Pontos de descoberta de dedo fóssil humano milenar para a migração anterior da Eurásia

Pontos de descoberta de dedo fóssil humano milenar para a migração anterior da Eurásia


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Huw Groucutt / The Conversation

A Península Arábica é uma vasta massa de terra na encruzilhada da África com a Eurásia. Nos últimos anos, a equipe com a qual trabalho fez muitas descobertas notáveis ​​na Arábia Saudita, mas sempre faltou uma coisa: fósseis de humanos antigos.

Isso mudou quando descobrimos um pequeno osso com grandes implicações no deserto de Nefud da Arábia Saudita, há dois anos. Como meus colegas e eu explicamos em um novo artigo na Nature Ecology and Evolution, este homem de 90.000 anos Homo sapiens fóssil de osso de dedo mostra que a migração humana para a Eurásia ocorreu antes do que se pensava. E também destaca o papel da mudança climática em nossas expansões iniciais.

Nos últimos anos, tenho conduzido pesquisas na Arábia Saudita, como co-investigador e diretor de campo do Projeto Palaeodeserts internacional. Em 2014, descobrimos o sítio de Al Wusta, perto de outro sítio arqueológico estabelecido no noroeste do país, e começamos uma pesquisa séria lá em 2016.

Onde o dedo foi encontrado. ( Julien Louys / Michael Petraglia / Projeto Palaeodeserts )

Logo encontramos centenas de fósseis de animais e ferramentas de pedra feitas pelo homem. Então encontramos um pequeno fóssil, um dos mais bem preservados do local. Ele tinha o formato característico de uma parte de um osso de dedo humano, mas poderia realmente ser que depois de tantos anos de procura, finalmente havíamos encontrado um fóssil humano antigo?

  • Fossil Find revela novas espécies de humanos primitivos - Origens do homem moderno fica lotado
  • Um fóssil pré-humano de 7,2 milhões de anos sugere que a humanidade surgiu na Europa, NÃO na África
  • Com quase meio milhão de anos, o fóssil de um crânio humano descoberto em Portugal é uma descoberta chocante

Usamos uma técnica chamada datação em série de urânio para determinar que o osso do dedo tinha 90.000 anos. Isso envolvia medir quanto da minúscula quantidade de urânio naturalmente encontrada no fóssil havia se decomposto em tório radioativo e calcular quanto tempo isso deveria ter levado.

O próximo desafio foi identificar as espécies às quais o fóssil pertencia. Era um humano ou um Neandertal, o único outro hominídeo conhecido no sudoeste da Ásia neste período de tempo? Acontece que o osso do dedo pertencia à nossa própria espécie, Homo sapiens .

A parte do osso do dedo que encontramos, a seção do meio ou “falange intermediária”, é muito diferente em humanos e neandertais. Em termos básicos, os nossos são mais longos e mais finos, enquanto os de Neandertal são mais curtos e atarracados. Também fizemos uma tomografia computadorizada do fóssil de Al Wusta para produzir um modelo 3D de computador. Em seguida, usamos uma técnica chamada morfometria geométrica para comparar os detalhes finos da forma do fóssil com a mesma parte de muitos humanos, hominíneos extintos e primatas não humanos para confirmar que realmente era de um ser humano antigo.

Comparações morfológicas de falanges distais policais em macacos africanos, humanos existentes e hominíneos selecionados. (2010 Almécija et al./ CC BY 3.0 ) As principais características relacionadas à preensão de precisão semelhante à humana são indicadas na linha do meio, enquanto a inserção saliente palmar para o flexor longo do polegar foi posteriormente sinalizada na vista lateral (setas vermelhas na linha inferior). Embora com várias diferenças morfológicas, todas as características relacionadas à manipulação refinada em humanos modernos já estão presentes no final do Mioceno Orrorin.

Este dedo não era apenas um achado interessante por si só. Também pode ajudar a mudar nossa compreensão de quando a humanidade se espalhou pela primeira vez desde seus primeiros lares. De acordo com a visão de um antigo livro didático, nossa espécie evoluiu na África cerca de 200.000 anos atrás. Apesar de uma breve e fracassada expansão até a borda da Eurásia, cerca de 100.000 anos atrás, quando os humanos tentaram pela primeira vez migrar para as terras no extremo leste do Mediterrâneo (o Levante), nós só nos espalhamos com sucesso para fora da África por volta de 60.000 a 50.000 anos atrás.

Evidências recentes sugerem que grande parte dessa narrativa está errada. Descobertas na África, como no site de Jebel Irhoud no Marrocos, sugerem que Homo sapiens apareceu cedo, há mais de 300.000 anos. Nossa origem não parece ter ocorrido em apenas uma pequena área, mas em grande parte da África.

Irhoud 1, aprox. 160.000 anos, Museu de História Natural Smithsonian. (Ryan Somma / CC BY SA 2.0 )

Descobertas no Levante, mais recentemente a datação de uma maxila (maxilar superior) da caverna Misliya em Israel, sugerem que nossa espécie se expandiu repetidamente para a área florestal alimentada pela chuva de inverno fora da África. Ainda não sabemos se as pessoas sobreviveram por muito tempo no Levante, que é uma área muito pequena. Parece mais provável que tenham ocorrido migrações repetidas da África.

A maxila de 177.000 a 194.000 anos de idade (mandíbula superior) do hominídeo Misliya-1 ( Rolf Quam )

Mas e as áreas além do Levante? Descobertas recentes sugerem que nossa espécie chegou ao Leste Asiático e à Austrália muito antes do que se pensava. Mas determinar as espécies de hominídeos presentes e a idade desses locais tem se mostrado um desafio.

Nosso fóssil de dedo nos dá um intervalo de tempo mais específico para trabalhar, que se correlaciona com outras evidências. As ferramentas de pedra de Al Wusta são semelhantes às do período do Paleolítico Médio (Idade da Pedra) no Levante e no nordeste da África. Eles sugerem que nossa expansão inicial na Eurásia não foi associada a algum tipo de avanço tecnológico, como a invenção da tecnologia de projéteis, como alguns sugeriram.

Juntas, essas descobertas mostram que Homo sapiens se espalhou para além do Levante muito antes do que os relatos tradicionais afirmam. A falange Al Wusta é o mais antigo fóssil diretamente datado de nossa espécie além da África e do Levante e, portanto, representa um ponto de referência crucial para a compreensão deste tópico.

  • Procuram-se caçadores de fósseis online: o Projeto Ciência Cidadã busca ajuda para descobrir fósseis pré-históricos
  • Quando o DNA está faltando, uma antiga cadeia de açúcar pode ajudar a rastrear a evolução humana
  • O Roubo de Fósseis Humanos de 130 milhões de anos

Centenas de ferramentas e ossos de animais foram encontrados, mas apenas um fóssil humano. (Klint Janulis / Michael Petraglia / Projeto Palaeodeserts)

O desafio para o futuro é descobrir o que aconteceu com a população à qual o humano Al Wusta pertencia. O humano Al Wusta vivia em uma paisagem muito diferente do deserto atual em que foi encontrado. Os tipos de fósseis de animais e características dos sedimentos mostram que o local já foi um lago de água doce em um ambiente de pastagem.

Como esses humanos antigos responderam à dramática mudança ambiental que secou lagos como o de Al Wusta? Como eles se relacionam com outras populações? Uma única disciplina - seja arqueologia, genética ou paleontologia - não pode explicar de forma robusta a evolução e a propagação de nossa espécie. Mas, trabalhando juntos, estou confiante de que podemos fazer grandes incursões na compreensão de nossas origens nos próximos anos.


Novo tipo de humano descoberto por meio de um único dedo mindinho

Fósseis da Sibéria apontam para uma migração desconhecida para fora da África.

Um novo tipo de humano pré-histórico foi descoberto através do DNA do dedo mínimo de uma criança encontrado em uma caverna da Ásia central, diz um novo estudo.

"Não tínhamos a menor ideia de que essa coisa existia e, de repente, ela está lá. Essa é uma descoberta notável", disse Terry Brown, geneticista da Universidade de Manchester, no Reino Unido, e coautor de um artigo publicado junto com o estudo Quarta pela revista Nature.

Se confirmada por mais testes genéticos, a descoberta - apelidada de mulher-X - marcará a primeira vez que uma nova espécie humana foi identificada apenas com base no DNA (visão geral rápida da genética).

O espécime de 40.000 anos não serve para muito mais - é fragmentário demais para conter pistas sobre a estrutura esquelética, musculatura, capacidade cerebral ou aparência da criatura, dizem os pesquisadores.

Novas espécies humanas: saindo da África, silenciosamente

A descoberta do novo humano implica que houve uma onda de migração humana para fora da África, o berço da humanidade, que era completamente desconhecida para a ciência.

"Achamos que o Homo erectus" - um primeiro ser humano, ou hominídeo, de andar ereto, mas cérebro pequeno - "foi o primeiro [hominídeo] a deixar a África há dois milhões de anos", explicou Brown. Depois disso, o registro ficou em branco até cerca de 500.000 anos atrás, até agora.

"Este hominídeo parece ter partido há cerca de um milhão de anos, então preenche uma pequena lacuna", disse ele.

O osso rosado fossilizado foi descoberto em uma caverna chamada Denisova nas montanhas Altay do sul da Sibéria, Rússia.

Embora a dona do mindinho tenha sido apelidada de mulher-X, os cientistas acham que o mindinho pertencia a uma criança entre 5 e 7 anos, mas os especialistas não sabem dizer se era menino ou menina.

A análise do DNA extraído do fóssil revela que ele é significativamente diferente do DNA dos neandertais ou dos humanos modernos.

Até agora, apenas DNA mitocondrial, ou mtDNA, foi extraído. Herdado da mãe, o mtDNA contém muito menos informações do que o DNA nuclear, que contém a maior parte das informações genéticas do corpo.

O que falta ao mtDNA em capacidade de armazenamento, entretanto, ele compensa em volume. Existem duas cópias de DNA nuclear por célula, mas vários milhares de cópias de mtDNA.

Por esse motivo, o mtDNA da criança era muito mais fácil de ler ou sequenciar, explicou Richard Green, um especialista em DNA antigo do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha.

Um estudo do mtDNA da criança sugere que o hominídeo pertencia a uma espécie que compartilhou um ancestral comum com os neandertais e humanos modernos há cerca de um milhão de anos. (Veja uma foto do primeiro modelo de um Neandertal baseado em parte em evidências de DNA antigo.)

"Não sabemos se as três espécies viveram no mesmo lugar ao mesmo tempo", disse Brown, do Manchester. "Um milhão de anos é muito tempo, e as populações desses hominídeos não eram enormes, então eles poderiam estar em diferentes partes da Europa e da Ásia."

Verdadeiramente uma nova espécie humana?

X-woman parece ser um novo tipo de humano, mas é realmente uma nova espécie?

Entre os critérios usados ​​para determinar se animais diferentes são espécies distintas estão a incapacidade de cruzar, dissimilaridade genética e variação anatômica.

É impossível determinar se algum desses critérios se aplica à criança Denisova com base apenas no mtDNA.

Por esse motivo, os co-líderes do estudo Johannes Krause e Svante Pääbo, também do Instituto Max Planck, estão planejando coletar DNA nuclear do fóssil para análise - um processo meticuloso. Até então, eles estão se recusando a chamar X-woman de uma nova espécie.

Green, que não participou da pesquisa, chama a cautela da equipe de "adequada".

Como tão pouco osso foi realmente descoberto, os cientistas não têm ideia de como a criança era. (Consulte "Rosto de um humano antigo extraído do DNA do cabelo".)

Pode ser possível um dia reconstruir as características da criança Denisova a partir de seu DNA, mas isso é um longo caminho no futuro, disse Green.


Os primeiros seres humanos dormiam com mais do que apenas neandertais

Há algum tempo se sabe que nossos ancestrais humanos modernos cruzaram com outros grupos de hominídeos como os Neandertais. Mas descobrimos que eles eram ainda mais promíscuos do que pensávamos.

Novas pesquisas de DNA revelaram inesperadamente que os humanos modernos (Homo sapiens) se misturaram, se misturaram e acasalaram com outra espécie humana arcaica, os Denisovans, não uma, mas duas vezes & # x2014 em duas regiões diferentes do mundo antigo.

Tudo o que sabemos sobre os misteriosos Denisovans vem de um único conjunto de fósseis humanos encontrados em uma caverna nas montanhas Altai da Sibéria. Em 2008, os cientistas descobriram pela primeira vez um osso de um dedo mindinho na caverna e concluíram que pertencia a um hominídeo antigo até então desconhecido que viveu entre 30.000 e 50.000 anos atrás. Eles chamaram a espécie de Denisovans (pronuncia-se & # x201CDe-NEE-soh-vens & # x201D) em homenagem à caverna onde o dedo fossilizado foi encontrado.

Um crânio de Neandertal e algumas das ferramentas Mousterianas usadas pelos Neandertais são mostrados nesta exibição durante um passeio pela exposição & # x2018Ancestors & # x2019 no Museu Americano de História Natural 412 (Foto por Getty)

Depois que o genoma do dono do dedo & # x2019s, uma jovem, foi publicado em 2010, os pesquisadores descobriram traços da ancestralidade denisovana em dois grupos de humanos modernos. Descobriu-se que alguns melanésios (que vivem em Papua-Nova Guiné e outras ilhas do Pacífico) têm cerca de 5% da ancestralidade denisovana, enquanto alguns asiáticos do leste e do sul têm cerca de 0,2%. Uma mutação genética específica, que acredita-se que os denisovanos tenham passado para os tibetanos modernos, permite que sobrevivam em grandes altitudes.

Os pesquisadores presumiram que a ancestralidade denisovana encontrada na Ásia se devia à migração da Oceania, a maior região que contém a Melanésia. Mas recentemente, cientistas da Universidade de Washington em Seattle encontraram algo surpreendente: evidências para um segundo exemplo distinto de humanos ficando quentes e pesados ​​com denisovanos.

Em sua análise de mais de 5.600 sequências do genoma completo de indivíduos da Europa, Ásia, Américas e Oceania, a equipe de pesquisa procurou por DNA antigo, que se destaca pelo maior número de mutações que se desenvolveram ao longo de centenas de milhares de anos. . Quando encontraram a informação genética antiga, eles compararam o DNA de Denisovan e o DNA de Neandertal para determinar sua origem.

VÍDEO: Neandertais: Os Cro Magnons, ancestrais dos primeiros humanos, causaram a extinção do Neandertal?

O que eles descobriram foi um conjunto distinto de ancestralidade denisovana entre alguns asiáticos modernos modernos - especialmente han chineses, chineses Dai e japoneses - não encontrados em sul-asiáticos ou papuas. De acordo com os resultados do estudo & # x2019s, publicado na revista Célula esta semana, este DNA denisovano está mais intimamente relacionado à amostra retirada da garota na caverna da Sibéria.

& # x201Cembora os papuas tenham acabado com mais ancestralidade denisovana, acabou sendo menos semelhante ao denisovano sequenciado, & # x201D Sharon Browning, um professor pesquisador de bioestatística na Escola de Saúde Pública da Universidade de Washington e autor sênior do estudo , contado New Scientist. & # x201Nossa pesquisa demonstra que havia pelo menos duas populações distintas de denisovanos vivendo na Ásia, provavelmente um tanto distantes geograficamente. & # x201D

(Credit Browning et al.Cell)

Browning e seus colegas presumem que os humanos modernos se misturaram aos denisovanos logo após a migração para fora da África, cerca de 50.000 anos atrás. Embora eles não tenham certeza da localização, eles acreditam que o cruzamento ocorreu em pelo menos dois lugares: leste da Ásia e mais ao sul, na Indonésia ou Austrália.

Embora o novo estudo confirme que os humanos modernos cruzaram pelo menos três vezes com os hominídeos antigos & # x2014 uma vez com os neandertais e duas vezes com os denisovanos & # x2014, ele também levanta a possibilidade de uma mistura ainda mais extensa da parte dos nossos ancestrais antigos. Conforme relatado em New Scientist, um quarto do DNA antigo que os pesquisadores encontraram em humanos vivos não combinava com o DNA de Denisovan ou Neandertal, sugerindo que pode haver outros parceiros misteriosos para encontrar.


Tópicos relacionados

Principais contribuidores

Bolsista de pesquisa sênior, Griffith University

ARC Laureate Fellow, Universidade de Adelaide

Professor Associado Honorário, UNSW

Tom Austen Brown Professor de Arqueologia Australiana, Universidade de Sydney

Pesquisador de pós-doutorado em genética, University of Leicester

Professor, Universidade de Wollongong

Arqueólogo sênior, Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária

Professor Assistente de Arqueologia, Universidade de Leiden

Australian Research Council Future Fellow, Arqueologia, Escola de Ciências Sociais, Universidade de Queensland

ARC DECRA Fellow, University of Adelaide

Professor, Griffith University

Pesquisador Sênior da Universidade de Adelaide

Assistente de Ensino de Pós-Graduação em Biologia, Universidade de Utah

Pesquisador Associado Sênior em Genômica Translacional, Universidade de Oxford


Museu Nacional de História Natural

Algumas das descobertas mais empolgantes da evolução humana aconteceram na última década. (Programa de origens humanas, Smithsonian Institution)

A evolução humana é uma das áreas mais vibrantes da investigação científica. Na última década, vimos muitas descobertas que aumentam nossa compreensão de nossas origens. Para marcar o 10º aniversário do "David H. Koch Hall of Human Origins" do Smithsonian, aqui estão algumas das maiores descobertas na evolução humana nos últimos 10 anos.

Temos DNA antigo

Os cientistas extraíram DNA antigo desse osso rosado fóssil de 76.000-52.000 anos em 2010, levando à identificação da população denisovana. (Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária)

O DNA nos diz muito sobre quem somos agora. Mas também olhamos para o DNA antigo para aprender sobre nossas origens.

Quando a década começou, os cientistas recuperaram material genético antigo de um osso de dedo fossilizado encontrado na Caverna Denisova na Sibéria. Eles testaram esse material e descobriram que o DNA não correspondia ao dos humanos modernos ou dos Neandertais. Em vez disso, ele pertencia a uma espécie previamente desconhecida de humanos primitivos agora chamados de denisovanos. Foi a primeira vez que uma nova espécie foi identificada usando DNA antigo.

O que isso nos diz? O genoma humano é um arquivo maravilhoso de nossas relações com espécies antigas que não existem mais.

Conheça nossos novos ancestrais

737 fósseis de Homo naledi, uma nova espécie humana primitiva anunciada em 2015. (Imagem de John Hawks / Cortesia da University of the Witwatersrand)

Na última década, demos as boas-vindas a quatro novas espécies em nossa árvore genealógica, incluindo a misteriosa Homo naledi.

Em 2015, os cientistas anunciaram a descoberta de fósseis de pelo menos 15 indivíduos desta espécie em uma câmara escura e profunda do sistema Rising Star Cave na África do Sul. Passaram-se cinco anos e ainda não temos certeza de como eles chegaram lá. Não há evidências de que eles foram arrastados para lá por predadores ou arrastados pela água. E nenhum outro osso de animal foi encontrado na caverna, exceto os ossos de uma única coruja. Os corpos foram colocados ali deliberadamente? Se sim, por quem? É um mistério ainda a ser resolvido.

O que sabemos é que os restos mortais datam de 335.000-236.000 anos atrás e mostram uma mistura única de características antigas e humanas, tornando Homo naledi uma das várias espécies que coincidiram com a nossa.

As descobertas de fósseis contam mais sobre nossa história

Este crânio de 3,8 milhões de anos de Australopithecus anamensis ajudou os cientistas a ver como era o rosto de uma espécie humana primitiva. (Fotografia de Dale Omori, cortesia do Museu de História Natural de Cleveland)

Nem todas as descobertas de fósseis levam a uma nova espécie. Mas novos fósseis sempre revelam mais de nossa história.

Nos últimos dez anos, encontramos fósseis que ampliam o intervalo geográfico e temporal de várias espécies humanas primitivas. Mas uma das descobertas mais emocionantes é de um crânio de 3,8 milhões de anos de Australopithecus anamensis de Woronso-Mille, Etiópia. Até que essa descoberta fosse anunciada em 2019, os pesquisadores haviam encontrado apenas pedaços dessa espécie em vários locais da Etiópia e do Quênia.

Fósseis com mais de 3,5 milhões de anos são extremamente raros. Mas o que torna esta descoberta particularmente surpreendente é que ela desafia a suposição anterior de que A. anamensis foi o ancestral direto da espécie Australopithecus afarensis—A qual pertence o famoso fóssil “Lucy”. Graças a este crânio, sabemos agora que as duas espécies se sobrepuseram no tempo.

Criamos ferramentas mais cedo do que pensávamos

Uma ferramenta de pedra de 3,3 milhões de anos in situ na escavação Lomekwi 3 no Quênia. (Missão Préhistorique au Kenya / Projeto Arqueológico de West Turkana)

Quando você pensa em tecnologia hoje, pode imaginar computadores, smartphones e consoles de jogos. Mas, para nossos ancestrais, milhões de anos atrás, seriam ferramentas de pedra.

Há muito tempo pensamos que nossos ancestrais começaram a fazer essas ferramentas há cerca de 2,6 milhões de anos. Mas uma descoberta anunciada em 2015 adiou essa data. A equipe de pesquisa encontrou pedaços de pedra alterada em Lomekwi, no Quênia, que datam de 3,3 milhões de anos atrás. Essas pedras são maiores e mais simples do que aquelas que se pensava anteriormente serem as ferramentas de pedra mais antigas.

A nova descoberta sugere que a habilidade de lascar ferramentas de pedra surgiu pelo menos 700.000 anos antes de se tornar um hábito regular na vida de nossos ancestrais.

Somos mais velhos do que pensávamos

Reconstruções dos primeiros fósseis de Homo sapiens conhecidos com base em tomografias computadorizadas de vários fósseis originais. (Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig, Licença: CC-BY-SA 2.0)

Ferramentas de pedra não são as únicas coisas mais antigas do que pensávamos. Os humanos também.

Apenas três anos atrás, uma equipe de cientistas fez uma descoberta que atrasou a origem de nossa espécie, Homo sapiens. A equipe escavou novamente uma caverna no Marrocos onde um grupo de mineiros encontrou crânios em 1961. Eles coletaram sedimentos e mais fósseis para ajudá-los a identificar e datar os restos mortais. Usando tomografias, os cientistas confirmaram que os restos mortais pertenciam à nossa espécie. Eles também usaram técnicas modernas de datação nos restos mortais. Para sua surpresa, os vestígios datavam de cerca de 300.000 anos atrás, o que significa que nossa espécie se originou 100.000 anos antes do que pensávamos.

Rede social não é nova

Obsidian de Olorgesailie, Quênia, revelou que as redes sociais existiam muito antes de nós pensarmos. (Programa de origens humanas, Smithsonian Institution)

Com plataformas como Facebook, Twitter e Instagram, é difícil imaginar uma rede social velha. Mas isso é. E, agora, é ainda mais velho do que pensávamos.

Em 2018, os cientistas descobriram que as redes sociais eram usadas para trocar obsidiana, valiosa por suas arestas afiadas, cerca de 300.000 anos atrás. Depois de escavar e analisar ferramentas de pedra do sul do Quênia, a equipe descobriu que as pedras combinavam quimicamente com fontes de obsidiana em várias direções de até 55 milhas de distância. As descobertas mostram como os primeiros humanos se relacionavam e acompanhavam um mundo social mais amplo.

Saímos da África mais cedo do que pensávamos

Ferramentas de pedra de 2,1 milhões de anos do local de Shangchen, no planalto de Loess, na China central. (Zhu Zhaoyu, Academia Chinesa de Ciências)

Há muito sabemos que os primeiros humanos migraram da África não uma, mas pelo menos duas vezes. Mas não sabíamos o quão cedo essas migrações aconteceram.

Nós pensamos Homo erectus se espalhou para além da África, até o leste da Ásia, cerca de 1,7 milhão de anos atrás. Mas, em 2018, os cientistas dataram novas ferramentas de pedra e fósseis da China para cerca de 2,1 milhões de anos atrás, empurrando o Homo erectus migração para a Ásia em 400.000 anos.

Também em 2018, pesquisadores anunciaram a descoberta de uma mandíbula superior em Israel que se parecia com a de nossa própria espécie, Homo sapiens. A mandíbula acabou tendo de 174.000 a 185.000 anos. Esta descoberta - junto com outras da China e da Grécia - sugere que Homo sapiens vagou por um curto prazo na Eurásia muito antes da migração mundial que começou 70.000 anos atrás.

Briana Pobiner lidera os esforços de educação e divulgação do Programa de Origens Humanas do Museu Nacional de História Natural e gerencia os programas públicos do Programa de Origens Humanas. Sua pesquisa centra-se na evolução da dieta humana (com foco no consumo de carne), mas inclui tópicos tão diversos como canibalismo humano e carnivoria de chimpanzés. Seus momentos de campo favoritos incluem adormecer em uma tenda no Serengeti, na Tanzânia, enquanto ouve os uivos distantes das hienas, observa um bando de leões comendo uma carcaça de zebra no equador do Quênia e descobrindo ossos fósseis que foram tocados, abatidos e comidos pela última vez por um de seus ancestrais de 1,5 milhão de anos.

O paleoantropólogo Dr. Rick Potts chefia o Programa de Origens Humanas no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian. Em parceria com os Museus do Quênia, Potts lidera as escavações em andamento no sul e no oeste do Quênia. Sua pesquisa se concentra em como a instabilidade ambiental afetou a evolução humana e nossas adaptações evolutivas. Ele é o curador do "Hall of Human Origins" do Smithsonian e da exposição itinerante "Exploring Human Origins". Ele também é o autor do livro que acompanha a exposição O que significa ser humano?


DNA de dedo fóssil aponta para novo tipo de humano

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O estudo continuado de um osso de dedo de aproximadamente 40.000 anos da Sibéria identificou um tipo de humano até então desconhecido - um que pode ter cruzado com os ancestrais do moderno povo melanésio.

A sucata fóssil - apenas a ponta de um dedo feminino juvenil & # x27s - foi descoberta em 2008 durante as escavações da caverna Denisova na Sibéria e nas montanhas Altai # x27s. Anatomicamente, parece que poderia ter pertencido a um Neandertal ou a um ser humano moderno. Mas, em um anúncio inicial publicado em abril em Natureza, uma equipe de cientistas liderada pelo geneticista Svante Pääbo, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, concluiu que o osso pertencia a uma população distinta de humanos que compartilhou um ancestral comum com os neandertais e nossa espécie há cerca de um milhão de anos.

O novo estudo, publicado por Pääbo e colegas em 22 de dezembro em Natureza, fornece mais evidências de que a caverna Denisova foi o lar de humanos únicos. Os pesquisadores analisaram sequências genéticas recuperadas de núcleos de células, que oferecem melhor resolução de relações do que as amostras mitocondriais utilizadas na pesquisa anterior. As sequências de DNA de Denisova eram as mais próximas dos neandertais, indicando que eles compartilhavam um ancestral comum mais recente com os neandertais do que conosco.

Os novos dados genéticos sugerem que os ancestrais dos neandertais e denisovanos deixaram a África entre 300.000 e 400.000 anos atrás e divergiram rapidamente. Mas essa estimativa é baseada em modelos das taxas em que os genes normalmente sofrem mutação e podem estar errados.

& quotA história da população de Neandertal e Denisova pode ter aproximadamente o dobro do comprimento sugerido em [o Natureza], & quot, disse o antropólogo John Hawks da Universidade de Wisconsin-Madison, que não esteve envolvido neste estudo. & quotOs ancestrais [dos denisovanos] podem ser os originais & quotHomo erectus& quot dispersão da África. & quot

A grande questão, entretanto, é se os denisovanos são uma nova espécie de humano.

Eles eram geneticamente distintos de outros humanos, e um dente molar superior (acima) encontrado na mesma escavação sugere que essas pessoas eram semelhantes a espécies anteriores, como Homo erectus.

Mas isso não é suficiente para declarar uma nova espécie, especialmente porque a mesma equipe de pesquisadores descobriu recentemente que os neandertais provavelmente cruzaram com populações de nossa espécie que se mudaram para fora da África. Entre 1 e 4 por cento dos genes dos não africanos correspondem aos encontrados nos neandertais, o que torna difícil traçar a linha da espécie.

Uma descoberta inesperada sobre os denisovanos complica ainda mais o quadro: algumas pessoas modernas carregam genes denisovanos. Por meio de comparações genéticas, a equipe de Pääbo descobriu que algumas pessoas da Melanésia - uma assembléia de ilhas na costa leste da Austrália e # x27s, incluindo a Nova Guiné - compartilham de 4 a 6 por cento de seus genomas com os denisovanos. Isso provavelmente indica que os denisovanos cruzaram com humanos anatomicamente modernos, apesar da divisão entre nossas linhagens há mais de um milhão de anos.

Os autores do novo artigo não chegaram ao ponto de chamar os denisovanos de uma nova espécie e "no conceito de espécie biológica", diz Hawks, "não há realmente nenhuma razão para considerar isso como uma espécie diferente."

Imagens: 1) O molar da caverna Denisova, visto de cima e de lado. Crédito: David Reich et al., Natureza**. 2) Um mapa das migrações humanas. Os triângulos e círculos representam locais de amostragem de restos de Neandertal dos genomas humanos atuais, respectivamente. As setas azuis traçam as principais rotas de migração de humanos anatomicamente modernos para fora da África. A caixa amarela e a estrela denotam a correspondência entre as amostras de DNA de Denisova e os genomas de pessoas da Melanésia. De Bustamante e amp Henn, Natureza.


Lista de fósseis da evolução humana

As tabelas a seguir fornecem uma visão geral dos achados notáveis ​​de fósseis de hominídeos e vestígios relacionados à evolução humana, começando com a formação da tribo Hominini (a divergência das linhagens humana e de chimpanzé) no final do Mioceno, cerca de 7 a 8 milhões de anos atrás.

Como existem milhares de fósseis, a maioria fragmentários, geralmente consistindo de ossos únicos ou dentes isolados com crânios completos e esqueletos raros, esta visão geral não é completa, mas mostra alguns dos achados mais importantes. Os fósseis são organizados por idade aproximada conforme determinado por datação radiométrica e / ou datação incremental e o nome da espécie representa o consenso atual, se não houver um consenso científico claro, as outras classificações possíveis são indicadas.

Os primeiros fósseis mostrados não são considerados ancestrais de Homo sapiens mas estão intimamente relacionados aos ancestrais e, portanto, são importantes para o estudo da linhagem. Depois de 1,5 milhões de anos atrás (extinção de Paranthropus), todos os fósseis mostrados são humanos (gênero Homo) Depois de 11.500 anos atrás (11,5 ka, início do Holoceno), todos os fósseis mostrados são Homo sapiens (humanos anatomicamente modernos), ilustrando divergências recentes na formação de subpopulações humanas modernas.


A descoberta do dedo médio de 88.000 anos pode mudar a história humana inicial

O que torna este dedo tão especial? Como o fóssil humano mais antigo com data direta fora da África e do Levante Mediterrâneo Oriental, sua descoberta significa que a migração inicial para a Eurásia foi muito mais bem-sucedida do que se pensava. O novo estudo publicado em Ecologia e evolução da natureza dá detalhes da descoberta do fóssil em Al Wusta, um antigo lago de água doce agora localizado no deserto do norte da Arábia Saudita. Junto com o osso do dedo médio, os pesquisadores encontraram os fósseis de caracóis de água doce e hipopótamos, demonstrando a variedade de vida que floresceu no que hoje é o deserto árido.

Medindo apenas 1,25 polegadas (3,2 cm) de comprimento, o fóssil foi escaneado e comparado com ossos de dedos conhecidos, ambos de Homo sapiens bem como os primeiros primatas e neandertais. Os resultados foram inegáveis ​​e os pesquisadores desenterraram um fóssil de dedo humano. Em seguida, usando uma técnica chamada datação em série de urânio, o fóssil mostrou ter 88.000 anos, com outras datas de sedimentos e animais associados situando-o há cerca de 90.000 anos. Curiosamente, a análise ambiental mostrou que a área já havia sido um antigo pasto.

Para colocar a linha do tempo em perspectiva, acredita-se que os humanos deixaram a África há cerca de 130.000 anos, movendo-se para o Levante, como evidenciado por fósseis encontrados em cavernas israelenses. Acreditava-se que uma segunda grande migração para fora do Levante aconteceu cerca de 60.000 anos atrás, mas este único dedo prova que o que os cientistas pensavam ser verdade, pode estar incorreto.

& # 8220Esta descoberta, pela primeira vez, mostra de forma conclusiva que os primeiros membros de nossa espécie colonizaram uma extensa região do sudoeste da Ásia e não estavam restritos apenas ao Levante, & # 8221 compartilhou o Dr. Huw Groucutt da Universidade de Oxford e o Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana. & # 8220A capacidade desses primeiros povos de colonizar amplamente esta região lança dúvidas sobre as opiniões de longa data de que as primeiras dispersões para fora da África foram localizadas e malsucedidas. & # 8221

Professor Michael Petraglia, project leader from the Max Planck Institute, hopes that this is just the beginning of other discoveries as research in Al Wusta continues. “The Arabian Peninsula has long been considered to be far from the main stage of human evolution. This discovery firmly puts Arabia on the map as a key region for understanding our origins and expansion to the rest of the world. As fieldwork carries on, we continue to make remarkable discoveries in Saudi Arabia.”


Fossil finger points to new understanding of earliest human migration

The discovery of an 88,000-year-old fossilised human finger in Saudi Arabia is rewriting the history of the first human migration out of Africa.

University of Queensland Palaeontologist Dr Gilbert Price said the finger was the oldest Homo sapiens fossil ever found in Saudi Arabia, and dated back to a time when the region was much wetter than it is today.

&ldquoThe discovery is the oldest directly dated Homo sapiens fossil outside of Africa and the Levant, and indicates that early dispersals into Eurasia were more expansive than previously thought,&rdquo he said.

Dr Price is part of an international research project, headed by Germany&rsquos Max Planck Institute for the Science of Human History, that discovered the fossilised finger bone at Al Wusta, an ancient fresh-water lake in what is now the Nefud Desert.

&ldquoThese ancient humans lived alongside animals that seem more at home around the modern wetlands of Equatorial Africa, such as hippos, water buffalo, and antelopes,&rdquo he said.

&ldquoThere was certainly no shortage of food and water for these ancient people &ndash a stark contrast to the vast, dry and empty desert of today.&rdquo

The finding shows there were multiple dispersals out of Africa, and they had spread further than previously known.

&ldquoThe climatic shifts that the earliest members of our species must have faced shows just how tough and resilient they were,&rdquo Dr Price said.

&ldquoA massive swing towards arid climates drove major extinctions of the wetland animals, as well as many of the grassland species, forever changing the landscape and environments for humans in the Arabian Peninsula.&rdquo

The 3.2cm fossilised finger bone is the first ancient human fossil found in Arabia. It has been uranium series-dated at 88,000 years.

The research, in partnership with the Saudi Commission for Tourism and National Heritage, involved the Saudi Geological Survey, King Saud University, the University of Oxford and other key United Kingdom and Australian institutions including Brisbane's Griffith University.

It is published in Ecologia e evolução da natureza (doi: 10.1038/s41559-018-0518-2)


Ancient Human Fossil Finger Discovery Points to Earlier Eurasian Migration - History

Ian Cartwright Up close view of the human fossil finger bone remains found in Saudi Arabia.

A fossilized human finger bone that’s 85,000 to 90,000 years old was found in the Nefud Desert of Saudi Arabia, as revealed in a new study published on April 9 in the journal Ecologia e evolução da natureza.

The fossil finger is 1.3-inches-long. To put things in perspective, the Nefud Desert is 40,000 square miles. To find a single human finger bone in this massive area is crazy enough. But this particular one just happens to also be the oldest human fossil unearthed outside of Africa as well as the oldest human remains found in Saudi Arabia.

“It’s strange, isn’t it? Almost all bones will not be preserved, and there’s nothing special about the finger bone in terms of how hard it is. It just got lucky,” said Huw Groucutt, an archaeologist at the University of Oxford and lead author of the study.

Before this discovery, it was the belief of many scientists that humans first left Africa 60,000 years ago, and that when did they did leave, they stayed along the coastline. The idea that they actually left 25,000 years earlier and made it to the Arabian desert is a radical shift in the view of human history.

This new finding is the latest in a series of developments that are helping to put the pieces of humans’ departure from Africa together. What was once thought to be a single and quick migration is proving to be a much messier, intricate scenario, based on the theory that humans actual left Africa in several waves. The new research also shows that our ancient ancestors traveled to a much broader range of destinations.

The timeframe of the human departure date in Africa has long been a major debate in the science community. Many say that there isn’t any reliable evidence to support the idea that a mass migration out of the African subcontinent happened any earlier than 60,000 years ago.

The fossil was first found in 2016, amongst fossils from hippos and snails as well as stone tools at the Al Wusta site of the Arabian Desert. Just by eyeing it, the researchers believed it belonged to a homo sapien, whose fingers are distinctively long and thin compared to those of Neanderthals. They did a micro-CT scan and compared it to other animals with human-like fingers before confirming that it was human and most likely the middle part of an adult’s middle finger.

“All of these studies agreed that the fossil belonged to Homo sapiens. The shape of Homo sapiens finger bones is just quite distinct compared to other species,” Said Groucutt.

Small as it may be in size, this finger fragment may be a massive revelation in the human history timeline.


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