Badajoz

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Badajoz é a antiga capital da Extremadura. A sua posição na fronteira com Portugal expôs-o a muitos cercos: pelo Portugeuse (1660); pelos Aliados na Guerra da Sucessão Espanhola (1705); os franceses (1808-09 e 1810-11) e os britânicos (1812).

Badajoz foi controlado pelo Exército Republicano durante os primeiros dias da Guerra Civil Espanhola. O general Juan de Yagüe e 3.000 soldados atacaram Cáceres em 14 de agosto de 1936. Acirradas lutas de rua ocorreram quando o Exército Nacionalista entrou na cidade. As perdas foram pesadas de ambos os lados e quando os nacionalistas assumiram o controle de Badajoz, alegou-se que massacraram cerca de 1.800 pessoas. O general Yagüe também incentivou suas tropas a estuprar partidários do governo da Frente Popular. Como resultado, Yagüe ficou conhecido como "O Açougueiro de Badajoz".

Com o apoio do presidente Antonio Salazar, a fronteira portuguesa foi fechada aos republicanos que tentavam fugir do sul ou centro da Espanha.

A guerra civil espanhola continua com uma crueldade cada vez maior. Após a captura de Badajoz pelos homens da Legião Espanhola e pelos mouros, ocorreu uma grande matança dos defensores. O general rebelde pensou que 2.000 talvez fosse uma estimativa excessiva do número de assassinados, mas enfatizou a um jornalista o perigo de entrar na cidade porque os "mouros estão excitados". Uma defesa muito corajosa da cidade foi levantada contra esses soldados de longa data e altamente treinados.

Após a captura de Badajoz, é relatado que uma coluna de legionários estrangeiros e tropas mouras está pressionando por marchas forçadas em direção a Mérida, cerca de 30 milhas a leste de Badajoz. Uma forte coluna de tropas do governo teria chegado a Mérida com a intenção de marchar sobre Badajoz. As forças do governo em Olivença, cerca de dez milhas ao sul de Badajoz, teriam se rendido.


A fortaleza, tal como se apresenta agora, foi construída pelos almóadas no século XII, embora provavelmente tenha existido desde o século IX, altura em que Badajoz foi fundada. Nos séculos 11 e 12 foi a residência dos governantes da Taifa de Badajoz.

Foi construído para controlar a passagem de Portugal para o centro da Península Ibérica. As obras de ampliação e restauração foram realizadas entre 913 e 1030, sendo que em 1169 foi reconstruída. A restauração final foi realizada no século XIII.

Durante a Guerra Peninsular, os britânicos fizeram três tentativas de invadir a Fortaleza de Badajoz para capturá-la dos franceses.

A terceira tentativa, conhecida como Batalha de Badajoz, ocorreu entre 16 de março e 6 de abril de 1812 e viu uma força anglo-portuguesa, liderada por Arthur Wellesley, o (futuro) duque de Wellington, sitiar e finalmente romper as grossas paredes de cortina da Fortaleza de Badajoz. As forças aliadas então invadiram Badajoz, causando destruição em grande escala.

Foi uma vitória custosa para os britânicos, com cerca de 4.800 soldados aliados mortos ou feridos em poucas horas de combate. Isso desencadeou uma agitação de três dias entre as tropas sobreviventes, que invadiram casas para roubar álcool e até mataram alguns de seus oficiais.

O resultado geral foi que o domínio napoleônico da Espanha Ocidental foi significativamente enfraquecido e a reputação de Wellington para o sucesso na batalha foi fortalecida.

A fortaleza foi declarada Monumento Histórico Artístico em 1931. As fendas nas paredes da Fortaleza de Badajoz ainda hoje podem ser vistas.


Badajoz

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Badajoz, Provincia (província) na Extremadura comunidad autónoma (comunidade autônoma), extremo oeste da Espanha. Badajoz faz fronteira com Portugal a oeste. Juntamente com a província de Cáceres, Badajoz constitui a região autónoma e histórica da Estremadura. O clima é caracterizado por verões longos, quentes e secos. O terreno é quase totalmente plano, mas se eleva no sul e sudoeste perto da Sierra Morena, e no nordeste se junta ao sopé das montanhas da província de Toledo. É atravessada de leste a oeste pelo rio Guadiana, cujo afluente mais importante é o Zújar. Tipificando a planície central mais ampla está a Planície dos Barros, a maior região produtora de cereais, vinho e azeite da Extremadura, seu centro principal é Almendralejo. Outras regiões da província produzem lã e a pecuária é importante. A indústria, principalmente de processamento agrícola (tomate), está concentrada na cidade de Badajoz, Mérida, Almendralejo e Villanueva de la Serena. A maioria dos serviços e escritórios administrativos estão concentrados em Badajoz (capital da província) e Mérida (capital regional). As extensas florestas da província são exploradas minimamente.

Em 1952, o governo espanhol promoveu um projeto conhecido como Plano Badajoz, que elevou o padrão de vida, a produtividade e a agricultura e intensificou o desenvolvimento e a industrialização da região. A irrigação foi realizada, utilizando as águas do Guadiana e Zújar, controladas por seis barragens. O plano previa novas indústrias de base agrícola, principalmente a produção de farinha, algodão e azeite, e conservas de legumes. A eletrificação também foi aumentada e as comunicações melhoradas. O Instituto Nacional de Colonização criou novas cidades e reassentou milhares de pessoas para as quais foram feitas concessões de terras. Apesar desses empreendimentos, a emigração para outras partes da Espanha continuou no início do século XXI. Área de 8.404 milhas quadradas (21.766 km quadrados). Pop. (2007 est.) 678.459.


Tempestade [editar | editar fonte]

Com três grandes lacunas na parede cortina e com o marechal Soult marchando em auxílio da cidade, Wellington ordenou que seus regimentos invadissem a cidade às 22h do dia 6 e as tropas avançaram com escadas de escalada e várias ferramentas. Os primeiros homens a atacar a brecha foram os homens da Forlorn Hope, que liderariam o ataque principal pela 4ª Divisão e a Divisão Ligeira de Craufurd, enquanto ataques diversivos seriam feitos ao norte e ao leste por soldados portugueses e britânicos da 5ª Divisão e 3ª Divisão de Picton. & # 917 e # 93

Assim que o Forlorn Hope estava começando seu ataque, uma sentinela francesa foi alertada e deu o alarme. Em segundos, as muralhas estavam cheias de soldados franceses, que despejaram uma saraivada letal de tiros de mosquete nas tropas na base da brecha. Os britânicos e portugueses avançaram em massa e correu até a parede, enfrentando uma saraivada assassina de mosquetes, complementada por granadas, pedras, barris de pólvora com estopins rústicos e até fardos de feno em chamas.

A furiosa barragem devastou os soldados britânicos na parede e a brecha logo começou a se encher de mortos e feridos, sobre os quais as tropas de ataque tiveram que lutar. Apesar da carnificina, os casacas vermelhas corajosamente continuaram a avançar em grande número, apenas para serem derrubados por rajadas intermináveis ​​e estilhaços de granadas e bombas. Em pouco menos de duas horas, cerca de 2.000 homens foram mortos ou gravemente feridos na brecha principal, enquanto incontáveis ​​outros homens da 3ª Divisão foram abatidos enquanto faziam seu ataque diversivo. O próprio General Picton foi ferido & # 913 & # 93 enquanto subia uma escada para tentar alcançar o topo da parede. Em todos os lugares que atacaram, os soldados aliados estavam sendo detidos e a carnificina era tão imensa que Wellington estava prestes a interromper o ataque quando os soldados finalmente conseguiram firmar-se na parede cortina. FitzRoy Somerset, secretário militar de Wellington (e futuro Lorde Raglan), foi o primeiro a montar a brecha, & # 918 & # 93 e depois garantiu um dos portões para reforços britânicos antes que os franceses pudessem organizar uma nova defesa.

A 3ª Divisão de Picton finalmente conseguiu chegar ao topo da parede e, simultaneamente, se conectar com os homens da 5ª Divisão, que também estavam entrando na cidade. & # 917 & # 93 Assim que se firmaram, os soldados britânicos e portugueses estavam em vantagem. Vendo que não podia mais resistir, o general Philippon retirou-se de Badajoz para a vizinhança de San Cristobal, entretanto, ele se rendeu logo após a queda da cidade. & # 919 e # 93


La Raya: Uma História da Fronteira Luso-Espanhola

INTRODUÇÃO La Raya / A Raia (A Linha) é o nome dado aos territórios que se situam ao longo da fronteira que separa Espanha e Portugal, em particular os da província espanhola da Extremadura e do vizinho Alentejo português. Ao longo da história, esta região tem sido uma encruzilhada, uma fronteira perene disputada por povos, impérios e religiões rivais. Durante os séculos de guerra entre os reinos cristãos medievais do norte da Espanha e al-Andalus muçulmano ao sul, as terras contestadas & # 8216 além do rio Douro & # 8217 eram conhecidas coletivamente como Extremadura.

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É uma paisagem escassamente povoada de pastagens douradas pontilhadas com bosques de carvalho verde escuro e oliveiras prateadas, onde pedras gigantes se erguem abruptamente como sentinelas elevando-se sobre as planícies intermináveis.

O centro de La Raya é definido pelos rios Tejo e Guadiana e seus afluentes sinuosos que servem de marcos territoriais desde tempos imemoriais. Mas, apesar das mudanças nas fronteiras políticas, a região compartilha uma herança cultural comum desde os tempos pré-históricos.

Meandros do rio Ardila em La Raya

PRÉ-HISTÓRIA No início da pré-história, La Raya testemunhou seu primeiro choque de culturas quando os primeiros humanos modernos se espalharam pela Europa, deslocando a população de Neandertais anterior. Evidências arqueológicas revelam que o canto sudoeste da Península Ibérica se tornou a última resistência dos Neandertais, que ali sobreviveram por milênios após terem desaparecido (por extinção ou assimilação) em todos os outros lugares. Traços fascinantes da pré-história abundam por toda a região. A Caverna Maltravieso, nos arredores de Cáceres, contém pinturas rupestres que datam de 23.000 anos atrás, incluindo representações de animais e numerosas impressões manuais contornadas. Estas mãos se estendem para nós, afirmando & # 8220 que estivemos aqui & # 8221 em uma cadeia ininterrupta de experiência humana que se estende através das brumas do tempo.

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Pinturas rupestres pré-históricas na Lapa dos Gaviões, Portugal

A Lapa dos Gavioes é um abrigo rochoso raso situado numa encosta coberta de pinheiros perto da cidade portuguesa de Arronches que outrora abrigou os caçadores-coletores pré-históricos da região. Contém raras pinturas rupestres ao ar livre, datando do final do Paleolítico ao Neolítico. Os pictogramas bem preservados apresentam desenhos em ocre vermelho de figuras humanas e animais estilizadas e padrões geométricos de linhas e pontos cuja mensagem perdida ainda nos intriga.

No parque natural de Los Barruecos, perto de Cáceres, enormes blocos de granito se espalham pela paisagem, empilhados uns sobre os outros como esculturas gigantescas, rodeados por lagos e pântanos frequentados por aves migratórias e cegonhas. Os arqueólogos encontraram aqui evidências dos primeiros agricultores da região, que datam do sexto milênio aC. Entre as rochas, há pinturas rupestres e tumbas antigas esculpidas em rochas independentes.

Formações rochosas em Los Barruecos, Espanha

Há cerca de sete mil anos, La Raya fazia parte de uma cultura megalítica atlântica que se estendia das Ilhas Britânicas ao noroeste da França e à Península Ibérica. O grande cromeleque dos Almendres perto de Évora em Portugal é o mais antigo círculo de pedra astronomicamente alinhado na Europa, anterior a Stonehenge. Construído de cerca de 6.000 a 4.000 aC, é um arranjo concêntrico de 95 pedras que marcam a mudança das estações.

O Círculo de Pedra dos Almendres, Portugal

Pedras monótonas chamadas menires são encontradas em toda a região. Em Almendres, um menir isolado localizado a nordeste do grande círculo aponta para a direção do nascer do sol durante o solstício de inverno. La Raya parece ter sido um importante centro cultural para os construtores de megálitos, atestado por muitos locais impressionantes, incluindo o Menir da Meada, a pedra em pé mais alta da Península Ibérica localizada perto da vila portuguesa de Castelo de Vide.

/> Menires dos Almendres (à esquerda) e da Meada (à direita)

Do outro lado da fronteira espanhola em direção a Valencia de Alcantara, está uma das maiores concentrações de antas, ou tumbas portais, na Europa. Essas estruturas surpreendentes construídas com grandes lajes de pedra foram originalmente cobertas por montes de terra. Denominados & # 8216antas & # 8217 em Portugal, eles há muito são dotados de propriedades mágicas em lendas folclóricas que atribuem sua construção a gigantes ou a feiticeiras mágicas chamadas mouras.

Dolmen Típico em Coureleiros, Portugal

O LEGADO DE ROMA A conquista romana da Península Ibérica (Hispania) durou duzentos anos antes de ser finalmente consolidada. Os povos celtas lusitanos que habitavam o território de La Raya estavam entre aqueles que resistiram com violentas rebeliões como a liderada por Viriato no segundo século AEC. A região foi finalmente subjugada por Júlio César em 60 aC e incorporada ao império de Augusto, que reorganizou o território da Hispânia nas três províncias de Tarraconensis, Baetica e Lusitânia. O rio Guadiana era o limite que separava as ricas terras de olivicultura da Baetica (principalmente na atual Andaluzia) do território mais selvagem da Lusitânia, que se estendia da Extremadura à costa atlântica de Portugal.

/> Grandes propriedades rurais eram centros de produção agrícola (mais de vinte vilas romanas foram descobertas perto da cidade espanhola de Zafra). Plantaram-se olivais e vinhas e os famosos porcos ibéricos alimentaram-se das bolotas produzidas por extensos carvalhais no sistema de montados ecologicamente equilibrado ainda hoje praticado.

Estátua de Ceres, Deusa Romana da Agricultura e da Fertilidade, de Mérida.

Sob o domínio romano, a estabilidade política, combinada com melhores meios de comunicação e comércio, levou a uma rápida urbanização em toda a região. Um impressionante sistema viário construído pelos legionários conectava os novos centros urbanos. A famosa Via de la Plata ia para o norte de Hispalis (Sevilla) a Emerita (Mérida), passando por Norba Cesarina (Cáceres) e seguindo para as ricas minas de ouro da província de Leão, onde a VII Legião estava permanentemente estacionada.

Templo do Culto Imperial, Mérida. Edifícios do Fórum, Mérida.

Emerita Augusta (Mérida) foi a capital da Lusitânia, colonizada pela primeira vez em 25 aC pelos veteranos das legiões de Augusto & # 8217 X e VI. Enquanto as estradas, pontes e aquedutos testemunhavam o gênio da engenharia romana, os templos e teatros de mármore reluzente de Mérida e # 8217 foram projetados como vitrines para exaltar e promover a civilização romana.

O Conjunto Arqueológico de Mérida, um Patrimônio Mundial da UNESCO, possui as ruínas romanas mais extensas e bem preservadas da Península Ibérica e o notável Museu Nacional de Arte Romana exibe centenas de esculturas, mosaicos, inscrições e artefatos pintando um retrato fascinante da vida diária em romano vezes.

Muitas vilas e cidades de La Raya podem traçar suas origens até o período romano. Enquanto alguns mantiveram sua importância, outros desapareceram completamente, contornando o tempo, deixando escassos resquícios de sua antiga glória. Pouco resta da outrora popular cidade romana de Ammaia, que floresceu entre os séculos I e IV dC, ao longo das margens do rio Sever sob o promontório de Marvão.

Numerosas inscrições romanas da Antiga Egitânia Vista de Idanha-a-Velha, Portugal

Idanha-a-Velha (a Egitânia romana) é uma pequena aldeia portuguesa rodeada por muralhas antigas, aparentemente situada no meio do nada e suspensa no tempo. Mas essa sonolenta comunidade agrícola já foi um importante bispado dos primeiros cristãos, o local de nascimento de reis visigóticos e antes disso uma próspera cidade romana que contribuiu para a construção da grande ponte de Alcântara sobre o rio Tejo.

A Ponte Romana de Alcântara, Espanha ..

Dedicado ao imperador Trajano em 103 dC, é um feito espetacular de engenharia que permaneceu em uso constante até hoje. Um pequeno templo ao imperador e aos deuses de Roma também contém a tumba do intrépido construtor de pontes, Gaius Julius Lacer. Ele fica em um penhasco acima do rio, com vista para sua criação duradoura.

Templo do Construtor de Ponte, Alcantara.

AL-ANDALUS Os séculos 4 e 5 EC viram a dissolução gradual do poder romano na esteira de ondas sucessivas de invasão por tribos germânicas em sua migração para o oeste pela Europa. Dentre eles, os visigodos conquistaram um domínio tênue sobre a Península Ibérica, governando um reino turbulento em sua capital, Toledo. Quando os rivais do rei procuraram a ajuda de aliados no Norte da África, um exército de berberes recém-convertidos ao islamismo militante encontrou o território dos visigodos pronto para a conquista. Em 711, o general omíada Tariq liderou uma força expe-dicionária através do Estreito de Gibraltar (Jabal Tariq ou Tariq & # 8217s Mountain) e derrubou o reino enfraquecido.

Vistas da Grande Mesquita de Córdoba, Espanha

Mérida, que manteve sua riqueza e importância sob o governo de poderosos bispos cristãos, caiu após um cerco prolongado em 713. La Raya tornou-se parte de al-Andalus, (nome dado aos territórios ibéricos sob domínio muçulmano) sujeita aos poderosos Califado de Córdoba e, após sua fragmentação, ao independente Reino Taifa de Badajoz.

Cidade no topo da montanha e fortaleza de Marvão, Portugal (batizada em homenagem a Ibn Marwan)

Na maioria das vezes, diferentes culturas e religiões coexistiram pacificamente em al-Andalus, mas as divisões étnicas dentro da sociedade muçulmana e as pesadas cargas tributárias impostas à população cristã levaram a levantes esporádicos. O líder rebelde do século 9, Ibn Marwan, cujos ancestrais galegos se converteram ao islamismo e se tornaram governadores de Mérida, tipifica a sociedade mista e as alianças fluidas da época. Ele liderou uma rebelião contra o califado, fugindo para a fortaleza inexpugnável de Marvão e aliando-se ao reino cristão de Leão. Ele acabou recebendo suas próprias terras pelo califa, onde fundou a cidade de Badajoz (Batalyaws) e iniciou a construção de sua magnífica fortaleza de Alcazaba.

Vistas da Fortaleza Alcazaba em Badajoz, Espanha.

A histórica cidade de Évora, um antigo centro megalítico e próspera cidade romana, foi governada pelos mouros entre os séculos VIII e XII. Durante a Reconquista, foi tomada pelo lendário guerreiro português Geraldo Sem Pavor (Gerald, o Destemido). Famoso pelos seus ousados ​​ataques de surpresa, liderou uma guerra de guerrilha bem-sucedida contra os mouros em todo o Alentejo e Extremadura de 1162-1172, capturando inúmeros castelos e vilas. Feito prisioneiro durante o cerco de Badajoz, Gerald foi forçado a renunciar à maioria de suas conquistas em troca de sua liberdade. O astuto aventureiro finalmente encontrou seu fim no Marrocos, onde, acusado de espionagem, foi executado pelos almóadas.

/> /> Vista da Catedral e Claustro de Évora, Portugal

Iniciada logo após a conquista de Geraldo & # 8217, a Catedral de Évora foi construída em um robusto estilo românico. As paredes de pedra encimadas por ameias conferem um imponente ar militar à estrutura. Torres quadradas com ameias ladeiam a fachada plana que foi embelezada com portal e rosácea finamente esculpidos no século XIV, altura em que também foi acrescentado o belo claustro gótico.

Plaza Alta em Badajoz, Espanha

Badajoz permaneceu como um reino muçulmano independente governando o território de La Raya até 1230, quando, durante a Recon-quista, ele caiu nas mãos do rei de Leão. A construção da catedral de Badajoz teve início pouco depois e continuaria intermitente até ao século XVI. Seu maciço exterior plano carece da graça arejada de arcobotantes e grandes vitrais típicos do estilo gótico predominante. Em vez disso, devido aos recursos escassos e aos aspectos práticos da defesa, ergue-se, literalmente, como uma fortaleza da fé.

Catedral de Badajoz, Espanha

RECONQUISTA No século 9, apenas uma faixa de terra no extremo norte da Espanha permanecia em mãos cristãs. Este pequeno enclave iria mais tarde crescer nos reinos de Leão, Castela e Aragão e lançar a Reconquista, a luta de séculos para arrancar a península do domínio muçulmano. Durante todo esse tempo, La Raya foi um campo de batalha perpétuo, sujeito à vazante e ao fluxo das mudanças nas fronteiras, como resultado, grandes áreas ficaram despovoadas. Até hoje, Extremadura continua a ser a região menos populosa da Espanha.

Castelo de Alconchel, Espanha

Para ajudar na sua cruzada em curso, os reis cristãos confiaram em ordens militares como os Templários e Hospitalários que, juntamente com os Cavaleiros Espanhóis de Santiago e Alcântara e os Cavaleiros de Cristo e Avis portugueses, receberam feudos de terras reconquistadas. Para o efeito, as ordens militares e a nobreza feudal competiram na construção dos numerosos castelos fortificados que ainda pontilham o campo. Ao longo de La Raya, seus restos podem ser encontrados empoleirados no topo de quase todas as elevações naturais, aparentemente crescendo nas rochas. Suas torres elevadas e paredes com ameias oferecem vistas panorâmicas da paisagem, protegendo-os contra a aproximação dos exércitos inimigos.

Fortaleza Templária de Monsanto, Portugal /> Pedras de Granito do Castelo

O espetacular promontório de Monsanto (o & # 8216mons sanctus & # 8217 citado por historiadores romanos) era sagrado para os povos celtas da região. As alturas inexpugnáveis ​​resistiram aos romanos e aos mouros. Sua poderosa ambiência mística foi reconhecida pelos Templários portugueses que construíram uma fortaleza aqui no século 12, incorporando as enormes pedras de granito à estrutura, assim como muitas das antigas casas de pedra na pitoresca cidade que se apega às encostas íngremes abaixo .

Casas de Pedra de Monsanto, Portugal Ameias da Fortaleza Templária de Jerez de los Caballeros, Espanha

A maior parte do sul da Extremadura era controlada pelos Cavaleiros Templários de seu quartel-general em Jerez de los Caballeros e dos imponentes castelos de Alconchel, Fregenal de la Sierra e Burguillos del Cerro. Em 1312, enfrentando acusações de heresia e a dissolução de sua ordem, os cavaleiros templários encenaram uma última batalha sangrenta em sua fortaleza em Jerez de los Caballeros, escolhendo a morte em vez da rendição. Suas propriedades foram perdidas para a Coroa, que as vendeu ou concedeu a famílias leais entre a nobreza.

Forte Fortaleza do Castelo Bem Acima da Cidade de Feria, Espanha

Os duques de Feria, baseados em Zafra, tornaram-se poderosos senhores feudais, possuindo vastos territórios em toda a região. Os padrões de posse de terra estabelecidos em resposta aos desafios da Reconquista deram origem aos latifúndios comuns na Extremadura onde enormes extensões de terra, abandonadas por proprietários ausentes e trabalhadas por camponeses empobrecidos, há muito impediam o desenvolvimento económico.

MUNDOS GANHADOS e PERDIDOS 1492 foi um ano importante para a Espanha. Marcou não só a descoberta do Novo Mundo, mas a conclusão da Reconquista com a queda de Granada, o último bastião do Islã na península. Também marcou a expulsão (ou conversão forçada) de muçulmanos e judeus e o início de uma espiral descendente de intolerância religiosa e social exemplificada pela Inquisição.

Em cima: Igreja na Praça de Monsaraz (Pelourinho nas traseiras) Em baixo: Praça Vieja em Zafra, Espanha. Arquitetura Folk em Monsaraz, Portugal.

Depois de cinco séculos como parte de al-Andalus, havia grandes populações muçulmanas e comunidades judaicas em toda a região. A perda de tantos agricultores, artesãos qualificados e comerciantes perturbaria e empobreceria a economia de La Raya.

Acima: Antiga Sinagoga (Convertida em Igreja) em Cáceres, Espanha Abaixo: Bairro Judeu e Museu da Antiga Sinagoga de Castelo de Vide, Portugal

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A bela cidade portuguesa de Castelo de Vide, no alto de uma colina, possui um bairro judeu medieval bem preservado. Caminhando ao longo das íngremes ruas de paralelepípedos, os visitantes ainda podem encontrar antigas portas de pedra recortadas para conter uma mezuzá. A antiga sinagoga, restaurada como museu, exibe os nomes das vítimas da Inquisição (fundada em Portugal em 1536) como lembrança do que se perdeu.

Vista da Vila e Antigo Portal, Castelo de Vide

Mas a exploração e conquista das Américas abriu novos horizontes para ambiciosos aventureiros e guerreiros endurecidos por séculos da Reconquista. A maioria dos exploradores e conquistadores das Américas veio da Extremadura, incluindo Cortez e Pizarro, os conquistadores dos impérios asteca e inca.

/> /> Estátua de Pizarro e as muralhas da cidade de Trujillo, Espanha

Quando os indianos (aqueles que fizeram fortuna nas Américas) voltaram para suas cidades, eles construíram mansões para proclamar sua recém-descoberta riqueza e status. O espetacular bairro histórico murado de Cáceres (um Patrimônio Mundial da UNESCO) reflete esse boom de construção com sua magnífica panóplia de edifícios renascentistas espanhóis. As rivalidades se desenrolaram arquitetonicamente enquanto famílias proeminentes competiam para construir as casas mais grandiosas e as torres mais altas.

Vistas do Bairro Histórico de Cáceres

Os portugueses foram grandes navegadores que conduziram a Era dos Descobrimentos dos séculos 15 ao 17, adquirindo um vasto império ultramarino e controlando o lucrativo comércio entre a Ásia e a Europa. Os territórios portugueses estendiam-se para o leste, desde as costas africanas até a Índia, sudeste da Ásia e China, e para oeste, através do Atlântico, até o Brasil. A Torre de Belém, construída em 1514 para proteger a foz do rio Tejo como parte das fortificações costeiras de Lisboa, é emblemática das conquistas marítimas de Portugal & # 8217.

Torre de Belém em Lisboa, Portugal

A descoberta de ouro e diamantes no estado brasileiro de Minas Gerais fez de Portugal o país mais rico da Europa no século XVIII. Esta época de prosperidade reflectiu-se arquitectonicamente em belos edifícios de estilo barroco distintamente português que incorpora azulejos, azulejos decorativos azuis e brancos, inspirados em porcelanas chinesas importadas e imitações holandesas de Delft.

Escadaria Barroca com Decoração Azulejo em Castelo Branco

Os jardins do Paço Episcopal de Castelo Branco, criado em 1725, estão entre os mais belos jardins barrocos de Portugal. As suas sebes recortadas, fontes e estátuas com monarcas portugueses, santos cristãos e alegorias do zodíaco, as estações e os continentes representam um compêndio cultural da época.

Jardins do Palácio Episcopal de Castelo Branco, Portugal

OS DESASTRES DA GUERRA No século 16, sob Carlos V e Filipe II, a Espanha atingiu o auge de seu poder, refletido nas conquistas literárias e artísticas da Idade de Ouro. Mas os governantes da Espanha & # 8217s desperdiçaram a vasta riqueza das Américas em uma série de guerras religiosas e territoriais ruinosas. Não menos importante, a Guerra da Restauração portuguesa (1640-1668) que assolou La Raya.

Fortaleza de Mourão, Portugal

O reino de Portugal tornou-se independente da Espanha no século 12, mas brevemente reverteu ao domínio espanhol sob os Habsburgos. As alianças entre a nobreza portuguesa e espanhola resultaram na mudança de fronteiras e em reivindicações territoriais concorrentes (a soberania sobre a cidade de Olivença ainda é disputada). A cidade espanhola de Valencia del Mombuey, saqueada e duas vezes queimada até ao chão pelas tropas portuguesas, é emblemática do período.

Nessa época, a guerra estava sendo dramaticamente transformada pela adoção generalizada de pólvora e canhões. Antigas paredes que haviam resistido a ataques por séculos agora estavam subitamente vulneráveis ​​ao fogo de artilharia. Em resposta, um novo estilo de fortificação surgiu. Fortes em forma de estrela foram projetados em formas complexas com baluartes triangulares salientes e maciços aterros em declive.

Muralhas da Fortaleza de Santa Luzia, Elvas.

As fortalezas se originaram na Itália em meados do século 16 e rapidamente se espalharam pelo resto da Europa, atingindo seu apogeu com os projetos de arquitetos militares holandeses e franceses no século 17. As extensas fortificações da vila portuguesa de Elvas (Património Mundial da UNESCO) estão entre as mais bem preservadas da Europa, sendo espelhadas na fronteira pelos baluartes de Badajoz.

Puerta de las Palmas, Badajoz

No início do século 19, as ambições territoriais de Napoleão e # 8217 teriam consequências terríveis para Espanha e Portugal. Os fortes de La Raya foram palco de grandes batalhas entre a Aliança liderada pelos britânicos e as forças francesas na Guerra da Independência Espanhola contra Napoleão (1807-1814), uma vez que a região foi novamente submetida às violentas depredações tão vividamente retratadas nas pinturas contemporâneas e gravuras de Goya.

NA IDADE MODERNA No início do século XX, a Extremadura viveu um período de prosperidade e expansão comercial impulsionada pelas novas tecnologias e pela melhoria dos meios de comunicação. Linhas ferroviárias recém-construídas estimularam o crescimento de centros urbanos regionais como Mérida e Badajoz, onde ricos comerciantes construíram grandes montras e mansões em estilos modernos como o regionalismo andaluz e a arquitetura modernista de Gaudí.

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Acima: Elegância da Virada do Século em Badajoz, Espanha e Amaraleja, Portugal. Abaixo: Edifício do Mercado em Fregenal de la Sierra, Espanha.

Os impérios espanhol e português desmoronaram no decorrer do século 19, quando suas ex-colônias conquistaram a independência, uma reversão econômica que teria consequências sociais e políticas de longo alcance. As idéias progressistas da Geração & # 821798 e da Segunda República Espanhola agora se espalharam por cidades como Fregenal de la Sierra, onde um jornal liberal foi publicado, a reforma agrária foi promovida e melhorias cívicas realizadas. Mas os persistentes problemas socioeconômicos levaram a protestos e convulsões e, finalmente, à sangrenta Guerra Civil (1936-1939) que travou amargamente na Extremadura. Por séculos, as famílias de La Raya se casaram entre si do outro lado da fronteira. Durante a Guerra Civil, muitos espanhóis que fugiam da perseguição encontraram refúgio com parentes e amigos em Portugal.

Quiosque de jornais em Fregenal de la Sierra, Espanha

Nas décadas seguintes, a região experimentou emigração maciça em busca de oportunidades econômicas. Enquanto cidades como Badajoz cresceram rapidamente, seus centros históricos rodeados por blocos de edifícios modernos, muitas pequenas cidades viram suas populações envelhecer e declinar. Mas a tecnologia agora pode conectar a menor cidade a redes mundiais.

/> Pequena cidade de Valencia del Mombuey, Espanha (acima). Matriz Solar na periferia.

A região também pode se beneficiar do desenvolvimento de recursos de energia renovável, como o sol intenso e abundante. Em 2007, a pequena cidade portuguesa de Amaraleja tornou-se o lar da maior usina solar da Europa e uma usina menor opera na fronteira, na vizinha Valencia del Mombuey.

Homenagem ao Dehesa: escultura ao ar livre em Villanueva del Fresno, Espanha.

Há um interesse renovado nas práticas ecológicas sustentáveis ​​do antigo sistema de dehesa, e as indústrias agrícolas tradicionais (como o famoso presunto ibérico) continuam a ser os pilares econômicos. A região portuguesa do Alentejo é o maior produtor de cortiça natural do mundo & # 8217s e desfruta de uma indústria vinícola em expansão.

Vista da Barragem do Alqueva

A albufeira do rio Guadiana de Alqueva criou o maior lago artificial da Europa e está a ser desenvolvida para usos agrícolas e recreativos. Um número crescente de turistas está, finalmente, descobrindo a região & # 8217s monumentos históricos fascinantes e paisagens pitorescas intactas. Pois a alma de La Raya reside em seus pequenos vilarejos às quais voltam as famílias de raízes ancestrais, onde se preservam as queridas tradições.

Parque Natural e Castelo de Noudar perto de Barrancos, Portugal


1881- The Sherwood Foresters are formed

Under the Cardwell-Childers reforms to the British Army, the 45th (Nottinghamshire) Regiment & the 95th (Derbyshire) Regiment are merged to form The Sherwood Foresters (Derbyshire) Regiment

1899 – 1902 The Boer War

The Boer War breaks out and the Sherwood Foresters are sent to South Africa. To compete with the Boers, the Sherwood Foresters provided Infantry on foot and horse.

1914 – 1918 The First World War

  • 33 Battalions raised (20 served overseas)
  • 140,000 served.
  • 11,409 KIA or missing
  • 57 Battle honours

1939 – 1945 Second World War

  • 26,940 officers and men served
  • 1,520 were killed or died of wounds
  • Awarded 25 Battle Honours

1945-1970 A change in role

The Sherwood Foresters served in Germany where they carried out occupational duties for many years, fought in Malaya at the end of the Emergency against Communism in 1958-60 and were deployed to Cyprus in 1963.

1970 Amalgamation with the Worcestershire Regiment

The Sherwood Foresters amalgamated with the Worcestershire Regiment to form The Worcestershire and Sherwood Foresters Regiment (WFR).

1970-2007 The WFR

The WFR served across the world completing 7 tours of Northern Ireland, Cyprus, Bosnia and Afghanistan. The Regiment also carried out public duties guarding the Royal Palaces in 2005.


Badajoz - History

During the civil war, Las Bardocas military airfield was built near Badajoz. Owing to its geographical position, the area was set between the rivers Guadiana and Gérova, which meant the facilities could not be extended. This meant that a new aerodrome had to be built near Talavera La Real, at 14 kilometres from Badajoz.

At the start of 1951, the runway began to be levelled, and in the same year, the control tower was finished. The runway was concluded at the start of 1953, and in December the Army Jet School was set up.

The air base improved its facilities, and on 12 September 1958 it opened to domestic air traffic. Talavera's aeronautical rights were established in June 1954, and then subsequently modified in 1968.

The first scheduled flight by the airline Iberia took place on 14 July 1976, with the Madrid-Badajoz route, and the air base's facilities were used to serve passengers.

The problems which arose due to the joint use of the airport resulted in the obligatory construction of a separate apron and terminal building on the opposite side of the runway. The work began in 1981 and ended in 1983, although the Terminal was not used until 1990, when two daily flights were organised with Madrid and two weekly ones with Barcelona.

Finally, in July 2010, the extension of the Terminal was completed, doubling its area to 4,400 square metres. The aircraft apron was also extended from 17,000 to 35,000 square metres.

At the start of 1951, the runway began to be levelled, and in the same year, the control tower was finished. The runway was concluded at the start of 1953, and in December the Army Jet School was set up.

The air base improved its facilities, and on 12 September 1958 it opened to domestic air traffic. Talavera's aeronautical rights were established in June 1954, and then subsequently modified in 1968.

The first scheduled flight by the airline Iberia took place on 14 July 1976, with the Madrid-Badajoz route, and the air base's facilities were used to serve passengers.

The problems which arose due to the joint use of the airport resulted in the obligatory construction of a separate apron and terminal building on the opposite side of the runway. The work began in 1981 and ended in 1983, although the Terminal was not used until 1990, when two daily flights were organised with Madrid and two weekly ones with Barcelona.

Finally, in July 2010, the extension of the Terminal was completed, doubling its area to 4,400 square metres. The aircraft apron was also extended from 17,000 to 35,000 square metres.


Third British siege of Badajoz, 16 March-6 April 1812

The third British siege of Badajoz (16 March-6 April 1812) finally saw the city fall to Wellington's troops after two previous attacks had failed. However the final storm of the city was terribly costly, and was followed by a brutal sack that was one of the darkest incidents in the history of the British army.

The two Spanish fortresses of Cuidad Rodrigo and Badajoz were key positions on the main routes invasion routes between Spain and Portugal. Cuidad Rodrigo fell to the French in July 1810, and Badajoz in March 1811. Wellington split his army to deal with this dangerous situation. He remained in the north, facing Cuidad Rodrigo, while Beresford was sent south to besiege Badajoz. The first British siege of Badajoz only lasted for a few days. It began on 6 May 1811, but Beresford then had to lift the siege to deal with a relief army under Marshal Soult. He defeated Soult in the costly battle of Albuera (16 May 1811), and returned to Badajoz. The second British siege of Badajoz (19 May-17 June 1811) ended as a costly failure. The main British effort was made against Fort San Christobal, on the north bank of the Guadiana, but this achieved northing. The siege eventually had to be lifted, leaving the French in command of both places at the end of the year.

Early in 1812 the French had to move 12,000 men away from Cuidad Rodrigo to try and bolster their position further to the east. Wellington took advantage of this to launch a surprise attack on Cuidad Rodrigo. The siege began on 8 January 1812 and caught all of the French commanders out. Wellington was left alone during the short siege, which ended with a successful storm of the city on 19 January 1812. Marmont, whose job it was to defend the place, didn't even learn that it was under siege until 15 January. After the storm part of the British army got out of control, and for several hours Cuidad Rodrigo suffered from a sack, but this ended at dawn.

Wellington's next step was to move south and attack Badajoz. This was a massive endeavour. The larger siege guns had to be sent down river to the coast, shipped along the coast and then moved inland by road. Sixteen heavy howitzers were moved by road and twenty 18-pounders were provided by the fleet. The army then began to move, with most of the infantry on the road by 26 February. Wellington himself stayed in the north until 5 March, in an attempt to convince the French that he wasn't planning anything in the south.

The main city of Badajoz is on the south bank of the River Guadiana. The River Rivellas ran north past the eastern walls of the city to run into the Guadiana. The city walls contained nine bastions. Starting at the north-west corner (on the river) was the San Vincente bastion. Going anti-clockwise around the walls were the bastions of San Jose, Santiago, San Juan, San Roque, Santa Maria, Trinidad, San Pedro and San Antonio. The old but strong castle of Badajoz filled the north-eastern corner of the city.

There were a number of outlying fortifications. On the north bank of the Guadiana there was a fortified bridgehead, and then a little to the right was Fort San Christobal. To the east of the Rivellas were the forts of San Roque (outside the San Pedro bastion) and Picurina (to the south-east of the walls, overlooking the Trinidad and Santa Maria bastions. To the south was the fort of Pardaleras, overlooking the San Juan and San Roque bastions. These outlying forts each occupied an area of high ground that would have made a suitable location for hostile gun batteries.

The Defenders

The defence of Badajoz was commanded by General Armand Phillipon, the governor since March 1811. He had 5,000 men under his command, made up of just over 2,500 men from six French regiments (3/39th Léger, 1/28th Léger, 1/58th Ligne, 3/88th Ligne, 3/ 103rd Ligne and 64th Light) and 900 men from two battalions of Hesse D'Armstadt.

Phillipon would be left to fight by himself. The two main French armies in western Spain were those of Marmont and Soult. Marmont was tied down by orders from Napoleon, based on outdated information, and was unable to act until it was too late. Napoleon had ordered him to stay around Salamanca and threaten to attack Cuidad Rodrigo, in the hope that would force Wellington lift his siege. However Wellington knew that Marmont had lost all of his siege guns at Cuidad Rodrigo, and thus posed no real threat.

Soult was distracted by Spanish operations around Cadiz and Gibraltar and was unable to concentrate enough of his men to intervene effectively.

The Attackers

The actual siege involved the 3rd Division (Kempt's Brigade and Campbell's Brigade), the 4th Division (Kemmis's Brigade and Bowes's Brigade), the 5th Division (Hay's Brigade and Walker's Brigade), the Light Division and nine Portuguese regiments.

On 15 March the leading elements of Wellington's army, the 3rd, 4th and Light Divisions, all under William Beresford, crossed the Guadiana and advanced on Badajoz.

On 16 March the 1st, 6th and 7th Divisions, under Sir Thomas Graham, crossed the Guadiana and moved south to block any attempt by Soult to try and raise the siege. On the same day Badajoz was cut off.

The first two sieges had focused on the castle and the San Christobel fort. This time Wellington's chief engineer, Richard Fletcher, decided to focus on bastions 6 (Santa Maria) and 7 (Trinidad) at the south-eastern corner of the city. This meant that Fort Picurina would need to be captured before the main gun batteries could be built.

Work on the first parallel began on the night of 17 March. On 19 March this work was interrupted by a sortie of 1,500 French infantry and 40 cavalry, who drove off the working parties and filled in part of the ditches, as well as capturing 200 entrenching tools. Fletcher was wounded during the fighting, and was unable to take an active part in the rest of the siege, although he was well enough to be consulted. Work was further delayed by heavy rain which threatened to wash away the trenches and did break the British pontoon bridge over the Guadiana.

The British guns finally opened fire at 11am on 25 March. Fort Picurina was their main target, and by the evening the British believed it was vulnerable to attack. A force of 500 men from the 3rd and Light Divisions attacked in three columns at 9pm, and managed to capture the fort, although only after losing 54 dead and 265 wounded, over half of the entire force.

Phillipon's guns managed to keep the British out of the ruins of the fort until the evening of 26 March, but they then began to build a series of fresh gun batteries closer to the main walls. No.7 was to attack the Trinidad bastion, no.9 the Santa Maria bastion. No.10 was to keep the ditch in front of the planned breaches under fire. By 5 April the bombardment had produced breaches in both bastions. The French built fresh defences inside the breaches, put guns in place, and prepared defensive measures. Wellington inspected the breach, and decided to delay the assault until a third one had been created, in the wall between the two bastions. This only took one day, and Wellington decided to attack late on 6 April.

A series of attacks were to be launched around Badajoz.

On the right Picton's 3rd Division was to attack the castle.

On their left Colville's 4th Division was to attack the Trinidad breach.

Next in line was Barnard's Light Division, which was to attack the Santa Maria breach.

Each attack was to be preceeded by a 'forlorn hope', whose task was to fill the ditches with large sacks of grass that the main storming parties could land on as they jumped into the ditch. Each division was to be lead by a force of 500 men carrying 12 ladders.

On the southern side of the city Leith's 5th Division was to make a feint towards Fort Paradaleras, but then attempt to capture the San Vincente bastion, at the north-western corner of the city, if the moment was right.

On the north bank of the river the Portuguese were to a feint against Fort San Christobel.

All of these attacks were originally meant to start at 7.30pm, but that was postponed to 10pm. The French used this time to further improve the defences of the breaches.

The first fighting came at the little San Roque lunette, which fell soon after 9.30pm. The attacks of the 4th and Light Divisions began badly. Many men drowned after jumping into part of the ditch that had secretly been flooded by the French, and many more got stuck in the ditch. The soldiers from the Forlorn Hope reached the top of the Trinidad breach, but were then swept away by French gunfire. The French were able to drop grenades into the mass of men in the ditch, and also exploded one of the mines that they had buried in front of the breaches. A total of around 40 separate attacks have been counted, all of which failed at the cost of 2,000 casualties.

Luckily for the British the attack on the castle and the attack on the San Vincente bastion went much better. In each case the attackers had to climb intact walls to reach their targets, coming under heavy fire as they went. The attack on the castle appeared to be failing just as badly as the main assault until Colonel Henry Ridge of the 5th Foot managed to establish a foothold on top of the ramparts to the left of the main attack. Ridge was killed, but the defences of the castle had been breeched. The men from the 3rd Division dropped down into the castle, and soon took control of the area. This was a blow to Philippon, who had been hoping to use the castle for his last stand. He was able to get the gates shut, and it took some time for the 3rd Division to break out into the city, but once they did the French defence was doomed.

On the other side of the city the 5th Division had also achieved success. They had managed to get up the walls and then fought off a French counterattack. Leith then split his men, using half to clear the city buildings and half to move along the walls towards the breaches.

The news of the two British successes reached Philippon while he was waiting with the reserves in the Plaza San Juan. He ordered one counterattack, but after this failed he crossed the bridge to the north back of the river and took refuge in Fort San Christobal, before surrendering at 7am on 7 April.

The Aftermath

The fall of Badajoz was followed by a brutal sack of what was meant to be an allied city. The British soldiers had developed a dislike for the people of Badajoz, and had suspected them of helping the French in 1811, but the main reason for the collapse of discipline was probably the very heavy cost of the fighting and the sudden lifting of the tension as French resistance unexpectedly collapsed. All attempts to restore order failed, and the sack went on for 72 hours. Any fresh troops who were sent in to try and restore order simply joined the rampage. Eventually order appears to have been restored after the men ran out of energy. The Spanish inhabitants of the city were the main victims of the outrage, and the French prisoners appear to have been left alone.

Once Wellington regained control of his army, he was able to plan his next move. Marmont was threatening Ciudad Rodrigo, so Wellington had to move north to deal with that threat. Once Marmont had withdrawn, he was then able to prepare to advance further into Spain. This campaign would lead to Salamanca, where Wellington won one of his most significant victories of the Peninsular War. This allowed him to briefly liberate Madrid and press on towards the French border, but his attempt to besiege Burgos ended in failure, and forced him to retreat back to Portugal once again. However the French were never able to undo the damage done at Salamanca, and in the following year Wellington was able to defeat their combined armies once again, at Vittoria.

A History of the Peninsular War vol.5: October 1811-August 31, 1812 - Valencia, Ciudad Rodrigo, Badajoz, Salamanca, Madrid, Sir Charles Oman Part Five of Oman's classic history of the Peninsular War starting with a look at the French invasion of Valencia in the winter of 1811-12, before concentrating on Wellington's victorious summer campaign of 1812, culminating with the battle of Salamanca and Wellington's first liberation of Madrid.

This week in history: British brutality followed the fall of Badajoz

On April 6, 1812, the French-garrisoned Spanish fortress town of Badajoz fell to the British after a three-week siege. The fall of the city was accompanied by British soldiers raping, plundering and killing the Spanish residents of the town.

As Napoleon's armies raged across Europe, one of the principal theaters of the conflict was the Iberian peninsula. The French had invaded Spain in late 1807/early 1808, and many Spaniards welcomed the invasion. They advocated enlightenment ideals like liberalism, equality and an end to aristocratic privilege. The majority of Spaniards, however, resented French rule and Napoleon's placement of his brother Joseph on the Spanish throne.

The British landed troops in Spain in late 1808 and before long engaged the French alongside Spanish partisans. After the disastrous January 1809 Battle of Corunna, the British were forced to retreat into Portugal, which had enjoyed a military alliance with Britain. The British commander, Sir John Moore, had been mortally wounded in the battle, and his replacement was Arthur Wellesley, a battlefield commander who had proven his ability in India and who would later be known as the Duke of Wellington.

The next few years saw French attacks into Portugal, and a vicious game of cat and mouse with the British forces. When French Marshal André Masséna invaded Portugal in 1810, Wellington's fortifications at Terras Vedras kept the French armies from taking Lisbon. Soon, Wellington was ready to go on the offensive.

A series of border fortresses separated Portugal and Spain, and by necessity they were Wellington's first targets. In May 1811, the fortress of Almeida fell to the British, and in January 1812, Cuidad Rodrigo fell after a 10-day siege. Wellington then took his force of roughly 27,000 British, Portuguese and Spanish troops up against the Badajoz's approximately 5,000 French defenders. Despite the vast allied numerical advantage, the formidable fortress would be very difficult to take. Additionally, the city's population was known to hold French sympathies.

The siege of Badajoz began on March 16, with British engineers building trenches and siege works around the fortress. Heavy cannons were used to try to bring down the walls. This was a long process that required the gunners to continue to hit the wall at the same spots repeatedly, in the hopes of creating breaches. The problem then, of course, was that the enemy would have a choke point at the only place where the British troops could enter the town.

As it was virtually guaranteed that the first men through the breach would be killed, those soldiers who volunteered were known as the “Forlorn Hope.” Any who survived were usually guaranteed an immediate advancement in rank, as well as covering themselves in glory. As time wore on and the wall sections started to crumble, Wellington decided continuing the siege was too dangerous, as a French relief army could arrive at any moment.

In Christopher Hibbert's book, “Wellington: A Personal History,” the biographer wrote: “The assault was launched on the dark night of 6 April and, as some thought at Cuidad Rodrigo, Wellington launched it too soon. The first storming column struggled to clamber up the slopes and across the imperfect breaches, treading on to the sharp spikes of caltrops and planks studded with the points of nails, being blown apart by mines, mutilated by shells and grenades, burned by fire-balls and knocked over by powder barrels, coming up against the chevaux-de-frise made from Spanish sword blades, carrying scaling ladders, many of which proved too short, taunted by the shouts of French troops on the walls and with the piercing sound of their own bugles ringing in their ears.”

Hibbert notes that an army surgeon, James McGrigor, recalled Wellington's loss of color at the assault and appeared to be repulsed. Nearly 5,000 British and Allied soldiers fell taking the town. The French would lose roughly the same number in killed, wounded and captured.

But the real horror had just begun. British soldiers butchered residents of the town who had refused Wellington's earlier calls to surrender. Hibbert offers the writings of a young British officer:

“Every house presented a scene of plunder, debauchery and bloodshed, committed with wanton cruelty on the persons of the defenseless inhabitants by our soldiery. … Men, women and children were shot in the streets for no other apparent reason than pastime every species of outrage was publicly committed in the houses, churches and streets, and in a manner so brutal that a faithful recital would be too indecent and too shocking to humanity.”

One of the reasons why the British soldiers took such an evil revenge upon the Spanish residents of Badajoz had to do with the British sense of cultural superiority. As historian Charles Esdaile noted in his book, “Napoleon's Wars: An International History,” the British looked down on the Spanish, whom they though of as “incompetent, cowardly and unreliable.” Additionally, years of hard feelings between Protestants and Catholics in England fueled another level of antagonism, mostly directed toward the French, but also toward the Catholic Spaniards. Badajoz was not the first time British feelings of superiority led to savagery against the Spanish, but it was perhaps the worst example.

The day after the successful assault, the bodies of British soldiers lay in great piles before the walls, and when Wellington learned of the extent of the casualties he briefly suffered a breakdown, weeping uncontrollably. Indeed, a few years later, after achieving victory in his most famous battle, Waterloo, Wellington would famously say, “Believe me, nothing except a battle lost can be half so melancholy as a battle won.”

Wellington blamed the British government for his lack of supplies and siege equipment, with which he believed he could have taken the fortress much sooner and without such high casualties. Horrific as the riots his soldiers unleashed upon the city had become, Wellington also understood their military value. Other Spanish cities would think twice about refusing to surrender after Badajoz, lest they suffer the same fate.

Though Wellington called for an end to the riots on April 7, they continued on for another two days. Finally, he ordered the creation of a gallows in the town, though it never saw use. Several of the worst offenders in the army were flogged, however, a common punishment in the British army of the day.

The writer Bernard Cornwell wrote a historical note in his novel “Sharpe's Company” that offered at least one positive outcome of the horrific events at Badajoz:

“The sack of Badajoz was not without one famous love story. A Lieutenant of the 95th Rifles, Harry Smith, met and married a fourteen-year-old Spanish girl, Juana Maria de los Dolores de Leon, who was fleeing from the horror. She was not completely unscathed, her ear-rings had been torn bloodily from her lobes, but Lieutenant Smith found and protected her. Years later, after her husband had been knighted, a town was named after her in South Africa that was itself to see a famous siege Ladysmith.”

The fall of Badajoz meant that Wellington was now free to invade Spain. In July, Wellington won another great victory over the French at Salamanca, and soon took Madrid.


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Comentários:

  1. Nyles

    Aparentemente, não destino.

  2. Noach

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  3. Viktilar

    Isso é apenas uma convenção

  4. Jonas

    Foi registrado especialmente em um fórum para agradecer a informação, posso, eu também posso ajudá -lo?

  5. Tezahn

    Que isso na sua cabeça chegou até você?

  6. Zulurisar

    Sorry for interrupting you, I wanted to express my opinion too.

  7. Danil

    Sim, bem, você! Pare!

  8. Kazrajinn

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