Zoot Suit Riots: causas, fatos e fotos

Zoot Suit Riots: causas, fatos e fotos


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Os Zoot Suit Riots foram uma série de confrontos violentos durante os quais multidões de militares dos EUA, policiais fora de serviço e civis brigaram com jovens latinos e outras minorias em Los Angeles. Os distúrbios de junho de 1943 tomaram seu nome devido aos ternos largos usados ​​por muitos jovens de minorias durante aquela época, mas a violência era mais sobre tensão racial do que moda.

O que é um Zoot Suit?

Durante a década de 1930, os salões de dança eram locais populares para socializar, dançar swing e aliviar o estresse econômico da Grande Depressão. Em nenhum lugar isso era mais verdadeiro do que no bairro de Harlem, na parte alta de Manhattan, lar do famoso Renascimento do Harlem.

Os dançarinos do Harlem que se preocupavam com o estilo começaram a usar roupas largas que acentuavam seus movimentos. Os homens vestiam calças largas com punhos cuidadosamente afilados para evitar tropeços; casacos longos com ombros fortemente acolchoados e lapelas largas; compridas e cintilantes correntes de relógio e chapéus que vão desde chiqueiros e chapéus de sol a sombreros de abas largas.

A imagem desses chamados "ternos zoot" se espalhou rapidamente e foi popularizada por artistas como Cab Calloway, que, em seu Dicionário de Hepster, chamou o terno zoot "o máximo em roupas. O único processo civil totalmente e verdadeiramente americano. ”

Zoot Suits: "Um emblema da delinquência"

À medida que o terno zoot se tornou mais popular entre os jovens afro-americanos, mexicanos-americanos e outras comunidades minoritárias, as roupas ganharam uma reputação um tanto racista. Jovens latinos na Califórnia conhecidos como “pachucos” - geralmente usando ternos chamativos zoot, chapéus de porco e correntes de relógio penduradas - eram cada vez mais vistos pelos brancos ricos como bandidos de rua ameaçadores, membros de gangues e delinquentes juvenis rebeldes.

O patriotismo do tempo de guerra não ajudou em nada: após o bombardeio de Pearl Harbor e a entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial, a lã e outros tecidos foram sujeitos a um racionamento rigoroso. O Conselho de Produção de Guerra dos EUA regulamentou a produção de roupas civis contendo seda, lã e outros tecidos essenciais.

Apesar dessas restrições do tempo de guerra, muitos alfaiates contrabandeados em Los Angeles, Nova York e em outros lugares continuaram a fazer os populares ternos zoot, que usavam uma quantidade excessiva de tecido. Os militares e muitas outras pessoas, no entanto, viram os ternos enormes um desperdício de recursos flagrante e antipatriótico.

A mídia local ficou muito feliz em atiçar as chamas do racismo e da indignação moral: em 2 de junho de 1943, o Los Angeles Times relatou: “Fresco na memória de Los Angeles está a onda de violência de gangues do ano passado que fez do‘ zoot suit ’um emblema de delinquência. A indignação pública fervilhava como uma guerra entre bandos organizados de saqueadores, rondando as ruas à noite, trouxe uma onda de assaltos e, finalmente, assassinatos. ”

Começam os motins do Zoot Suit

No verão de 1943, as tensões aumentaram entre os zoot-suit e o grande contingente de marinheiros, soldados e fuzileiros navais brancos estacionados em Los Angeles e arredores. Os mexicanos-americanos estavam servindo nas forças armadas em grande número, mas muitos militares viam os usuários de macacão zootécnico como esquivos do recrutamento da Segunda Guerra Mundial (embora muitos fossem, na verdade, muito jovens para servir nas forças armadas).

Em 31 de maio, um confronto entre militares uniformizados e jovens mexicano-americanos resultou no espancamento de um marinheiro norte-americano. Parcialmente em retaliação, na noite de 3 de junho, cerca de 50 marinheiros do Arsenal da Reserva Naval dos EUA local marcharam pelo centro de Los Angeles carregando cassetetes e outras armas rudes, atacando qualquer pessoa vista vestindo um terno zoot ou outra roupa identificada racialmente.

Nos dias que se seguiram, a atmosfera racialmente carregada em Los Angeles explodiu em uma série de distúrbios em grande escala. Multidões de soldados americanos saíram às ruas e começaram a atacar latinos e a despojar-lhes os ternos, deixando-os ensanguentados e seminus na calçada. Os policiais locais muitas vezes assistiam à margem e, em seguida, prenderam as vítimas dos espancamentos.

Outros milhares de militares, policiais fora de serviço e civis se juntaram à briga nos dias seguintes, marchando para cafés e cinemas e espancando qualquer um usando roupas de zoot ou penteados (cortes de cabelo de cauda de pato eram um alvo favorito e muitas vezes eram cortados ) Negros e filipinos - mesmo aqueles que não usavam ternos zoot - também foram atacados.

O Zoot Suit Riots Spread

Em 7 de junho, os distúrbios se espalharam fora do centro de Los Angeles para Watts, East Los Angeles e outros bairros. Motoristas de táxi ofereceram caronas gratuitas a militares para áreas de tumulto, e milhares de militares e civis de San Diego e outras partes do sul da Califórnia convergiram para Los Angeles para se juntar ao caos.

Os líderes da comunidade mexicana-americana imploraram às autoridades estaduais e locais que interviessem - o Conselho para a Juventude da América Latina até enviou um telegrama ao presidente Franklin D. Roosevelt - mas seus apelos tiveram pouca ação. Uma testemunha ocular, o escritor Carey McWilliams, pintou um quadro assustador:

“Na noite de segunda-feira, 7 de junho, milhares de angelenos ... compareceram para um linchamento em massa. Marchando pelas ruas do centro de Los Angeles, uma turba de vários milhares de soldados, marinheiros e civis começou a espancar todos os zooteeiros que encontraram. Os bondes foram parados enquanto mexicanos, alguns filipinos e negros foram arrancados de seus assentos, empurrados para as ruas e espancados com um frenesi sádico ”.

Algumas das violências mais perturbadoras foram claramente de natureza racista: de acordo com vários relatos, um trabalhador negro da fábrica de defesa - ainda usando seu crachá de identificação da fábrica de defesa - foi arrancado de um bonde, após o que um de seus olhos foi arrancado com uma faca .

Rescaldo dos tumultos do Zoot Suit

Os jornais locais enquadraram os ataques raciais como uma resposta vigilante a uma onda de crimes de imigrantes, e a polícia geralmente restringiu suas prisões aos latinos que reagiram. Os distúrbios não cessaram até 8 de junho, quando os militares dos EUA foram finalmente impedidos de deixar seus quartéis.

O Conselho Municipal de Los Angeles proibiu os processos zootécnicos no dia seguinte. Surpreendentemente, ninguém foi morto durante o motim de uma semana, mas não foi a última explosão de violência racial relacionada ao processo zoot. Incidentes semelhantes ocorreram no mesmo ano em cidades como Filadélfia, Chicago e Detroit.

Um Comitê de Cidadãos nomeado pelo governador da Califórnia Earl Warren para investigar os distúrbios do Zoot Suit se reuniu semanas após o motim. O relatório do comitê concluiu que, "Ao se comprometer a lidar com a causa desses surtos, a existência de preconceito racial não pode ser ignorada."

Além disso, o comitê descreveu o problema da delinquência juvenil como “um problema da juventude americana, não confinado a nenhum grupo racial. Os usuários de ternos zoot não são necessariamente pessoas de ascendência mexicana, criminosos ou adolescentes. Muitos jovens hoje usam ternos zoot. ”

LEIA MAIS: Por que as pessoas se revoltaram após o assassinato de Martin Luther King Jr.

Fontes

Uma breve história do Zoot Suit: Smithsonian.com.
Zoot Suit Riots: Pomona College Research Library [online].
Relembrando os distúrbios do Zoot Suit: California Historical Society.
Grupo de Los Angeles insiste na parada dos tumultos: The New York Times.
A principal causa da delinquência de gangues juvenis: Los Angeles Times. Acessado via web.viu.ca.
Os “Zoot Suit Riots” de Los Angeles revisitados: perspectivas mexicanas e latino-americanas. Richard Griswold del Castillo, Universidade Estadual de San Diego.


Uma breve história do Zoot Suit

Foi em junho de 1943 quando os distúrbios estouraram. Por mais de uma semana, soldados e marinheiros brancos dos EUA atravessaram Los Angeles espancando supostamente & # 8220unpatrióticos & # 8221 homens mexicano-americanos, identificáveis ​​por seus trajes visivelmente volumosos. Foi, como a historiadora Kathy Peiss escreve em & # 160Zoot Suit: a carreira enigmática de um estilo extremo, ” de uma nova exposição, & # 8220Reigning Men: Fashion in Menswear, 1715 & # 82112015. & # 8221

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Esta história é uma seleção da edição de abril da revista Smithsonian

Com ombreiras superdimensionadas, lapelas largas e calças de perna de pau, o terno zoot cresceu a partir dos ternos & # 8220drape & # 8221 populares nos salões de dança do Harlem em meados da década de 1930. As calças esvoaçantes eram afuniladas nos tornozelos para evitar que os casais que se agitavam tropeçassem enquanto giravam. Na década de & # 821740, os ternos eram usados ​​por homens de minorias em bairros da classe trabalhadora em todo o país. Embora o terno zoot fosse vestido por nomes como Dizzy Gillespie e Louis Armstrong, não era & # 8220 um traje ou uniforme do mundo do entretenimento & # 8221 o trompetista e fabricante de roupas de uma big band de Chicago Harold Fox disse uma vez. & # 8220Ele veio direto da rua e do gueto. & # 8217 & # 8217

Fox foi um entre muitos, de Chicago ao Harlem e Memphis, que assumiu o crédito por inventar o terno zoot & # 8212 o termo veio da gíria afro-americana & # 8212, mas na verdade não tinha marca e era ilícito: não havia um designer associado ao visual, nenhuma loja de departamentos onde você pudesse comprar um. Eram roupas ad hoc, ternos regulares comprados dois tamanhos maiores e, em seguida, ajustados de forma criativa para um efeito dândi.

Para alguns homens, a ostentação do terno era uma forma de se recusar a ser ignorado. A vestimenta tinha & # 8220 um profundo significado político & # 8221 escreveu Ralph Ellison, autor de & # 160Homem invisível. & # 8220Para quem não tem outras formas de capital cultural, & # 8221 diz Peiss, & # 8220 a moda pode ser uma forma de reivindicar espaço para si mesmo. & # 8221

As rações em tecido durante a guerra tornaram o uso de roupas tão grandes um ato inerentemente desobediente. Langston Hughes escreveu em 1943 que para pessoas com uma história de pobreza cultural e econômica, & # 8220 torna-se APENAS O BASTANTE para eles. & # 8221 Para enfatizar o estilo & # 8217s de indulgência quase traiçoeira, relatos da imprensa exageraram no preço dos ternos zoot. de 50 por cento. Mas mesmo o custo real de um era quase proibitivo para os jovens que os cobiçavam & # 8212Malcolm X, em sua autobiografia, relata a compra de um a crédito.

Embora os policiais tenham reduzido alguns ternos zoot a ruínas, o motivo mais provável para o seu desaparecimento, uma vez que a moda desapareceu na década de 1950, foi menos dramático & # 8212 a maioria foi simplesmente remodelado em outras peças de vestuário. Espécimes originais são miticamente difíceis de encontrar: os curadores do LACMA levaram mais de uma década para encontrar um e, quando o encontraram, em 2011, custou-lhes quase US $ 80.000, um recorde de leilão para um item de roupa masculina do século XX.

Mas o terno teve uma vida após a morte exuberante, influenciando estilos do Canadá e França à União Soviética e África do Sul. Foi o assunto do primeiro single do Who & # 8217s. Em 1978, o ator e dramaturgo Luis Valdez escreveu Terno zoot, a primeira peça chicana na Broadway. O formato icônico da roupa & # 8217s foi adotado nos anos & # 821780 por designers japoneses de vanguarda, que enviaram modelos para a passarela em trajes tumescentes na época em que MC Hammer vestia suas calças caídas & # 8212, causando indignação na forma de generalizada preocupação com a alegada imoralidade de calças caídas, um estilo que nunca saiu de moda. Quando um disco chamado & # 8220Zoot Suit Riot & # 8221 da banda de swing-revival Cherry Poppin & # 8217 Daddies, se tornou um sucesso no final dos anos - & # 821790s, a proveniência do terno & # 8217s havia sido amplamente esquecida. O zoot suit não mais evocava o poder expressivo da moda para os marginalizados, mas sim uma excentricidade histórica conhecida por um nome encantador.

Sobre Alice Gregory

O trabalho de Alice Gregory apareceu em O Nova-iorquino, n + 1, e Harper’s. Ela é editora colaboradora em Te colunista de Crítica de livros do New York Times.


Fotos: Os distúrbios do Zoot Suit aconteceram esta semana, 76 anos atrás. Aqui & # x27s, uma retrospectiva da moda que despertou uma multidão racista

Luis V. Verdusco, conhecido como & # x27The Chief, & # x27 deve enfrentar julgamento por violação da lei de armas mortais no pós-motim do zoot suit, 9 de junho de 1943. (Coleção Herald Examiner / Coleção da Biblioteca Pública de Los Angeles)

Comece o seu dia com LAist

Os motins de zoot suit são considerados "a primeira vez na história americana em que se acredita que a moda é a causa de uma agitação civil generalizada", escreve a historiadora Kathy Peiss em Zoot Suit: A Enigmática Carreira de um Estilo Extremo.

Mas a palavra "motim" é realmente enganosa, disse Shmuel Gonzales, um blogueiro e historiador local. Na verdade, foi mais um ataque de grupos de soldados e marinheiros brancos dos EUA, que aguardavam implantação durante a Segunda Guerra Mundial. Em 3 de junho de 1943, os homens correram pela cidade para prejudicar jovens mexicanos-americanos por usarem ternos largos (mas elegantes). Homens afro-americanos e filipinos nas ruas também foram atacados.

A violência foi o resultado do pânico generalizado entre os brancos angelicais, que sentiam que "as minorias étnicas estavam reivindicando a cidade e incentivando a dança mestiça durante a era da segregação", disse Gonzales. Para resumir: os brancos se revoltaram por causa da mestiçagem. raça. dançando.

& quotFrank usa cortinas, uma variação do estilo zoot suit amplamente popular na década de 1940 & # x27. & quot (Coleção Shades of L.A. / Coleção da Biblioteca Pública de Los Angeles)

Relatórios da época explicam que os residentes brancos viam os homens em ternos zoot como "bandidos de rua ameaçadores, membros de gangue e delinquentes juvenis rebeldes". E o L.A. Times atiçou as chamas. Em 2 de junho de 1943, o Times relatou: "Fresco na memória de Los Angeles está a onda de violência de gangues do ano passado que transformou o 'zoot suit' em um emblema de delinquência. A indignação pública fervilhava como uma guerra entre bandos organizados de saqueadores, rondando o ruas à noite, trouxe uma onda de assaltos e, finalmente, assassinatos. "

Os ataques de junho foram realizados com cassetetes e outras armas rudimentares. E a onda de racismo resultante inspirou outras turbas de militares a tomarem as ruas, muitas vezes tirando as roupas dos homens latinos e espancando-os até que estivessem ensanguentados e inconscientes. Policiais locais assistiram aos espancamentos e prenderam as vítimas.

Mais militares, policiais fora de serviço e civis se juntaram à mentalidade da multidão ao longo dos dias seguintes, marchando para cafés e cinemas, espancando qualquer um usando roupas de zooteca ou penteados.

Ninguém foi morto durante os distúrbios, mas centenas de pessoas ficaram feridas. e o evento desencadeou outra violência racial relacionada ao zoot suit em outras cidades americanas como Filadélfia, Chicago e Detroit.

Esta semana marca o 76º aniversário do "motim" de L.A. Mas para descobrir as origens da moda de ternos zoot, você precisa voltar ao Harlem na década de 1930.

Os ternos Zoot originaram-se de ternos drapejados, que se tornaram populares nas comunidades negras de Nova York na década de 1930. O estilo se espalhou rapidamente pelos EUA e se tornou moda entre artistas como Cab Calloway. Em L.A., a pachuco ou pachuca tornou-se uma frase comum para homens e mulheres mexicanos-americanos que usavam ternos zoot.

Apesar do racionamento estrito de lã e outros tecidos durante a Segunda Guerra Mundial, muitos alfaiates contrabandistas em Los Angeles (e Nova York) continuaram a fazer ternos com tecidos de alta qualidade.

Hoje, muitos Angelenos ainda abraçam o estilo vestindo suas linhas de marca - calças largas e jaquetas compridas com ombros acolchoados - especialmente na maioria dos bairros latinos como Boyle Heights. "Ainda é um estilo que ressoa", disse Gonzales. "As pessoas se identificam com isso."

Mas os ternos zoot eram mais do que apenas moda. O estilo foi uma declaração política para alguns homens em Los Angeles e se tornou um símbolo da tensão racial na cidade.

Em homenagem a essa história, junte-se a nós em um tour visual das consequências da moda zoot suit e dos tumultos que se seguiram, cortesia do (incrível) arquivo de fotos da Biblioteca Pública de L.A.

Observe que as legendas originais vêm do Herald Examiner e são fortemente tendenciosas, contando uma história diferente dos eventos de "tumulto". Shmuel Gonzales disse que é porque o Herald Examiner era "notório como um dos jornais tendenciosos, repetidamente distorcendo as notícias e causando histeria sobre as pessoas de cor da classe trabalhadora e seus filhos".

Os únicos jornais que denunciaram os Zoot Riots na época (durante a era de Jim Crow) foram o L.A. Reporter and Eastside Journal publicado por Al Waxman (tio do congressista Henry Waxman).

“Vinte jovens são mostrados hoje depois de serem presos pela polícia em Watts na última batida de manifestantes. Esses meninos supostamente apedrejaram os carros Pacific Electric que passavam pela cidade em 11 de junho de 1943 (Coleção Herald Examiner / Coleção da Biblioteca Pública de Los Angeles)

& quotDonald Jackson, marinheiro de 20 anos, que foi cortado no abdômen em um motim entre militares e zoot-suiters hoje, é mostrado sendo tratado no hospital, & quot, 8 de junho de 1943. (Herald Examiner Collection / Los Angeles Public Coleção da biblioteca)

& quotSra. Amelia Venigas - & # x27pachuco mulher. & # X27 Policiais amaldiçoados, acusação contra alegado portador de Zoot-Suit. & Quot 9 de junho de 1942. (Coleção Herald Examiner / Coleção da Biblioteca Pública de Los Angeles)


Zoot Suit Riots: causas, fatos e fotos - HISTÓRIA

Para recapitular brevemente, eu tenho pesquisado a base histórica do filme “Zoot Suit”, que eu vi neste verão na série Last Remaining Seats. O Times ignorou os distúrbios do Zoot Suit de 1943 por vários dias, no que deve ser uma das piores decisões sobre notícias que os editores já tomaram, então fui forçado a vasculhar os registros do governo nos Arquivos Nacionais em Riverside para obter mais informações.


8 de junho de 1943: Memorando ditado por um oficial de patrulha sênior, no centro de Los Angeles.

Até agora, vimos todos os antecedentes dos registros da Marinha no sul da Califórnia no início dos anos 1940 relativos à inteligência sobre grupos subversivos, incidentes raciais envolvendo marinheiros e civis, colocação de bares e restaurantes fora dos limites e a disciplina daqueles que entraram problema. Tudo isso foi necessário para fornecer um contexto para o que ocorreu entre zoot-suiters e membros das forças armadas em junho de 1943.

O que se segue é a primeira parte dos documentos da Marinha sobre os Zoot Suit Riots. Um relatório ordenado em 5 de junho foi enviado em 10 de junho e aparecerá na próxima postagem.

4 de junho de 1943: O tenente Charles L. Bacon relata os distúrbios do Zoot Suit.

4 de junho de 1943: Relatório do Lt. G.A. Litten nos distúrbios do Zoot Suit.


4 de junho de 1943: Carta da Sra. Fred Holley para o Rep. Ed Gossett (D-Texas) sobre os distúrbios do Zoot Suit.


7 de junho de 1943: Gossett encaminha a carta de Holley sobre os distúrbios do Zoot Suit ao secretário da Marinha, Frank Knox.

5 de junho de 1943: O comandante Martin Dickinson ordena Lts. Litten, Bacon e Glasson compilarão um relatório sobre os distúrbios do Zoot Suit.

5 de junho de 1943: Relatório do Tenente Carl Cobbs sobre os Motins do Zoot Suit.

8 de junho de 1943: A liberdade em Los Angeles é restrita.

9 de junho de 1943:

A Marinha é uma organização disciplinada composta por homens leais e inteligentes e a participação em qualquer atividade que seja da natureza da violência da multidão é um reflexo direto na própria Marinha e no indivíduo que veste o uniforme. Independentemente de qual possa ter sido a causa original dessas desordens, a aplicação da lei está nas mãos da polícia civil e não é uma questão que deva ser realizada por qualquer grupo não autorizado de pessoal da Marinha.


9 de junho de 1943: O enviado mexicano Alfredo Elias Calles telegrafa o contra-almirante D.W. Bagley em San Diego sobre brigas entre militares e civis & # 8220 que causaram um grande número de feridos na colônia mexicana. & # 8221

9 de junho de 1943: Contra-almirante D.W. Bagley responde a um telegrama do Consulado Mexicano sobre o tratamento de zootécnicos.

Lamento profundamente que os incidentes individuais de gangue em Los Angeles tenham sido interpretados como atos envolvendo especificamente cidadãos do México ou dos Estados Unidos.

9 de junho de 1943: Um memorando revela distúrbios em Long Beach. Os motins são inspirados no Eixo e financiados por subversivos?

9 de junho de 1943: Outro rascunho do pedido de Bagley.


9 de junho de 1943: Um telegrama do Los Angeles Sentinel (um semanário afro-americano) para o secretário da Marinha.

Soldados, marinheiros, fuzileiros navais que atacam negros e residentes mexicanos sem interferência das autoridades policiais locais recomendam fortemente que você intervenha junto às autoridades militares locais para evitar distúrbios raciais graves.


Zoot Suit Riots: causas, fatos e fotos - HISTÓRIA

Na noite desta quinta-feira, 3 de junho, o Alpine Club - grupo formado por jovens descendentes de mexicanos - reuniu-se em uma subestação policial de Los Angeles. Eles se conheceram na delegacia, a convite de um policial, pelo fato de a escola pública vizinha estar fechada. Com a presença de um policial, eles se reuniram para discutir seus problemas, sendo o principal, neste encontro, a questão urgente de como melhor preservar a paz em sua localidade. Ao término da reunião, eles foram conduzidos em viaturas até a esquina mais próxima do bairro em que moravam a maioria. Os carros-patrulha mal estavam fora de vista quando os meninos foram atacados. Assim começaram os tumultos de corrida de fim de semana em Los Angeles.

Nas noites seguintes de 4, 5 e 6 de junho, vários ataques foram feitos contra os tão & # 8209chamados & quotzoot & # 8209suiters & quot em Los Angeles. Esses ataques atingiram um bom frenesi na noite de segunda-feira, 7 de junho, quando uma multidão de mil ou mais soldados e marinheiros, com alguns civis, saiu para prender todos os zoot & # 8209suiters ao seu alcance. A multidão abriu caminho em todos os cinemas de movimento importantes do centro da cidade, subiu e desceu os corredores e tirou os mexicanos de seus assentos. Mexicanos e alguns negros foram levados às ruas, espancados, chutados, suas roupas rasgadas. Multidões percorriam toda a extensão da Main Street no centro de Los Angeles (uma distância de cerca de dez ou doze quarteirões), iam até a seção Negro até a décima segunda e a central (bem na periferia do distrito), e então voltavam pelo mexicano seções no lado leste. Zoot & # 8209suiters, assim & # 8209chamado, foram atacados nas ruas, nos teatros, nos bares, bondes foram parados e revistados por mexicanos e meninos de 12 a 13 anos foram espancados. Talvez não mais da metade das vítimas realmente usasse ternos zoot. Em vários casos na Main Street, no centro de Los Angeles, mexicanos foram despojados de suas roupas e deixados nus nas calçadas (as fotos da página frontal dessas vítimas foram alegremente exibidas em jornais tão calmos quanto o Los Angeles Times). Durante todo esse alvoroço, policiais regulares e especiais foram observados nas ruas, fora dos teatros, e, em alguns casos, foram até notados indo à frente da multidão. Que haveria problemas na rua principal na noite de segunda-feira era sabido em toda a comunidade com pelo menos vinte e quatro horas de antecedência. Multidões se reuniram ali, na verdade, em antecipação à briga. Nas noites seguintes, o mesmo tipo de tumulto ocorreu em menor escala em Los Angeles, com distúrbios semelhantes em Pasadena, Long Beach e San Diego.

A responsabilidade imediata pela eclosão dos distúrbios deve ser atribuída à imprensa de Los Angeles e à polícia de Los Angeles. Por mais de um ano, a imprensa (e particularmente a imprensa de Hearst) vem construindo um sentimento anti & # 8209Mexicano em Los Angeles. Usando a conhecida técnica do crime do Harlem & # 8209wave, a imprensa publicou todos os casos em que um mexicano foi preso, apresentou fotos de mexicanos vestidos com ternos zoot, verificou os registros criminais para "provar" que houve um aumento no crime & quot mexicano, & quot e constantemente incitaram a polícia a fazer mais prisões. Essa campanha atingiu tal ponto, durante o caso Sleepy Lagoon em agosto de 1942, que o OWI [Office of War Information] enviou um representante a Los Angeles para discutir com os editores. A imprensa foi muito amável: largou a palavra & quotMexicano & quot e passou a apresentar & quotzoot suit. & Quot A constante repetição da frase & quotzoot suit & quot, juntamente com nomes mexicanos e fotos de mexicanos, teve o efeito de convencer o público de que todos os mexicanos eram zoot & # 8209suiters e todos os zootsuiters eram criminosos, logo, todos os mexicanos eram criminosos. Na noite de domingo e na manhã de segunda-feira (6 e 7 de junho), histórias apareceram na imprensa alertando que uma multidão armada de quinhentos zoot & # 8209suiters iria se envolver em atos de retaliação na noite de segunda-feira (garantindo assim uma boa participação para o show naquela noite )

Na época do caso de Sleepy Lagoon no ano passado, a polícia lançou uma campanha, que coincidiu perfeitamente com a campanha do jornal, contra o "crime mexicano". Quase na véspera de um discurso do vice-presidente Wallace em Los Angeles sobre a boa política , a polícia prendeu mais de trezentos jovens mexicanos no que o Los Angeles Times chamou de "a maior batida policial desde os dias da proibição". Nessa época, o capitão Ayres, do gabinete do xerife, apresentou um relatório ao grande júri no qual caracterizou o mexicano como sendo "biologicamente" predisposto ao comportamento criminoso. Por mais de um ano, essa campanha de terrorização policial continuou. Carros da Prowl circulam constantemente pela seção mexicana, jovens são expulsos das ruas e "revistados" sempre que dois ou mais são encontrados juntos, e reclamações persistentes de brutalidade policial têm surgido tanto da comunidade mexicana quanto da negra. Existem, é claro, alguns bons oficiais na força - homens que conhecem e entendem o problema. Em certa medida, também, a polícia foi instigada a usar medidas repressivas pela imprensa e pelo racebaiting de algumas autoridades locais. A maneira como o problema dos refugiados japoneses foi divulgado ao público, por exemplo, teve a tendência de deixar as pessoas inconscientes. Nem algumas autoridades locais mudaram ainda suas atitudes. & quotMayor promete dois & # 8209Fisted Action. No Wrist Slap, & quot, dizia uma manchete no Los Angeles Examiner (10 de junho). Ao mesmo tempo, a atitude de alguns oficiais militares também foi bastante chocante.

A "versão oficial" dos distúrbios, adotada por todos os principais jornais, é agora a seguinte: os soldados e marinheiros agiram em autodefesa & # 8209 e, mais enfaticamente, não havia nenhum elemento de preconceito racial envolvido (& quotZootSuit Gangsters Plan War on Navy & quot - manchete do Los Angeles Daily News, 8 de junho de 1943). Essa teoria é repetida desesperadamente, apesar do fato de que apenas mexicanos e negros foram escolhidos para o ataque. Quanto ao preconceito contra os mexicanos - de quem adquirimos tantos elementos de nossa & quotcultura & quot - ora, a própria sugestão de tal pensamento pareceria abominável para a consciência pós-revolta de cada editor em Los Angeles. Na verdade, a conversa dupla jornalística mais extravagante que vi na imprensa de Los Angeles durante uma residência de vinte e um anos apareceu nos editoriais de 11 de junho.

Vários fatos precisam ser afirmados de forma bastante dogmática:

1. Não há gangues & quotzoot & # 8209suit & quot em Los Angeles no sentido criminoso da palavra & quotgang & quot. nada mais do que clubes de meninos sem um clube.

2. A delinquência juvenil aumentou em Los Angeles desde a guerra, mas embora a delinquência entre os jovens mexicanos tenha aumentado como parte desta situação geral, na verdade aumentou menos do que a de outros grupos étnicos e menos do que a média da cidade para todos os grupos.

3. Muitos dos crimes diversos sobre os quais os jornais têm gritado foram cometidos, não por jovens, mas por homens.

4. Embora os mexicanos individuais possam, em alguns casos, ter atacado soldados e marinheiros (e, aliás, o inverso desta proposição é verdadeiro), é simplesmente o mais louco absurdo sugerir que os soldados e marinheiros foram levados à violência da multidão em self & # 8209defense.

5. Deve-se ter em mente que cerca de 98% dos jovens mexicanos em Los Angeles são criados e educados nos Estados Unidos. Como a maioria dos grupos de imigrantes de segunda geração, eles têm seus problemas especiais. Mas seu registro real de observância da lei é, considerando todas as coisas, excepcionalmente bom.

Embora os motins já tenham diminuído (as empresas reclamam do cancelamento das licenças militares), a situação em si não foi corrigida. Na ausência de uma investigação completa e aberta, o público ficou com a impressão geral (a) de que os soldados e marinheiros agiram em autodefesa e (b) que, considerando todas as coisas, os distúrbios foram & quotidianamente & quot e tiveram um & quotgood efeito. & quot O ressentimento dos motins nas comunidades mexicana e negra atingiu uma intensidade e amargura que não poderia ser exagerada. Embora o governador Warren tenha nomeado prontamente um comitê de investigação, é dolorosamente aparente que o comitê pretende "relatar" e não investigar. . . .

Não é necessária imaginação para avaliar as consequências desses distúrbios. De acordo com a United Press (11 de junho), & quotRadio Tokyo ontem se apoderou das desordens de Los Angeles & quot. A exploração dos motins pelos propagandistas do Eixo, entretanto, é apenas parte da história. Apenas um município, no lado leste de Los Angeles, forneceu vinte e oito mil e setecentos homens de ascendência mexicana que agora estão servindo nas forças armadas. Esses homens têm famílias que vivem no lado leste. Se o espaço permitir, gostaria de citar o que um jovem sargento do exército - de ascendência mexicana - me disse recentemente sobre os tumultos. Seria uma excelente cópia.


Zoot Suit Riots: causas, fatos e fotos - HISTÓRIA

The Zoot Suit Riots
História Digital ID 606

Autor: Relatório do Comitê de Cidadãos do Governador sobre Motins de Los Angeles
Data: 1943

Anotação: No final do julgamento de Sleepy Lagoon de três meses, uma campanha pública contra os jovens mexicanos-americanos se intensificou. Durante um período de duas semanas, em maio e junho de 1943, a polícia ficou parada enquanto vários milhares de militares e civilizações espancavam jovens mexicanos-americanos, despindo-os de jaquetas drapeadas e calças de ganchos. O Conselho Municipal de Los Angeles proibiu zoot suit dentro da cidade. Os "motins do zoot suit" se tornaram um símbolo de preconceito e conflito étnico durante a guerra.

O governador da Califórnia, Earl Warren, formou um comitê para investigar as causas dos distúrbios do "Zoot Suit". A seguir, trechos do relatório.


Documento: Existem aproximadamente 250.000 pessoas de ascendência mexicana no condado de Los Angeles. As condições de vida da maioria dessas pessoas estão muito abaixo do nível geral da comunidade. A habitação é inadequada, o saneamento é mau e é agravado pelo congestionamento. As instalações recreativas para crianças são muito precárias e a supervisão dos parques infantis, piscinas e outros centros juvenis é insuficiente. Such conditions are breeding places for juvenile delinquency.

Mass arrests, dragnet raids, and other wholesale classifications of groups of people are based on false premises and tend merely to aggravate the situation. Any American citizen suspected of crime is entitled to be treated as an individual, to be indicted as such, and to be tried, both at law and in the forum of public opinion, on his merits or errors, regardless of race, color, creed, or the kind of clothes he wears.

Group accusations foster race prejudice, the entire group accused want revenge and vindication. The public is led to believe that every person in the accused group is guilty of crime.

It is significant that most of the persons mistreated during the recent incidents in Los Angeles were either persons of Mexican descent or Negroes. In undertaking to deal with the cause of these outbreaks, the existence of race prejudice cannot be ignored.

On Monday evening, June seventh, thousands of Angelenos, in response to twelve hours' advance notice in the press, turned out for a mass lynching. Marching through the streets of downtown Los Angeles, a mob of several thousand soldiers, sailors, and civilians, proceeded to beat up every zoot-suiter they could find. Pushing its way into the important motion picture theaters, the mob ordered the management to turn on the house lights and then ranged up and down the aisles dragging Mexicans out of their seats. Street cars were halted while Mexicans, and some Filipinos and Negroes, were jerked out of their seats, pushed into the streets, and beaten with sadistic frenzy. If the victims wore zoot-suits, they were stripped of their clothing and left naked or half-naked on the streets, bleeding and bruised. Proceeding down Main Street from First to Twelfth, the mob stopped on the edge of the Negro district. Learning that the Negroes planned a warm reception for them, the mobsters turned back and marched through the Mexican cast side spreading panic and terror.

Throughout the night the Mexican communities were in the wildest possible turmoil. Scores of Mexican mothers were trying to locate their youngsters and several hundred Mexicans milled around each of the police substations and the Central Jail trying to get word of missing members of their families. Boys came into the police stations saying: "Charge me with vagrancy or anything, but don't send me out there!" pointing to the streets where other boys, as young as twelve and thirteen years of age, were being beaten and stripped of their clothes. not more than half of the victims were actually wearing zoot-suits. A Negro defense worker, wearing a defense-plant identification badge on his workclothes, was taken from a street car and one of his eyes was gouged out with a knife. Huge half-page photographs, showing Mexican boys stripped of their clothes, cowering on the pavement, often bleeding profusely, surrounded by jeering mobs of men and women, appeared in all the Los Angeles newspapers.

At midnight on June seventh, the military authorities decided that the local police were completely unable or unwilling to handle the situation, despite the fact that a thousand reserve officers had been called up. The entire downtown area of Los Angeles was then declared "out of bounds" for military personnel. This order immediately slowed down the pace of the rioting. The moment the Military Police and Shore Patrol went into action, the rioting quieted down.

Source: Governor's Citizen's Committee Report on Los Angeles Riots, 1943.


Photos: The L.A. Zoot Suit Riots of 1943 were a targeted attack on Mexican and nonwhite youths

T he Zoot Suit Riots of 1943 weren’t a riot in the usual sense of the word. More like a witch hunt. A twisted expression of misguided vigilante justice. A xenophobic release valve for the stresses of war. That year, Los Angeles was already simmering with racial tension. With many Japanese shipped off to forced internment, popular ire had turned to the entrenched Mexican American communities of East L.A., where media-induced panic over crime and immigration was colliding with the heightened nationalism of a country at war. When a group of sailors from the newly opened Naval Reserve Armory in Chavez Ravine clashed with a group of local youth that summer, things only got worse.

Young Angelenos in the early forties were already being profiled as gang members for wearing baggy clothes and off-kilter hats. The zoot suit, a swaggering subversion of middle-class conservatism first popularized by black jazz musicians, had been adopted by L.A.’s homegrown pachuco subculture, where it quickly became enmeshed in public perceptions of immigrant communities and crime. But in the wake of wartime fabric rationing, sporting a zoot suit also defied patriotic expectations. In June of that year, these tensions boiled over in a bloody melee that pitted hundreds of U.S. servicemen against local youth, thrusting the zoot suit into the national spotlight.

Zoot suit and pachuca fashions in L.A. in the 1940s. (Los Angeles Public Library)

It happened on the night of June 3, 1943, when a group of sailors from the Chavez Ravine Armory got into a scuffle with a handful of local pachucos. Word spread quickly through the barracks, and servicemen were soon roaming the streets of downtown Los Angeles, armed with makeshift weapons and targeting anyone wearing a zoot suit. In the days that followed, hundreds of white servicemen — most hailing from Middle America and trained in a still segregated armed forces — fanned out across the city, wreaking more havoc on similar targets. As one journalist witness to the chaos wrote, “Pushing its way into the important motion picture theaters, the mob ordered the management to turn on the house lights and then ran up and down the aisles dragging Mexicans out of their seats. Streetcars were halted while Mexicans, and some Filipinos and Negroes, were jerked from their seats, pushed into the streets and beaten with a sadistic frenzy.”


Zoot Suit Riots: Causes, Facts and Photos - HISTORY

In 1997 the radio was playing a retro swing song called "Zoot Suit Riot" by the music group Cherry Poppin Daddies. It was a big hit. The term "zoot suit" sounded familiar to people, but most would not be able to say what a zoot suit was or what the riots were.

An elderly Chicano person from Los Angeles might be able to tell people what it all means. However, this important part of Mexican American history should be familiar to everyone. The riots were a complicated event that resulted in one group of people being targeted because of their racial identity. What happened that summer of 1943 and what were some of the causes for it?

In Los Angeles in the early 1940's Mexican Americans lived in neighborhoods of their own. The neighborhoods often did not have the same services as the white neighborhoods. For example, they often had no street lighting or police protection (Jimenez 155). Most movie theaters would not allow Mexican Americans or would have a separate section for them. Many restaurants would not serve Mexican Americans. Public pools and parks had signs that said that Wednesdays were the only day that Mexicans and Blacks could use the park or swimming pool. Other fun things to do such as going to a roller skating rink were usually only available to Mexican Americans one day a week (Jimenez 156). In Occupied America, A History of Chicanos, Rodolfo Acuna says the reason that Mexicans could swim on Wednesdays was because at the end of the day the county drained the swimming pool water (254). It is fair to say that in Los Angeles in the early 1940's Mexican Americans were second class citizens.

Pearl Harbor was bombed in December of 1941. The United States was in the war. People were afraid of being attacked by the Japanese. The people in Los Angeles were especially scared because they were on the coast and the closest to where the bombing had been. In Los Angeles people were painting their windows so light would not get out. Orders were issued so people could not have their lights on at night. Everyone seemed sure that California would be bombed by the Japanese (Jimenez 155).


There actually was a Japanese submarine off the coast of California by Santa Barbara in February of 1942. It even fired shots at the oil fields there before it left. This caused a panic. People started to imagine things because they were so scared. It was reported that Japanese planes were seen, but there never were any. Some people even died of heart attacks because of the stress and fear (Jimenez 153).

In March and April of 1942 all the Japanese Americans were rounded up and put into Relocation Centers. The Relocation Centers were in the interior of the country in very dry and unpopulated areas. Japanese Americans were put into these camps because it was thought that they would not be loyal to the United States. It did not matter that they had done nothing to prove they were disloyal to America. All that mattered was their race (Zoots by Suavecito 1)

In the Mexican American barrios at this time, groups of teenagers who were known as Pachucos were dressing themselves in what were called zoot suits. The suit had long broad-shouldered coats with extra baggy pants that fit tight at the ankles. They wore a long chained pocket watch and a broad brimmed hat with a feather in it. This was the standard Pachuco outfit for the teenage boys (Jimenez 156-158).

The Pachucos belonged to neighborhood clubs. Some sources considered these groups gangs. Others feel they were just clubs determined by where the boys lived. Jimenez feels they were the beginning of what we now think of as gangs. According to Tomas Sepulveda whose father was a Pachuco, there was a definite difference between a gangster and a Pachuco. The Zoot Suiters or Pachucos were extremely aware of their appearance and were always neat and well dressed. They commanded a presence. They would even wear their suits to the beach. They would roll up the pants legs to go into the water, but the suit stayed on. A gangster did not have this sense of style or presence. He did not have the pride in himself and his appearance like the Zoot Suiter did (Sepulveda personal interview).

These teenagers stood out. Like teenagers always have, they wanted to have their own style. These Pachucos were seen as being too different and foreign. In the atmosphere caused by World War II and the distrust of other races that many people were feeling, some people said this youth culture was fascist or even influenced by the Nazis ( Rosales 102,103). Carlos M. Jimenez in his book The Mexican American Heritage says, "Once the Japanese Americans were out of the picture it appeared that another scapegoat was needed. Of course, we all know that a scapegoat is someone who receives all the blame for a particular problem or set of problems. Usually a particular society, in such cases, focuses the majority upon a minority and vents its anger and frustrations upon them"(153).

The Pachucos were seen as being dangerous and criminal. The newspapers played a big part in people seeing them in this way. The media was very negative. Even though there were similar groups of Anglo boys, the Los Angeles Times newspaper kept printing stories about "Mexican Hoodlums" (Acuna 254). Actually, the crime rate for young Mexican Americans had not increased (Rosales 102).

On August 1,1942, there was a fight between pachucos at a party at a swimming hole called Sleepy Lagoon. The next morning a young man named Jose Diaz was found unconscious he later died. The newspapers had big headlines that were screaming for blood (Jimenez 160). The Los Angeles Police Department went into action. In two nights over 600 people were arrested. The police stopped every car in the Mexican barrios. If the person had any tools, like a hammer or even a bottle opener, he was arrested. Of the 600 arrested, 175 were held on charges. Somehow the name of Henry Leyvas came out and the police decided that he and 23 of his friends had committed the murder (162).

There was no eye witness to the crime, no murder weapon and no motive. It could not be proved that Diaz was really murdered. In fact, Diaz had no wounds and may have been killed by a car (Acuna 255).

The case however, came to trial. The grand jury received a report by Lt. Ed Duran Ayres, who was head of the Foreign Relations Bureau of the Los Angeles Sheriff Department. He was called in as an expert witness. His report is as follows:

After five months the jury reached a verdict. Of the twenty two boys, nine were found guilty of second degree murder and sent to San Quentin Prison. They were given five years to life. The others were found guilty of assault and received shorter sentences. (Jimenez, 164)

All the boys were in prison and nobody seemed to care except for a few who were upset by the unjust trial. They formed a group called the Sleepy Lagoon Defense Committee. It included the well known actor Anthony Quinn. Anthony Quinn, (formally Quintana), was a Mexican American who had grown up in East Los Angeles. He and others tried to help the boys by trying to keep the case in the public eye. But months passed and these boys were in jail during what was to be known as the Zoot Suit Riots. A young lawyer named Ben Margolis took the case. Finally, in 1944 he won a reversal after arguing the defendants had been denied their right to council. Mr. Margolis had to face hatred for what he did. His son remembers that rocks were thrown through the windows of their home during this time (Spicer C10).

On June 3, 1943 a fight broke out between American sailors and a group of Mexican Americans in a Mexican barrio. One sailor was badly hurt. Then on June 4, 1943, 200 uniformed sailors chartered 20 cabs and went into the Mexican American barrios in East Los Angeles. Their targets were Zoot Suiters. They jumped out of their cabs when they saw them and beat them up. The newspapers called the sailors heroes (Acuna 257).

On June 5, 1943, U.S. servicemen walked down the streets of the barrios giving warnings. They said not to wear a zoot suit or they would take it off . The sailors went into bars and beat up Mexican Americans. The police did not stop the servicemen. If a Mexican American tried to defend himself he was arrested (Jimenez 168).

June 7, 1943 was the worst night of the riots. Thousands of servicemen went searching for Pachucos. Zoot Suiters were left bleeding in the street after their suits had been torn off. The mob went into theaters and took Mexican Americans out of their seats and beat them. Mexican American women were raped. Servicemen stopped the street cars and pulled Mexican Americans off the cars to beat them up (Jimenez 168). At this point the mob was also beating up Filipinos and Blacks. Even a little twelve-year-old boy's jaw was broken by the servicemen. A seventeen- year-old boy was found by his mother completely naked and bleeding in a jail cell. He had been there for hours (Acuna 257).

Also on June 7, 1943 the Navy declared Los Angeles off limits to all sailors. The riots were over. The Mexican American community had been terrorized and the police had stood by and done nothing to protect them. In all of the rioting only Mexican Americans had been arrested and that was usually after they had been beaten. "Police, rather than stopping or arresting the soldiers, took the Mexican American youths into custody" (Rosales 103) The police refused to stop the riots. The military stopped it but they could have done it much earlier than they did (Acuna 258).


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Comentários:

  1. Yosida

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