Vítimas nas trincheiras

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O número exato de pessoas mortas durante a Primeira Guerra Mundial é difícil de medir. As estimativas variam de 8,5 a 12,0 milhões, mas com o colapso das burocracias governamentais na Rússia, Alemanha, Áustria-Hungria e Turquia a medição precisa se torna impossível.

Outro problema envolve a forma como a morte foi definida. A maioria dos governos publicou apenas números de homens que foram mortos durante uma ação militar. Os soldados que morreram lentamente de seus ferimentos, envenenamento por gás ou doenças, nem sempre apareceram nas estatísticas publicadas após a guerra.

A maioria dos soldados foi morta durante grandes ofensivas. Mais de 21.300 foram mortos no primeiro dia do Somme e mais de 50 por envio dos que participaram do ataque ficaram feridos. Outros crimes graves, como os de Loos e Passchendaele, resultaram em um grande número de mortos.

Estar nas trincheiras da linha de frente também era extremamente perigoso. Quase todos os dias, alguns projéteis de artilharia inimiga caíam nas trincheiras. Um estudo sugeriu que um terço de todas as vítimas na Frente Ocidental foram mortas ou feridas enquanto estavam nas trincheiras.

Há uma controvérsia considerável sobre o número de mortes de civis durante a Primeira Guerra Mundial. Vítimas de bombas, marinheiros mercantes e passageiros em navios torpedeados foram registrados. No entanto, o número de civis mortos por doenças ou privações de guerra geralmente não é incluído. Por exemplo, acredita-se que cerca de 500.000 civis alemães morreram em conseqüência da escassez de alimentos. Outros países que sofreram altas mortes de civis incluem a Rússia (2 milhões), Sérvia (650.000) e Romênia (500.000). Considerando o estado de privação na época, alguns comentaristas acreditam que os cerca de 70 milhões de pessoas que morreram durante a pandemia de influenza também deveriam ser registradas como mortes na guerra.

Conforme você levantava um corpo pelos braços e pernas, eles se desprendiam do torso, e isso não era o pior. Cada corpo estava coberto por centímetros de profundidade com uma pele negra de moscas, que voou para cima em seu rosto, em sua boca, olhos e narinas quando você se aproximou. Os corpos apinhados de vermes. Os corpos tinham a consistência de queijo Camembert.

Entre este caos de ferro retorcido e madeira lascada e terra informe estão os ossos sem carne e enegrecidos de homens simples que derramaram seu vinho tinto e doce da juventude sem saber, por nada mais tangível do que a honra ou a glória de seu país ou a luxúria de poder de outra pessoa. Aquele que pensa que a guerra é uma coisa de ouro gloriosa, que adora lançar comoventes palavras de exortação, invocando Honra e Louvor e Valor e Amor à Pátria. Que ele olhe para uma pequena pilha de trapos cinzentos encharcados que cobrem metade de um crânio e um osso brilhante e o que poderia ter sido suas costelas, ou este esqueleto deitado de lado, descansando meio agachado enquanto caiu, apoiado em um braço, perfeito, mas não tem cabeça e com as roupas esfarrapadas ainda enroladas nele; e que ele perceba quão grandioso e glorioso é ter destilado toda a Juventude, Alegria e Vida em uma pilha fétida de podridão hedionda.

Não me oponho a cadáveres, desde que sejam frescos - logo descobri que poderia raciocinar assim com eles. Entre você e eu está toda a diferença entre a vida e a morte. Mas é um fato aceito que homens são mortos e não tenho mais nada a aprender sobre isso de você, e a diferença não é maior do que isso, porque sua mandíbula está pendurada e sua carne muda de cor ou sangue escorre de suas feridas. Com os feridos é

diferente. Sempre me aborrece vê-los.

No início da Primeira Guerra Mundial, a opinião popular era que não duraria mais do que quatro meses, que a ciência da guerra moderna cobraria um preço tão horrível da vida humana que a humanidade exigiria o fim de tal barbárie. Mas estávamos enganados. Fomos apanhados por uma avalanche de destruição louca e massacre brutal que durou quatro anos para a perplexidade da humanidade. Tínhamos começado uma hemorragia de proporções mundiais e não podíamos detê-la.

Sir Philip Sassoon fora secretário oficial de Lloyd George durante a guerra. Ele tinha um assento no Parlamento representando Brighton e Hove, e perguntou se eu o acompanharia a um hospital em Brighton para visitar os casos espásticos incuráveis ​​que haviam sido feridos durante a guerra. Foi terrivelmente triste olhar para aqueles rostos jovens e ver a esperança perdida ali. Um homem ficou tão paralisado que pintou com um pincel na boca, a única parte do corpo que podia usar. Outro tinha os punhos tão cerrados que teve de receber um anestésico para cortar as unhas e evitar que crescessem nas palmas das mãos. Alguns pacientes estavam em um estado tão terrível que não pude vê-los.

Ernest Pusch usava uma roupa de baixo de cota de malha ... como a que tinha sido usada na Idade Média para se proteger contra adagas hostis, e agora era vendido para mães excessivamente amáveis ​​com a probabilidade de virar uma baioneta ou afastar um extraviado fragmento de concha; como suponho, poderia ter acontecido ... De qualquer forma, não importava; pois na noite em que chegamos pela primeira vez à zona de batalha, quando ele estava se acomodando para tomar seu chá, uma granada caiu e o fez em pedaços.

Nos aposentamos tarde, cheios de boa comida e uísque escocês. Compartilhamos minha cama e logo dormimos profundamente. Ainda estava escuro quando acordei de um pesadelo. Eu tinha acabado de ver John ser morto. Acendi a vela ao lado da minha cama e a segurei no rosto de meu irmão - por alguns momentos não consegui me convencer de que ele não estava realmente morto. Por fim, ouvi sua respiração suave e regular. Eu o beijei e apaguei a vela e deitei no meu travesseiro novamente. Mas dormir mais era impossível. Uma premonição trêmula me assombrou - uma premonição que nem mesmo o amanhecer conseguiu dissipar. (John Rathbone foi morto nas trincheiras alguns dias depois.)

Não consigo descrever a impressão que tive do que já vi - que tal máquina está em funcionamento há mais de 2 anos e crescendo a cada dia é mais do que compreensível, faz com que os seres humanos sejam vistos como uma raça diferente de todos os outros. imaginado antes, a nobreza e auto-sacrifício estão além da compreensão. A coisa toda é muito nobre e ousada.

Claro que tem o outro lado, hoje quando eu terminei o trabalho, eu passei por um país que era horrível, foi disputado na última semana há cerca de 3 semanas, está tudo praticamente como estava, agora eles começaram a enterrar o morto em algumas partes dele alemães e ingleses se misturam, isso consiste em jogar um pouco de lama sobre os corpos que jazem, eles nem se preocupam em cobri-los juntos braços e pés aparecendo em muitos casos.

O país inteiro está destruído. Em milhas e milhas, nada sobrou, exceto buracos de bombas cheios de água que você abre caminho entre eles ou às vezes pula, milhas e milhas de buracos de bombas, corpos rifles capacetes de aço capacetes de gás e todos os tipos de roupas surradas, alemão e inglês, conchas insatisfatórias e arame, tudo e todos brancos de lama, e sentimos os horrores que a água nos buracos de conchas está cobrindo - e nenhuma alma viva em lugar nenhum, uma paz verdadeiramente terrível no novo e terrivelmente moderno deserto - foi um alívio obter de volta à estrada e às pessoas.

As estradas atrás da linha são maravilhosas, uma massa móvel de homens, cavalos, mulas, munições, alimentos para armas, forragem, pontões e todo tipo imaginável de material de guerra, todos lutando em um fluxo constante por essas vias destruídas, todos brancos com lama parando e lutando novamente em intervalos regulares é uma visão maravilhosa cheia de determinação implacável.


Primeira Guerra Mundial: Batalha de Tannenberg

A Batalha de Tannenberg foi travada de 23 a 31 de agosto de 1914, durante a Primeira Guerra Mundial (1914-1918). Uma das poucas batalhas de manobra de um conflito mais conhecido pela guerra estática de trincheiras, Tannenberg viu as forças alemãs no leste efetivamente destruirem o Segundo Exército Russo do General Alexander Samsonov. Empregando uma mistura de inteligência de sinais, conhecimento da personalidade do comandante inimigo e transporte ferroviário eficaz, os alemães foram capazes de concentrar suas forças antes de dominar e cercar os homens de Samsonov. A batalha também marcou a estreia do General Paul von Hindenburg e seu chefe de gabinete, General Erich Ludendorff, como uma dupla altamente eficaz no campo de batalha.


40 (mais 1) fatos fascinantes sobre a Primeira Guerra Mundial

Quando as armas silenciaram às 11 da manhã no que agora é conhecido como Dia do Armistício (11 de novembro de 1918),O nome do soldado George Edwin Ellison e # 8217 ficaria para sempre gravado na história como o último soldado britânico a morrer durante a Primeira Guerra Mundial. Ellison serviu na Frente Ocidental por quatro anos, ele foi morto exatamente às 9h30, quatro horas e meia após a assinatura do armistício. Ele também foi um dos 11.000 indivíduos mortos na guerra & # 8217s no dia anterior & # 8211 um número espantoso de vítimas.

Em conexão com o próximo centenário do início da Primeira Guerra Mundial e a celebração do Dia do Armistício em 11 de novembro, aqui estão 40 outros fatos fascinantes sobre as Hostilidades de 1914-11918 & # 8211 & # 8220 a guerra que deveria acabar com todas as guerras & # 8221 & # 8230

1. 19 era a idade oficial para um soldado britânico ser enviado para o exterior para servir, mas muitos mentiram sobre suas idades. Aproximadamente 250.000 rapazes britânicos fizeram isso e serviram enquanto ainda eram menores de idade. O mais jovem teria apenas 12 anos.

2. A expectativa de vida média de um soldado nas trincheiras era de seis semanas. Algumas das pessoas que corriam mais risco de morte prematura eram os oficiais subalternos e os carregadores de maca.

3. No quatro anos da Primeira Guerra Mundial, 25 milhões de toneladas de suprimentos foram enviados para o Forças britânicas servindo na Frente Ocidental & # 8211 três milhões de toneladas de comida e cinco milhões de toneladas de feno e aveia para os cavalos.

4. À medida que a guerra avançava, as rações de comida para os soldados foram reduzidas significativamente para acompanhar a proporção de homens de suprimentos. A refeição habitual nas trincheiras era maconochie& # 8211 assim chamado em homenagem à empresa que fez esta sopa rala de nabos, batatas e cenouras. Outras porções de comida incluídas bullyinge Marmita.Havia também uma pequena ração de rum e chá, mas os soldados acharam este último com um gosto horrível, pois a água naquela época era tratada com cloreto de cal para purificá-la.

5. Cerca de 6.000 homens foram mortos diariamente durante a Primeira Guerra Mundial. Isso totalizou mais de 9 milhões de mortes durante a guerra.

6. Um número incrível de 65 milhões de homens vindos de 30 vários países lutaram na Primeira Guerra Mundial.

7. Mais de 40 milhões de quilômetros de trincheiras foram cavadas e ziguezagueadas apenas na Frente Ocidental. Várias dessas trincheiras foram apelidadas Bond Street ou Vale da Morteenquanto as linhas alemãs foram dubladas como Pilsen Trench,em breve.

8. Os alemães tinham trincheiras superiores em comparação com as aliadas. Essas trincheiras foram construídas para durar, algumas tinham até janelas com venezianas e campainhas! As trincheiras de lados opostos estavam a 50 metros de distância em Hooge, que ficava perto de Ypres.

9. UMA soldado chegar ao passam 15% do ano na linha de frente, isso não levaria mais do que duas semanas de cada vez.

10. Durante o Batalha de Mons em 1914, as tropas britânicas dispararam com eficiência seus rifles Lee-Enfield o conseguiu o Alemães acreditar que eles estavam contra metralhadoras.

11. No decorrer No Natal de 1914, uma trégua se seguiu entre os lados opostos, não oficial, e ao longo de dois terços da Frente Ocidental observou que. Dois soldados alemães jogaram uma partida de futebol com as tropas britânicas em No Man & # 8217s, perto de Ypres, na Bélgica. A Alemanha venceu o jogo por 3-2, embora não nos pênaltis.

12. Do vítimas na Frente Ocidental, 60% foram causados ​​por fogo de artilharia. Também houve cerca de 80.000 casos registrados que foram devido ao choque de bomba.

13. Em 1917, George V foi forçado a mudar o nome da família real & # 8217s de Saxe-Coburg-Gotha para Windsor devido ao crescente sentimento anti-alemão na Grã-Bretanha. Vários nomes de estradas britânicas também foram alterados.

14. Algumas das pessoas conhecidas que serviram durante a Primeira Guerra Mundial eram autores AA Milne, a O Criador do ursinho Pooh J. R. R. Tolkien do popular Trilogia do Senhor dos Anéis escultor Henry Moore e a Ator britânico Basil Rathbone.

15. Nenhum dos soldados tinha a proteção de capacetes de metal no início da guerra em 1914. o francês foram os primeiros a usar e apresentá-los em 1915. Futuro primeiro-ministro britânico Winston Churchill vestiu um francês quando serviu na linha de frente em 1916.

16. Ataques aéreos que ocorreram na Grã-Bretanha e foram realizadas por Zepelins e outros ofícios da Primeira Guerra Mundial, bem como o bombardeio naval Scarborough, Hartlepool e Whitby tiveram vítimas de mais de 700 pessoas.

17. A doença é a principal razão para cerca de um terço das mortes de soldados durante a guerra. Pé de trincheira, a condição número um que atormentava os soldados e era causada pela umidade e pelo frio, foi amenizada com o uso de pranchas de pato. Contudo, bordéis semi-sancionados a configuração logo atrás da linha de frente tinha cerca de 150.000 soldados doentes com infecções venéreas.

18. Cerca de 346 soldados britânicos foram abatidos por seu próprio lado, e a razão número um para isso foi a deserção. Outra ratificação foi chamada de Nº de punição de campo 1 – Os criminosos eram amarrados a um poste ou roda de arma que geralmente ficava dentro do campo de tiro do inimigo.

19. Além de assumir milhares de empregos que os homens deixaram em casa para a guerra, cerca de 9.000 mulheres também serviram na França como parte de seu Corpo Auxiliar Feminino & # 8217s do Exército e serviu como cozinheiros ou motoristas durante a guerra.

20. Havia cerca de 16.000 fiéis objetores de guerra que se recusaram a participar da Primeira Guerra Mundial muitos dos quais receberam uma pena branca em sinal de covardia. Alguns receberam responsabilidades de não combatentes, enquanto os outros foram presos.

21. O pôster de recrutamento mais popular da Primeira Guerra Mundial com o slogan & # 8220O seu país precisa de você! & # 8221teve Lord Kitchener apresentado nele com um dedo apontando.

22. Havia os assim chamados Batalhões de Pals durante a guerra e estes incluíam grupos que se uniram & # 8211 estudantes, trabalhadores ferroviários e havia até dois grupos compostos por jogadores de futebol profissional.

23. Cerca de 2.446.719 britânicos apresentou-se como voluntário para a guerra no final de 1915. No entanto, a indução ainda era necessária e foi introduzida desde os 18 anos até os 41 em 1916.

24. A Victoria Cross foi dada 628 vezes.Seu destinatário mais jovem estava Jack Cornwell de 16 anos que se recusou a deixar seu posto, apesar de ter sofrido ferimentos fatais durante a Batalha da Jutlândia.

25. Um de As maiores explosões da Primeira Guerra Mundial e # 8217 aconteceram em Messines Ridge, na Flandres Ocidental belga quando os britânicos lançaram um milhão de libras de explosivos sob os alemães, a explosão resultante da referida explosão foi ouvida a 150 milhas de Londres.

26. Em 1917, a perda de navios britânicos para U-boats alemães significou falta de comida para os britânicos. O governo teve que proibição do uso de arroz durante casamentos e alimentação de pombos devido a isso.

27. Animais também foram usados ​​durante a Primeira Guerra Mundial. Havia cerca de 100.000 pombos-correio usados ​​como portadores de mensagem. Um pássaro em particular chamado Cher Ami salvou 200 soldados americanos que tinha sido cortado quando entregou sua mensagem às forças de resgate, apesar do ferimento de bala.

28. o Exército britânico tinha 870.000 cavalos no auge da guerra. Cavalos mortos eram derretidos por sua gordura, esta última usada na fabricação de explosivos.

29. WWI também tinha cães & # 8211 eles foram empregados para estabelecer cabos telegráficos terriers passou a ser caçadores de ratos.

30. o rifle de periscópio foi desenvolvido para permitir que os soldados vejam as trincheiras de 3,6 metros de profundidade. De outros armas avançadas na Primeira Guerra Mundial estavam lança-chamas e tanques. o primeiro tanque saiu em 1915 e foi apelidado Little Willie. Tanques, a partir de então, foram machos nomeados se eles fossem armado com canhões e mulheres E se com metralhadoras.

31. Muitos Linguagem de trincheira permeado o vocabulário inglês & # 8211 havia nojento e miserável para o piolho que assediou os soldados nas trincheiras, bem como dud, bumf e blotto. Borboletas de trincheira era o termo para os pedaços de papel higiênico espalhados no campo de batalha.

32. A torre Eiffel foi essencial na interceptação de mensagens de rádio feitas pelos alemães que eventualmente levaram à execução de Mata Hari, Dançarina holandesa que também era uma espiã alemã. Enfermeira britânica Edith Cavell foi baleada pelos alemães através de um pelotão de fuzilamento quando descobriram que ela estava ajudando soldados a escaparem atrás das linhas alemãs.

33. No início, a única proteção dos soldados contra ataques de gás era um pano embebido em sua própria urina. Era Oficial britânico Edward Harrison quem inventou a primeira máscara de gás prática salvando milhares de vidas durante a guerra.

34. A Lei de Defesa do Reino de 1914 foi uma emenda que incluiu este conjunto de regrasOs britânicos não deviam falar ao telefone em língua estrangeira, também era proibido comprar binóculos e chamar um táxi à noite. Até as bebidas alcoólicas eram diluídas e era obrigatório que os pubs fechassem às 22h..

35. A batalha para longe da Frente Ocidental foi igualmente feroz. Lawrence da Arábia forjou seu nome conhecido durante a guerra no Oriente Médio, enquanto no Campanha de Gallipoli, que falhou aliás, o Aliados sofreram 250.000 baixas em seu luta contra os turcos.

36. A guerra no ar também foi feroz & # 8211 O Os alemães tinham o Barão von Richthofen, apelidado de Barão Vermelho, como seu piloto estelar da força aérea & # 8217s. Ele abateu 80 aviões de guerra dos Aliados. Por outro lado, o Força britânica e ás do ar # 8217s era Major Edward Mannock que foi capaz de abater 61 aviões inimigos. Ambos, no entanto, morreram em ação.

37. Crenças supersticiosas eram galopantes entre os soldados nas trincheiras. Alguns juraram que viram anjos aparecendo sobre as trincheiras salvando-os do desastre, enquanto outros afirmaram que viram uma cavalaria fantasma.

38. A Grã-Bretanha gastou £6 milhões por dia para financiar a guerra em 1918. O custo total do WWI & # 8217s foi estimado em £ 9.000 milhões.

39. Quando os soldados voltaram para suas casas após a guerra, seguiu-se um baby boom. Nascimentos teve significativamente aumentou em até 45% entre 1918 e 1920. No entanto, o pandemia de gripe que ocorreu em 1918 matou mais pessoas em todo o mundo do que a Primeira Guerra Mundial.

40. 1º de julho de 1916 & # 8211 na manhã da Batalha do Somme & # 8211 Soldados britânicos tiveram 60.000 baixas, mais de 20.000 estavam mortos. Foi o pior pedágio em um dia em toda a história militar. As forças aliadas foram capazes de avançar seis milhas naquele dia.


Medicina na Primeira Guerra Mundial

A Grande Guerra foi um grande ponto de ruptura para a história da medicina. Antes da guerra, as informações sobre doenças infecciosas eram limitadas e a saúde pública era algo relativamente novo.A Primeira Guerra Mundial marcou o caminho para o entendimento de que as doenças infecciosas são causadas por microrganismos, o que contribuiu para o desenvolvimento de tratamentos preventivos como vacinas e antimicrobianos. Por exemplo, as mortes por febre tifóide foram reduzidas significativamente durante a Grande Guerra por causa de uma vacina recém-desenvolvida. No entanto, a mesma abordagem não foi suficiente para impedir o surto de uma pandemia de gripe, já que o vírus só foi identificado após a guerra.

Entre as várias doenças infecciosas que se espalharam durante a Grande Guerra, havia muitas doenças transmitidas por piolhos, como no caso da febre das trincheiras. Esta foi uma doença muito popular durante a guerra que afetou todos os exércitos e pessoal médico. Além de ser altamente contagioso, seu tempo de recuperação foi longo. As más condições de higiene e a falta de conscientização pública contribuíram para a transmissão dessas doenças contagiosas. Ainda assim, a militarização da pesquisa médica contribuiu ao mesmo tempo para a evolução e o desenvolvimento do conhecimento e da prevenção dessas mesmas doenças.

Fotografias ilustrando neuroses de guerra, parte do compêndio maior de doenças de guerra descrito em Arthur Hurst, Medical Diseases of the War, 1918.

Mesmo enquanto médicos e cirurgiões durante a Primeira Guerra Mundial tratavam de feridas horríveis e tratavam de vítimas de batalha, eles também foram confrontados com uma série de doenças nas trincheiras e campos militares que afligiram os soldados e contribuíram significativamente para os cuidados médicos da guerra e taxas de mortalidade. Como o conflito ainda grassava, médicos como Sir Arthur Frederick Hurst (1879-1944) estavam registrando e publicando observações sobre essas doenças usando a experiência de primeira mão, bem como a pesquisa de contemporâneos. Texto de Hurst & # 39s, Doenças médicas da guerra, apareceu pela primeira vez em 1917 e fornece um registro inestimável dessas aflições, até mesmo recorrendo a experiências paralelas da Guerra dos Bôeres e da Guerra Civil Americana. Foi tão útil que a obra foi revisada e reeditada na década de 1940, quando uma segunda guerra mundial eclodiu na Europa.

Disenteria

Além dos distúrbios nervosos geralmente classificados como choque de arma de fogo, Sir Arthur Hurst identificou uma série de doenças infecciosas comumente observadas nas forças armadas. Disenteria, nas formas amebiana e bacilar, era uma das aflições mais prevalentes. Hurst afirmou que a disenteria ameóbica era incomum na Europa até que os soldados britânicos em Gallipoli a trouxeram, provavelmente do Egito. Em 1915, a infecção foi espalhada por moscas e depositada na comida, e a contaminação se espalhou facilmente por meio de higiene ineficaz. Dor gástrica e diarreia crônica são os indicadores típicos de disenteria e, se tratados prontamente, raramente resultariam em fatalidades. Muitos dos casos de disenteria amebiana, entretanto, foram seguidos por infecções secundárias de hepatite amebiana e abscesso hepático, que poderiam resultar em problemas de saúde crônicos por meses ou anos após a infecção inicial.

De: Richard P. Strong. Febre das trincheiras. Londres, 1918.

Febre das trincheiras

Uma doença exclusiva da Primeira Guerra Mundial foi febre da trincheira, ou "pirexia de origem desconhecida", que foi identificada pela primeira vez no Exército Britânico na França no verão de 1915. Tinha o nome porque era "observada apenas entre oficiais e homens que viviam perto das trincheiras e no pessoal de hospitais, especialmente entre ordenanças de enfermarias nas quais havia pacientes sofrendo da doença. & quot Era um mistério durante a guerra, e Hurst especulou que algum inseto, possivelmente piolhos, estava envolvido na propagação da doença, já que sua ocorrência era menos observada em batalhões com provisões adequadas para o banho e a incidência de doenças poderia ser diminuída por medidas contra piolhos. Os pacientes podiam ser infectados - e infecciosos - por longos períodos de tempo, e a infecção não conferia imunidade a reinfecções subsequentes. A febre das trincheiras também teve um período de incubação de várias semanas, aumentando a probabilidade de propagação da infecção. A febre ocorria em formas curtas e longas, e episódios periódicos eram comuns. A doença, embora debilitante, nunca foi fatal e desapareceu com o Armistício.

Febre paratifóide (febre entérica)

Febre paratifóide ou febre entérica, uma forma de envenenamento do sangue, também se tornou comum durante a guerra, principalmente nos primeiros anos. Ela se manifestou em pacientes como cefaleia, dor abdominal, diarreia, dores no corpo nas costas, membros e articulações, calafrios e febres que duram de uma a oito semanas. Era uma infecção menos grave do que a febre tifóide verdadeira e tinha menor morbidade, embora ainda pudesse levar à morte por pneumonia ou toxemia. As forças no Mediterrâneo foram particularmente sujeitas a esta doença, muito mais do que na Europa. A febre tifóide em si era relativamente rara durante o curso da guerra, devido, em parte, aos esforços de inoculação. Arthur Hurst registrou mais de 20.000 casos de febre tifóide e paratifóide de 1914 a 1918, mas apenas 1.100 mortes, embora tenha causado uma mortalidade muito maior durante a Guerra dos Bôeres.

Síndrome do Coração ou Esforço do Soldado e Rsquos

Síndrome do Coração ou Esforço do Soldado e Rsquos: Após observações de soldados da Guerra Civil americana que exibiram & ldquoa forma de palpitação cardíaca & hellip muito raramente encontrada na prática civil, & rdquo JM Da Costa e outros médicos da Filadélfia identificaram um fenômeno cardíaco que ele chamou de & ldquoirritable heart. & Rdquo Conhecido também como & ldquosoldier & rsquos heart & rdquo ou & ldquoeffort syndrome & rdquo ou & ldquoeffort syndrome & rdquo , esse fenômeno foi outra doença comumente observada na Primeira Guerra Mundial. Arthur Hurst afirmou que ele & ldquomay estar associado a tensão mental prolongada e sono insuficiente, em um coração e sistema nervoso enfraquecidos pela ação de alguma forma de toxemia. & rdquo A toxemia pode ser associada a uma série de doenças diferentes, incluindo febre tifóide, icterícia, febre das trincheiras e disenteria, mas Hurst também teorizou que o tabagismo excessivo poderia ser um fator contribuinte. A febre ou toxemia enfraquece o sistema e os exercícios levam a falta de ar, exaustão, palpitações cardíacas e extremidades frias. O repouso e os exercícios moderados proporcionaram o melhor alívio. Mais de 36.000 soldados foram dispensados ​​durante a guerra de "doenças cardíacas", mas muitos desses casos não foram causados ​​por nenhum defeito orgânico, mas por alguma forma de síndrome do esforço.

Passagem sobre nefrite de guerra em Arthur F. Furst, Medical Diseases of War. Londres, 1918.

Nefrite de guerra

Nefrite de guerra: A Guerra Civil viu um surto de casos de nefrite aguda, e a frequência de casos durante a Primeira Guerra Mundial levou Arthur Hurst a identificar uma & ldquowar nefrite & rdquo, provavelmente devido a alguma infecção específica. A doença era apenas levemente contagiosa e se manifestava por edema, forte dor de cabeça, vertigem e falta de ar. O repouso e a dieta alimentar foram os tratamentos recomendados. A doença raramente causava a morte, embora a recuperação pudesse levar de semanas a meses. Hurst especulou que "não é uma doença específica, mas uma forma de nefrite que ocorre entre os soldados e apresenta certas características incomuns como resultado das condições de vida muito diferentes de um soldado em estado de guerra".

Intoxicação por gás

Em abril de 1915, ocorreu o primeiro uso de cloro como gás venenoso, levando à asfixia em Ypres. Houve mais de 15.000 vítimas, um terço delas fatais. O ataque levou à rápida entrega de respiradores aos soldados. Houve dois ataques subsequentes de gás cloro em 1915, e fosgênio também foi usado. As cápsulas de gás foram introduzidas em 1916, e as conchas com gás mostarda, a mais eficaz das armas químicas, apareceram pela primeira vez em 1917. O envenenamento por gás se manifestou por irritação nos olhos e garganta, tosse, vômito e dor de cabeça e pode levar a bronquite e pneumonia . Muitos soldados se recuperaram da gasificação, mas podem sofrer danos permanentes nos pulmões e, no caso do gás mostarda, danos nos olhos. Arthur Hurst registra mais de 160.000 casos de soldados gaseados tratados em estações de limpeza de vítimas da Força Expedicionária Britânica.

Major George A. Soper do Exército dos EUA, em um artigo de 1919 em O cirurgião militar, revisou informações estatísticas sobre a experiência de doenças entre as tropas americanas em 1918 e concluiu que:

“A grande quantidade de doenças, que normalmente ocorre quando um grande número de tropas verdes são rapidamente mobilizadas, não foi totalmente evitada nesta guerra. As doenças intestinais e as infecções maláricas, que nas guerras anteriores constituíam uma causa tão evidente de invalidez e morte, foram praticamente eliminadas. A doença foi confinada quase exclusivamente ao tipo respiratório de infecções. Grande parte das doenças respiratórias estava ligada a epidemias, das quais os surtos de gripe ocorridos na primavera e no início do outono foram os exemplos mais evidentes. É provável que, não fosse pela pandemia, a taxa de mortalidade teria sido pouco mais de um terço da taxa registrada.


Conteúdo

Desenvolvimentos estratégicos

Frente Oriental

Em 9 de outubro, a Primeira ofensiva alemã contra Varsóvia começou com as batalhas de Varsóvia (9–19 de outubro) e Ivangorod (9–20 de outubro). Quatro dias depois, Przemysl foi substituído pelo avanço dos austro-húngaros e a Batalha de Chyrow de 13 de outubro a 2 de novembro começou na Galícia. Czernowitz em Bukovina foi reocupado pelo exército austro-húngaro em 22 de agosto e perdeu novamente para o exército russo em 28 de outubro. Em 29 de outubro, o Império Otomano começou as hostilidades contra a Rússia, quando navios de guerra turcos bombardearam Odessa, Sebastopol e Teodósia. No dia seguinte, Stanislau na Galícia foi tomado pelas forças russas e o exército sérvio iniciou uma retirada da linha de Drina. Em 4 de novembro, o exército russo cruzou a fronteira da Turquia com a Ásia e apreendeu Azap. [1]

A Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Turquia em 5 de novembro e no dia seguinte, Keupri-Keni na Armênia foi capturado, durante a Ofensiva Bergmann (2–16 de novembro) pelo exército russo. Em 10 de outubro, Przemysl foi cercado novamente pelo exército russo, dando início ao Segundo Memel de Cerco na Prússia Oriental, sendo ocupado pelos russos um dia depois. Keupri-Keni foi recapturado pelo exército otomano em 14 de novembro, o Sultão proclamou a Jihad, no dia seguinte a Batalha de Cracóvia (15 de novembro a 2 de dezembro) começou e a Segunda Invasão Russa do Norte da Hungria (15 de novembro a 12 de dezembro) começou. A Segunda Ofensiva Alemã contra Varsóvia começou com a Batalha de Łódź (16 de novembro - 15 de dezembro). [2]

Grande retiro

O Grande Retiro foi uma longa retirada dos exércitos franco-britânicos para o Marne, de 24 de agosto a 28 de setembro de 1914, após o sucesso dos exércitos alemães na Batalha das Fronteiras (7 de agosto a 13 de setembro). Após a derrota do Quinto Exército francês na Batalha de Charleroi (21 de agosto) e do BEF na Batalha de Mons (23 de agosto), ambos os exércitos recuaram rapidamente para evitar o envolvimento. [b] Uma contra-ofensiva dos franceses e do BEF na Primeira Batalha de Guise (29-30 de agosto) não conseguiu encerrar o avanço alemão e a retirada franco-britânica continuou além do Marne. De 5 a 12 de setembro, a Primeira Batalha do Marne encerrou a retirada e forçou os exércitos alemães a se retirarem em direção ao rio Aisne, onde a Primeira Batalha de Aisne foi travada de 13 a 28 de setembro. [3]

Desenvolvimentos táticos

Flanders

Após a retirada do Quinto Exército francês e do BEF, as operações locais aconteceram de agosto a outubro. O general Fournier recebeu ordens em 25 de agosto para defender a fortaleza de Maubeuge, que foi cercada dois dias depois pelo VII Corpo de Reserva alemão. Maubeuge foi defendido por quatorze fortes, uma guarnição de 30.000 territórios franceses e c. 10.000 retardatários franceses, britânicos e belgas. A fortaleza bloqueou a principal linha ferroviária de Colônia-Paris, deixando apenas a linha de Trier a Liège, Bruxelas, Valenciennes e Cambrai aberta aos alemães, que era necessária para transportar suprimentos para o sul, para os exércitos em Aisne e para o transporte de tropas do 6º Exército em direção ao norte de Lorraine a Flanders. [4] Em 7 de setembro, a guarnição se rendeu, depois que a artilharia superpesada do Cerco de Namur demoliu os fortes. Os alemães fizeram 32.692 prisioneiros e capturaram 450 armas. [5] [4] Pequenos destacamentos dos exércitos belga, francês e britânico conduziram operações na Bélgica e no norte da França, contra a cavalaria alemã e Jäger. [6]

Em 27 de agosto, um esquadrão do Royal Naval Air Service (RNAS) voou para Ostend, para missões de reconhecimento entre Bruges, Ghent e Ypres. [7] Royal Marines desembarcou em Dunquerque na noite de 19/20 de setembro e em 28 de setembro, um batalhão ocupou Lille. O resto da brigada ocupou Cassel em 30 de setembro e patrulhou o país em automóveis. Foi criada uma Seção de Carros Blindados da RNAS, equipando os veículos com aço à prova de balas. [8] [9] Em 2 de outubro, a Brigada de Fuzileiros Navais foi enviada para Antuérpia, seguida pelo resto da 63ª Divisão (Royal Naval) em 6 de outubro, tendo desembarcado em Dunquerque na noite de 4/5 de outubro. De 6 a 7 de outubro, a 7ª Divisão e a 3ª Divisão de Cavalaria desembarcaram em Zeebrugge. [10] As forças navais reunidas em Dover foram formadas em uma unidade separada, que se tornou a Patrulha de Dover, para operar no Canal da Mancha e na costa franco-belga. [11]

No final de setembro, o marechal Joseph Joffre e o marechal de campo John French discutiram a transferência do BEF de Aisne para Flandres, para unificar as forças britânicas no continente, encurtar as linhas de comunicação britânicas da Inglaterra e defender Antuérpia e os portos do canal. Apesar da inconveniência de as tropas britânicas cruzarem as linhas de comunicação francesas, quando as forças francesas estavam se movendo para o norte após a Batalha de Aisne, Joffre concordou, sujeito a uma condição, que os franceses disponibilizariam unidades britânicas individuais para operações assim que chegassem. Na noite de 1/2 de outubro, a transferência do BEF da frente de Aisne começou em grande segredo. As marchas eram feitas à noite e as tropas alojadas eram proibidas de se aventurar no exterior à luz do dia. Em 3 de outubro, uma mensagem sem fio alemã foi interceptada, mostrando que o BEF ainda se acreditava estar no Aisne. [12]

O II Corpo mudou na noite de 3/4 de outubro e o III Corpo seguiu a partir de 6 de outubro, deixando para trás uma brigada com o I Corpo, que permaneceu até a noite de 13/14 de outubro. O II Corpo de exército chegou ao redor de Abbeville de 8 a 9 de outubro e concentrou-se ao nordeste em torno de Gennes-Ivergny, Gueschart, Le Boisle e Raye, preparando-se para um avanço em Béthune. A 2ª Divisão de Cavalaria chegou a St Pol e Hesdin em 9 de outubro e a 1ª Divisão de Cavalaria chegou um dia depois. GHQ deixou Fère-en-Tardenois e chegou a Saint-Omer em 13 de outubro. O III Corpo de exército começou a se reunir em torno de Saint-Omer e Hazebrouck em 11 de outubro, então se moveu para trás do flanco esquerdo do II Corpo de exército, para avançar em Bailleul e Armentières. O I Corps chegou a Hazebrouck em 19 de outubro e mudou-se para o leste, para Ypres. [13]

Corrida para o mar

Depois de uma visita à frente em 15 de setembro, o novo chefe do Estado-Maior Alemão (Oberste Heeresleitung, OHL), O general Erich von Falkenhayn planejou continuar a retirada do flanco direito dos exércitos alemães na França do Aisne, para ganhar tempo para um reagrupamento estratégico, movendo o 6º Exército de Lorena. Um resultado decisivo (Schlachtentscheidung), destinava-se a vir da ofensiva do 6º Exército, mas em 18 de setembro, os ataques franceses colocaram em perigo o flanco norte alemão e o 6º Exército usou as primeiras unidades da Lorena para repelir os franceses como uma preliminar. [14] [c] Os franceses usaram ferrovias e redes de comunicações não danificadas para mover as tropas mais rápido do que os alemães, mas nenhum dos lados poderia iniciar um ataque decisivo, tendo que enviar unidades para a frente aos poucos, contra ataques recíprocos do oponente, na corrida para o Mar (O nome é impróprio, porque nenhum dos lados correu para o mar, mas tentou flanquear seu oponente antes que eles o alcançassem e ficassem sem espaço.) [21]

Um ataque alemão em 24 de setembro forçou os franceses à defensiva e Joffre reforçou o flanco norte do Segundo Exército. Quando as unidades do BEF chegaram, as operações começaram aos poucos no flanco norte, o exército belga recusou um pedido de Joffre para deixar o reduto nacional da Bélgica e atacar as comunicações alemãs. Uma ofensiva franco-britânica foi substituída em direção a Lille e Antuérpia. As tropas aliadas conseguiram avançar em direção a Lille e ao rio Lys, mas foram interrompidas por ataques alemães na direção oposta em 20 de outubro. [23] A "corrida" terminou na costa belga por volta de 17 de outubro, quando a última área aberta de Diksmuide ao Mar do Norte, foi ocupada pelas tropas belgas que se retiraram de Antuérpia após o Cerco de Antuérpia (28 de setembro a 10 de outubro). As tentativas de flanqueamento resultaram em confrontos indecisos em Artois e Flandres, na Batalha de La Bassée (10 de outubro - 2 de novembro), na Batalha de Messines (12 de outubro - 2 de novembro) e na Batalha de Armentières (13 de outubro - 2 de novembro) . [24] [25] [d]

Terreno

O nordeste da França e o sudoeste da Bélgica são conhecidos como Flandres. A oeste de uma linha entre Arras e Calais, no noroeste, estão as terras baixas de giz, cobertas com solo suficiente para a agricultura arável. A leste da linha, a terra declina em uma série de esporões para a planície de Flandres, limitada por canais que ligam Douai, Béthune, St Omer e Calais. A sudeste, os canais correm entre Lens, Lille, Roubaix e Courtrai, o rio Lys de Courtrai a Ghent e a noroeste fica o mar. A planície é quase plana, exceto por uma linha de colinas baixas de Cassel, para o leste até o Mont des Cats, Mont Noir, Mont Rouge, Scherpenberg e Mont Kemmel. De Kemmel, um cume baixo fica ao nordeste, diminuindo em elevação após Ypres através de Wytschaete (Wijtschate), Gheluvelt e Passchendaele (Passendale), curvando-se para o norte e depois para noroeste até Diksmuide, onde se funde com a planície. Uma faixa costeira tem cerca de 16 km de largura, próxima ao nível do mar e cercada por dunas de areia. No interior, o terreno é constituído principalmente por prados, cortados por canais, diques, valas de drenagem e estradas construídas em calçadas. O Lys, Yser e o Escalda superior são canalizados e entre eles o nível da água no subsolo fica próximo à superfície, sobe ainda mais no outono e preenche qualquer mergulho, cujos lados então desabam. A superfície do solo rapidamente adquire uma consistência de cream cheese e na costa o movimento é confinado às estradas, exceto durante as geadas. [28]

No resto da planície de Flandres havia bosques e pequenos campos, divididos por sebes plantadas com árvores e campos cultivados em pequenas aldeias e fazendas. O terreno era difícil para as operações de infantaria por causa da falta de observação, impossível para a ação montada por causa das muitas obstruções e difícil para a artilharia por causa da visão limitada. Ao sul do Canal La Bassée em torno de Lens e Béthune era um distrito de mineração de carvão cheio de montes de escória, cabeças de poço (fosses) e casas de mineiros (corons)Ao norte do canal, a cidade de Lille, Tourcoing e Roubaix formavam um complexo manufatureiro, com indústrias periféricas em Armentières, Comines, Halluin e Menin (Menen), ao longo do rio Lys, com refinarias de beterraba e álcool isoladas e uma siderúrgica perto Aire-sur-la-Lys. As áreas de intervenção eram agrícolas, com estradas largas, que na França eram construídas sobre fundações rasas ou eram trilhas de lama não pavimentadas. Estreito pavé estradas corriam ao longo da fronteira e dentro da Bélgica. Na França, as estradas foram fechadas pelas autoridades locais durante o degelo para preservar a superfície e marcadas por Barrières fermėes sinais, que foram ignorados pelos camionistas britânicos. A dificuldade de movimentação após o final do verão absorveu grande parte da mão de obra disponível na manutenção das estradas, deixando as defesas de campo a serem construídas pelos soldados da linha de frente. [29]

Táticas

Em outubro, Herbert Kitchener, o Secretário de Estado da Guerra britânico, previu uma longa guerra e fez pedidos para a fabricação de um grande número de canhões e obuses de campo, médios e pesados, suficientes para equipar um exército de 24 divisões. O pedido foi logo aumentado pelo War Office, mas a taxa de fabricação de projéteis teve um efeito imediato nas operações. Enquanto o BEF ainda estava na frente de Aisne, a produção de munição para canhões de campanha e obuseiros era de 10.000 cartuchos por mês e apenas 100 cartuchos por mês eram fabricados para canhões de 60 libras, o Ministério da Guerra enviou outros 101 canhões pesados ​​para a França em outubro. À medida que os exércitos em conflito se moviam para o norte em Flandres, o terreno plano e a visão obstruída, causada pelo número de edifícios, preocupações industriais, folhagem de árvores e limites de campo, forçaram mudanças nos métodos de artilharia britânica. A falta de observação foi corrigida em parte pela descentralização da artilharia para as brigadas de infantaria e pela localização dos canhões na linha de frente, mas isso os tornou mais vulneráveis ​​e várias baterias foram superadas na luta entre Arras e Ypres. A devolução do controle dos canhões tornava o fogo de artilharia concentrado difícil de organizar, devido à falta de telefones de campo e ao obscurecimento das bandeiras de sinalização por névoas e neblina. [30]

A cooperação com as forças francesas para compartilhar a artilharia pesada britânica foi implementada e as discussões com os artilheiros franceses levaram a uma síntese da prática francesa de disparar uma artilharia de campanha Rafale (rajada) antes que a infantaria se movesse para o ataque e então cessasse o fogo, com a preferência britânica por fogo direto em alvos observados, que foi o início do desenvolvimento de barragens rastejantes. Durante o avanço do III Corpo de exército e um ataque a Méteren, a 4ª Divisão emitiu ordens de artilharia divisionais, que enfatizaram a concentração do fogo de artilharia, embora durante a batalha os artilheiros atirassem em alvos de oportunidade, já que as posições alemãs eram tão boas camuflada. À medida que a luta avançava para o norte, para a Flandres belga, a artilharia descobriu que os projéteis de estilhaços tinham pouco efeito sobre os edifícios e exigiram munição de alto explosivo. Durante um ataque geral em 18 de outubro, os defensores alemães obtiveram um sucesso defensivo, devido à natureza desorganizada dos ataques britânicos, que só tiveram sucesso quando o apoio de artilharia cerrada estava disponível. A força inesperada do 4º Exército alemão oposto, agravou as falhas britânicas, embora o corpo de reserva alemão parcialmente treinado, mal liderado e mal equipado tenha sofrido muitas baixas. [31]

As táticas alemãs foram desenvolvidas durante as batalhas em torno de Ypres, com a cavalaria ainda eficaz durante as primeiras manobras, embora tão prejudicada por sebes e campos cercados, linhas ferroviárias e crescimento urbano quanto a cavalaria aliada, o que tornou o terreno muito mais adequado para a batalha defensiva. Relatos alemães enfatizam a precisão dos disparos de franco-atiradores aliados, o que levou as tropas a removerem o pico de Pickelhaube capacetes e para que os oficiais portem rifles sejam menos visíveis. A artilharia continuou sendo o principal assassino de infantaria, particularmente os canhões de campo franceses de 75 mm, disparando estilhaços a distâncias inferiores a 1.000 jardas (910 m). A artilharia nas unidades de reserva alemãs era muito menos eficiente devido à falta de treinamento e o fogo frequentemente ficava aquém. [32] No terreno mais baixo entre Ypres e o terreno mais alto a sudeste e leste, o terreno foi drenado por muitos riachos e valas, dividido em pequenos campos com sebes altas e valas, as estradas não eram pavimentadas e a área era pontilhada com casas e fazendas. A observação era limitada por árvores e os espaços abertos podiam ser comandados de posições cobertas e tornados insustentáveis ​​por armas pequenas e fogo de artilharia. À medida que o inverno se aproximava, as vistas se tornavam mais abertas à medida que bosques e matas eram derrubados por bombardeios de artilharia e o solo se tornava muito mais macio, especialmente nas áreas mais baixas. [33]

Planos

As forças francesas, belgas e britânicas na Flandres não tinham organização para o comando unificado, mas o General Foch foi nomeado comandante le groupe des Armées du Nord em 4 de outubro por Joffre. O exército belga conseguiu salvar 80.000 homens de Antuérpia e retirar-se para o Yser e, embora não estivesse formalmente no comando das forças britânicas e belgas, Foch obteve a cooperação de ambos os contingentes. [22] Em 10 de outubro, Foch e French concordaram em combinar as forças francesas, britânicas e belgas ao norte e a leste de Lille, de Lys ao Scheldt. [34] Foch planejou um avanço conjunto de Ypres para Nieuwpoort, em direção a uma linha de Roeselare (Roulers), Thourout e Gistel, ao sul de Ostend. Foch pretendia isolar o III Corpo de Reserva alemão, que estava avançando de Antuérpia, da principal força alemã em Flandres. As forças francesas e belgas deviam empurrar os alemães de volta contra o mar, enquanto as forças francesas e britânicas viraram para o sudeste e se aproximaram do rio Lys de Menin a Ghent, para cruzar o rio e atacar o flanco norte dos exércitos alemães. [35]

Falkenhayn enviou o quartel-general do 4º Exército para Flandres, para assumir o III Corpo de Reserva e sua artilharia pesada, vinte baterias de obuses de campo pesado, doze baterias de obuseiros de 210 mm e seis baterias de canhões de 100 mm, após o Cerco de Antuérpia (28 de setembro - 10 de outubro). Os XXII, XXIII, XXVI e XXVII Corpo de Reserva, dos seis novos corpos de reserva formados por voluntários após a eclosão da guerra, receberam ordens da Alemanha para se juntar ao III Corpo de Reserva em 8 de outubro. A infantaria do corpo de reserva alemão estava mal treinada e mal equipada, mas em 10 de outubro, Falkenhayn emitiu uma diretiva de que o 4º Exército deveria cruzar o Yser, avançar independentemente das perdas e isolar Dunquerque e Calais, então virar para o sul em direção a Saint-Omer. Com o 6º Exército ao sul, que negaria aos Aliados a oportunidade de estabelecer uma frente segura e transferir tropas para o norte, o 4º Exército infligiria um golpe aniquilador nas forças francesas, belgas e BEF na Flandres francesa e belga . [36]

Batalha do Yser

As tropas francesas, britânicas e belgas cobriram a retirada belga e britânica de Antuérpia em direção a Ypres e o Yser de Diksmuide a Nieuwpoort, em uma frente de 35 km (22 milhas). O novo 4º Exército alemão recebeu ordens de capturar Dunquerque e Calais, atacando desde a costa até a junção com o 6º Exército. [36] Os ataques alemães começaram em 18 de outubro, coincidindo com as batalhas em torno de Ypres e ganharam uma posição sobre o Yser em Tervaete. A 42ª Divisão francesa em Nieuwpoort destacou uma brigada para reforçar os belgas e a artilharia pesada alemã foi combatida na costa por navios aliados sob o comando britânico, que bombardearam as posições da artilharia alemã e forçaram os alemães a atacar mais para o interior. [37] Em 24 de outubro, os alemães atacaram quinze vezes e conseguiram cruzar o Yser em uma frente de 5 km (3,1 milhas). Os franceses enviaram o resto da 42ª Divisão para o centro, mas em 26 de outubro, o comandante belga Félix Wielemans, ordenou que o exército belga recuasse, até ser derrotado pelo rei belga. No dia seguinte, as comportas da costa em Nieuwpoort foram abertas, inundando a área entre o Yser e o aterro da ferrovia, que partia de Diksmuide para o norte. Em 30 de outubro, as tropas alemãs cruzaram o dique em Ramscapelle (Ramskapelle), mas conforme as águas subiram, foram forçadas a recuar na noite seguinte. As enchentes reduziram os combates às operações locais, que diminuíram até o final da batalha em 30 de novembro. [38]

Batalha de Langemarck

Mais ao norte, a cavalaria francesa foi empurrada de volta para o Yser pelo XXIII Corpo de Reserva e ao anoitecer foi retirada da junção com os britânicos em Steenstraat até as proximidades de Diksmuide, a fronteira com o exército belga. [39] Os britânicos fecharam a lacuna com um pequeno número de reforços e em 23 de outubro, o IX Corpo de exército francês assumiu a extremidade norte do saliente de Ypres, substituindo o I Corpo de exército com a 17ª Divisão. Kortekeer Cabaret foi recapturado pela 1ª Divisão e a 2ª Divisão foi substituída. No dia seguinte, o I Corps foi substituído e a 7ª Divisão perdeu o Polygon Wood temporariamente. O flanco esquerdo da 7ª Divisão foi assumido pela 2ª Divisão, que se juntou ao contra-ataque do IX Corpo de exército francês no flanco norte em direção a Roeselare e Torhout, enquanto os combates mais ao norte no Yser impediam ataques alemães ao redor de Ypres. [40] Ataques alemães foram feitos no flanco direito da 7ª Divisão em Gheluvelt. [41] Os britânicos enviaram os restos mortais do I Corpo de exército para reforçar o IV Corpo de exército. Ataques alemães de 25 a 26 de outubro foram feitos mais ao sul, contra a 7ª Divisão na Estrada Menin e em 26 de outubro parte da linha se desintegrou até que as reservas foram recolhidas para bloquear a lacuna e evitar uma derrota. [42]

Batalha de Gheluvelt

Em 28 de outubro, quando os ataques do 4º Exército pararam, Falkenhayn respondeu às falhas dispendiosas do 4º e 6º exércitos ordenando que os exércitos conduzissem ataques de contenção enquanto uma nova força, Armeegruppe Fabeck (General Max von Fabeck) foi montado a partir do XV Corpo de exército e do II Corpo da Baviera, da 26ª Divisão e da 6ª Divisão da Reserva da Baviera, sob a sede do XIII Corpo. [e] o Armeegruppe foi levado às pressas até Deûlémont e Werviq (Wervik), a fronteira entre o 6º e o 4º exércitos, para atacar em direção a Ypres e Poperinge. Economias estritas foram impostas às formações do 6º Exército mais ao sul, para fornecer munição de artilharia para 250 armas pesadas destinadas a apoiar um ataque ao noroeste, entre Gheluvelt e Messines. O XV Corpo de exército deveria atacar no flanco direito, ao sul da estrada Menin – Ypres para o canal Comines – Ypres e o principal esforço era vir de lá para Garde Dieu pelo II Corpo da Baviera, flanqueado pela 26ª Divisão. [43]

Em 29 de outubro, os ataques do XXVII Corpo de Reserva começaram contra o I Corpo de exército ao norte da Estrada Menin, ao amanhecer, em meio a nevoeiro espesso. Ao cair da noite, a encruzilhada de Gheluvelt foi perdida e 600 prisioneiros britânicos levados. Os ataques franceses mais ao norte, pela 17ª Divisão, 18ª Divisão e 31ª Divisão recapturaram Bixschoote e Kortekeer Cabaret. Avanços por Armeegruppe Fabeck ao sudoeste contra o I Corps e o Corpo de Cavalaria desmontado mais ao sul, chegou a 3 km de Ypres ao longo da estrada Menin e colocou a cidade ao alcance da artilharia alemã. [44] Em 30 de outubro, os ataques alemães pela 54ª Divisão de Reserva e pela 30ª Divisão, no flanco esquerdo do BEF em Gheluvelt, foram repelidos, mas os britânicos foram expulsos de Zandvoorde, Hollebeke e Hollebeke Château como ataques alemães em uma linha de Messines a Wytschaete e St. Yves foram repelidos. Os britânicos se reuniram em frente a Zandvoorde com reforços franceses e a "Força de Bulfin", um comando improvisado para a diversidade de tropas. O BEF teve muitas baixas e usou todas as suas reservas, mas o IX Corpo de exército francês enviou seus últimos três batalhões e recuperou a situação no setor do I Corpo de exército. Em 31 de outubro, ataques alemães perto de Gheluvelt irromperam até que um contra-ataque do 2º Worcestershire restaurou a situação. [45]

Batalha de Nonne Bosschen

Em 11 de novembro, os alemães atacaram de Messines a Herenthage, bosques de Veldhoek, Nonne Bosschen e bosques de polígonos. O fogo de armas leves em massa repeliu os ataques alemães entre Polygon Wood e Veldhoek. As 3ª e 26ª Divisões alemãs chegaram a St Eloi e avançaram para Zwarteleen, cerca de 3.000 jardas (2.700 m) a leste de Ypres, onde foram controlados pela 7ª Brigada de Cavalaria britânica. Os restos mortais do II Corpo de exército de La Bassée, seguravam uma frente de 3.500 jardas (3.200 m), com 7.800 homens e 2.000 reservas contra 25 batalhões alemães com 17.500 homens. Os britânicos foram forçados a recuar pela 4ª Divisão Alemã e os contra-ataques britânicos foram repelidos. [46] No dia seguinte, um bombardeio sem precedentes caiu sobre as posições britânicas no sul da saliência entre a Floresta do Polígono e Messines. As tropas alemãs invadiram a estrada Menin, mas não puderam ser apoiadas e o avanço foi contido em 13 de novembro. [47] Ambos os lados estavam exaustos com esses esforços. As baixas alemãs ao redor de Ypres atingiram cerca de 80.000 homens e as perdas do BEF, de agosto a 30 de novembro, foram de 89.964 (54.105 em Ypres). O exército belga foi reduzido pela metade e os franceses perderam 385.000 homens em setembro, 265.000 homens foram mortos até o final do ano. [48]

Operações locais, 12-22 de novembro

O tempo ficou muito mais frio, com chuva de 12 a 14 de novembro e um pouco de neve em 15 de novembro. Seguiram-se geadas noturnas e, em 20 de novembro, o solo estava coberto de neve. Casos de congelamento apareceram e a tensão física aumentou, entre as tropas ocupando trincheiras meio cheias de água gelada, adormecendo de pé e sendo atiradas e bombardeadas de trincheiras opostas a 100 jardas (91 m) de distância. [49] Em 12 de novembro, um ataque alemão surpreendeu o IX Corpo de exército francês e a 8ª Divisão britânica chegou ao front em 13 de novembro e mais ataques foram feitos no front do II Corpo de exército a partir de 14 de novembro. Entre 15 e 22 de novembro, o I Corpo foi substituído pelo IX e XVI corpo francês e a linha britânica foi reorganizada. [50] Em 16 de novembro, Foch concordou com French em assumir a linha de Zonnebeke para o canal Ypres – Comines. A nova linha britânica percorreu 21 mi (34 km) de Wytschaete ao Canal La Bassée em Givenchy. Os belgas seguraram 15 mi (24 km) e os franceses defenderam cerca de 430 mi (690 km) da nova frente ocidental. Em 17 de novembro, Albrecht ordenou que o 4º Exército cessasse seus ataques, o III Corpo de Reserva e o XIII Corpo de exército receberam ordens de mover a Frente Oriental, que foi descoberta pelos Aliados em 20 de novembro. [51]

Análise

Ambos os lados tentaram avançar depois que o flanco norte "aberto" desapareceu, o franco-britânico em direção a Lille em outubro, seguido por ataques do BEF, belgas e um novo Oitavo Exército francês na Bélgica. Os 4º e 6º exércitos alemães ocuparam pequenas porções de terreno com grande custo para ambos os lados, na Batalha de Yser (16-31 de outubro) e mais ao sul nas Batalhas de Ypres. Falkenhayn então tentou um objetivo limitado de capturar Ypres e Mont Kemmel, de 19 de outubro a 22 de novembro. Em 8 de novembro, Falkenhayn aceitou que o avanço costeiro havia falhado e que tomar Ypres era impossível. Nenhum dos lados moveu suas forças para Flandres rápido o suficiente para obter uma vitória decisiva e ambos estavam exaustos, sem munição e sofrendo de colapsos de moral, algumas unidades de infantaria recusando ordens. As batalhas de outono em Flandres rapidamente se tornaram estáticas, operações de desgaste, ao contrário das batalhas de manobra no verão. As tropas francesas, britânicas e belgas em defesas de campo improvisadas repeliram os ataques alemães por quatro semanas em ataques e contra-ataques mutuamente caros. De 21 a 23 de outubro, reservistas alemães fizeram ataques em massa em Langemarck, com perdas de até setenta por cento. [52]

A guerra industrial entre exércitos em massa havia sido uma indecisão. As tropas só podiam avançar sobre montes de mortos. As fortificações de campo neutralizaram muitas classes de armas ofensivas e o poder de fogo defensivo da artilharia e metralhadoras dominou o campo de batalha; a capacidade dos exércitos de se abastecerem e substituir as baixas manteve as batalhas por semanas. Os exércitos alemães engajaram 34 divisões nas batalhas de Flandres, os franceses doze, os britânicos nove e os belgas seis, junto com fuzileiros navais e cavalaria desmontada. [53] Falkenhayn reconsiderou a estratégia alemã Vernichtungsstrategie e uma paz ditada contra a França e a Rússia havia se mostrado além dos recursos alemães. Falkenhayn pretendia separar a Rússia ou a França da coalizão Aliada, tanto por meio de ação diplomática quanto militar. Uma estratégia de atrito (Ermattungsstrategie), faria com que o custo da guerra fosse alto demais para os Aliados suportarem, até que um inimigo negociasse o fim da guerra. Os restantes beligerantes teriam que chegar a um acordo ou enfrentar o exército alemão concentrado na frente restante e capaz de obter uma vitória decisiva. [54]

Minuto louco

Em 2010, Jack Sheldon escreveu que um "minuto louco" de disparos precisos e rápidos de rifle foi considerado por ter persuadido as tropas alemãs de que eram combatidas por metralhadoras. Este foi um falsa noção, escolhido de uma tradução de Die Schlacht an der Yser und bei Ypern im Herbst 1914 (1918), que os historiadores oficiais usaram, em vez de fontes confiáveis, durante a escrita dos volumes de 1914 da História Britânica da Grande Guerra, cujas primeiras edições foram publicadas em 1922 e 1925,

A artilharia britânica e francesa disparou o mais rápido que podia e sobre cada arbusto, sebe e fragmento de parede flutuou uma fina película de fumaça, traindo uma metralhadora chocalhando balas.

Sheldon escreveu que a tradução era imprecisa e ignorou muitas referências ao fogo combinado de rifles e metralhadoras,

Os britânicos, a maioria dos quais tinham experiência adquirida ao longo de longos anos de campanha contra oponentes astutos em países próximos, deixaram os atacantes chegarem perto então, de sebes, casas e árvores, abertos com rifle fulminante e tiros de metralhadora à queima-roupa faixa. [56]

típico das histórias regimentais alemãs. Os britânicos dispararam rajadas curtas à queima-roupa, para conservar munição. Sheldon também escreveu que as tropas alemãs conheciam as características de disparo das metralhadoras e permaneceram imóveis até que as metralhadoras Hotchkiss M1909 e Hotchkiss M1914 francesas, que tinham munição em tiras de 24 e 30 tiros, estivessem recarregando. [57]

Kindermord

Vítimas BEF
Agosto-dezembro de 1914 [58]
Mês Não.
agosto 14,409
setembro 15,189
Outubro 30,192
novembro 24,785
dezembro 11,079
Total 95,654

Sheldon escreveu que uma descrição alemã do destino do novo corpo de reserva como um Kindermord (massacre de inocentes), em um comunicado de 11 de novembro de 1914, foi enganoso. Afirma que até 75 por cento da força de trabalho do corpo de reserva eram estudantes voluntários, que atacaram enquanto cantavam Deutschland über alles começou um mito. Depois da guerra, a maioria dos regimentos que lutaram na Flandres, referiu-se ao canto de canções no campo de batalha, uma prática apenas plausível quando usada para identificar unidades à noite.[59] Em 1986, Unruh escreveu que 40.761 alunos foram matriculados em seis corpos de reserva, quatro dos quais foram enviados para Flandres, deixando um máximo de 30 por cento do corpo de reserva operando em Flandres composto de voluntários. Apenas 30 por cento das baixas alemãs em Ypres eram estudantes reservistas jovens e inexperientes, outros sendo soldados ativos, membros mais velhos do Landwehr e reservistas do exército. O Regimento de Infantaria da Reserva 211 tinha 166 homens em serviço ativo, 299 membros da reserva, que era composta por ex-soldados de 23 a 28 anos, 970 voluntários inexperientes e provavelmente de 18 a 20 anos, 1.499 Landwehr (ex-soldados de 28-39 anos, libertados da reserva) e um Ersatzreservist (inscrito, mas inexperiente). [60]

Vítimas

Em 1925, Edmonds registrou que os belgas haviam sofrido um grande número de vítimas de 15 a 25 de outubro, incluindo 10.145 feridos. As baixas britânicas de 14 de outubro a 30 de novembro foram de 58.155, as perdas francesas foram de 86.237 homens e de 134.315 vítimas alemãs na Bélgica e no norte da França, de 15 de outubro a 24 de novembro, 46.765 perdas ocorreram na frente de Lys para Gheluvelt, a partir de 30 de outubro - 24 de novembro. [61] Em 2003, Beckett registrou 50.000-85.000 vítimas francesas, 21.562 vítimas belgas, 55.395 perdas britânicas e 134.315 vítimas alemãs. [62] Em 2010, Sheldon registrou 54.000 baixas britânicas, c. 80.000 baixas alemãs, que os franceses tiveram muitas perdas e que o exército belga foi reduzido a uma sombra. [63] Sheldon também observou que o coronel Fritz von Lossberg registrou que até 3 de novembro, as baixas no 4º Exército foram de 62.000 homens e que o 6º Exército perdeu 27.000 homens, 17.250 dos quais ocorreram em Armeegruppe Fabeck de 30 de outubro a 3 de novembro. [64]

Operações subsequentes

As operações de inverno de novembro de 1914 a fevereiro de 1915 na área de Ypres, ocorreram no Ataque a Wytschaete (14 de dezembro). [65] Uma reorganização da defesa de Flandres foi realizada pelos franco-britânicos de 15 a 22 de novembro, o que deixou o BEF segurando uma frente homogênea de Givenchy a Wytschaete 21 mi (34 km) ao norte. [66] Joffre organizou uma série de ataques na Frente Ocidental, após receber informações de que as divisões alemãs estavam se movendo para a Frente Russa. O Oitavo Exército recebeu ordens de atacar em Flandres e French foi convidado a participar com o BEF em 14 de dezembro. Joffre queria que os britânicos atacassem ao longo de toda a frente do BEF e especialmente de Warneton a Messines, enquanto os franceses atacavam de Wytschaete a Hollebeke. Os franceses deram ordens para atacar dos Lys a Warneton e Hollebeke com o II e III Corpo de exército, enquanto o IV e o corpo de índios conduziam operações locais, para fixar os alemães em sua frente. [67]

Os franceses enfatizaram que o ataque começaria pelo flanco esquerdo, próximo aos franceses e que as unidades não devem se mover à frente umas das outras. Os franceses e a 3ª Divisão deveriam capturar Wytschaete e Petit Bois, então Spanbroekmolen seria tomado pelo II Corpo atacando do oeste e o III Corpo do sul, apenas a 3ª Divisão fazendo um esforço máximo. À direita, a 5ª Divisão era apenas para fingir atacar e o III Corpo de exército fazia demonstrações, já que o corpo estava segurando uma frente de 10 mi (16 km) e não podia fazer mais. [67] À esquerda, o XVI Corpo Francês falhou em alcançar seus objetivos e a 3ª Divisão chegou a 50 jardas (46 m) da linha alemã e encontrou fio não cortado. Um batalhão tomou 200 jardas (180 m) da trincheira da frente alemã e fez 42 prisioneiros. O fracasso do ataque a Wytschaete resultou no cancelamento do ataque mais ao sul, mas a retaliação da artilharia alemã foi muito mais pesada do que o bombardeio britânico. [68]

Ataques aleatórios foram feitos de 15 a 16 de dezembro, os quais, contra as defesas alemãs intactas e a lama profunda, não causaram impressão. Em 17 de dezembro, o XVI e o II corpo não atacaram, o IX Corpo francês avançou uma curta distância pela estrada Menin e pequenos avanços foram feitos em Klein Zillebeke e Bixschoote. Joffre encerrou os ataques no norte, exceto para as operações em Arras e solicitou o apoio dos franceses que ordenaram ataques em 18 de dezembro ao longo da frente britânica, então restringiu os ataques ao apoio do XVI Corpo pelo II Corpo e manifestações do II Corpo e do Corpo Indiano. O nevoeiro impediu o ataque de Arras e um contra-ataque alemão contra o XVI Corpo de exército levou o II Corpo de exército a cancelar seu ataque de apoio. Seis pequenos ataques foram feitos pelas divisões 8ª, 7ª, 4ª e da Índia, que capturaram pouco terreno, todos considerados insustentáveis ​​devido à lama e ao alagamento dos ataques franco-britânicos em Flandres terminados. [68]


A OFENSIVA AISNE-MARNE (CHATEAU THIERRY)

Após o alívio do Setor Boucq, a Divisão foi concentrada por decauville (bonde) e marchando em e perto de Toul, mas prosseguiu dois dias depois por via férrea para as vizinhanças de Meaux, com o Quartel-General da Divisão em Nanteuilles-Meaux. Em 5 de julho, subiu para posições de apoio perto de Montreuil-aux-Lions e entre 5 e 8 de julho substituiu a Segunda Divisão (9ª Infantaria, 23ª Infantaria, 5ª e 6ª Fuzileiros Navais) na linha a noroeste de Chateau Thierry.

O grande impulso alemão para o sul entre Compiegne e Rheims havia alcançado o rio Marne. No momento, ele havia sido interrompido, mas uma renovação do ataque era esperada e deveria começar o mais tardar em 15 de julho. Foi pouco antes da data em que o grande golpe contra-ofensivo do Marechal Foch iria começar que a Divisão retomou o dever na frente, assumindo a linha tão disputada e duramente conquistada de Vaux (inclusive) - Bouresches - Bois de Belleau - - nas proximidades de Bussiares (exclusivo). Fazia parte do 1º Corpo de exército (EUA), comandado pelo Major-General Hunter Liggett, junto com a 167ª Divisão (francesa), que ficava à nossa esquerda, e a 2ª Divisão (depois a 4ª) em apoio. À direita da Divisão estava a 39ª Divisão (francesa). Pela primeira vez, um corpo americano entrou na linha para atacar como uma organização e na liderança do corpo estava o Vigésima Sexta Divisão.

Neste chamado Setor "Pas Fini", aguardando a hora de atacar, a Divisão sofreu. Sem sistema de trincheiras ou abrigos, houve grande exposição à metralhadora inimiga e fogo de artilharia. Os bosques e aldeias na linha (Vaux, Bouresches, Lucy le Bocage) estavam encharcados de gás, um inimigo vigilante e agressivo não permitiu trégua em suas atenções . Em 12 e 13 de julho, ele deu um golpe vigoroso em nossas posições em Vaux, mantidas pela 101ª Infantaria, que rechaçou o golpe com a mesma ferocidade com que foi dado.

Em 10 de julho, o Major M. G. Bulkeley, Jr., sucedeu ao Tenente-Coronel J. L. Howard no comando do 101º Batalhão de Metralhadoras. 12 de julho, o Coronel J. H. Sherburne, comandando o 101º F. A., foi promovido a Brigadeiro-General e transferido para o serviço fora da Divisão. 16 de julho, o Brigadeiro-General Peter E. Traub, comandando a 51ª Brigada de Infantaria, foi promovido a Major General e designado para comandar a 35ª Divisão, sendo sucedido pelo Brigadeiro-General George H. Shelton (então comandando a 104ª Infantaria).

18 de julho, o ataque da Divisão, como parte da operação geral para reduzir o saliente do Chateau Thierry, e assim evitar o perigo ameaçado para Paris, foi iniciado pela 103ª e 104ª Infantaria. Toda a operação foi uma manobra muito difícil, pois o elemento direito da Divisão (101ª Infantaria) não poderia avançar até que a linha geral à esquerda tivesse sido trazida ao lado de sua posição em e perto de Vaux e, além disso, nenhum outro elemento de a Divisão poderia atacar até que elementos mais à esquerda tivessem avançado o suficiente para endireitar a linha geral. Além disso, o eixo de ataque da Divisão exigia que fossem feitas duas mudanças de direção. A ligação mais próxima e o entendimento mútuo eram exigidos de todas as unidades até as empresas.

O ataque de 18 de julho, liderado pelo 3º Batalhão de 103ª Infantaria, avançou com sucesso a linha da 52ª Brigada. As aldeias de Belleu, Torcy e Givry foram tomadas. A Colina 193, atrás de Givry, foi ganha duas vezes, mas teve de ser abandonada devido ao fato de que os franceses à nossa esquerda não foram capazes de fazer progresso rápido o suficiente para garantir a posição. Forte oposição foi encontrada, especialmente na estação ferroviária de Bouresches e no Bosque de Bouresches, o inimigo empregando muitas metralhadoras e fogo de artilharia bem posicionado.

Na tarde de 10 de julho, a direita da Divisão (51ª Brigada de Infantaria) avançou, limpando a parte leste do Bosque de Bouresches e outros pedaços de floresta onde metralhadoras inimigas e franco-atiradores encontraram posições ideais.

Ao meio-dia de 21 de julho, a Divisão alcançou a estrada Chateau-Thierry-Soissons, onde uma breve parada foi feita antes de retomar o avanço em direção à posição Epieds-Trugny e ao objetivo mais distante, a estrada Jaulgonne-Fereen-Tardenois. Mais tarde naquele dia, a guarda avançada (102ª Infantaria) desenvolveu as posições inimigas em Trugny e Epieds. Na manhã de 22 de julho, foi realizado um ataque que não teve sucesso, embora tenha havido algum progresso. Em 23 de julho, com preparação completa da artilharia, a Divisão atacou novamente a brigada direita (51ª), tentando penetrar e limpar Trugny Wood, enquanto a esquerda (52ª) dirigia em Epieds e na floresta atrás dela. Embora teimosamente contra e apesar das perdas severas, nossas tropas avançaram com firmeza. Em 24 de julho, o inimigo em retirada foi seguido de perto, e nossas tropas se posicionaram em uma linha que passava por Bois T entre Breuvardes e Le Charmel. O ataque deveria ter sido reiniciado em 25 de julho, mas naquele dia os elementos da linha de frente da Divisão foram substituídos pela 58ª Brigada.

Mesmo uma história resumida do trabalho da Divisão na ofensiva de Aisne-Marne seria incompleta sem alusão ao alto elogio que todos os elementos receberam do Comandante do Exército Francês (General Desgouttes). Sua única crítica foi que as tropas eram muito impetuosas - que no ataque "avançaram rápido demais". O trabalho eficiente da Polícia Militar e dos serviços de abastecimento e evacuação, ao longo de uma semana de contínuo ataque e avanço, foi o mais notável, assim como a arremetida audaciosa do 101º Batalhão de Metralhadoras motorizado, que precedeu o avanço final do infantaria em direção à estrada JaulgonneFere-en-Tardenois da mesma maneira que a cavalaria independente. Um batalhão da 101st Engineers serviu como infantaria combatente antes de Trugny em julho 22-23. Um destacamento da polícia militar divisionária entrou em Epieds com a infantaria avançada e teve o tráfego rodoviário de EpiedsBezu sob controle quase antes que a posse da estrada estivesse segura. O desempenho da 51ª Brigada F. A. nesta ofensiva também foi notável. Em comum com o 101º Trem de Munição e o 101º Batalhão F. S., a artilharia não foi substituída na mesma data (25 a 26 de julho) que a infantaria. Continuando em ação, apoiou sucessivamente as 42ª, 4ª e 28ª Divisões, avançando até ao Rio Vesle (um avanço total de 41 quilómetros), e disparava contra o Fismes quando foi finalmente libertado a 5 de agosto. A Divisão como um todo efetuou um avanço de 17,5 quilômetros, fez muitos prisioneiros e uma quantidade muito grande de material, incluindo artilharia pesada.

Seção VI


Quais são os dois exemplos de tecnologia militar moderna que tiveram o maior impacto no curso da Primeira Guerra Mundial? Explique. A tecnologia militar moderna, submarinos e gás venenoso, teve grande impacto durante a Grande Guerra. Este tipo de tecnologia militar moderna, os submarinos, eram submarinos alemães.

  • Artilharia e # 8211 Canhões grandes, chamados de artilharia, foram aprimorados durante a Primeira Guerra Mundial, incluindo canhões antiaéreos para abater aviões inimigos.
  • Metralhadora & # 8211 A metralhadora foi melhorada durante a guerra.

Ataque uma falha

Às 9h45, o comandante do Regimento, Tenente-Coronel Arthur Hadow, relatou ao quartel-general que o ataque havia fracassado. Ele recebeu ordens iniciais para reunir todos os homens ilesos e retomar a ofensiva, mas um conselho mais sábio prevaleceu e a ordem foi revogada.

Ao longo do dia, os sobreviventes tentaram fazer a longa e perigosa jornada de volta às suas próprias linhas, esquivando-se dos atiradores inimigos e do fogo de artilharia. O soldado James McGrath ficou no campo de batalha por cerca de 17 horas antes de finalmente chegar em segurança.

Cortesia da Divisão de Arquivos Provinciais de Rooms (NA-6067), St. John's, NL.

"Os alemães realmente nos ceifaram como ovelhas", disse ele mais tarde ao Newfoundland Quarterly. "Consegui chegar ao arame farpado, onde tirei o primeiro tiro e pulei para a trincheira quando acertei o segundo na perna. Fiquei deitado na Terra de Ninguém por quinze horas e, em seguida, rastejei uma distância de um quilômetro e um quarto. Eles atiraram em mim novamente, desta vez me pegando na perna esquerda, então eu esperei por mais uma hora e me movi novamente, só tendo o braço esquerdo agora. Como eu estava fazendo esplendidamente, perto de nossa própria trincheira eles me buscaram novamente, desta vez ao redor do quadril enquanto eu rastejava. Consegui chegar à nossa própria linha, que vi ser evacuada enquanto nossa artilharia estava jogando pesadamente em suas trincheiras. Eles retaliaram e me mantiveram em um buraco por mais uma hora. Fui então resgatado pelo capitão Windeler, que me levou nas costas para o posto de curativos a uma distância de três quilômetros. Bem, graças a Deus minhas feridas são todas de carne e não vão demorar muito para cicatrizar. " ("Melhor que o melhor", 5)

O ataque foi um fracasso devastador. Em uma única manhã, quase 20.000 soldados britânicos morreram e outros 37.000 ficaram feridos. O Regimento de Terra Nova quase foi aniquilado. Quando a lista de chamada foi feita, apenas 68 homens responderam seus nomes - 324 foram mortos, ou desaparecidos e supostamente mortos, e 386 ficaram feridos.

Cortesia da Divisão de Arquivos Provinciais de Rooms (VA 40-4.7), St. John's, NL.

Os dias seguintes trouxeram mais fatalidades. O tenente Steele havia sobrevivido à ofensiva de Beaumont Hamel apenas para ser atingido por um projétil alemão em 7 de julho do lado de fora dos alojamentos regimentais. Ele morreu um dia depois.


A batalha mais traiçoeira da Primeira Guerra Mundial ocorreu nas montanhas italianas

Logo após o amanhecer, entramos na floresta e percorremos uma trilha íngreme até uma parede de calcário. Uma curiosa escada de degraus de aço em forma de U foi fixada na rocha. Para chegar ao campo de batalha, caminharíamos vários quilômetros ao longo desta via ferrata, ou estrada de ferro, caminhos de cabos e escadas que atravessam alguns dos territórios mais impressionantes e inacessíveis nas montanhas do norte da Itália. Escalamos os 15 metros de degraus de aço, parando a cada três metros ou mais para prender nossas amarras de segurança aos cabos de metal que passam ao lado.

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Depois de meia hora, com o rosto escorregadio de suor, descansamos em um afloramento que dava para um vale atapetado com grossos arvoredos de pinheiros e abetos. Ovelhas baliam em um prado, e um pastor as chamou. Pudemos ver o Ossário Pasubio, uma torre de pedra que guarda os restos mortais de 5.000 soldados italianos e austríacos que lutaram nestas montanhas na Primeira Guerra Mundial. Na noite anterior, tínhamos dormido perto do ossário, ao longo de uma estrada rural onde sinos de vaca tilintavam suavemente e relâmpagos insetos piscavam na escuridão como flashes de focinho.

Joshua Brandon olhou para os picos circundantes e tomou um gole d'água. & # 8220E & # 8217 estamos em um dos lugares mais bonitos do mundo & # 8221, ele disse, & # 8220e um dos mais horríveis. & # 8221

Na primavera de 1916, os austríacos desceram essas montanhas. Se tivessem alcançado a planície veneziana, poderiam ter marchado sobre Veneza e cercado grande parte do exército italiano, quebrando o que havia sido um impasse sangrento de um ano. Mas os italianos os pararam aqui.

Logo abaixo de nós, uma estrada estreita contornava a encosta da montanha, a Italian & # 8217 Road of 52 Tunnels, uma trilha de burros de seis quilômetros, um terço da qual passa dentro das montanhas, construída por 600 trabalhadores ao longo de dez meses em 1917.

& # 8220Uma bela peça de engenharia, mas que necessidade inútil, & # 8221 disse Chris Simmons, o terceiro membro de nosso grupo.

Joshua resmungou. & # 8220Só para bombear um bando de homens colina acima para serem massacrados. & # 8221

Durante as duas horas seguintes, nossa trilha alternou entre escalada inebriante nas faces das rochas e caminhadas suaves ao longo do cume da montanha. No meio da manhã, a neblina e as nuvens baixas haviam se dissipado, e diante de nós estava o campo de batalha, suas encostas marcadas com trincheiras e abrigos de pedra, os cumes entrelaçados com túneis onde os homens viviam como toupeiras. Todos nós servimos nas forças armadas, Chris como um oficial da Marinha adido ao Corpo de Fuzileiros Navais, e Joshua e eu na infantaria do Exército. Joshua e eu lutamos no Iraque, mas nunca tínhamos conhecido uma guerra como esta.

Nosso caminho se juntou à estrada principal, e caminhamos por um cenário bucólico, céu azul e campos gramados, tranquilos exceto para as ovelhas e os pássaros. Duas camurças jovens saltaram para uma pedra e nos observaram. O que isso antes havia deixado a imaginação forçada: a estrada apinhada de homens, animais e carroças, o ar cheio de sujeira e morte, o barulho de explosões e tiros.

& # 8220Pense em quantos soldados caminharam os mesmos passos que nós & # 8217 estamos caminhando e tivemos que carregá-los & # 8221 disse Josué. Passamos por um cemitério na encosta emoldurado por um muro baixo de pedra e coberto de grama alta e flores silvestres. A maioria de seus ocupantes havia chegado ao campo de batalha em julho de 1916 e morrido nas semanas seguintes. Eles pelo menos foram recuperados centenas de outros ainda descansam onde caíram, outros explodiram em pedaços e nunca se recuperaram.

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Este artigo é uma seleção da edição de junho da revista Smithsonian

Em uma encosta íngreme não muito longe daqui, um arqueólogo chamado Franco Nicolis ajudou a escavar os restos mortais de três soldados italianos encontrados em 2011. & # 8220 Tropas italianas do fundo do vale estavam tentando conquistar o topo, & # 8221 ele nos contou em seu escritório em Trento, que pertencia à Áustria-Hungria antes da guerra e à Itália depois. & # 8220Estes soldados escalaram a trincheira e esperavam o amanhecer. Eles já tinham seus óculos de sol, porque estavam atacando para o leste. & # 8221

O sol nasceu e os austríacos os avistaram e mataram.

& # 8220Nos documentos oficiais, o significado é & # 8216O ataque falhou. & # 8217 Nada mais. Esta é a verdade oficial. Mas há outra verdade, que três jovens soldados italianos morreram neste contexto, & # 8221 Nicolis disse. & # 8220Para nós, é um evento histórico. Mas para eles, como pensaram sobre sua posição? Quando um soldado pegou o trem para o front, ele estava pensando, & # 8216Oh meu Deus, eu & # 8217 estou indo para o front da Primeira Guerra Mundial, o maior evento de todos os tempos & # 8217? Não, ele estava pensando, & # 8216Esta é minha vida. & # 8217 & # 8221

Enquanto Joshua, Chris e eu caminhávamos pela sela entre as posições austríaca e italiana, Chris avistou algo estranho aninhado nas rochas soltas.Por quase duas décadas, ele trabalhou como guia profissional de escalada e esqui, e anos de estudo da paisagem enquanto caminha aprimorou sua atenção para os detalhes. Nos dias anteriores, ele encontrou uma bala de metralhadora, uma bola de aço de um projétil de morteiro e uma tira dentada de estilhaços. Agora ele se agachou no cascalho e gentilmente pegou uma cunha branca fina com uma polegada de largura e longa como um dedo. Ele o aninhou na palma da mão, sem saber o que fazer com este pedaço de crânio.

Os soldados austríacos venceram a corrida para o terreno elevado (retratada aqui em 1915) no que mais tarde foi chamado de & # 8220A Guerra Branca & # 8221 por causa da neve e do frio extremo. (SZ photo / Scherl / The Image Works)

Os italianos chegaram atrasados ​​à guerra. Na primavera de 1915, eles abandonaram sua aliança com a Áustria-Hungria e a Alemanha para se juntar ao Reino Unido, França e Rússia, esperando por vários pedaços da Áustria no final da guerra & # 8217s. Estima-se que 600.000 italianos e 400.000 austríacos morreriam na frente italiana, muitos deles em uma dúzia de batalhas ao longo do rio Isonzo, no extremo nordeste. Mas a frente ziguezagueou 400 milhas & # 8212 quase tanto quanto a Frente Ocidental, na França e na Bélgica & # 8212 e muito disso cruzou montanhas escarpadas, onde a luta foi como nenhuma outra que o mundo já tinha visto, ou viu desde então.

Os soldados há muito tempo tripulam as fronteiras alpinas para proteger as fronteiras ou marcham através de passagens altas a caminho da invasão. Mas nunca as próprias montanhas foram o campo de batalha, e para lutar nesta escala, com armas temíveis e feitos físicos que humilhariam muitos montanhistas. Como & # 160New York World & # 160o correspondente E. Alexander Powell escreveu em 1917: & # 8220Em nenhuma frente, nem nas planícies escaldadas pelo sol da Mesopotâmia, nem nos pântanos mazurianos congelados, nem na lama encharcada de sangue de Flandres, o guerreiro conduz um homem tão árduo existência como aqui no telhado do mundo. & # 8221

A destruição da Primeira Guerra Mundial oprime. Nove milhões de mortos. Vinte e um milhões de feridos. Os massivos ataques frontais, o soldado anônimo, a morte sem rosto & # 8212 contra este pano de fundo, a guerra nas montanhas na Itália foi uma batalha de pequenas unidades, de indivíduos. Em temperaturas abaixo de zero, os homens cavaram quilômetros de túneis e cavernas através do gelo glacial. Eles amarraram teleféricos nas encostas das montanhas e costuraram as faces das rochas com escadas de corda para mover os soldados até os picos altos, depois puxaram um arsenal de guerra industrial: artilharia pesada e morteiros, metralhadoras, gás venenoso e lança-chamas. E eles usaram o próprio terreno como uma arma, rolando pedras para esmagar os atacantes e serrando cornijas de neve com cordas para provocar avalanches. Tempestades, deslizamentos de rochas e avalanches naturais & # 8212a & # 8220 morte branca & # 8221 & # 8212 mataram muito mais. Após fortes nevascas em dezembro de 1916, as avalanches enterraram 10.000 soldados italianos e austríacos em apenas dois dias.

No entanto, a guerra italiana nas montanhas continua sendo hoje um dos campos de batalha menos conhecidos da Grande Guerra.

& # 8220A maioria das pessoas não tem ideia do que aconteceu aqui & # 8221 Joshua disse uma tarde enquanto estávamos sentados no topo de um antigo bunker na encosta de uma montanha. Até recentemente, isso o incluía também. O pouco que ele sabia veio de Ernest Hemingway & # 8217s & # 160Um adeus às armase, mais tarde, lendo Erwin Rommel, o famoso Desert Fox da Segunda Guerra Mundial, que lutou nos Alpes italianos como um jovem oficial na Primeira Guerra Mundial.

Joshua, de 38 anos, estudou história na Cidadela e entende a teoria da guerra, mas também serviu em três missões no Iraque. Ele usa uma barba agora, aparada curta e salpicada de cinza, e seu corpo de 1,50 m é rijo, melhor para subir penhascos íngremes e caminhar pela selva. No Iraque, ele tinha ganhado quase 90 quilos, músculos grossos para correr por becos, carregar companheiros feridos e, em uma tarde, lutar corpo a corpo. Ele se destacou na batalha, pela qual foi premiado com a Estrela de Prata e duas Estrelas de Bronze com Valor. Mas ele lutou em casa, sentindo-se ao mesmo tempo alienado da sociedade americana e mentalmente destroçado do combate. Em 2012, ele deixou o Exército como major e buscou consolo ao ar livre. Ele descobriu que o alpinismo e o alpinismo trouxeram-lhe paz e perspectiva ao mesmo tempo que imitavam as melhores partes de sua carreira militar: alguns riscos, confiar sua vida aos outros, um senso comum de missão.

Depois que ele entendeu a habilidade necessária para viajar e sobreviver nas montanhas, ele olhou para a guerra alpina na Itália com novos olhos. Como, ele se perguntou, os italianos e austríacos viveram e lutaram em um terreno tão implacável?

Chris, que tem 43 anos, conheceu Joshua há quatro anos em um ginásio de rock no estado de Washington, onde os dois moram, e agora escalam juntos com frequência. Conheci Joshua há três anos em um evento de escalada no gelo em Montana e Chris um ano depois em uma escalada nas montanhas Cascade. Nossa experiência militar compartilhada e o amor pelas montanhas nos levaram a explorar esses campos de batalha remotos, como passear por Gettysburg se ela estivesse no topo de um pico irregular a 10.000 pés. & # 8220Você não pode & # 8217 chegar a muitas dessas posições de combate sem usar as habilidades de um escalador & # 8221 Joshua disse & # 8220 e isso permite que você tenha uma intimidade que não teria de outra forma. & # 8221

A Frente Italiana

A Itália entrou na Primeira Guerra Mundial em maio de 1915, atacando seu ex-aliado Áustria-Hungria. A luta logo se transformou em guerra de trincheiras no nordeste e combate alpino no norte. Passe o mouse sobre os ícones abaixo para obter informações sobre as principais batalhas.

Atacando o Castelletto

Atacando o Castelletto: maio de 1915 a julho de 1916: tropas alemãs, depois austríacas, ocupam uma lâmina de rocha chamada Castelletto, privando os italianos de uma importante rota de abastecimento para um ataque nas Dolomitas. Após um ano de bombardeios inúteis, os italianos fazem um túnel sob a rocha e a explodem em cacos. (Guilbert Gates)

Se a Frente Italiana está amplamente esquecida em outros lugares, a guerra está sempre presente em todo o norte da Itália, gravada na terra. As montanhas e vales são revestidos de trincheiras e pontilhados de fortalezas de pedra. Fios enferrujados de arame farpado brotam da terra, cruzes construídas com detritos do campo de batalha sobem do topo das montanhas e monumentos de piazza celebram os heróis e os mortos.

& # 8220Estamos convivendo com nossa história profunda & # 8221 Nicolis, o pesquisador, nos disse. & # 8220A guerra ainda está em nossas vidas. & # 8221 Entre subidas a campos de batalha isolados, paramos em Trento para nos encontrar com Nicolis, que dirige o Escritório de Patrimônio Arqueológico da Província de Trentino. Havíamos passado semanas antes de nossa viagem lendo histórias da guerra na Itália e trouxemos uma pilha de mapas e guias que sabíamos o que tinha acontecido e onde, mas de Nicolis buscamos mais sobre quem e por quê. Ele é uma voz de liderança no que chama de & # 8220 avô arqueologia & # 8221, uma consideração da história e da memória contada no folclore familiar. Seu avô lutou pela Itália, sua esposa e o avô de # 8217 pela Áustria-Hungria, uma história comum nesta região.

Nicolis, que tem 59 anos, se especializou em pré-história até encontrar artefatos da Primeira Guerra Mundial ao escavar um local de fundição da Idade do Bronze em um planalto alpino, uma década atrás. Antigo e moderno, lado a lado. & # 8220Esta foi a primeira etapa & # 8221, disse ele. & # 8220 Comecei a pensar na arqueologia como uma disciplina do passado muito recente. & # 8221

Na época em que ele ampliou seu foco, muitos locais da Primeira Guerra Mundial haviam sido escolhidos como sucata ou souvenirs. A catação continua & # 8212caçadores de tesouro recentemente usaram um helicóptero para içar um canhão do topo de uma montanha & # 8212e as mudanças climáticas aceleraram a revelação do que resta, incluindo corpos há muito enterrados no gelo nos campos de batalha mais altos.

No Glaciar Presena, Nicolis ajudou a recuperar os corpos de dois soldados austríacos descobertos em 2012. Eles foram enterrados em uma fenda, mas a geleira estava 50 metros mais alta um século atrás quando encolheu, os homens emergiram do gelo, com ossos esfarrapados dentro uniformes. Os dois crânios, ambos encontrados em meio a cabelos loiros, tinham buracos de estilhaços, o metal ainda chacoalhando por dentro. Um dos crânios também tinha olhos. “Era como se ele estivesse olhando para mim e não vice-versa”, disse Nicolis. & # 8220Eu estava pensando em suas famílias, suas mães. & # 160Adeus meu filho. Por favor, volte logo. E eles desapareceram completamente, como se nunca tivessem existido. Essas são o que chamo de testemunhas silenciosas, as testemunhas desaparecidas. & # 8221

Em uma posição austríaca em um túnel em Punta Linke, a quase 12.000 pés, Nicolis e seus colegas lascaram e derreteram o gelo, encontrando, entre outros artefatos, um balde de madeira cheio de chucrute, uma carta não enviada, recortes de jornal e uma pilha de galochas de palha, tecidas na Áustria por prisioneiros russos para proteger os soldados do frio intenso. A equipe de historiadores, montanhistas e arqueólogos restaurou o local ao que poderia ter sido um século atrás, uma espécie de história viva para quem faz a longa jornada de teleférico e uma caminhada íngreme.

& # 8220Não podemos simplesmente falar e escrever como arqueólogos, & # 8221 disse Nicolis. & # 8220Temos que usar outras linguagens: narrativa, poesia, dança, arte. & # 8221 Nas paredes brancas curvas do Museu de Arte Moderna e Contemporânea de Rovereto, artefatos do campo de batalha encontrados por Nicolis e seus colegas foram apresentados sem explicação, a motivo de contemplação. Capacetes e grampos, kits de bagunça, granadas de mão e peças de roupa estão pendurados em fileiras verticais de cinco itens, cada fileira acima de um par de galochas de palha vazias. O efeito foi gritante e assustador, um soldado desconstruído. & # 8220Quando vi a versão final, & # 8221 Nicolis nos contou, & # 8220 eu disse, & # 8216Oh meu Deus, isso significa & # 160Eu estou presente. Aqui estou. Esta é uma pessoa. & # 8217 & # 8221

Quando Josué estava diante da exposição, ele pensou em seus próprios mortos, amigos e soldados que serviram sob seu comando, cada um homenageado em cerimônias com uma cruz de batalha: um rifle com baioneta cravado na boca do chão entre botas de combate vazias, um capacete em cima da coronha do rifle. Artefatos sobre sapatos vazios. & # 160Eu estou presente. Aqui estou.

As trincheiras, como esta posição austríaca nas montanhas Pasubio, permanecem, mas os campos de batalha alpinos foram destruídos por um século. (Stefen Chow) Ainda assim, mais artefatos & # 8212e remanescentes & # 8212 estão vindo à luz conforme as geleiras recuam, proporcionando um vislumbre íntimo de uma guerra industrializada. Na foto está um canhão austríaco. (Imagno / Getty Images) Em 2012, o arqueólogo Franco Nicolis ajudou a recuperar o crânio de um soldado cujos olhos foram preservados no frio. “Era como se ele estivesse olhando para mim e não vice-versa”, diz ele. (Stefen Chow) Uma caixa de cigarros tinha um desenho de soldado # 8217 dentro. (Stefen Chow) Relíquias da Primeira Guerra Mundial que Nicolis e outras pessoas coletadas foram exibidas em um museu de arte contemporânea sem rótulos, como objetos de contemplação. (Stefen Chow) Soldados evacuando os feridos de teleférico (NGS Image Collection / The Art Archive at Art Resource, NY) Os restos mortais de mais de 5.000 soldados desconhecidos estão no Ossário Pasubio. (Stefen Chow)

O céu ameaçava chuva e nuvens baixas nos envolveram em uma névoa fria. Fiquei com Joshua em um pedaço de rocha plana do tamanho de uma mesa, na metade de uma face de 1.800 pés em Tofana di Rozes, um enorme maciço cinza perto da fronteira austríaca. Abaixo de nós, um amplo vale se estendia por mais uma dúzia de picos íngremes. Já estávamos na parede há seis horas e tínhamos mais seis pela frente.

Enquanto Chris subia 30 metros acima da cabeça, um pedaço de rocha do tamanho de uma bola de golfe se soltou e passou zunindo por nós com um zumbido agudo como estilhaços zunindo. Joshua e eu trocamos olhares e rimos.

O Tofana di Rozes eleva-se sobre uma lâmina de rocha de 200 metros de altura chamada Castelletto, ou Pequeno Castelo. Em 1915, um único pelotão de alemães ocupou o Castelletto, e com uma metralhadora eles encheram o vale com italianos mortos. & # 8220O resultado foi surpreendente: em todas as direções, cavalos feridos correndo, pessoas correndo da floresta, morrendo de medo, & # 8221 um soldado chamado Gunther Langes se lembrou de um ataque. & # 8220Os atiradores de elite os pegaram com suas miras de rifle e suas balas fizeram um ótimo trabalho. Assim, um acampamento italiano sangrou até a morte no sopé da montanha. & # 8221 Mais austríacos e mais bem armados substituíram os alemães, interrompendo uma importante rota de abastecimento potencial e atrapalhando os planos italianos de avançar para o norte, para a Áustria-Hungria.

A conquista do Castelletto coube às tropas de montanha de Alpini, Itália e # 8217, conhecidas por seus elegantes chapéus de feltro adornados com uma pena negra de corvo. Um pensamento era que se eles pudessem escalar o rosto do Tofana & # 8217s até uma pequena saliência centenas de metros acima da fortaleza austríaca & # 8217, eles poderiam içar uma metralhadora, até mesmo uma pequena peça de artilharia, e atirar neles. Mas a rota & # 8212 íngreme, escorregadia e exposta ao fogo inimigo & # 8212 estava além da habilidade da maioria. A missão ficou com Ugo Vallepiana e Giuseppe Gaspard, dois Alpini com uma história de ousadas escaladas juntos. Começando em uma alcova profunda, fora da vista austríaca, eles subiram o Tofana di Rozes, usando sapatos de sola de cânhamo que ofereciam melhor tração do que suas botas com pregos e amorteciam os sons de seus movimentos.

Estávamos escalando uma rota não muito longe da deles, com Chris e Joshua alternando na liderança. Alguém subia cerca de 30 metros e, ao longo do caminho, deslizava cames especiais em rachaduras e recantos, depois prendia o equipamento de proteção à corda com um mosquetão, uma alça de metal com um braço com mola. Em outros lugares, eles prenderam a corda em um piton, uma cunha de aço com um círculo aberto na extremidade cravada na rocha por escaladores anteriores. Se escorregassem, poderiam cair 6 metros em vez de centenas, e a corda de escalada se esticaria para absorver a queda.

Vallepiana e Gaspard não tinham nenhum desses equipamentos especializados. Até o mosquetão, um acessório essencial para escalar inventado pouco antes da guerra, era desconhecido para a maioria dos soldados. Em vez disso, Gaspard usou uma técnica que fez meu estômago estremecer: cada vez que ele martelava um piton, ele desamarrava a corda da cintura, passava pela alça de metal e a amarrava. E suas cordas de cânhamo podiam se partir tão facilmente quanto cair.

À medida que nos aproximávamos do topo de nossa escalada, eu me içei em uma borda de um metro e meio e passei por uma rampa estreita para outra saliência. Joshua, mais à frente e fora de vista, havia se ancorado em uma rocha e puxado minha corda enquanto eu me movia. Chris estava a 3,5 metros atrás de mim, e ainda em um nível inferior, exposto do peito para cima.

Pisei na saliência e senti que ela cedia.

& # 8220Rock! & # 8221 Eu gritei e estalei minha cabeça para ver meu passo anteriormente sólido agora quebrado livre e partido em dois, quebrando o ralo abaixo. Uma peça se espatifou na parede e parou, mas a outra metade, talvez 150 libras e grande como uma mala de mão, avançou na direção de Chris. Ele estendeu as mãos e parou a pedra com um grunhido e um estremecimento.

Desci pelo ralo, apoiei meus pés em cada lado da rocha e segurei-o no lugar enquanto Chris passava por mim. Eu o soltei e o pedaço caiu montanha abaixo. Um forte cheiro de ozônio das rochas quebradas pairava no ar. Ele cerrou os punhos e soltou os dedos. Nada quebrado.

Meu passo mal colocado pode tê-lo ferido ou matado. Mas imagino que os dois Alpini teriam considerado nosso quase acidente trivial. Em uma missão de escalada posterior com Vallepiana, Gaspard foi atingido por um raio e quase morreu. Essa escalada quase o matou também. Enquanto tentava se segurar em uma seção complicada, seu pé escorregou e ele despencou 18 metros em um pequeno banco de neve, sorte notável em terreno vertical. Ele subiu e entrou na visão dos austríacos & # 8217. Um atirador atirou no braço dele, e a artilharia austríaca do outro lado do vale disparou contra a montanha acima, despejando nele e em Vallepiana cacos de metal e pedras estilhaçadas.

Ainda assim, os dois alcançaram a saliência estreita que dominava os austríacos, um feito que lhes rendeu a segunda maior medalha por valor da Itália & # 8217. Então, no que certamente parece um anticlímax hoje, as armas que os italianos içaram se mostraram menos eficazes do que eles esperavam.

Mas o esforço principal dos italianos foi ainda mais ousado e difícil, como logo veríamos.

Em uma região de picos magníficos, o Castelletto não é muito para se ver. O trapézio atarracado se projeta 700 pés até uma linha de agulhas afiadas, mas é diminuído pelo Tofana di Rozes, que se eleva mais 1.100 pés logo atrás dele. Durante nossa escalada no alto da parede de Tofana, não podíamos ver o Castelletto, mas agora ele se erguia diante de nós. Sentamos em uma velha trincheira italiana construída com blocos de calcário no Vale Costeana, que vai a oeste da cidade montanhosa de Cortina d & # 8217Ampezzo. Se forçarmos os olhos, poderemos ver pequenos buracos logo abaixo da espinha dorsal do Castelletto & # 8217s & # 8212 janelas para cavernas que os austríacos e alemães escavaram logo depois que a Itália declarou guerra em 1915.

Destes túneis e salas, que ofereciam excelente proteção contra fogo de artilharia, seus metralhadores mataram qualquer um que se mostrou neste vale. & # 8220Você pode imaginar por que isso foi um pesadelo para os italianos & # 8221 disse Josué, olhando para a fortaleza. Na luta pelo Castelletto encontramos no microcosmo a selvageria e a intimidade, a engenhosidade e a futilidade dessa luta alpina.

Os italianos primeiro tentaram escalá-lo. Em uma noite de verão em 1915, quatro Alpini começaram a subir a encosta íngreme, difícil à luz do dia, certamente aterrorizante à noite. Vigias empoleiradas nas torres rochosas ouviram sons abafados na escuridão abaixo e pisaram na borda, olhos e ouvidos aguçados. Mais uma vez, sons de movimento, metal raspando contra a rocha e respiração difícil. Um sentinela apontou seu rifle e, quando o líder dos escaladores alcançou o topo da face e se ergueu, atirou. Os homens estavam tão perto que o flash do cano iluminou o rosto do italiano quando ele caiu para trás. Batidas quando ele colidiu com os escaladores abaixo dele, então grita. De manhã, os soldados olharam para quatro corpos amassados, esparramados na encosta lá embaixo.

Em seguida, os italianos tentaram a ravina íngreme e rochosa entre o Castelletto e o Tofana, usando uma névoa matinal como cobertura. Mas o nevoeiro diminuiu o suficiente para revelar espectros avançando através da névoa, e metralhadoras os aniquilaram. No outono de 1915, eles atacaram de três lados com centenas de homens & # 8212seguros, eles poderiam subjugar um pelotão de defensores & # 8212, mas as encostas apenas se amontoavam mais com os mortos.

Os Alpini reconsideraram: se eles não pudessem atacar o Castelletto, talvez pudessem atacar de dentro.

Ao virar da esquina do Castelletto e além do campo de visão dos austríacos & # 8217, Joshua, Chris e eu escalamos 15 metros de degraus de metal correndo ao lado das escadas de madeira originais, agora quebradas e apodrecendo. Em uma alcova na parede de Tofana, encontramos a abertura do túnel, com quase dois metros de largura e 1,80 de altura, e a escuridão engoliu os feixes de nossos faróis. O caminho ganha centenas de metros à medida que sobe a montanha, íngreme e traiçoeira em rocha pegajosa com água e lama.Felizmente para nós, agora é uma via ferrata. Prendemos nossos cintos de segurança em hastes de metal e cabos fixados nas paredes após a guerra.

O Alpini começou com martelos e cinzéis em fevereiro de 1916 e bicava apenas alguns metros por dia. Em março, eles adquiriram duas perfuratrizes pneumáticas acionadas por compressores a gás, transportadas vale acima em pedaços através da neve profunda. Quatro equipes de 25 a 30 homens trabalharam em turnos contínuos de seis horas, perfurando, detonando e transportando rocha, estendendo o túnel de 15 a 30 pés por dia. Eventualmente, ela se estenderia por mais de 1.500 pés.

A montanha estremeceu com explosões internas, às vezes 60 ou mais por dia, e conforme o solo tremeu sob eles, os austríacos debateram as intenções dos italianos. Talvez eles iriam estourar a parede de Tofana e atacar através da sela rochosa. Ou emergir de baixo, sugeriu outro. & # 8220Uma noite, quando estivermos dormindo, eles pularão de seu buraco e cortarão nossas gargantas & # 8221, disse ele. A terceira teoria, à qual os homens logo se resignaram, era a mais angustiante: os italianos encheriam o túnel de explosivos.

Na verdade, nas profundezas da montanha e na metade do caminho para o Castelletto, o túnel se dividiu. Uma filial se enterrou sob as posições austríacas, onde uma enorme bomba seria colocada. O outro túnel espiralou mais alto e se abriria na face de Tofana, no que os italianos imaginaram ser a borda da cratera da bomba & # 8217s. Após a explosão, Alpini iria derramar através do túnel e através da cratera. Dezenas desceriam escadas de corda de posições altas na parede de Tofana, e dezenas de outras iriam subir a ravina íngreme. Poucos minutos após a explosão, eles finalmente controlariam o Castelletto.

O comandante do pelotão austríaco, Hans Schneeberger, tinha 19 anos. Ele chegou no Castelletto depois que um atirador italiano matou seu antecessor. & # 8220Eu teria enviado outra pessoa com prazer, & # 8221 Capitão Carl von Rasch disse a ele, & # 8220 mas você é o mais jovem e não tem família. & # 8221 Esta não foi uma missão da qual Schneeberger ou seus homens , eram esperados para retornar.

& # 8220É & # 8217s melhor que você saiba como as coisas estão aqui: elas não vão bem & # 8221 von Rasch disse durante uma visita noturna ao posto avançado. & # 8220O Castelletto está em uma situação impossível. & # 8221 Quase cercado, sob incessante bombardeio de artilharia e franco-atiradores, com poucos homens e poucos alimentos. Em todo o vale, os italianos superavam os austríacos em número de dois para um ao redor do Castelletto - talvez fosse 10 ou 20 para um. & # 8220Se você não morrer de fome ou frio, & # 8221 von Rasch disse, & # 8220 então, algum dia em breve, você será lançado no ar. & # 8221 No entanto, Schneeberger e seus poucos homens desempenharam um papel estratégico: amarrando centenas dos italianos, eles poderiam aliviar a pressão em outras partes da frente.

& # 8220O Castelletto deve ser realizado. Será realizado até a morte, & # 8221 von Rasch disse a ele. & # 8220Você deve ficar aqui. & # 8221

Em junho, Schneeberger liderou uma patrulha no Tofana di Rozes para derrubar uma posição de combate italiana e, se possível, sabotar a operação de construção de túneis. Depois de uma escalada precária, ele puxou-se para uma borda estreita, lançou um Alpini sobre a borda e invadiu um posto avançado na encosta do penhasco, onde um alçapão levava a posições italianas abaixo. Seu sargento de confiança, Teschner, acenou com a cabeça para o chão e sorriu. Ele podia ouvir Alpini subindo escadas de corda para atacar.

Poucos dias antes, meia dúzia de austríacos montando guarda na muralha de Tofana começaram a conversar com Alpini nas proximidades, o que levou a uma noite de vinho compartilhado. Teschner não compartilhava dessa afinidade com os Alpini. Numa manhã de domingo, quando o canto ecoou nas paredes rochosas dos italianos celebrando a missa lá embaixo, ele rolou pesadas bombas esféricas pela ravina entre o Castelletto e o Tofana para interromper o serviço religioso.

Agora, na pequena cabana, ele puxou sua baioneta, abriu o alçapão e gritou, & # 8220Bem-vindo ao céu, cães! & # 8221 enquanto cortava as escadas de corda. O Alpini gritou e Teschner riu e deu um tapa na coxa.

O ataque rendeu a Schneeberger Áustria-Hungria & # 8217 a maior medalha por bravura, mas ele e seus homens não aprenderam nada de novo sobre a construção de túneis ou como pará-la. Entre escaramuças diárias com sentinelas italianas, eles ponderaram sobre tudo que sentiriam falta do amor de uma mulher, aventuras em terras longínquas, até deitados com o peito nu no topo do Castelletto e sonhando acordados com uma vida após a guerra. No entanto, as explosões proporcionaram um conforto estranho: enquanto os italianos perfuravam e explodiam, a mina não estava terminada.

Então os austríacos interceptaram uma transmissão: & # 8220O túnel está pronto. Tudo é perfeito. & # 8221

Com a montanha silenciosa e a explosão iminente, Schneeberger deitou em seu beliche e ouviu os ratos deslizarem pelo chão. & # 8220Estranho, todo mundo sabe que mais cedo ou mais tarde ele terá que morrer, e dificilmente se pensa nisso, & # 8221 ele escreveu. & # 8220Mas quando a morte é certa, e até mesmo se conhece o prazo, ela eclipsa tudo: cada pensamento e sentimento. & # 8221

Ele reuniu seus homens e perguntou se algum queria ir embora. Nenhum deu um passo à frente. Não Latschneider, o pelotão & # 8217s mais velho com 52 anos, ou Aschenbrenner, com oito filhos em casa. E a espera começou.

& # 8220Tudo está como ontem, & # 8221 Schneeberger escreveu em 10 de julho & # 8220, exceto que mais 24 horas se passaram e estamos 24 horas mais perto da morte. & # 8221

O tenente Luigi Malvezzi, que liderou a escavação do túnel, pediu 77.000 libras de gelatina explosiva & # 8212 quase metade da produção mensal da Itália & # 8217s. O alto comando recusou o pedido, mas foi influenciado por um detalhe frustrante: os italianos haviam bombardeado o Castelletto com artilharia por quase um ano, sem sucesso. Assim, por três dias, os soldados italianos transportaram caixotes de explosivos pelo túnel até a câmara da mina, com 5 metros de largura, 5 metros de comprimento e quase 2 metros de altura. Através de fissuras na rocha, eles podiam sentir o cheiro da culinária austríaca. Eles encheram a câmara e, em seguida, preencheram 33 metros do túnel com sacos de areia, concreto e madeira para direcionar a explosão para cima com força total.

Às 3h30 do dia 11 de julho, enquanto Hans Schneeberger estava deitado em seu beliche lamentando o luto por um amigo que acabara de ser morto por uma bala de atirador furtivo, Malvezzi se reuniu com seus homens no terraço que levava ao túnel e acionou o detonador. & # 8220Um, dois, três segundos se passaram em um silêncio tão intenso que ouvi o ping agudo da água pingando do teto da câmara e atingindo a piscina que havia se formado abaixo & # 8221 Malvezzi escreveu.

Então a montanha rugiu, o ar se encheu de poeira sufocante e a cabeça de Schneeberger & # 8217s parecia prestes a explodir. A explosão o arremessou para fora da cama, e ele tropeçou de seu quarto para uma névoa de fumaça e destroços e parou na borda de uma enorme cratera que tinha sido a extremidade sul do Castelletto. Na escuridão e nos escombros, seus homens gritaram.

A luta por essa cunha de rocha ganhou tanto destaque para a Itália que o rei Victor Emmanuel III e o general Luigi Cadorna, o chefe do estado-maior do exército, assistiram de uma montanha próxima. Uma fonte de chamas irrompeu na escuridão, o lado direito do Castelletto estremeceu e desabou, e eles aplaudiram seu sucesso.

Mas o ataque foi um fiasco. A explosão consumiu grande parte do oxigênio próximo, substituindo-o por monóxido de carbono e outros gases tóxicos que inundaram a cratera e empurraram para dentro do túnel. Malvezzi e seus homens avançaram pelo túnel até a cratera e desabaram, inconscientes. Vários caíram mortos.

Alpini, esperando no alto da parede de Tofana, não conseguiu descer porque a explosão destruiu suas escadas de corda. E na ravina íngreme entre o Castelletto e o Tofana, a explosão quebrou a face da rocha. Por horas depois, enormes pedras se desprenderam como gesso descascando e se espatifaram na ravina, esmagando os soldados atacantes e fazendo com que o resto corresse para se proteger.

Traçamos a rota Alpinis & # 8217 através do túnel, passando nossas mãos ao longo das paredes escorregadias com água escorrendo e marcadas com sulcos dos tunelizadores & brocas # 8217. Passamos pelo ramal do túnel para a câmara da mina e subimos em espiral na montanha, prendendo nossas amarras de segurança a cabos de metal aparafusados ​​às paredes.

Em uma curva fechada, a escuridão cedeu. Junto com a detonação principal, os italianos dispararam uma pequena carga que abriu os poucos metros finais desse túnel de ataque, até então mantido em segredo dos austríacos. Agora Joshua saiu do túnel, apertou os olhos à luz do dia e olhou para o que tinha sido o extremo sul do Castelletto. Ele balançou a cabeça com admiração.

& # 8220Então, isso é o que acontece quando você detona 35 toneladas de explosivos sob um bando de austríacos & # 8221, disse ele. Joshua esteve perto de mais explosões do que consegue se lembrar - granadas manuais, foguetes, bombas à beira de estradas. No Iraque, um carro-bomba suicida colidiu com seu posto avançado enquanto ele dormia, e a explosão o jogou da cama, assim como Schneeberger. & # 8220Mas isso não estava nem perto da violência e da força de alteração da paisagem dessa explosão & # 8221, disse ele.

Descemos uma encosta íngreme de cascalho e entramos em um amplo campo de neve no fundo da cratera # 8217s. A explosão pulverizou montanhas o suficiente para encher mil caminhões basculantes e atirou pedras pelo vale. Ele matou 20 austríacos dormindo em um barraco acima da mina e enterrou as metralhadoras e morteiros.

Isso poupou Schneeberger e um punhado de seus homens. Eles vasculharam uma dúzia de rifles, 360 balas e algumas granadas, e da borda da cratera & # 8217s e os postos avançados intactos, começaram a matar os italianos novamente.

& # 8220Imagine perder metade de seu pelotão instantaneamente e ter essa vontade de avançar e defender o que você & # 8217 tem & # 8221 disse Joshua. & # 8220 Apenas alguns homens segurando um batalhão inteiro tentando atacar por aqui. É uma loucura. & # 8221

Senti uma estranha pulsação de antecipação enquanto saíamos da cratera e entrávamos no Castelletto. Por fim, o culminar da batalha & # 8217s. Chris desapareceu na confusão de pedras acima de nós. Poucos minutos depois, ele soltou um grito feliz: Ele & # 8217d encontrou uma entrada para as posições austríacas.

Abaixamos nossas cabeças e entramos em uma caverna que corria 30 metros pela espinha estreita do Castelletto & # 8217s. Água pingava do teto e formava poças de gelo. Pequenos quartos se ramificavam do túnel principal, alguns com beliches de madeira antigos. As janelas davam para o vale lá embaixo e os picos ao longe.

Era difícil conciliar tanta beleza com o que aconteceu há um século. Chris havia refletido sobre isso muitas vezes durante a semana. & # 8220Você apenas pare e aprecie onde você está & # 8217 no momento, & # 8221 ele disse. & # 8220E eu me pergunto se eles também tiveram esses momentos. Ou se tudo fosse terror, o tempo todo. & # 8221 A emoção sufocou sua voz. & # 8220Quando olhamos para ele & # 8217s verdes e verdejantes. Mas quando eles estavam lá, era o arame farpado, as trincheiras e os projéteis de artilharia gritando ao redor. Eles tiveram um momento de paz? & # 8221

Joshua se sentiu profundamente atraído para o mundo dos combatentes e # 8217, e isso o assustou. "Tenho mais em comum com esses austríacos e italianos que estão enterrados sob meus pés do que com grande parte da sociedade contemporânea", disse ele. & # 8220Há & # 8217 esse vínculo de ser um soldado e entrar em combate & # 8221, disse ele. & # 8220O sofrimento. O medo. Você está apenas lutando pela sobrevivência, ou lutando pelas pessoas ao seu redor, e isso transcende o tempo. & # 8221

As perdas e ganhos austríacos & # 8217 e italianos & # 8217 nessas montanhas fizeram pouca diferença. A guerra alpina foi um espetáculo à parte para a luta no Isonzo, que foi um espetáculo à parte para as frentes ocidental e oriental. Mas para o soldado, é claro, tudo o que importa é o pedaço de terreno que deve ser tomado ou mantido, e se ele vive ou morre fazendo isso.

No dia seguinte à explosão, os italianos ergueram metralhadoras contra o Tofana e varreram o Castelletto, matando mais austríacos. O resto correu para os túneis onde estávamos agora. Schneeberger rabiscou uma nota sobre sua situação & # 821233 mortos, posição quase destruída, reforços extremamente necessários & # 8212 e entregou-a a Latschneider.

& # 8220Você só morre uma vez & # 8221 o velho do pelotão & # 8217 disse, então se benzeu e correu descendo a larga encosta de cascalho entre o Castelletto e o Tofana, perseguido por balas de metralhadora. Ele correu pelo vale, entregou a nota ao capitão von Rasch & # 8212 e caiu morto com o esforço.

Os reforços vieram naquela noite, e Schneeberger marchou com seus poucos homens sobreviventes de volta às linhas austríacas. Os italianos avançaram pela cratera algumas horas depois, lançaram gás lacrimogêneo nos túneis e capturaram a extremidade sul do Castelletto e a maior parte do pelotão de alívio. Alguns austríacos mantiveram a extremidade norte por vários dias, depois se retiraram.

No acampamento austríaco, Schneeberger relatou a von Rasch, que estava em sua janela com os ombros curvados e olhos úmidos, as mãos cruzadas atrás das costas.

& # 8220Foi muito difícil? & # 8221 perguntou ele.

Sobre Brian Mockenhaupt

Brian Mockenhaupt é um veterano do Exército dos EUA e editor colaborador da Lado de fora revista. Ele escreveu para O Atlantico, The New York Times Magazine, Escudeiro, e mais.

Sobre Stefen Chow

Stefen Chow é um fotógrafo que vive em Bejing, com vasta experiência em montanhismo. Seu trabalho freqüentemente aparece em Wall Street Journal e Fortuna revista, e ele está trabalhando em um projeto de longo prazo chamado Linha da Pobreza, que examina as escolhas alimentares diárias dos pobres em países ao redor do mundo.


Uma nova visão da batalha de Gallipoli, um dos conflitos mais sangrentos da Primeira Guerra Mundial

Trinta e dois cortadores cheios de tropas britânicas   avançou constantemente   através do mar sob um céu cada vez mais claro. Os homens seguraram seus rifles e olharam para um crescente de areia a algumas centenas de metros de distância, fortificado por arame farpado amarrado em postes de madeira. Um pouco além da praia, erguiam-se penhascos de calcário acidentados, cobertos por mata densa. Poucos minutos depois do amanhecer de 25 de abril de 1915, o 1º Batalhão dos Fuzileiros de Lancashire estava se preparando para pousar na Praia W, no extremo sul da Península de Gallipoli. & # 8220Poderia ser uma terra deserta da qual estávamos nos aproximando em nossos pequenos barcos & # 8221 lembrou o capitão Richard Willis, comandante da Companhia C. & # 8220Então, crack! & # 160

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A batida do remo do meu barco caiu para a frente, para o espanto furioso de seus companheiros. & # 8221 O caos irrompeu quando os soldados tentaram desesperadamente escapar de uma saraivada de balas que varreu a praia e os barcos. & # 8220Os homens saltaram dos barcos para águas profundas, sobrecarregados com seus rifles e seus 70 libras de kit, & # 8221 lembrou Willis, & # 8220 e alguns deles morreram ali mesmo, enquanto outros chegaram à terra apenas para serem abatidos o arame farpado. & # 8221

A poucos metros de distância, o comandante da Companhia B vadeava por um metro de água até a praia. & # 8220O mar atrás estava absolutamente vermelho, e você podia ouvir os gemidos através do barulho de mosquetes. Gritei para o soldado atrás de mim para sinalizar, mas ele gritou de volta, & # 8216Estou com um tiro no peito. & # 8217 Percebi então que todos foram atingidos. & # 8221 Os sobreviventes do batalhão de Lancashire seguiram em frente, eventualmente forçando o três pelotões de defensores turcos, cerca de 200 homens, para fugir. Por volta das 7h15 daquela manhã, eles haviam garantido o local de pouso, mas a um custo terrível. Dos 1.029 homens que pousaram em W Beach, apenas 410 sobreviveram. & # 160

Um soldado de infantaria mais tarde descreveu o terreno mortal & # 8217s & # 8220 enrolamentos intermináveis ​​e variações abruptas. & # 8221 (Claudius Schulze) Restos de uma trincheira hoje. (Claudius Schulze) O líder da expedição Tony Sagona segura um contêiner de provisões da batalha de 1915-16. As equipes encontraram pilhas de latas contendo bully bully (corned), comprovando a monótona dieta dos australianos e neozelandeses. (Claudius Schulze) O sistema de trincheiras na Península de Gallipoli permaneceu praticamente intacto após a guerra, ao contrário do Frente Ocidental. & # 8220É & # 8217 tão árido e desolado que ninguém quis ocupá-lo & # 8221 disse um historiador australiano que estudava o campo de batalha. (Claudius Schulze) Desde 2010, arqueólogos e historiadores da Turquia, Nova Zelândia e Austrália vasculham o campo a cada outono, registrando dados em um mapa detalhado feito pelos otomanos em 1916. (Claudius Schulze) Os arqueólogos estão encontrando balas, arame farpado, latas, baionetas e ossos humanos. Com a aproximação do centenário, eles temem que a erosão contínua e um afluxo de turistas destruam os vestígios remanescentes da campanha. (Claudius Schulze) Um cemitério em Anzac Cove, hoje um local de peregrinação, guarda os restos mortais de soldados mortos em uma das batalhas mais sangrentas da história. Mais de 400.000 soldados aliados e otomanos foram mortos ou feridos na campanha. (Claudius Schulze) Um memorial do parque nacional no outeiro conhecido como Pináculo, onde as forças aliadas tiveram apenas um sucesso passageiro sobre seus defensores otomanos. Hoje, o governo turco oferece viagens gratuitas a Gallipoli para os cidadãos. (Claudius Schulze)

O ataque naquela manhã em W Beach e cinco outras praias foi o primeiro ataque anfíbio da história moderna, envolvendo tropas britânicas e francesas, bem como divisões do Corpo de Exército da Austrália e da Nova Zelândia (Anzac). Foi precedido em fevereiro de 1915 por um ataque naval aos Dardanelos, o estreito que separa Galípoli da Turquia continental & # 8212; a abertura de uma campanha que seria considerada um dos grandes fracassos dos Aliados na Primeira Guerra Mundial. O nome rapidamente se tornou uma metáfora pela arrogância & # 8212, bem como bravura e sacrifício.

Hoje, ao longo das praias onde milhares de soldados morreram, molhes quebrados ainda se projetam da água e os restos enferrujados de uma embarcação anfíbia jazem na areia, lambidos pelas ondas. Numa manhã de verão, Kenan Celik, um historiador turco, e eu subimos ao topo de uma colina chamada Achi Baba. Respiramos o ar fresco com cheiro de tomilho, contemplando os campos de girassóis e olivais em direção ao Cabo Helles, a oito quilômetros de distância, onde ocorreram os desembarques britânicos. & # 8220Minha avó me disse & # 8216 que podíamos ouvir as armas no campo de batalha, a 85 milhas de distância, & # 8217 & # 8221 & # 160 diz Celik, cujo bisavô desapareceu em Gallipoli. O historiador me leva por uma estrada de terra através dos campos, passando por cemitérios contendo os corpos de 28.000 soldados britânicos e para em W Beach. & # 8220Os turcos não tinham metralhadoras aqui, apenas rifles de um tiro. Mas eles foram muito precisos, & # 8221 Celik me disse, observando o penhasco de calcário coberto de arbustos uma vez cheio de ninhos de franco-atiradores & # 8217. & # 160

A invasão de Galípoli, uma península espremida entre o Mar Egeu e os Dardanelos no que hoje é o oeste da Turquia, foi concebida pelos comandantes aliados como um ataque relâmpago contra o Império Otomano para encerrar rapidamente a Grande Guerra, que havia atolado em um impasse sangrento na Frente Ocidental. Os otomanos assinaram um pacto com o Império Alemão em 2 de agosto de 1914, logo após a eclosão da guerra. Enquanto os alemães e seus aliados europeus, o Império Austro-Húngaro, enfrentavam os Aliados em trincheiras que se estendiam por 500 milhas do Mar do Norte à Suíça, os turcos enfrentaram os russos na frente oriental, bombardeando portos russos e selando os Dardanelos. Os generais e políticos aliados esperavam que sua operação em Gallipoli terminasse em questão de dias. & # 8220Um bom exército de 50.000 homens e poder marítimo & # 8212 esse é o fim da ameaça turca, & # 8221 declarou o primeiro lorde do almirantado Winston Churchill. & # 160

& # 8220Eu não tive inimizade com o turco & # 8221 escreveu um soldado. & # 8220Ele era um sofredor. & # 8221 (Biblioteca Robert Hunt / Mary Evans / Coleção Everett) Resquícios dos dias terríveis: os achados dos arqueólogos & # 8217 incluem (no sentido horário a partir do canto superior esquerdo) um cantil, balas e cartuchos, um contêiner de provisões e arame farpado. (Claudius Schulze) A guerra de trincheiras, disse um soldado, consistia em & # 8220monotonia, desconforto, morte casual. & # 8221 (Imperial War Museum / The Art Archive at Art Resource, NY) As tropas aliadas sentem afinidade por seus inimigos. (HIP / Art Resource, NY) Em W Beach (acima, em 1916), um capelão do Exército lembrou & # 8220corpses que jaziam em fileiras na areia. & # 8221 (Imperial War Museum / The Art Archive at Art Resource, NY)

Em vez disso, quando as forças aliadas retiraram-se derrotadas em janeiro de 1916, quase meio milhão de soldados & # 8212 quase 180.000 soldados aliados, 253.000 turcos & # 8212 tinham sido mortos ou feridos. A Austrália sofreu 28.150 baixas em Gallipoli, incluindo 8.700 mortos, quase um sexto das baixas sofridas durante a Grande Guerra. & # 8220Australia nasceu como uma nação em 25 de abril & # 8221 diz Bill Sellars, um jornalista australiano baseado em Gallipoli, descrevendo o dia em que o país recentemente independente lamentou a perda de jovens soldados em um campo de batalha distante. À medida que a luta se arrastava, diz Sellars, ela se tornou & # 8220 uma guerra cara a cara, em oposição à Frente Ocidental, onde você nunca viu seu inimigo. & # 8221 & # 160

Agora, com a aproximação do 100º aniversário da campanha de Gallipoli, ambos os lados estão se engajando em comemorações que testemunham a ressonância da batalha & # 8217s. Cidadãos turcos e visitantes de todo o mundo lotarão o campo de batalha e os cemitérios para memoriais em março e abril.

Trinta e quatro anos atrás, Peter Weir & # 8217s 1981 filme & # 160 Gallipoli , estrelado por Mel Gibson, capturou a inocência de jovens que correram ansiosamente para o front & # 8212 apenas para serem enviados a mortes inúteis por comandantes de campo insensíveis e incompetentes. Em abril, a estrela nascida na Nova Zelândia Russel Crowe está lançando nos EUA o novo filme que dirigiu, & # 160 O adivinho da água , sobre um australiano que viaja para a Turquia em 1919 para saber o destino de seus três filhos, dado como desaparecido em combate. E uma enxurrada de filmes de diretores turcos apresentou a experiência otomana da carnificina. O nacionalista & # 160 Gallipoli: fim da estradaCrianças   de Canakkale & # 160 (usando o nome turco para a campanha de Gallipoli), do cineasta turco Sinan Cetin, tem uma abordagem totalmente diferente, contando sobre dois irmãos que lutam em lados opostos, britânico e turco, e se enfrentam em um ataque culminante de baioneta . & # 8220Os turcos adoram o conto de fadas sobre o nacionalismo, mas eu não poderia & # 8217com de coração fazer esse tipo de filme & # 8221 ele me contou. & # 8220Isso foi um desastre, não uma vitória. & # 8221

O centenário também marcará a conclusão de um esforço extraordinário de estudiosos para estudar o campo de batalha em si, especialmente o elaborado sistema de trincheiras. Desde suas incursões iniciais em 2010, uma equipe de arqueólogos e historiadores turcos, australianos e neozelandeses passou entre três e quatro semanas no campo a cada outono, cortando mato denso, identificando depressões na terra, marcando suas coordenadas de GPS e sobrepondo o novos dados em um mapa altamente detalhado de 1916 compilado por cartógrafos otomanos imediatamente após a retirada dos Aliados. & # 160

(Guilbert Gates)

Ao contrário das trincheiras da Frente Ocidental, aradas pelos fazendeiros logo após a guerra, o sistema de trincheiras de Gallipoli e # 8217 permaneceu praticamente intacto após a batalha. & # 8220É & # 8217 tão árido e sombrio que ninguém jamais quis ocupá-lo & # 8221 diz Richard Reid, historiador do Departamento de Assuntos de Veteranos da Austrália que trabalha no projeto. Mas a erosão causada pelo vento e pela chuva, bem como a crescente popularidade do campo de batalha entre turistas turcos e estrangeiros, agora ameaçam destruir esses últimos vestígios remanescentes. & # 8220Em mais alguns anos, você & # 8217 não será capaz de ver nenhuma das trincheiras, mas pelo menos & # 8217 terá um registro de exatamente onde elas estavam & # 8221 diz Ian McGibbon, um historiador militar da Nova Zelândia que estima que ele passou um total de 100 dias aqui desde 2010. & # 160

Os pesquisadores marcaram nove milhas de trincheiras de linha de frente, trincheiras de comunicação e túneis escavados pelos antagonistas várias dezenas de metros abaixo uns dos outros & # 8217s posições em um esforço para explodi-los por baixo. Eles também descobriram mais de 1.000 artefatos & # 8212bullets, arame farpado, latas enferrujadas de bully beef australiano (corned beef), baionetas, ossos humanos & # 8212 que fornecem uma imagem convincente de vida e morte em um dos campos de batalha mais sangrentos da história. E algumas descobertas também parecem questionar o recente esforço do governo turco & # 8217 para reformular a batalha como um triunfo para o Império Otomano e o Islã.

Em uma manhã quente de setembro, eu me juntei a McGibbon e Simon Harrington, um contra-almirante australiano aposentado e membro da equipe de campo, em uma excursão por Holly Ridge, a encosta onde as tropas australianas enfrentaram regimentos do Exército Otomano por quatro meses em 1915. Arvoredos de pinheiro , azevinho e vime arranham minhas pernas enquanto sigo uma trilha íngreme acima do Mar Egeu. & # 8220Os australianos escalaram a enseada de Anzac em 25 de abril & # 8221 diz McGibbon, gesticulando em direção à costa cerca de cem metros abaixo de nós. & # 8220Mas os turcos os impediram, e ambos os lados se envolveram. & # 8221 & # 160

Os dois historiadores passaram grande parte de setembro de 2013 delineando essa antiga linha de frente, que percorria aproximadamente os dois lados de uma moderna estrada de incêndio. McGibbon, vestido como seu colega com um chapéu e equipamento de safári, aponta para depressões meio escondidas no mato à beira da estrada, que ele e Harrington marcaram no ano passado com fitas laranja. As trincheiras foram erodidas, mas os historiadores procuram por pistas reveladoras & # 8212, como a vegetação densa que tende a crescer aqui por causa do acúmulo de chuvas nas depressões.

McGibbon aponta uma cratera fora da estrada, que ele identifica como um & # 8220slump & # 8221 uma depressão acima de um corredor subterrâneo. Otomanos e aliados cavaram túneis sob suas trincheiras inimigas e os encheram de explosivos, muitas vezes causando enormes baixas. Cada lado também construiu túneis defensivos para interceptar os escavadores inimigos. & # 8220Bates às vezes irromperam no subsolo & # 8221 onde as duas equipes de escavação se confrontaram, diz McGibbon. & # 160

Ele pega um estilhaço do tamanho de um punho, um dos incontáveis ​​fragmentos de material que ainda estão espalhados pelo campo de batalha. As relíquias mais importantes foram transportadas há muito tempo por negociantes de segunda mão, parentes de veteranos e curadores de museus privados como Ozay Gundogan, bisneto de um soldado que lutou em Gallipoli e fundador de um museu de guerra na vila de Buyuk Anafarta. Seu museu exibe emblemas britânicos, sacolas de lona, ​​carrinhos de mão, capacetes solares franceses, fivelas de cintos, estojos de mapas, cornetas, oficiais turcos e pistolas # 8217, baionetas enferrujadas e bombas redondas com fusíveis, que foram lançadas por tropas otomanas nas trincheiras inimigas. & # 160

Mas Harrington diz que as modestas relíquias de sua equipe e # 8217 lançam luz sobre o que aconteceu aqui. & # 8220O que encontramos permaneceu em seu contexto & # 8221 diz ele. Por exemplo, nas trincheiras australianas, os historiadores descobriram pilhas de latas contendo bully beef & # 8212testificando a monotonia da dieta Anzac. Os otomanos, por outro lado, recebiam entregas de carne e vegetais de aldeias vizinhas e cozinhavam em fornos de tijolos dentro das trincheiras. A equipe recuperou vários tijolos desses fornos.

À medida que a guerra de trincheiras se atolava, a arquitetura das trincheiras se tornava mais elaborada. As forças da Anzac trouxeram engenheiros que haviam aprendido seu ofício nas minas de ouro do oeste da Austrália: eles construíram corredores em zigue-zague na linha de frente com degraus que conduzem a recessos de tiro - alguns dos quais ainda podem ser vistos hoje. Um labirinto de comunicações e trincheiras de suprimentos subia até a linha de frente, tornando-se tão complexo, diz Harrington, que os homens não conseguiam encontrar o caminho de volta às linhas de frente e precisavam ser resgatados. & # 8221

Nas seções inferiores do campo de batalha, os inimigos se enfrentaram a 200 ou 300 metros de distância, mas nas cristas estreitas perto de Chunuk Bair, um dos pontos mais altos da península e principal objetivo dos Aliados, Anzac e soldados otomanos foram separados por apenas alguns metros & # 8212 próximo o suficiente para cada lado lançar granadas e bombas umas nas outras & # 8217s trincheiras. & # 8220Você cavou fundo e ergueu uma rede de arame farpado no topo para se proteger & # 8221 diz Harrington. & # 8220Se você teve tempo, jogou as granadas de volta. & # 8221

A maior parte dos combates ocorreu nas profundezas desses bunkers, mas os soldados às vezes emergiam em ondas e só eram abatidos por metralhadoras fixas. Os Aliados não tinham pessoal médico suficiente no campo e poucos navios-hospital, e milhares de feridos foram deixados durante dias ao sol, implorando por água até morrerem. & # 160

Os soldados turcos lutaram com uma tenacidade que os britânicos & # 8212, impregnados de atitudes coloniais de superioridade racial & # 8212, jamais haviam previsto. & # 8220Os soldados das aldeias da Anatólia foram fatalistas criados na miséria, & # 8221 o historiador L.A. Carlyon escreveu em seu aclamado estudo de 2001 Gallipoli . & # 8220Eles sabiam como aguentar, suportar, engolir comida ruim e andar descalço, confundir e frustrar o inimigo com sua serenidade diante da dor e da morte. & # 8221 & # 160

Os cadáveres se amontoaram nas trincheiras e ravinas, muitas vezes permanecendo sem serem coletados por semanas. & # 8220Em todo lugar que se olhava jazia morto, inchado, preto, horrível e, acima de tudo, um fedor nauseante que quase fazia a pessoa vomitar, & # 8221 observou o tenente-coronel Percival Fenwick, um oficial médico da Nova Zelândia, que participou de um enterro conjunto com as forças turcas durante um raro cessar-fogo naquela primavera. & # 8220Trocamos cigarros com os oficiais [turcos] frequentemente. havia uma fileira de homens que haviam caído de cara como se estivessem em um desfile. & # 8221 & # 160


Assista o vídeo: Faszyści w okopach


Comentários:

  1. Akinobei

    Peço desculpas, mas não se aproxima absolutamente de mim.

  2. Kajisho

    Concordo, mensagem muito útil

  3. Gardagor

    Não posso participar da discussão agora - estou muito ocupado. Mas vou voltar - com certeza vou escrever o que penso sobre esse assunto.

  4. Tamam

    É uma peça divertida

  5. Jukazahn

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