o último ataque, as peles de urso em massa dos guardas do imperador, subiram a colina, se aproximaram ainda mais e então murcharam sob o estrondo dos mosquetes britânicos. E toda a linha aliada avançou e os Gordon Highlanders se viram torcendo por seus aliados na La Belle Alliance. O grande dia havia acabado eles haviam perdido Fassifern e metade de suas forças em Quatre Bras. Em Waterloo, eles perderam quase a metade do que restara, mas aqueles dois dias de luta selvagem trouxeram aos Gordon Highlanders uma honra imperecível, que jamais poderá ser superada.

Depois de Waterloo, a Europa desfrutaria de quase quarenta anos de paz e o regimento cumpriu o dever de guarnição sem intercorrências em casa e no exterior, incluindo muitos anos nas Índias Ocidentais, onde sofreram muitas doenças. Eles estavam em Gibraltar em 1854, quando a interferência russa na soberania turca trouxe a França e a Grã-Bretanha em seu auxílio na Guerra da Crimeia. Mas, embora, como um regimento, o 92º não tenha visto nenhum serviço na Crimeia, entre trezentos e quatrocentos de seu número haviam lutado lá com outras unidades e entre aqueles que agora retornaram ao seu regimento original estava o soldado Thomas Beach, um nativo de Forfar, que reuniu-se com a recém-criada Victoria Cross presa em seu peito.

Dois anos depois, o 92º foi enviado à Índia para participar das etapas finais do Motim indiano. O 75º já estava na Índia, e os oficiais e homens, que haviam estabelecido para si uma reputação de primeira infantaria montada e empregados como tal na Guerra Kaffir de 1835, estavam agora apressados ​​em elefantes para trazer colonos distantes, e quando isso Tendo sido cumpridos com sucesso, eles se prepararam para avançar, por uma série de marchas forçadas, contra os amotinados que assassinaram os habitantes de Delhi. O 75º também tinha fama de infantaria porque, pouco antes disso, haviam chegado a Umballa, a 48 milhas de sua base, em 38 horas.

Foi em junho de 1857 que eles chegaram à frente de Delhi como parte da 1ª Brigada, e aqui eles se viram pela primeira vez enfrentados por índios organizados e liderados com inteligência. Assim, eles passaram três meses fora da cidade até que o Brigadeiro John Nicholson os conduziu por uma brecha nas paredes e caíram mortalmente feridos na hora da 75ª vitória, uma vitória que rendeu três deles a Cruz Vitória, ou seja, o Soldado Patrick Green , Tenente Richard Wadeson e Cor-Sargento Cornelius Coghlan. Depois de Delhi, eles se tornaram parte de uma coluna voadora que fez um trabalho brilhante ao salvar Agra, e tomaram parte na ajuda de Lucknow por Sir Colin Campbell. Eles voltaram para casa em 1862, a serem seguidos em breve pelo 92º.

Em 1878, uma crise repentina explodiu na Fronteira Noroeste da Índia devido à intriga entre os russos e o Amir do Afeganistão e os Gordon Highlanders juntaram-se a uma força sob o comando de Lord Roberts que em seu & quotForty one year in India & quot diz: "Perto do fim de Em fevereiro de 1879, fiz uma visita a Kohat e tive o prazer de receber na fronteira aquele grande regimento do 92º Highlanders, que foi enviado prontamente para se juntar à minha coluna no caso de um avanço sobre Cabul tornando-se necessário.

Poucos meses depois, todo o pessoal da Embaixada Britânica em Cabul foi assassinado e seguiu-se um período de combates nas montanhas em que todas as vantagens estavam com os afegãos e até mesmo os Highlanders descobriram que era possível amaldiçoar a inclemência do clima lutando a 2.400 metros acima do mar nível. Pode-se ter alguma ideia da temperatura do fato de que em várias ocasiões o rum congelou nos barris e os ovos cozidos na ração da mochila tiveram de ser descongelados antes de poderem ser comidos.

A guerra logo alcançou as colinas ao redor de Cabul e o 92º sob o major White, correu por uma colina e a coroou com uma carga de grande bravura, de modo que ainda é conhecida como colina dos brancos em homenagem àquele major Gordon que mais tarde foi o marechal de campo Sir George Stuart White, VC, para ser homenageado com o Coronelcy of the Regiment. Mas embora Cabul tenha sido capturada e Roberts assumisse o governo do país, o Afeganistão não estava de forma alguma em paz.

Em julho de 1880, bem longe, a sudeste, uma força de 2.500 sob o comando do general Burrows derrotou como Maiwand com baixas de 1.000 e os sobreviventes agora estavam sitiados em Kandahar. Foi exatamente essa derrota das tropas europeias pelas forças nativas que foi calculada para trazer a agitação latente no norte da Índia à rebelião aberta e era imperativo que a força sitiada fosse aliviada.

A distância de Cabul a Kandahar é de 300 milhas e Lord Roberts, sua guarda durante a marcha fornecida por 24 Gordon Highlanders, liderou uma força de 10.000 através do país inimigo sem notícias de seu progresso, chegando aos sitiados ou sitiantes em Kandahar. No final da longa marcha veio a cena culminante, quando Gordons e Gurkhas competiram entre si para capturar os canhões afegãos. E quando Lord Roberts foi nomeado cavaleiro sendo feito um G.C.B., (Grã-Cruz de Bath), ele, como Sir John Moore antes dele, escolheu ter como um dos defensores de seu brasão, um soldado dos Gordon Highlanders.

No ano seguinte, o regimento voltou para casa, mas foi desviado para a África do Sul, onde uma disputa entre os britânicos e os bôeres estava se aprofundando nas hostilidades e chegou a tempo de sofrer pesadas baixas na ação melancólica de Majuba Hill. O 92º ainda estava na África do Sul quando em 1881 veio a fusão com o 75º, que seria conhecido como Gordon Highlanders e nenhum dos regimentos parecia estar muito satisfeito com esse casamento forçado. À meia-noite de 30 de junho, eles enterraram solenemente uma bandeira decorada com as figuras '92', enquanto todos os oficiais em trajes das Highlands andavam atrás como principais enlutados, e o Coronel dos 15º Hussardos fez a oração fúnebre antes que os procedimentos terminassem com três salvas sobre o túmulo e um lamento de flautista. Na manhã seguinte, quando a bandeira foi exumada, foi encontrada a inscrição "Não morreu ainda". Ao mesmo tempo, em Malta, o 75º estava registrando sua dor ao erguer um altar romano abaixo das muralhas de Floriana, no qual estava inscrito: -

Mas sob a proteção de Deus

Eles vão subir novamente em kilt e mangueira

Pois pelos poderes de transformação

Mas qualquer sentimento de arrependimento foi logo esquecido e em pouco tempo os Gordon Highlanders provariam que ainda não estavam mortos.

Em agosto de 1882, o 1º Batalhão desembarcou em Alexandria para participar da repressão a uma insurreição armada. Os rebeldes estavam ameaçando o Canal de Suez e Sir Garnet Wolseley os encontrou entrincheirados em Tel-el-Kebir e percebeu imediatamente que seria inútil atacar à luz do dia. Assim, em uma marcha noturna de 8 milhas, duas divisões avançaram simultaneamente sobre o inimigo e o amanhecer descobriu que eles haviam passado pela linha de frente do inimigo sem serem descobertos. E então, quando os clarins egípcios entraram em ação e uma torrente de rifles disparou contra as forças britânicas, os Gordons entraram com baionetas fixas e flautistas tocando e, em vinte minutos, Arabi Pasha e seu exército estavam em plena retirada. Embora a ordem tenha sido restaurada logo no Egito, o Sudão estava em turbulência e o 1º Batalhão participou com as colunas do deserto e do rio na tentativa de salvar Gordon em Cartum.

Em 1888, o 1º Batalhão foi para a Índia vivendo sem intercorrências até 1895, quando foi chamado para trabalhar com o Chitral Relief Force e dois anos depois voltaram a lutar na fronteira, desta vez contra os Afridis. Os homens da tribo mantiveram as alturas antes de Dargai e resistiram por meio dia ao ataque violento de uma Brigada quando foi decidido que mais uma vez a combinação clássica de Gordons e Gurkhas deveria abrir o caminho. Mas os Gurkhas foram controlados e os Gordons ouviram seu coronel, coronel Matthias, dizer-lhes "O general diz que a colina deve ser tomada a todo custo que os Gordon Highlanders a tomarão". Em seguida, eles deixaram a cobertura para uma corrida através dos acessos a balas , os canos gritando. Quase ao mesmo tempo, houve baixas e através dos canos tocados eles não seguiram com o avanço, pois Piper (George) Findlater havia levado um tiro nos dois pés. ainda sob fogo pesado ele sentou lá jogando obstinadamente e tanto ele quanto o soldado (Edward) Lawson receberam a Victoria Cross por seu trabalho naquele dia.

Dargai foi capturado. A marcha rápida contra o inimigo, a batalha curta e arrojada sem muitas baixas e o toque de romance adicionado pelo flautista ferido capturaram a imaginação do público britânico de maneira notável, de modo que quando o batalhão voltou para casa seu progresso de Liverpool para Edimburgo foi triunfal e na própria capital foi necessário um esquadrão de cinzas escoceses para abrir caminho para eles.

Mas as nuvens estavam se formando na África do Sul enquanto o reinado da Rainha Vitória chegava ao fim. O 2º Batalhão havia chegado lá de Bombaim e estava em Ladysmith quando a guerra foi declarada. Decidida a conter a invasão bôer de Natal, a guarnição deu um impulso em direção a Elandslaagte e foi lá em outubro de 1899 que eles encontraram os bôeres pela primeira vez na batalha. Os bôeres estavam em uma posição forte e suas armas e mosquetes eram mais modernas e melhores do que as das forças britânicas. Os Gordons atacaram enquanto os flautistas tocavam e pagaram um alto preço, mas a crista contestada foi finalmente alcançada e gritando "Majuba" para lembrá-los do que acontecera a seus camaradas nas mãos dos bôeres, eles foram atrás do inimigo em retirada. Mas a vitória falhou em desengatar Ladysmith e eles se acomodaram ao minguado conforto de uma vida de cerco que duraria até 28 de fevereiro de 1900.

O 1º Batalhão saiu da Grã-Bretanha a tempo de se juntar à tentativa de Lorde Methuen de socorrer Kimberley e sofreu muito com o resto da brigada das Terras Altas em Magersfontien, de modo que o século terminou de maneira sombria para as tropas britânicas. Mas com a chegada de Lord Roberts para assumir o comando, a maré começou a mudar. O 1º Batalhão viu Kitchener ganhar sua vitória em Paardeberg e então eles varreram para Bloemfontein, enquanto no leste o relevo chegava a Ladysmith.

O 1º Batalhão se distinguiu com rara bravura em Hout Nek e depois em Doornkop, liderado por Ian Hamilton, os Gordons ganharam novos louros. Muito tem sido escrito sobre essa batalha, mas certamente não há melhor relato do que aquele dado por Winston Churchill em seu livro, "Marcha de Ian Hamilton." , pertence ao 1º Batalhão Gordon Highlanders mais do que a todas as tropas juntas. As rochas contra as quais marcharam provaram ser o centro da posição do inimigo. A grama na frente da posição estava queimada e queimando, e contra esse fundo escuro as figuras cáqui apareciam distintamente. Os bôeres seguraram seu fogo mais pesado até que o ataque estivesse a 800 metros, e então o barulho agourento de tiros concentrados de rifle irrompeu. O avanço não foi interrompido ou acelerado. Com passos implacáveis, imperturbável pelo perigo ou entusiasmo. os Gordon Highlanders avançaram firmemente, mudaram de direção meio à esquerda para evitar tanto quanto possível um fogo de enfileiramento, mudaram novamente para efetuar um alojamento na extremidade do cume mais adequado para atacar e finalmente se levantaram juntos para atacar. Os bôeres se encolheram com o ataque. eles fugiram em confusão. & quot

A guerra da África do Sul terminou, o 2º Batalhão voltou para a Índia e no verão de 1914 estava estacionado em Kase-el-Nil, Cairo, por dois anos. O 1º Batalhão havia voltado para casa e neste momento estava em Crownhill Barracks, Plymouth.

Quando, em 4 de agosto, os alemães atacaram a Bélgica, o choque teve que ser enfrentado nos campos de Flanders e na França e dentro de alguns dias o `pequeno exército desprezível ', como o Kaiser o chamava, havia sido lançado através do canal e no dia 22 do mês havia alcançado Mons. O 1º Batalhão como parte da 8ª Brigada da 3ª Divisão ajudou a alinhar o canal Conde-Mons perto da Ponte Nimy e foi aqui na manhã do dia seguinte que caiu o peso do ataque alemão e dois dias depois, após o marcha mais longa do retiro, eles fizeram sua famosa posição em Le Cateau. Por fim, após 8 dias de retirada e com apenas uma empresa restante, eles chegaram a uma linha atrás do rio Marne e foi dali que o general Joffre atacou o flanco alemão e desviou a maré da invasão de Paris.

Enquanto isso, o 2º Batalhão entrou em campo com a 7ª Divisão na primeira batalha de Ypres segurou a linha contra uma força, seis vezes maior que a sua, que visava os portos do canal. E agora, a intervalos, chegaram quatro batalhões territoriais e três batalhões de serviço para se juntar aos regulares, de modo que o ano de 1915 foi para ver todos os batalhões de Gordon em ação de Neuve Chapelle em março, Festubert em maio para a batalha de outono de Loos.

Um ano depois, os aliados no oeste se encontraram em termos de igualdade com o inimigo e, após pesadas perdas dos franceses em Verdun, o impacto da luta caiu sobre os britânicos. Ao longo da longa batalha de cinco meses do Somme, cada Batalhão Gordon ficou com sua parte integral, o 1º Batalhão com o `3 ° de Combate 'e o 2 ° na não menos famosa 7ª Divisão. Os quatro batalhões territoriais estavam agora brigados com o 51º, enquanto os dois batalhões de serviço, que lutaram tão bem em Loos, serviram na 15ª Divisão (escocesa).

A luta do 2º Batalhão em Mametz foi uma ação típica do Somme, na qual um inimigo severo e pronto vendeu o terreno pelo preço mais alto possível. Três linhas de trincheiras tiveram que ser vencidas e cruzadas antes que a aldeia de Mametz fosse alcançada e no final do longo dia o batalhão havia perdido 16 oficiais e 445 outras patentes.

À medida que a batalha avança, os outros batalhões são atraídos. O primeiro teve um combate memorável em Delville Wood. Os quatro batalhões do 51º lutaram em High Wood e os batalhões de serviço em Flers e Pozieres Ridge. Cada batalhão era engajado repetidamente e só em agosto chegaria o grande dia em que todos aqueles cansados ​​batalhões se encontrariam. Os regulares estavam descansando em Mericourt, o restante em Happy Valley. O 1º tinha o caminho mais longo a percorrer, mas com uma marcha forçada conseguiram chegar ao local daquela grande reunião de oito batalhões de Gordon.

Ao longo de 1917, a luta foi travada e os Gordons estavam lá em Vimy Ridge e Bullecourt, nas batalhas de Third Ypres e Cambrai e inúmeras outras ações.

Na primavera do ano seguinte veio a crise suprema da guerra e em 21 de março caiu o poderoso golpe alemão. O 2º Batalhão já havia se mudado para a frente italiana para ajudar a conter a maré após o desastre para o exército italiano em Caporetto, mas os outros sete batalhões estavam engajados na segunda batalha do Somme e uma indicação da ferocidade da luta é dado pelas baixas do 5º Batalhão em seis dias de combate em Doignie e Mezieres, 22 oficiais e 560 outras patentes.

Para expiar sua falha parcial no Somme, o inimigo agora lançou 35 novas divisões na batalha do Lys na frente de Flandres e quando isso não teve mais sucesso, Ludenorff lançou seu último e maior esforço para forçar uma vitória decisiva. Ele forçou o Aisne e alcançou o Marne no Chateau Thierry e era aqui que a história se repetia, assim como Joffe havia rechaçado a primeira corrida alemã desta linha, então agora, eles encontrariam um destino mais desastroso nas mãos de Foch.

E ao longo dessas grandes batalhas e aquelas que seguiram todos os batalhões de Gordon desempenharam sua parte e quando, em 11 de novembro de 1918, o Armistício foi assinado, a vitória foi celebrada onde cada batalhão se posicionou. a 1ª em Longueville, a 2ª na Piave, a 6/7 em Thu-Leveque e a 9ª a este do Escalda. O regimento sofreu baixas perto de 30.000 de todas as patentes.

O 1º Batalhão agora fez uma passagem em Colônia antes de voltar para casa para se preparar para o serviço estrangeiro. No início de 1920, eles desembarcaram em Constantinopla como parte do Exército do Mar Negro. aqui, problemas internos na Turquia e brigas com a Grécia levaram a uma situação perigosa. Logo eles estavam em Malta, embora dois anos depois uma nova chamada tenha chegado para um serviço na Turquia, mas a crise passou. Novamente em 1924, eles foram chamados a deixar a ilha em curto prazo quando navegaram no porta-aviões Eagle para Eygpt, onde uma agitação nacionalista havia surgido, mas depois de um mês nos arredores de Cario o batalhão estava novamente a bordo do navio com destino a Bambay e a quarta turnê indiana em sua história.

Sevice em Deccan, em Delhi e na Fronteira Noroeste ocupou os próximos dez anos e, depois de uma curta estadia na Palestina, eles voltaram para casa e, no caminho, desembarcaram em Gibraltar para passar um dia com o 2º Batalhão que estava estacionado na rocha. Isso foi em 1935, o ano em que o Depósito se mudou para a Ponte de Don e o novo quartel em seu ambiente espaçoso de 50 acres, um grande contraste com os apertados dois acres de Castlhill, que havia sido o lar do regimento por mais mais de 140 anos.

O 2º Batalhão começou sua reconstrução pós-guerra em Phoenix Park, Dublin, e depois serviu na Escócia, Ulster e Inglaterra antes de partir para Gibraltar e dar início à sua viagem ao exterior. Setembro de 1939, encontrou-os como parte da guarnição de Cingapura, enquanto o 1º Batalhão estava em Aldershot. Havia três batalhões territoriais e, durante os meses de verão, estavam em processo de duplicação, portanto, na eclosão da guerra, o regimento tinha cinco batalhões e mais três em formação.

Não demorou muito para que quatro deles tivessem cruzado o canal e quando em 1940 veio o avanço alemão, dois deles, a 1ª e a 5ª, parte da 51ª Divisão, estavam segurando um trecho da Linha Maginot e daqui eles foram retirados para abrir caminho para oeste e sul por meio de Amiens até Saint Valery. E foi aqui, enfrentando uma força esmagadora e toda esperança de escapar pelo mar, que o resto da divisão deitou suas armas. Enquanto isso, para o norte, o 4º e o 6º Batalhões, tendo avançado para a Bélgica, foram obrigados a recuar para Dunquerque, de onde foram evacuados para a Inglaterra.

Seguiu-se um longo período de reorganização e treinamento durante o qual novos 1º e 5º Batalhões foram formados e três unidades do regimento foram convertidas em outras armas. O 4º e 8º Batalhões tornaram-se, respectivamente, o 92º e 100º Regimento Anti / Tanques R.A., (Artilharia Real), enquanto o 9º Batalhão tornou-se o 116º regimento R.A.C. (Royal Armored Corp)

Quando, em dezembro de 1941, os japoneses abriram as hostilidades, o 2º Batalhão foi atraído para a luta. Como parte da guarnição de Cingapura, eles não foram lançados para resistir ao avanço japonês pela península malaia até o final da campanha e, a essa altura, a posição era desesperadora. Mas eles se retiraram em boa ordem pela passagem para Cingapura para desempenhar um papel completo na batalha que terminou com a rendição da guarnição.

Mais perto de casa, a Grã-Bretanha estava aumentando suas forças e não estava longe o tempo em que, com seus aliados americanos, eles iriam para a ofensiva. Assim, o 1º e o 5º / 7º Batalhões da nova 51ª Divisão haviam contornado o Cabo e agora estavam treinando no delta do Nilo para a tarefa de livrar a África dos alemães e italianos. E esses dois batalhões marcharam com o 8º exército de El Alamein para oeste, para Trípoli e além, enquanto do oeste veio o 6º Batalhão do 1º Exército para enfrentá-los, sua tarefa cumprida, na ponta da Tunísia.

Seguiu-se a invasão e a rápida conquista da Sicília antes que a 51ª Divisão fosse retirada para se preparar para uma tarefa ainda mais importante. O 6º batalhão permaneceu neste teatro, porém, e logo pousaria nas praias de Anzio e tomaria a estrada que os levava a Roma.

Em casa, um novo 2º Batalhão estava se levantando e estava pronto para entrar em campo com a 15ª Divisão (escocesa) na invasão da Normandia. Eles seguiram de perto o 1º e o 5º / 7º Batalhões da 51ª Divisão, que pousaram no dia D e, a partir de então, até a rendição final da Alemanha, havia três Batalhões Gordon na luta que os levou pela França e além o Reno para vingar seus camaradas de Saint Valery.

E no Leste duas outras unidades do regimento, 100º Regimento Anti / Tanque de Artilharia Real, (The Gordon Highlanders) e o 116º Regimento, Royal Armored Corp, (The Gordon Highlanders) estavam lá na defesa de Kohima e NE da Índia, e na movimentação que limpou a Birmânia dos japoneses. Os combates de quatro anos e meio custaram 2.500 vidas ao regimento.


16 fatos incríveis sobre a antiga Austrália

Seja devido às vastas distâncias que separam a Austrália do resto do mundo ou simplesmente à apatia geral, a compreensão popular da cultura aborígine nativa da Austrália permanece limitada. Além de estereótipos e simplificações, muitas vezes combinando os povos nativos de todas as culturas não europeias em um único amálgama homogêneo, o conhecimento geral sobre os aborígenes é frequentemente mínimo. Apesar dessa falta de atenção ou interesse mais amplo, os aborígines que habitavam a antiga Austrália eram na verdade parte de um rico ecossistema e de uma cultura ainda mais rica, produzindo obras de arte impressionantes, sistemas religiosos e comunitários complexos governando as relações, além de inovações tecnológicas muito além dessas de seus primos pré-históricos europeus e asiáticos.

Arte rupestre Wandjina na região de Kimberley, na Austrália. A Universidade de Queensland.

Aqui estão 16 fatos incríveis sobre a Austrália Antiga que você provavelmente não sabia:

Obra de arte retratando o primeiro contato entre o povo aborígine Gweagal e o capitão James Cook e sua tripulação nas costas da Península de Kurnell, New South Wales. Wikimedia Commons.

16Acredita-se que a Austrália Antiga seja a civilização mais antiga do mundo fora da África, datando de 75.000 anos atrás e se desenvolvendo quase isolada com o resto do mundo

Embora apenas especulação, embora fundamentada e apoiada pelas informações genéticas e geológicas disponíveis para nós, geralmente acredita-se que os humanos ocuparam a ilha da Austrália entre 75.000-50.000 anos atrás. Decorrente da migração africana inicial, a análise de DNA apóia fortemente a conclusão de que os aborígines australianos descendem de uma única população humana que partiu da África em algum momento entre 64.000 e 75.000 anos atrás, essa migração consequentemente teria ocorrido aproximadamente 24.000 anos antes de humanos da África migrarem para a Europa e Ásia. Em uma divisão que veria as primeiras populações humanas deixarem a África, exames genéticos recentes determinaram que uma população fundadora de 1.000 a 3.000 mulheres seria necessária para fornecer a diversidade genética entre a civilização incipiente que pode ser observada hoje. Por razões desconhecidas, essa migração parou repentinamente cerca de 50.000 anos atrás, como resultado, os antigos aborígenes australianos desenvolveram-se em isolamento quase total do resto do mundo e são provavelmente os povos indígenas mais antigos fora da própria África.

O lugar mais antigo determinado como habitado por humanos na Austrália data de cerca de 55.000 anos atrás: o abrigo de rocha Malakhunanja II localizado no Território do Norte da Austrália moderna. Os primeiros vestígios humanos descobertos na Austrália foram encontrados no Lago Mungo, em Nova Gales do Sul, e datados de cerca de 42.000 anos de idade, confirmando a existência de populações na Austrália naquela época, além da identificação de artefatos antigos entre 6.500 e 30.000 anos atrás demonstra claramente a ocupação humana dessas partes da Austrália, particularmente na Ilha Rottnest, durante este tempo. Além de auxiliar no isolamento desses migrantes, a ponte de terra entre a Austrália e a Nova Guiné foi erradicada há cerca de 8.000 anos pelo aumento do nível do mar. A análise de DNA das populações nativas de ambas as ilhas revela uma conexão estreita, sugerindo interação significativa antes desta separação ambiental.

Um aborígine macho carregando uma lança de caça (1922). Wikimedia Commons.

15. Os primeiros australianos eram predominantemente caçadores-coletores e nômades, semelhantes a outras populações humanas primitivas

Embora as informações sejam naturalmente limitadas em escopo sobre os primeiros habitantes da Austrália, é amplamente acreditado e apoiado que os aborígines existiram como caçadores-coletores: isto é, eles subsistiam através da caça de animais e da coleta de alimentos vegetais, este método de a sobrevivência era comum ao longo da história humana primitiva, com até 90 por cento da história humana experimentada dessa maneira e a agricultura só foi descoberta pela primeira vez durante a Revolução Neolítica, há aproximadamente 12.500 anos.

Afirma-se também que esses primeiros aborígines eram nômades, como também era típico das comunidades de caçadores-coletores devido às necessidades sazonais das cadeias alimentares e à necessidade de permitir que a terra se repovoasse para evitar extinções causadas pelo homem. Entre os locais conhecidos pela arqueologia como locais de habitação aborígine primitiva estão o Lago Mungo, o Pântano Kow, Coobool Creek, Talgai e Keilor. Curiosamente, os ossos de aborígines nascidos entre 40.000 e 10.000 anos atrás são considerados muito mais fortes e fisicamente mais variados do que seus descendentes mais recentes. Isso sugere a introdução da agricultura e o desenvolvimento de assentamentos maiores e mais permanentes nos últimos 10.000 anos, resultando em uma existência cada vez mais segura e sedentária em comparação com a de uma existência nômade.

A maior cratera da Reserva de Conservação de Meteoritos de Henbury. Wikimedia Commons.

14. Muito do que sabemos sobre a história da antiga Austrália deriva de histórias e lendas aborígines contadas por meio da tradição oral

Tal como acontece com muitos povos antigos que residiam fora do chamado & ldquoknown world & rdquo, geralmente se acredita que os aborígenes australianos não desenvolveram um sistema avançado de escrita semelhante ao usado pelas sociedades europeias e asiáticas. Em vez disso, essas culturas transmitiram histórias e sabedoria por meio da tradição oral, transmitidas dentro de tribos e famílias, muitas vezes na forma de lendas e contos populares, sem um registro escrito de grandes eventos, como o que desfrutamos da Grécia Antiga, por exemplo, muito do que atualmente entender sobre o início da história da Austrália decorre dessas histórias de várias gerações.

Entre essas histórias, uma atenção particular tem sido dada nos últimos anos por pesquisadores às lendas de desastres aborígines como indicadores de perturbações geológicas significativas ou ocorrências dignas de nota. O primeiro sucesso notável desta abordagem foi a identificação e confirmação do Campo de Meteorito de Henbury no norte moderno Território, anunciando em destaque a inclusão da tradição oral aborígine nas explorações científicas modernas. Encontrado em 1899, não foi reconhecido como local de impacto de meteorito até 1931, depois que uma conexão foi feita com um conto aborígine local de um & ldquofire devil & rdquo que atingiu a terra lá mais de 4.700 anos antes. Desde a revelação de Henbury, a técnica também foi aplicada para confirmar uma lenda do povo Gunditjmara da atual Victoria a respeito de uma grande inundação de sedimentos e testes de solo em 2015 indicaram fortemente um antigo tsunami cobrindo a terra vários milhares de anos atrás.

Mapa das Ilhas do Estreito de Torres. Wikimedia Commons.

13. Antigos australianos foram possivelmente os primeiros viajantes oceânicos humanos do mundo, cruzando grandes distâncias sobre a água para migrar para a ilha isolada

Durante o período Pleistoceno, que se estendeu de cerca de 2,6 milhões de anos atrás a 11.700 anos atrás, os níveis do mar eram muito mais baixos do que estão atualmente, tornando a migração da África para a Austrália, via Ásia, muito mais simples do que hoje. No entanto, ao contrário do Estreito de Bering, que se acredita amplamente ter possuído uma ponte terrestre física real permitindo aos humanos cruzar com relativa facilidade, mesmo durante o período Pleistoceno, a Austrália foi separada do continente por pelo menos 90-100 quilômetros de oceano, este requisito de transporte significa que os primeiros migrantes africanos que cruzaram a fronteira para a Austrália foram, de fato, os primeiros viajantes oceânicos registrados na história da humanidade.

A maneira precisa ou natureza da travessia é naturalmente desconhecida, mas suspeita-se que barcos rudimentares, semelhantes a jangadas e feitos de bambu, muito provavelmente transportaram os migrantes para sua nova casa, é geralmente assumido que um método de & ldquoisland hopping & rdquo foi empregado como o significa garantir uma passagem segura através das águas traiçoeiras do oceano para o continente desabitado. Ainda mais notável, devido à opinião consensual geral de uma única grande migração humana para a Austrália, foi alegado & ldquot que a colonização inicial do continente teria exigido viagens marítimas deliberadamente organizadas, envolvendo centenas de pessoas & rdquo.

Em vez de uma descoberta meramente acidental, como ocorreu no caso da Islândia quando Naddodd se perdeu a caminho das Ilhas Faroe e as ações cumulativas graduais de famílias individuais seguindo o exemplo, pareceria que o assentamento inicial da antiga Austrália foi um ato deliberado e a escolha da força que poderia ter levado esses indivíduos a tentarem em massa a perigosa travessia do oceano até o isolamento é impossível de adivinhar, mas êxodos mais recentes, como o dos mórmons nos Estados Unidos ou as grandes migrações do início do período medieval, particularmente aquele dos povos turcos, pode fornecer pistas sobre as motivações inegavelmente apaixonadas por trás da realocação aborígine para a Austrália.

Veleiro Macassan de madeira, do tipo utilizado para recolher pepinos do mar. Wikimedia Commons.

12. Embora predominantemente isolados do resto do mundo, os aborígenes australianos se envolveram no comércio externo com os países asiáticos

Antes da & ldquodiscovery & rdquo da Austrália pelos europeus durante a Era da Exploração, muitas vezes acredita-se que as populações aborígines da ilha estavam completamente isoladas do mundo exterior, embora predominantemente verdadeiro, comércio limitado e relações externas ocorreram entre os aborígines e outras nações, em particular com os chineses, indonésios e, até o colapso da ponte de terra, a ilha vizinha de Nova Guiné. O Estreito de Torres, um canal de 150 quilômetros de largura pontilhado com ilhas colonizadas por humanos há aproximadamente 2.500 anos, era facilmente navegável e as interações culturais entre ilhéus e aborígenes não eram raras. A história oral aborígine detalha explicitamente lendas de humanos de aparência diferente, aparentemente de descrição chinesa, mas inquestionavelmente não aborígines, visitando tribos costeiras que vão do Cabo York ao Golfo de Carpentaria.

Além disso, a prova definitiva foi estabelecida quando, em 2014, os arqueólogos desenterraram uma moeda chinesa do século 18 da Dinastia Qing em uma ilha remota nos modernos Territórios do Norte. O uso de moedas chinesas como prática comum pelos aborígines na pesca foi originalmente considerado uma cultura moderna introdução, mas isso agora foi questionado pela descoberta. A presença de moedas estrangeiras sugere fortemente interações comerciais com visitantes da ilha, desde pescadores indonésios das Ilhas das Especiarias a comerciantes Macassan de Sulawesi que buscam colher ou comprar pepinos do mar para comercializar com os chineses. A evidência sugere comércio e relações consistentes entre os povos aborígenes da antiga Austrália e do mundo exterior. Mesmo moedas mais antigas, com inscrições árabes e rastreadas até a África Oriental do século 10, foram descobertas na Austrália, indicando a possibilidade de um contato ainda anterior com uma gama mais ampla de outras civilizações.

Uma nuvem de palavras de palavras aborígenes.

11. Mais de 250 línguas indígenas aborígines costumavam existir na Austrália, muitas das quais estão agora extintas, com menos de 20 faladas por grupos indígenas na Austrália moderna

Apesar da ausência de um sistema formal de escrita, os aborígines não eram nada anti-sociais, desenvolvendo mais de 250 línguas aborígenes separadas e distintas antes da colonização da Austrália. Em 1788, coincidentemente o ano do primeiro nascimento branco na Austrália, estimou-se que mais de 500 nações aborígines distintas falavam mais de uma centena de línguas diferentes, usando mais de 600 dialetos dessas línguas.

Infelizmente, após um lento período de declínio, menos de 20 dessas línguas são faladas coletivamente por todos os povos indígenas da Austrália hoje, embora algumas tenham sido preservadas com sucesso por lingüistas, outras foram perdidas para sempre ao se extinguirem, com dezenas de outras altamente ameaçadas de extinção. Mais felizmente, no entanto, muitas palavras aborígines foram transplantadas para o inglês moderno, com mais de 400 palavras adotadas, mais notavelmente & ldquokangaroo & rdquo, que foi recolhida durante a visita do Capitão Cook & rsquos à moderna Cooktown para reparos de navios, outras palavras emprestadas incluem coala, wombat, kookaburra e bumerangue, mas vários não substantivos também foram adotados, incluindo bung: um adjetivo para mau.


Carreira posterior

Tendo entrado em confronto repetidamente com Kitchener e perdido a confiança do gabinete, French foi substituído em dezembro de 1915 e substituído pelo general Sir Douglas Haig. Nomeado para comandar as Forças Internas, ele foi elevado a Visconde da França de Ypres em janeiro de 1916. Nessa nova posição, ele supervisionou a supressão do Levante da Páscoa de 1916 na Irlanda. Dois anos depois, em maio de 1918, o Gabinete nomeou Vice-rei britânico francês, Lorde Tenente da Irlanda e Comandante Supremo do Exército Britânico na Irlanda. Lutando com vários grupos nacionalistas, ele procurou destruir o Sinn Féin. Como resultado dessas ações, ele foi alvo de uma tentativa fracassada de assassinato em dezembro de 1919. Renunciando ao cargo em 30 de abril de 1921, French aposentou-se.

Feito conde de Ypres em junho de 1922, French também recebeu um subsídio de aposentadoria de £ 50.000 em reconhecimento por seus serviços. Contraindo câncer na bexiga, ele morreu em 22 de maio de 1925, enquanto estava no Deal Castle. Após um funeral, French foi enterrado no cemitério da Igreja de Santa Maria, a Virgem, em Ripple, Kent.


O governo dos EUA assume o controle das ferrovias do país

Oito meses depois de os Estados Unidos entrarem na Primeira Guerra Mundial em nome dos Aliados, o presidente Woodrow Wilson anuncia a nacionalização da grande maioria das ferrovias do país sob a Lei de Posse e Controle Federal.

A entrada dos Estados Unidos na guerra em abril de 1917 coincidiu com uma queda na sorte das ferrovias do país: o aumento de impostos e custos operacionais, combinados com preços fixados por lei, levaram muitas empresas ferroviárias à concordata já no final de 1915 Um ano depois, em um projeto de lei de última hora aprovado no Congresso, Wilson obrigou a administração da ferrovia a aceitar as demandas sindicais por uma jornada de trabalho de oito horas. Ainda assim, muitos trabalhadores qualificados estavam deixando as ferrovias com pouco dinheiro para trabalhar na florescente indústria de armamentos ou para se alistar no esforço de guerra.

No final de 1917, parecia que o sistema ferroviário existente não estava à altura da tarefa de apoiar o esforço de guerra e Wilson decidiu pela nacionalização. Dois dias após seu anúncio, a Administração Ferroviária dos Estados Unidos (USRA) assumiu o controle. William McAdoo, secretário do Tesouro de Wilson & # x2019s, foi nomeado Diretor-Geral das Ferrovias. As ferrovias foram posteriormente divididas em três divisões & # x2014 Leste, Oeste e Sul. Os serviços de passageiros foram simplificados, eliminando uma quantidade significativa de viagens desnecessárias. Mais de 100.000 novos vagões ferroviários e 1.930 motores a vapor foram encomendados & # x2013 projetados para os padrões mais recentes & # x2013 a um custo total de $ 380 milhões.

Em março de 1918, a Lei de Controle de Ferrovias foi transformada em lei. Afirmou que dentro de 21 meses de um tratado de paz, as ferrovias seriam devolvidas pelo governo aos seus proprietários e que estes seriam indenizados pelo uso de sua propriedade. Consequentemente, a USRA foi dissolvida dois anos depois, em março de 1920, e as ferrovias voltaram a ser propriedade privada.


Tropas

O comandante de Mafeking era o coronel Robert Baden-Powell. No início do cerco, ele tinha à sua disposição 750 tropas levantadas localmente e uma força de 400 irregulares formada pelos habitantes da cidade. Além disso, mais de 600 africanos negros foram empregados como guardas de gado. A população civil da cidade era de 650 europeus e 7.000 africanos.

Baden-Powell decidiu defender um perímetro de cerca de 12 km ao redor da cidade. À medida que o cerco avançava, o papel militar da população negra armada tornou-se cada vez mais importante.

Baden-Powell tinha uma atitude ambivalente em relação aos negros africanos em Mafeking, sem cuja ajuda a cidade teria rapidamente caído. Ele reduziu suas rações durante o cerco e, minimizando sua contribuição, garantiu que recebessem pouca recompensa depois disso.

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Assista o vídeo: 3 de janeiro de 2017