Museu Klondike Gold Rush

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O Klondike Gold Rush Museum explora a história de Seattle no que se refere a esta corrida do ouro do século XIX.

História do Museu Klondike Gold Rush

No final da década de 1890 - uma época de grande depressão econômica - ouro foi descoberto nas jazidas de ouro de Yukon e ao longo do rio Klondike em grandes quantidades. No verão de 1897, os garimpeiros voltaram de suas aventuras com mais de US $ 1,5 milhão em ouro - o equivalente a mais de US $ 1 bilhão hoje. A imprensa explodiu e pessoas de toda a América se aglomeraram no Klondike no que foi descrito como uma debandada.

Esta foi a Corrida do Ouro de Klondike - embora corrida seja um termo interessante de se usar, dado o tempo que a maioria das pessoas levou para chegar à área. Os viajantes por terra foram forçados a levar comida para um ano pelas autoridades canadenses, a fim de garantir sua sobrevivência no que poderiam ser condições adversas. Invernos frios tornavam partes da rota quase intransitáveis.

Muito poucas das 30.000-40.000 pessoas que chegaram durante a Corrida do Ouro alguma vez ganharam algum dinheiro: acredita-se que menos de 10% dessas já encontraram ouro e, delas, apenas um punhado se tornou muito rico com isso. No entanto, a corrida do ouro teve um grande impacto na área, incluindo o desenvolvimento da cidade de Dawson. Foi um fenômeno de curta duração: em 1898, tornou-se evidente que muitos lutavam para ganhar a vida na área.

O Museu Klondike Gold Rush hoje

O museu faz parte do Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush. Do senso de otimismo e aventura inspirado pela corrida do ouro às dificuldades e adversidades vividas por aqueles que desejam tirar proveito dela, o Klondike Gold Rush Museum examina diferentes aspectos deste evento, usando 5 personagens históricos locais para explorar o boom ou natureza do busto das corridas do ouro.

O Klondike Gold Rush Museum tem uma variedade de exposições sobre este evento e é um bom ponto de partida para aprender sobre este evento histórico. Também há passeios a pé pelo bairro histórico. O museu está aberto diariamente, com horários que variam sazonalmente. Há muitas atividades boas para crianças em particular - o museu é muito adequado para famílias.

Chegando ao Klondike Gold Rush Museum

O site fica na South Jackson Street, Seattle. A estação de metrô de superfície S Jackson St e Occidental Ave Walk fica a algumas centenas de metros de distância e a King Street Station, que tem conexões locais e intermunicipais, fica a 5 minutos a pé.

Há estacionamento no centro de Seattle, mas é relativamente escasso. É melhor pegar um táxi em qualquer lugar da cidade ou usar o transporte público em vez de dirigir.


Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush

Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush é um parque histórico nacional operado pelo National Park Service que visa comemorar a corrida do ouro de Klondike no final da década de 1890. Embora os campos de ouro, que eram o objetivo final dos stampeders, fiquem no Território de Yukon, o parque compreende áreas de preparação para a caminhada até lá e as rotas que levam em sua direção. Existem quatro unidades, incluindo três no Município de Skagway Borough, Alasca e uma quarta no Pioneer Square National Historic District em Seattle, Washington.

Uma apreciação mais completa da história da Corrida do Ouro de Klondike requer exploração e descoberta em ambos os lados da fronteira Canadá-Estados Unidos. Locais históricos nacionais em Whitehorse e Dawson City, Yukon, bem como na Colúmbia Britânica, completam a história. Em 1998, o Klondike Gold Rush National Historical Park juntou-se ao Chilkoot Trail National Historic Site, ao Dawson Historical Complex National Historic Site e ao trecho "The Thirty Mile" do rio Yukon para criar Parque Histórico Internacional Klondike Gold Rush, permitindo uma experiência binacional integrada.


Conteúdo

Os povos indígenas do noroeste da América comercializavam pepitas de cobre antes da expansão europeia. A maioria das tribos sabia da existência de ouro na região, mas o metal não era valorizado por elas. [2] [3] [4] Os russos e a Hudson's Bay Company haviam explorado o Yukon na primeira metade do século 19, mas ignoraram os rumores de ouro a favor do comércio de peles, que oferecia lucros mais imediatos. [2] [n 3]

Na segunda metade do século 19, garimpeiros americanos começaram a se espalhar pela área. [6] Fazendo acordos com as tribos nativas Tlingit e Tagish, os primeiros garimpeiros abriram as importantes rotas de Chilkoot e White Pass e alcançaram o vale Yukon entre 1870 e 1890. [7] Aqui, eles encontraram o povo Hän, caçadores semi-nômades e pescadores que viviam ao longo dos rios Yukon e Klondike. [8] O Hän parecia não saber sobre a extensão dos depósitos de ouro na região. [n 4]

Em 1883, Ed Schieffelin identificou depósitos de ouro ao longo do rio Yukon, e uma expedição até o rio Fortymile em 1886 descobriu quantidades consideráveis ​​dele e fundou a cidade de Fortymile. [9] [10] No mesmo ano, ouro foi encontrado nas margens do rio Klondike, mas em pequenas quantidades e sem reivindicações. [5] No final da década de 1880, várias centenas de mineiros trabalhavam ao longo do vale de Yukon, vivendo em pequenos campos de mineração e negociando com Hän. [11] [12] [13] No lado do Alasca da fronteira, Circle City, uma pequena cidade foi fundada em 1893 no rio Yukon. Em três anos, ela cresceu e se tornou "a Paris do Alasca", com 1.200 habitantes, salões, óperas, escolas e bibliotecas. Em 1896, era tão conhecido que um correspondente do Chicago Recorde diário veio visitar. No final do ano, ela se tornou uma cidade fantasma, quando grandes depósitos de ouro foram encontrados rio acima no Klondike. [14]

Em 16 de agosto de 1896, um garimpeiro americano chamado George Carmack, sua esposa tagish Kate Carmack (Shaaw Tláa), seu irmão Skookum Jim (Keish) e seu sobrinho Dawson Charlie (K̲áa Goox̱) estavam viajando ao sul do rio Klondike. [15] Seguindo uma sugestão de Robert Henderson, um garimpeiro canadense, eles começaram a procurar ouro em Bonanza Creek, então chamado Rabbit Creek, um dos afluentes do Klondike. [16] Não está claro quem descobriu o ouro: George Carmack ou Skookum Jim, mas o grupo concordou em permitir que George Carmack aparecesse como o descobridor oficial porque temia que as autoridades não reconhecessem um reclamante indígena. [17] [18] [n 5]

Em qualquer caso, o ouro estava presente ao longo do rio em grandes quantidades. [20] Carmack mediu quatro reivindicações, tiras de terreno que poderiam mais tarde ser legalmente mineradas pelo proprietário, ao longo do rio, incluindo duas para si mesmo - uma como sua reivindicação normal, a segunda como uma recompensa por ter descoberto o ouro - e uma cada um para Jim e Charlie. [21] As reivindicações foram registradas no dia seguinte no posto policial na foz do rio Fortymile e as notícias se espalharam rapidamente de lá para outros campos de mineração no vale do rio Yukon. [22]

No final de agosto, toda Bonanza Creek havia sido reivindicada por mineiros. [23] Um garimpeiro avançou então para um dos riachos que alimentavam Bonanza, mais tarde chamado de Riacho Eldorado. Ele descobriu novas fontes de ouro lá, que provariam ser ainda mais ricas do que as de Bonanza. [24] As reivindicações começaram a ser vendidas entre mineiros e especuladores por quantias consideráveis. [25] Pouco antes do Natal, a notícia do ouro chegou a Circle City. Apesar do inverno, muitos garimpeiros partiram imediatamente para o Klondike de trenó puxado por cães, ansiosos por chegar à região antes que as melhores reivindicações fossem tomadas. [26] O mundo externo ainda não tinha conhecimento das notícias e, embora as autoridades canadenses tenham conseguido enviar uma mensagem a seus superiores em Ottawa sobre as descobertas e o influxo de garimpeiros, o governo não deu muita atenção. [27] O inverno impediu o tráfego fluvial e não foi até junho de 1897 que os primeiros barcos deixaram a área, carregando o ouro recém-extraído e a história completa das descobertas. [28]

Preços neste artigo são fornecidos em dólares americanos. Preços modernos equivalentes foram dados em dólares americanos de 2010. Os preços equivalentes de bens e serviços modernos foram calculados usando o Índice de Preços ao Consumidor (1:27). Quantias maiores, por exemplo, embarques de ouro, investimento de capital ou preços de terras, foram calculadas usando o índice do PIB (1: 800). [29] [n 6]

Na debandada resultante de Klondike, cerca de 100.000 pessoas tentaram chegar às jazidas de ouro de Klondike, das quais apenas cerca de 30.000 a 40.000 o fizeram. [30] [n 7] Ele formou o auge da corrida do ouro de Klondike do verão de 1897 até o verão de 1898.

Tudo começou em 15 de julho de 1897, em São Francisco e foi estimulado ainda dois dias depois em Seattle, quando o primeiro dos primeiros garimpeiros voltou do Klondike, trazendo consigo grandes quantidades de ouro nos navios Excelsior e Portland. [35] A imprensa informou que um total de $ 1.139.000 (equivalente a $ 1 bilhão a preços de 2010) foi trazido por esses navios, embora isso tenha provado ser uma subestimativa. [36] A migração de garimpeiros chamou tanta atenção que se juntou a outfitters, escritores e fotógrafos. [37]

Vários fatores estão por trás dessa resposta repentina em massa. Economicamente, as notícias chegaram aos Estados Unidos no auge de uma série de recessões financeiras e falências bancárias na década de 1890. O padrão ouro da época vinculava o papel-moeda à produção de ouro e a escassez no final do século 19 significava que os dólares-ouro estavam aumentando rapidamente em valor antes das moedas de papel e sendo acumulados. [38] Isso contribuiu para o Pânico de 1893 e o Pânico de 1896, que causou desemprego e incerteza financeira. [39] Havia uma enorme demanda não resolvida por ouro em todo o mundo desenvolvido que o Klondike prometia cumprir e, para os indivíduos, a região prometia salários mais altos ou segurança financeira. [38] [39]

Psicologicamente, o Klondike, como descreve o historiador Pierre Berton, estava "longe o suficiente para ser romântico e perto o suficiente para ser acessível". Além disso, os portos do Pacífico mais próximos às descobertas do ouro estavam desesperados para encorajar o comércio e as viagens para a região. [40] O jornalismo de massa do período promoveu o evento e as histórias de interesse humano que estavam por trás dele. Uma campanha de publicidade mundial projetada em grande parte por Erastus Brainerd, um jornalista de Seattle, ajudou a estabelecer aquela cidade como o principal centro de abastecimento e o ponto de partida para os campos de ouro. [41] [42]

Os garimpeiros vieram de muitas nações, embora uma maioria estimada de 60 a 80 por cento fosse de americanos ou imigrantes recentes na América. [43] [44] [n 8] A maioria não tinha experiência na indústria de mineração, sendo escriturários ou vendedores. [46] As demissões em massa de funcionários para se juntar à corrida do ouro tornaram-se notórias. [47] Em Seattle, isso incluía o prefeito, doze policiais e uma porcentagem significativa dos motoristas de bonde da cidade. [48]

Alguns stampeders eram famosos: John McGraw, o ex-governador de Washington, juntou-se ao proeminente advogado e esportista A. Balliot. Frederick Burnham, um conhecido batedor e explorador americano, chegou da África, apenas para ser chamado de volta para participar da Segunda Guerra dos Bôeres. [49] [50] Entre aqueles que documentaram a corrida estava o fotógrafo sueco Eric Hegg, que tirou algumas das fotos icônicas de Chilkoot Pass, e o repórter Tappan Adney, que depois escreveu uma história em primeira mão da debandada. [51] [n 9] Jack London, mais tarde um famoso escritor americano, saiu em busca de ouro, mas ganhou dinheiro durante a corrida principalmente trabalhando para garimpeiros. [53] [n 10]

Seattle e San Francisco competiram ferozmente pelos negócios durante a corrida, com Seattle ganhando a maior fatia do comércio. [54] De fato, um dos primeiros a se juntar à corrida do ouro foi William D. Wood, o prefeito de Seattle, que renunciou e formou uma empresa para transportar garimpeiros para Klondike. [41] A publicidade em torno da corrida do ouro levou a uma enxurrada de produtos de marca sendo colocados no mercado. Roupas, equipamentos, alimentos e medicamentos foram vendidos como mercadorias "Klondike", supostamente destinadas ao noroeste. [55] [n 11] Guias foram publicados, aconselhando sobre rotas, equipamentos, mineração e capital necessário para o empreendimento. [58] [59] Os jornais da época chamavam esse fenômeno de "Klondicitis". [55]

Klondikers comprando licenças de mineiro na Alfândega em Victoria, BC, em 12 de fevereiro de 1898

The S / S Excelsior deixa São Francisco em 28 de julho de 1897, rumo ao Klondike. [n 12]

WL Islander deixando Vancouver, com destino a Skagway, 1897

O Klondike só podia ser alcançado pelo rio Yukon, seja a montante de seu delta, a jusante de sua cabeceira ou de algum lugar no meio por meio de seus afluentes. Os barcos do rio podiam navegar no Yukon no verão, do delta até um ponto chamado Whitehorse, acima do Klondike. As viagens, em geral, eram dificultadas tanto pela geografia quanto pelo clima. A região era montanhosa, os rios sinuosos e às vezes intransponíveis; os verões curtos podiam ser quentes, enquanto de outubro a junho, durante os invernos longos, as temperaturas podiam cair abaixo de −50 ° C (−58 ° F). [61] [62] [n 13]

As ajudas aos viajantes para transportar seus suprimentos variavam, alguns traziam cães, cavalos, mulas ou bois, enquanto outros precisavam carregar seu equipamento nas costas ou em trenós puxados à mão. [65] Pouco depois que a debandada começou em 1897, as autoridades canadenses introduziram regras exigindo que qualquer pessoa que entrasse no Território Yukon trouxesse com eles o suprimento de alimentos para um ano, tipicamente pesando cerca de 1.150 libras (520 kg). [66] No momento em que o equipamento de acampamento, ferramentas e outros itens essenciais foram incluídos, um viajante normal estava transportando até uma tonelada de peso. [66] Sem surpresa, o preço dos animais de tração disparou em Dyea, mesmo cavalos de baixa qualidade poderiam ser vendidos por até $ 700 ($ 19.000), ou ser alugados por $ 40 ($ 1.100) por dia. [67] [n 14]

De Seattle ou São Francisco, os garimpeiros podiam viajar por mar pela costa até os portos do Alasca. [69] A rota que segue a costa é agora conhecida como Passagem Interna. Isso levou aos portos de Dyea e Skagway, além dos portos de trilhas próximas. O súbito aumento na demanda incentivou uma série de embarcações a entrar em serviço, incluindo antigos pás, barcos de pesca, barcaças e navios de carvão ainda cheios de pó de carvão. Todos ficaram sobrecarregados e muitos afundaram. [70]

Todas as rotas de água Editar

Era possível navegar até Klondike, primeiro de Seattle, cruzando o norte do Pacífico até a costa do Alasca. De St. Michael, no delta do rio Yukon, um barco fluvial poderia levar os garimpeiros pelo resto do caminho rio acima até Dawson, geralmente guiados por um dos nativos Koyukon que viviam perto de St. Michael. [71] [72] Embora esta rota totalmente aquática, também chamada de "rota do homem rico", fosse cara e longa - 4.700 milhas (7.600 km) no total - tinha como atração a velocidade e evitar viagens por terra. [71] No início da debandada, uma passagem podia ser comprada por $ 150 ($ 4.050), enquanto durante o inverno de 1897-1898 a tarifa era fixada em $ 1.000 ($ 27.000). [73] [n 15]

Em 1897, cerca de 1.800 viajantes tentaram essa rota, mas a grande maioria foi pega ao longo do rio quando a região congelou em outubro. [71] Apenas 43 chegaram ao Klondike antes do inverno e desses 35 tiveram que retornar, tendo jogado fora seu equipamento no caminho para chegar a seu destino a tempo. [71] O restante se encontrou principalmente encalhado em acampamentos e assentamentos isolados ao longo do rio coberto de gelo, muitas vezes em circunstâncias desesperadoras. [75] [n 16]

Editar rotas Dyea / Skagway

A maioria dos garimpeiros desembarcou nas cidades de Dyea e Skagway, no sudeste do Alasca, ambas localizadas na cabeceira do Canal Lynn natural no final da Passagem Interna. De lá, eles precisavam viajar pelas cordilheiras até o território canadense de Yukon e, em seguida, descer a rede de rios até Klondike. [77] Ao longo das trilhas, acampamentos de tendas surgiram em locais onde os garimpeiros tinham que parar para comer ou dormir ou em obstáculos como os lagos gelados na cabeceira do Yukon. [78] [79] No início da corrida, uma passagem de Seattle para o porto de Dyea custava $ 40 ($ 1.100) por uma cabine. Prêmios de $ 100 ($ 2.700), entretanto, logo foram pagos e as companhias de navios a vapor hesitaram em postar suas taxas com antecedência, uma vez que poderiam aumentar diariamente. [80]

Edição da trilha White Pass

Aqueles que pousaram em Skagway atravessaram o White Pass antes de atravessar para o Lago Bennett. [81] Embora a trilha tenha começado suavemente, ela progrediu por várias montanhas com caminhos tão estreitos quanto 2 pés (0,61 m) e em partes mais largas cobertas por pedregulhos e rochas pontiagudas. [82] Sob essas condições, cavalos morreram em grande número, dando à rota o nome informal de Dead Horse Trail. [77] [n 17] Os volumes de viajantes e o tempo úmido tornaram a trilha intransitável e, no final de 1897, ela foi fechada até novo aviso, deixando cerca de 5.000 presos em Skagway. [82]

Uma estrada com pedágio alternativa adequada para carroças foi construída e isso, combinado com um clima mais frio que congelou o solo lamacento, permitiu que o Passo Branco fosse reaberto, e garimpeiros começaram a entrar no Canadá. [82] A movimentação de suprimentos e equipamentos pela passagem teve que ser feita em etapas. A maioria dividia seus pertences em pacotes de 65 libras (29 kg) que podiam ser carregados nas costas de um homem ou em cargas mais pesadas que podiam ser puxadas manualmente em um trenó. [65] Transferindo pacotes para a frente e caminhando de volta para mais, um garimpeiro precisaria de cerca de trinta viagens de ida e volta, uma distância de pelo menos 2.500 milhas (4.000 km), antes de mover todos os seus suprimentos para o final da trilha. Mesmo usando um trenó pesado, um homem forte estaria cobrindo 1.600 km e precisaria de cerca de 90 dias para chegar ao Lago Bennett. [84]

Edição da trilha Chilkoot

Aqueles que desembarcaram em Dyea, cidade vizinha de Skagway, viajaram pela Trilha Chilkoot e cruzaram sua passagem para chegar ao Lago Lindeman, que alimentava o Lago Bennett na cabeceira do Rio Yukon. [86] O Chilkoot Pass era mais alto do que o White Pass, mas era mais usado: cerca de 22.000 durante a corrida do ouro. [87] A trilha passou por acampamentos até chegar a uma saliência plana, pouco antes da subida principal, que era muito íngreme para animais. [88] [n 19] Este local era conhecido como Balança e era onde as mercadorias eram pesadas antes que os viajantes entrassem oficialmente no Canadá. O frio, a inclinação e o peso do equipamento tornavam a subida extremamente árdua e podia demorar um dia para chegar ao topo da ladeira de 300 m de altura. [90]

Como na trilha de White Pass, os suprimentos precisavam ser divididos em pacotes menores e transportados em revezamento.[91] Empacotadores, preparados para carregar suprimentos em troca de dinheiro, estavam disponíveis ao longo da rota, mas cobrariam até $ 1 ($ 27) por libra (0,45 kg) nos estágios posteriores muitos desses empacotadores eram nativos: Tlingits ou, menos comumente, Tagish . [88] [92] [93] Avalanches eram comuns nas montanhas e, em 3 de abril de 1898, uma tirou a vida de mais de 60 pessoas que viajavam pela passagem de Chilkoot. [94] [n 20]

Os empresários começaram a fornecer soluções à medida que o inverno avançava. Degraus foram cortados no gelo no Chilkoot Pass, que poderia ser usado por uma taxa diária, esta escada de 1.500 degraus ficou conhecida como "Escadaria de Ouro". [96] Em dezembro de 1897, Archie Burns construiu uma linha de bonde até as partes finais da passagem de Chilkoot. Um cavalo embaixo girava uma roda, que puxava uma corda que ia até o topo e a carga de volta era carregada em trenós puxados pela corda. Mais cinco bondes se seguiram, um movido a uma máquina a vapor, cobrando entre 8 e 30 centavos ($ 2 e $ 8) por 1 libra (0,45 kg). [97] Um bonde aéreo foi construído na primavera de 1898, capaz de transportar 9 toneladas de mercadorias por hora até o cume. [97] [63]

Cabeça do Rio Yukon Editar

Nos lagos Bennett e Lindeman, os garimpeiros acamparam para construir jangadas ou barcos que os levariam pelas últimas 500 milhas (800 km) descendo o Yukon até Dawson City na primavera. [98] [n 21] 7.124 barcos de tamanho e qualidade variados deixados em maio de 1898 naquela época, as florestas ao redor dos lagos haviam sido cortadas em grande parte para a obtenção de madeira. [100] [101] O rio representou um novo problema. Acima de Whitehorse, era perigoso, com várias corredeiras ao longo do Miles Canyon até White Horse Rapids. [102]

Depois que muitos barcos naufragaram e várias centenas de pessoas morreram, a Polícia Montada do Noroeste (NWMP) introduziu regras de segurança, examinando os barcos cuidadosamente e proibindo mulheres e crianças de viajar pelas corredeiras. [103] [53] [n 22] Regras adicionais afirmavam que qualquer barco transportando passageiros requeria um piloto licenciado, normalmente custando $ 25 ($ 680), embora alguns garimpeiros simplesmente desembalassem seus barcos e os deixassem flutuar sem tripulação pelas corredeiras com a intenção de caminhar para baixo para coletá-los do outro lado. [53] Durante o verão, uma ferrovia movida a cavalos foi construída por Norman Macaulay, capaz de transportar barcos e equipamentos pelo cânion por US $ 25 (US $ 680) por vez, eliminando a necessidade de garimpeiros para navegar nas corredeiras. [104]

Trilhas paralelas Editar

Havia mais algumas trilhas estabelecidas durante 1898 do sudeste do Alasca ao rio Yukon. Uma era a trilha Dalton: partindo de Pyramid Harbor, perto de Dyea, ela cruzava a passagem de Chilkat algumas milhas a oeste de Chilkoot e virava para o norte em direção ao rio Yukon, uma distância de cerca de 560 km (350 milhas). Isso foi criado por Jack Dalton como uma rota de verão, destinada a gado e cavalos, e Dalton cobrou um pedágio de $ 250 ($ 6.800) por seu uso. [105]

A rota Takou começou em Juneau e foi para o nordeste até o Lago Teslin. A partir daqui, seguiu um rio até o Yukon, onde encontrou a rota Dyea e Skagway em um ponto no meio do caminho para o Klondike. [106] Significava arrastar e empurrar canoas rio acima e através da lama, juntamente com a travessia de uma montanha de 1.500 m (5.000 pés) ao longo de uma trilha estreita. Finalmente, havia a rota Stikine partindo do porto de Wrangell, mais a sudeste de Skagway. Essa rota subia o inquieto rio Stikine até Glenora, o chefe da navegação. De Glenora, os garimpeiros teriam de carregar seus suprimentos por 150 milhas (240 km) até o lago Teslin, onde, como a rota Takou, encontrava o sistema do rio Yukon. [107]

Todas as rotas canadenses Editar

Uma alternativa aos portos do sudeste do Alasca eram as rotas totalmente canadenses, assim chamadas porque, em sua maioria, permaneceram em solo canadense durante a jornada. [108] Estes eram populares entre britânicos e canadenses por razões patrióticas e porque evitavam os costumes americanos. [108] O primeiro deles, com cerca de 1.000 milhas (1.600 km) de comprimento, começou em Ashcroft, na Colúmbia Britânica, e atravessou pântanos, desfiladeiros de rios e montanhas até se encontrar com a rota do rio Stikine em Glenora. [107] [n 23] De Glenora, os garimpeiros enfrentariam as mesmas dificuldades que aqueles que vieram de Wrangell. [107] Pelo menos 1.500 homens tentaram viajar ao longo da rota Ashcroft e 5.000 ao longo do Stikine. [110] A lama e o gelo derretido das duas rotas provaram ser exaustivos, matando ou incapacitando os animais de carga e criando o caos entre os viajantes. [111]

Mais três rotas começaram em Edmonton, Alberta, essas não eram muito melhores - quase não eram trilhas - apesar de serem anunciadas como "a trilha interna" e a "porta dos fundos para o Klondike". [112] [113] Um, a "rota terrestre", dirigia-se a noroeste de Edmonton, finalmente encontrando o rio Peace e, em seguida, continuando por terra até Klondike, cruzando o rio Liard no caminho. [114] Para encorajar viagens via Edmonton, o governo contratou T.W. Chalmers para construir uma trilha, que ficou conhecida como Klondike Trail ou Chalmers Trail. [115] As outras duas trilhas, conhecidas como "rotas de água", envolviam mais viagens fluviais. Um ia de barco ao longo dos rios e por terra até o sistema do rio Yukon no rio Pelly e de lá para Dawson. [116] Outro foi ao norte de Dawson pelo rio Mackenzie até o Fort McPherson, antes de entrar no Alasca e encontrar o rio Yukon no Fort Yukon, a jusante do Klondike. [116] [117] A partir daqui, o barco e o equipamento tiveram que ser puxados até o Yukon cerca de 400 milhas (640 km). Estima-se que 1.660 viajantes fizeram essas três rotas, dos quais apenas 685 chegaram, alguns levando até 18 meses para fazer a viagem. [118]

Rota "All-American" Editar

Um equivalente às rotas canadenses era a "rota americana", que visava alcançar o Yukon a partir do porto de Valdez, que ficava mais longe ao longo da costa do Alasca a partir de Skagway. Esperava-se que isso evitasse os postos alfandegários canadenses e fornecesse uma rota controlada pelos americanos para o interior. [120] Do final de 1897 em diante 3.500 homens e mulheres tentaram, atrasados ​​pelas neves do inverno, novos esforços foram feitos na primavera. [121]

Na prática, a enorme geleira Valdez que ficava entre o porto e o interior do Alasca mostrou-se quase intransponível e apenas 200 conseguiram escalá-la em 1899, o frio e o escorbuto estavam causando muitas mortes entre os demais. [122] Outros garimpeiros tentaram uma rota alternativa através da geleira Malaspina apenas para o leste, sofrendo dificuldades ainda maiores. [123] Aqueles que conseguiram cruzá-lo tiveram que negociar quilômetros de deserto antes de chegarem a Dawson. A expedição foi forçada a voltar pelo mesmo caminho por onde vieram, com apenas quatro homens sobrevivendo. [124]

Controle de borda Editar

As fronteiras no sudeste do Alasca foram disputadas entre os EUA, Canadá e Grã-Bretanha desde a compra americana do Alasca da Rússia em 1867. [126] Os EUA e o Canadá reivindicaram os portos de Dyea e Skagway. [126] Isso, combinado com o número de garimpeiros americanos, as quantidades de ouro sendo extraídas e as dificuldades em exercer autoridade governamental em uma área tão remota, tornavam o controle das fronteiras uma questão delicada. [127]

No início da corrida do ouro, o Exército dos EUA enviou um pequeno destacamento para Circle City, caso fosse necessária uma intervenção em Klondike, enquanto o governo canadense considerava excluir todos os garimpeiros americanos do Território de Yukon. [128] Nenhuma das eventualidades ocorreu e, em vez disso, os EUA concordaram em fazer de Dyea um subporto de entrada para canadenses, permitindo que navios britânicos desembarcassem passageiros e mercadorias canadenses livremente lá, enquanto o Canadá concordou em permitir que mineiros americanos operassem em Klondike. [129] Ambas as decisões foram impopulares entre seus públicos domésticos: empresários americanos reclamaram que seu direito ao monopólio do comércio regional estava sendo minado, enquanto o público canadense exigia ação contra os mineiros americanos. [129]

A Polícia Montada do Noroeste montou postos de controle nas fronteiras do Território de Yukon ou, onde isso foi contestado, em pontos facilmente controlados, como Chilkoot e White Passes. [130] Essas unidades estavam armadas com armas Maxim. [131] Suas tarefas incluíam fazer cumprir as regras que exigiam que os viajantes trouxessem alimentos para um ano com eles para serem autorizados a entrar no Território de Yukon, verificar a existência de armas ilegais, impedir a entrada de criminosos e fazer cumprir as taxas alfandegárias. [132]

Esta última tarefa foi particularmente impopular entre os garimpeiros americanos, que enfrentaram pagar em média 25% do valor de seus produtos e suprimentos. [133] Os Mounties tinham a reputação de administrar esses cargos com honestidade, embora houvesse acusações de que aceitavam subornos. [134] Os garimpeiros, por outro lado, tentaram contrabandear itens premiados como seda e uísque pelo desfiladeiro em latas e fardos de feno: o primeiro item para as mulheres, o último para os salões. [135]

Das cerca de 30.000 a 40.000 pessoas que chegaram a Dawson City durante a corrida do ouro, apenas cerca de 15.000 a 20.000 finalmente se tornaram garimpeiros. Destes, não mais do que 4.000 encontraram ouro e apenas algumas centenas tornaram-se ricos. [30] Na época em que a maioria dos stampeders chegou em 1898, os melhores riachos já haviam sido reivindicados, seja pelos mineiros de longa data na região ou pelas primeiras chegadas do ano anterior. [136] Os riachos Bonanza, Eldorado, Hunker e Dominion foram todos tomados, com quase 10.000 reivindicações registradas pelas autoridades em julho de 1898, um novo prospector teria que procurar mais longe para encontrar uma reivindicação própria. [137]

Geologicamente, a região foi permeada por veios de ouro, forçados à superfície pela ação vulcânica e depois desgastados pela ação de rios e riachos, deixando pepitas e pó de ouro em depósitos conhecidos como ouro de placer. [138] [n 25] Alguns minérios ficam ao longo do leito do riacho em linhas de solo, normalmente de 15 pés (4,6 m) a 30 pés (9,1 m) abaixo da superfície. [139] Outros, formados por riachos ainda mais antigos, situam-se ao longo dos topos das colinas; esses depósitos eram chamados de "banco de ouro". [140] Encontrar o ouro foi um desafio. Inicialmente, os mineiros presumiram que todo o ouro estaria ao longo dos riachos existentes, e só no final de 1897 os topos das colinas começaram a ser minerados. [141] O ouro também foi distribuído de forma desigual nas áreas onde foi encontrado, o que tornou a previsão de bons locais de mineração ainda mais incerta. [142] A única maneira de ter certeza da presença de ouro era realizar uma escavação exploratória. [143]

Métodos Editar

A mineração começou com a limpeza do solo de vegetação e detritos. [144] Buracos de prospecção foram então cavados na tentativa de encontrar o minério ou "faixa de pagamento". [144] Se esses buracos parecessem produtivos, a escavação adequada poderia começar, visando à rocha sólida, onde a maior parte do ouro foi encontrada. [144] A escavação seria monitorada cuidadosamente caso a operação precisasse ser deslocada para permitir mudanças no fluxo. [144]

No clima subártico de Klondike, uma camada de permafrost duro ficava apenas 6 pés (1,8 m) abaixo da superfície. [145] [146] Tradicionalmente, isso significava que a mineração na região ocorria apenas durante os meses de verão, mas a pressão da corrida do ouro tornou esse atraso inaceitável. [143] A tecnologia do final do século 19 existia para lidar com este problema, incluindo mineração hidráulica e decapagem e dragagem, mas o equipamento pesado necessário para isso não poderia ser trazido para o Klondike durante a corrida do ouro. [145] [147]

Em vez disso, os mineiros recorreram a fogueiras de madeira para amolecer o solo a uma profundidade de cerca de 14 polegadas (360 mm) e, em seguida, remover o cascalho resultante. O processo foi repetido até que o ouro fosse alcançado. Em teoria, nenhum suporte do poço era necessário por causa do permafrost, embora na prática às vezes o fogo derretesse o permafrost e causasse colapsos. [148] Os incêndios também podiam produzir gases nocivos, que precisavam ser removidos por foles ou outras ferramentas. [149] [150] A "sujeira" resultante trazida das minas congelou rapidamente no inverno e só poderia ser processada durante os meses mais quentes do verão. [150] [n 26] Uma abordagem alternativa, mais eficiente, chamada de degelo a vapor, foi concebida entre 1897 e 1898, usando uma fornalha para bombear vapor diretamente para o solo, mas uma vez que exigia equipamento adicional, não era uma técnica difundida durante os anos da pressa. [151]

No verão, a água era usada para limpar e limpar a sujeira, separando o ouro mais pesado do cascalho. [152] Isso exigia que os mineiros construíssem comportas, que eram sequências de caixas de madeira de 15 pés (4,6 m) de comprimento, através das quais a sujeira seria lavada até 20 delas poderiam ser necessárias para cada operação de mineração. [153] As eclusas, por sua vez, exigiam muita água, geralmente produzida pela criação de uma barragem e valas ou canos brutos. [154] A mineração de "ouro de banco" nas encostas das colinas não podia usar linhas de eclusa porque a água não podia ser bombeada tão alto. Em vez disso, essas minas usavam rockers, caixas que se moviam para frente e para trás como um berço, para criar o movimento necessário para a separação. [155] Finalmente, o pó de ouro resultante poderia ser exportado para fora do Klondike trocado por papel-moeda à taxa de $ 16 ($ 430) por onça troy (ozt) por meio de um dos principais bancos abertos em Dawson City, ou simplesmente usado como dinheiro ao lidar com comerciantes locais. [156] [n 27]

Edição de Negócios

A mineração bem-sucedida exigia tempo e capital, principalmente depois que a maior parte da madeira ao redor do Klondike havia sido cortada. [154] Uma operação de mineração realista exigia $ 1.500 ($ 42.000) para a madeira ser queimada para derreter o solo, junto com cerca de $ 1.000 ($ 28.000) para construir uma barragem, $ 1.500 ($ 42.000) para valas e até $ 600 ($ 16.800) para caixas de eclusa , um total de $ 4.600. [154] A atração do Klondike para um garimpeiro, no entanto, era que quando o ouro era encontrado, ele costumava estar altamente concentrado. [158] Alguns dos riachos do Klondike eram quinze vezes mais ricos em ouro do que os da Califórnia e ainda mais ricos do que os da África do Sul. [158] [158] Em apenas dois anos, por exemplo, $ 230.000 ($ 6.440.000) em ouro foram retirados da reivindicação 29 no riacho Eldorado. [159] [n 28]

De acordo com a lei canadense, os mineiros primeiro precisavam obter uma licença, seja quando chegassem a Dawson ou a caminho de Victoria, no Canadá. [161] Eles poderiam então prospectar ouro e, quando encontrassem um local adequado, reivindicar os direitos de mineração sobre ele. [162] Para fazer uma reclamação, um garimpeiro enfiava estacas no solo a uma distância medida entre elas e depois voltava para Dawson para registrar a reclamação por $ 15 ($ 410). [162] Isso normalmente tinha que ser feito dentro de três dias, e em 1897 apenas uma reclamação por pessoa por vez era permitida em um distrito, embora os casais pudessem explorar uma lacuna que permitia à esposa registrar uma reclamação em seu próprio nome, dobrando sua quantidade de terra. [163] [164]

A reivindicação poderia ser explorada livremente por um ano, após o qual uma taxa de $ 100 ($ 2.800) teria de ser paga anualmente. Caso o garimpeiro deixe a reivindicação por mais de três dias sem um bom motivo, outro mineiro pode reivindicar a terra. [165] O governo canadense também cobrou royalties entre 10 e 20 por cento sobre o valor do ouro retirado de uma reivindicação. [166]

Tradicionalmente, uma reivindicação de mineração era concedida em um trecho de 500 pés (150 m) de riacho, incluindo a terra de um lado do vale a outro. As autoridades canadenses tentaram reduzir esse comprimento para 150 pés (46 m), mas sob pressão dos mineiros foram forçadas a concordar com 250 pés (76 m). A única exceção a isso foi uma alegação de "descoberta", a primeira a ser feita em um riacho, que poderia ter 150 m de comprimento. [167] [n 29] Os comprimentos exatos das reivindicações foram frequentemente contestados e quando o topógrafo do governo William Ogilvie conduziu pesquisas para resolver disputas, ele descobriu que algumas reivindicações excediam o limite oficial. [169] As frações de terra em excesso tornaram-se disponíveis como créditos e às vezes eram muito valiosas. [169]

Os créditos podem ser comprados. No entanto, seu preço dependia de se já havia sido comprovado que continham ouro. [170] Um garimpeiro com capital pode considerar assumir o risco de uma reivindicação "não comprovada" em um dos melhores riachos por $ 5.000 ($ 140.000), um mineiro mais rico poderia comprar uma mina "comprovada" por $ 50.000 ($ 1.400.000). [170] A conhecida reivindicação oito em Eldorado Creek foi vendida por até $ 350.000 ($ 9.800.000). [170] Os garimpeiros também foram autorizados a contratar outros para trabalhar para eles. [171] Mineiros empreendedores, como Alex McDonald, começaram a acumular minas e funcionários. [172] Aproveitando suas aquisições com empréstimos de curto prazo, no outono de 1897 McDonald comprou 28 ações, estimadas em milhões. [172] O famoso Swiftwater Bill Gates fez um empréstimo pesado contra sua reivindicação no riacho Eldorado, contando com trabalhadores contratados para extrair o ouro e manter seus pagamentos de juros. [173]

Os garimpeiros menos afortunados ou com menos recursos financeiros rapidamente se viram destituídos. Alguns optaram por vender seu equipamento e voltar para o sul. [174] Outros aceitaram empregos como trabalhadores manuais, seja em minas ou em Dawson, o pagamento diário típico de $ 15 ($ 410) era alto para os padrões externos, mas baixo em comparação com o custo de vida em Klondike. [174] A possibilidade de que um novo riacho pudesse repentinamente produzir ouro, no entanto, continuou a tentar os garimpeiros mais pobres. [174] A debandada menor ao redor do Klondike continuou durante a corrida do ouro, quando rumores de novos ataques fariam com que uma pequena multidão descesse em novos locais, na esperança de conseguir uma reivindicação de alto valor. [175]

O afluxo maciço de garimpeiros levou à formação de cidades de expansão ao longo das rotas da debandada, sendo a cidade de Dawson em Klondike a maior. [176] [177] As novas cidades estavam lotadas, muitas vezes caóticas e muitas desapareceram assim que chegaram. [178] A maioria dos stampeders eram homens, mas as mulheres também viajavam para a região, normalmente como a esposa de um garimpeiro. [179] Algumas mulheres se divertiam em jogos de azar e salões de dança construídos por homens e mulheres de negócios que eram encorajados pelos gastos extravagantes de mineiros de sucesso. [180]

Dawson permaneceu relativamente legal, protegido pelo NWMP canadense, o que significava que o jogo e a prostituição eram aceitos, enquanto o roubo e o assassinato eram mantidos em níveis baixos. Em contraste, especialmente o porto de Skagway sob jurisdição dos Estados Unidos no sudeste do Alasca tornou-se famoso por seu submundo do crime. [181] [182] O clima extremo e o isolamento da região em geral significavam que os suprimentos e a comunicação com o mundo exterior, incluindo notícias e correio, eram escassos. [177] [183]

Editar Boomtowns

Os portos de Dyea e Skagway, pelos quais a maioria dos garimpeiros entrava, eram pequenos assentamentos antes da corrida do ouro, cada um consistindo em apenas uma cabana de toras. [184] Como não havia instalações de atracação, os navios tinham que descarregar sua carga diretamente na praia, onde as pessoas tentavam mover suas mercadorias antes da maré alta. [185] Inevitavelmente, as cargas foram perdidas no processo.[186] Alguns viajantes tinham chegado com a intenção de fornecer bens e serviços aos aspirantes a mineiros, alguns deles, por sua vez, percebendo como seria difícil chegar a Dawson, optaram por fazer o mesmo. [185] Dentro de semanas, armazéns, salões e escritórios ocupavam as ruas lamacentas de Dyea e Skagway, rodeados por tendas e casebres. [176]

Skagway tornou-se famoso na mídia internacional, o autor John Muir descreveu a cidade como "um ninho de formigas levado para um país estranho e agitado por um pau". [186] Enquanto Dyea permaneceu um ponto de trânsito durante o inverno, Skagway começou a assumir um caráter mais permanente. [187] Skagway também construiu cais na baía para atrair uma parcela maior dos garimpeiros. [188] A cidade era efetivamente sem lei, dominada por bebidas, tiros e prostituição. [189] O superintendente visitante do NWMP Sam Steele observou que era "um pouco melhor do que um inferno na terra. Sobre o lugar mais difícil do mundo". [190] No entanto, no verão de 1898, com uma população - incluindo migrantes - entre 15.000 e 20.000, Skagway era a maior cidade do Alasca. [191]

No final do verão de 1897, Skagway e Dyea caíram sob o controle de Jefferson Randolph "Soapy" Smith e seus homens, que chegaram de Seattle logo após Skagway começar a se expandir. [192] [193] Ele era um homem de confiança americano cuja gangue, de 200 a 300 homens, trapaceou e roubou dos garimpeiros que viajavam pela região. [194] [n 30] Ele manteve a ilusão de ser um membro íntegro da comunidade, abrindo três bares, bem como criando negócios falsos para ajudar em suas operações. [196] [197] Um de seus golpes foi uma falsa agência de telégrafo que cobrava para enviar mensagens para todos os Estados Unidos e Canadá, muitas vezes fingindo receber uma resposta. [198] A oposição a Smith cresceu constantemente e, após semanas de atividade vigilante, ele foi morto em Skagway durante o tiroteio em Juneau Wharf em 8 de julho de 1898. [192] [199]

Outras cidades também prosperaram. Wrangell, o porto da rota Stikine e cidade próspera das primeiras corridas do ouro, aumentou de tamanho novamente, com roubos, jogos de azar e dança feminina nua um lugar comum. [200] Valdez, formada no Golfo do Alasca durante a tentativa de criar a rota "All-American" para Klondike durante o inverno de 1897-1898, tornou-se uma cidade de tendas de pessoas que ficaram para trás para fornecer as tentativas malfadadas para chegar ao interior. [122] Edmonton, Alberta (naquela época, o Distrito de Alberta nos Territórios do Noroeste), Canadá, aumentou de uma população de 1.200 antes da corrida do ouro para 4.000 durante 1898. [201] Além da região imediata, cidades como San Francisco, Seattle, Tacoma, Portland, Vancouver e Victoria viram suas populações disparar como resultado da debandada e do comércio que isso trouxe. [201]

Editar Dawson City

Dawson City foi criada nos primeiros dias da corrida do ouro de Klondike, quando o prospector Joe Ladue e o lojista Arthur Harper decidiram lucrar com o influxo para Klondike. [22] [202] Os dois homens compraram do governo 178 acres (72 ha) de lamaçais na junção dos rios Klondike e Yukon e traçaram o plano das ruas para uma nova cidade, trazendo madeira e outros suprimentos para vender para os migrantes. [203] A aldeia Hän de Tr'ochëk ao longo de Deer Creek foi considerada muito perto da nova cidade, e o superintendente da NWMP Charles Constantine moveu seus habitantes 3 milhas (4,8 km) rio abaixo para uma pequena reserva. [204] A cidade, no início conhecida simplesmente como "local da cidade Harper and Ladue", foi batizada de Dawson City em homenagem ao diretor do Serviço Geográfico do Canadá. [177] Ele cresceu rapidamente para abrigar 500 pessoas no inverno de 1896, com lotes sendo vendidos por $ 500 ($ 14.000) cada. [177]

Na primavera de 1898, a população de Dawson aumentou ainda mais para 30.000, à medida que os stampeders chegavam pelas passagens. [177] O centro da cidade, Front Street, era repleto de edifícios e armazéns construídos às pressas, juntamente com cabanas de toras e tendas espalhadas pelo resto do assentamento. [205] Não havia água corrente ou esgoto, e apenas duas nascentes de água potável para complementar o rio cada vez mais poluído. [206] Na primavera, as ruas não pavimentadas foram transformadas em lama espessa e no verão o assentamento cheirava a efluentes humanos e era infestado por moscas e mosquitos. [207] Terrenos em Dawson agora eram escassos e os lotes vendidos por até $ 10.000 ($ 280.000) cada localização privilegiada na Front Street podia chegar a $ 20.000 ($ 560.000), enquanto uma pequena cabana de toras podia ser alugada por $ 100 ($ 2.800) por mês. [208] Como resultado, a população de Dawson se espalhou para o sul, para a vila vazia de Hän, renomeando-a como Cidade de Klondike. [209] Outras comunidades surgiram mais perto das minas, como Granville em Dominion Creek e Grand Forks em Bonanza Creek. [210] [211]

A cidade recém-construída se mostrou altamente vulnerável ao fogo. As casas eram de madeira, aquecidas com fogões e iluminadas por velas e lampiões a óleo, faltava água para emergências, principalmente nos invernos gelados. [212] O primeiro grande incêndio ocorreu em 25 de novembro de 1897, iniciado acidentalmente pela garota do salão de dança Belle Mitchell. [213] Ela também acidentalmente iniciou um segundo grande incêndio em 14 de outubro de 1898, que, na ausência de uma brigada de incêndio em Dawson, destruiu dois salões principais, o prédio dos correios e o Banco da América do Norte Britânica a um custo de $ 500.000 ($ 14.000.000). [214] [215] [n 31] O pior incêndio ocorreu em 26 de abril de 1899, quando um salão pegou fogo no meio de uma greve da recém-criada brigada de incêndio. [216] A maioria dos principais marcos da cidade foram totalmente queimados: 117 prédios foram destruídos, com danos estimados em mais de $ 1 milhão ($ 28 milhões). [217] [218] [n 32]

Edição de Logística

O afastamento de Dawson provou ser um problema contínuo para o fornecimento de alimentos e, como a população cresceu para 5.000 em 1897, isso se tornou crítico. [177] [183] ​​Quando os rios congelaram, ficou claro que não haveria comida suficiente para aquele inverno. [220] O NWMP evacuou alguns garimpeiros sem suprimentos para Fort Yukon, no Alasca, de 30 de setembro em diante, enquanto outros saíram de Klondike em busca de alimento e abrigo para o inverno. [221] [n 33]

Os preços permaneceram altos em Dawson e a oferta flutuou de acordo com a temporada. Durante o inverno de 1897, o sal passou a valer seu peso em ouro, enquanto os pregos, vitais para o trabalho de construção, aumentaram de preço para US $ 28 (US $ 784) por libra (0,45 kg). [223] Latas de manteiga vendidas por $ 5 ($ 140) cada. [224] Os únicos oito cavalos em Dawson foram abatidos para comida de cachorro, pois não puderam ser mantidos vivos durante o inverno. [223] [n 34] Os primeiros produtos frescos que chegaram na primavera de 1898 foram vendidos por preços recordes, os ovos chegando a $ 3 ($ 84) cada e as maçãs a $ 1 ($ 28). [227]

Sob essas condições, o escorbuto, uma doença potencialmente fatal causada pela falta de vitamina C, provou ser um grande problema em Dawson City, especialmente durante o inverno, onde não havia alimentos frescos disponíveis. Os garimpeiros ingleses deram-lhe o nome local de "perna negra canadiana", devido aos efeitos desagradáveis ​​da doença. [228] [229] Ele atingiu, entre outros, o escritor Jack London e, embora não tenha sido fatal em seu caso, pôs fim à sua carreira de minerador. [230] Disenteria e malária também eram comuns em Dawson, e uma epidemia de febre tifóide estourou em julho e se espalhou durante todo o verão. [231] Até 140 pacientes foram levados para o recém-construído Hospital St Mary e milhares foram afetados. [232] Foram tomadas medidas no ano seguinte para prevenir novos surtos, incluindo a introdução de uma melhor gestão de esgoto e o abastecimento de água mais a montante. [231] Isso deu melhorias em 1899, embora a febre tifóide continuasse sendo um problema. [231] A nova reserva de Hän, no entanto, ficava a jusante da cidade de Dawson, e aqui o rio bastante contaminado continuou a contribuir para epidemias de febre tifóide e difteria durante a corrida do ouro. [233] [n 35]

Conspícuo consumo Editar

Apesar desses desafios, as enormes quantidades de ouro que chegam por Dawson City encorajaram um estilo de vida luxuoso entre os garimpeiros mais ricos. Os bares costumavam estar abertos 24 horas por dia, com o uísque como bebida padrão. [235] O jogo era popular, com os principais saloons administrando suas próprias salas, uma cultura de apostas altas se desenvolveu, com ricos garimpeiros rotineiramente apostando $ 1.000 ($ 28.000) nos dados ou jogando por um pote de pôquer de $ 5.000 ($ 140.000). [235] [n 36] Os estabelecimentos em torno da Front Street tinham grandes fachadas em estilo parisiense, espelhos e janelas de vidro plano e, a partir do final de 1898, eram iluminados por luz elétrica. [237] Os salões de dança em Dawson eram símbolos de status particularmente prestigiosos e importantes, tanto para os clientes quanto para seus proprietários. [238] Garimpeiros ricos deviam beber champanhe por $ 60 ($ 1.660) a garrafa, e o dancehall Pavilion custou a seu dono, Charlie Kimball, até $ 100.000 ($ 2.800.000) para construir e decorar. [239] Casas de ópera elaboradas foram construídas, trazendo cantores e atos especiais para Dawson. [240]

Abundam os contos de garimpeiros gastando grandes somas em entretenimento - Jimmy McMahon certa vez gastou $ 28.000 ($ 784.000) em uma única noite, por exemplo. [241] A maioria dos pagamentos foi feita em ouro em pó e em lugares como salões havia tanto ouro derramado que um lucro poderia ser obtido apenas varrendo o chão. [228] Alguns dos garimpeiros mais ricos viviam extravagantemente em Dawson. Swiftwater Bill Gates, um jogador e mulherengo que raramente ia a qualquer lugar sem usar seda e diamantes, era um deles. Para impressionar uma mulher que gostava de ovos - na época um luxo caro - ele teria comprado todos os ovos em Dawson, cozidos e alimentados com cachorros. [242] Outro mineiro, Frank Conrad, jogou uma sequência de objetos de ouro no navio como prova de sua estima quando seu cantor favorito deixou Dawson City. [243] [244] As garotas de salão de dança mais ricas seguiram o exemplo: Daisy D'Avara tinha um cinto feito para si com $ 340 ($ 9.520) em moedas de ouro, outra, Gertie Lovejoy, tinha um diamante inserido entre seus dois dentes da frente. [245] O mineiro e empresário Alex McDonald, apesar de ser considerado o "Rei do Klondike", era incomum entre seus colegas por sua falta de gastos grandiosos.

Lei e ordem Editar

Ao contrário de seus equivalentes americanos, Dawson City era uma cidade respeitadora da lei. [181] [182] Em 1897, 96 membros do NWMP foram enviados ao distrito e em 1898, esse número aumentou para 288, um compromisso caro do governo canadense. [246] [n 37] Em junho de 1898, a força foi chefiada pelo coronel Sam Steele, um oficial com uma reputação de disciplina firme. [247] Em 1898, não houve assassinatos e apenas alguns roubos importantes ao todo, apenas cerca de 150 prisões foram feitas no Yukon por crimes graves naquele ano. [248] Dessas prisões, mais da metade foi por prostituição e resultou de uma tentativa do NWMP de regulamentar a indústria do sexo em Dawson: prisões mensais regulares, multas de $ 50 ($ 1.400) e inspeções médicas foram impostas, com o produto sendo usado para financiar os hospitais locais. [248] [249] As chamadas leis azuis foram rigorosamente aplicadas. Salões e outros estabelecimentos fechavam pontualmente à meia-noite de sábado, e qualquer um que fosse pego trabalhando no domingo estava sujeito a ser multado ou obrigado a cortar lenha para o NWMP. [250] [n 38] Os NWMP são geralmente considerados pelos historiadores como uma força eficiente e honesta durante o período, embora sua tarefa fosse ajudada pela geografia do Klondike, que tornava relativamente fácil barrar a entrada de indesejáveis ​​ou prevenir suspeitos de deixar a região. [183] ​​[252]

Em contraste com o NWMP, as primeiras autoridades civis foram criticadas pelos garimpeiros por serem ineptas e potencialmente corruptas. [253] Thomas Fawcett foi o comissário do ouro e chefe temporário da administração Klondike no início da corrida do ouro, ele foi acusado de manter os detalhes de novas reivindicações em segredo e permitir que o que a historiadora Kathryn Winslow chamou de "descuido, ignorância e parcialidade" reinasse no escritório do registrador de minas. [254] Após campanhas contra ele por garimpeiros, que foram apoiados pela imprensa local, Fawcett foi demitido pelo governo canadense. [255] Seu sucessor, o major James Walsh, era considerado um personagem mais forte e chegou em maio de 1898, mas adoeceu e voltou para o leste em julho. [254] Coube a seu substituto, William Ogilvie, apoiado por uma Comissão Real, conduzir as reformas. [254] A Comissão, na falta de provas, inocentou Fawcett de todas as acusações, o que significa que ele não foi punido além de ser dispensado. [254] Ogilvie provou ser um administrador muito mais forte e posteriormente revisou muitas das pesquisas de mineração de seus antecessores. [256]

Edição de notícias e correio

No remoto Klondike, havia grande demanda por notícias e contato com o mundo exterior. Durante os primeiros meses da debandada de 1897, dizia-se que nenhuma notícia era velha demais para ser lida. Na falta de jornais, alguns garimpeiros liam rótulos de latas até saberem de cor. [257] No ano seguinte, duas equipes lutaram pelas passagens para chegar primeiro a Dawson City, com impressoras, com o objetivo de ganhar o controle do mercado de jornais. [258] Gene Kelly, o editor do Klondike Nugget chegou primeiro, mas sem seu equipamento, e era a equipe por trás do Sol da meia Noite que produziu o primeiro jornal diário em Dawson. [258] [259] [260] O Dawson Miner logo em seguida, elevando para três o número de jornais diários na cidade durante a corrida do ouro. [261] O Pepita foi vendido por US $ 24 (US $ 680) como uma assinatura anual e tornou-se conhecido por defender os mineiros e por sua cobertura lúcida de escândalos. [262] O papel era frequentemente difícil de encontrar e durante o inverno de 1898-1899, o Pepita teve que ser impresso em papel de embrulho de açougueiro. [263] Notícias também podiam ser contadas. Em junho de 1898, um garimpeiro comprou uma edição do Seattle Post-Intelligencer em um leilão e cobrou dos espectadores um dólar de cada um para que fosse lido em voz alta em um dos corredores de Dawson. [264]

O serviço de correio estava caótico durante a debandada. [265] Além do número de garimpeiros, dois grandes obstáculos estavam em seu caminho. Para começar, qualquer correspondência da América para Dawson City era enviada para Juneau, no sudeste do Alasca, antes de ser enviada por Dawson e depois pelo Yukon para Circle City. A partir daqui, foi então distribuído pelos Correios dos EUA de volta para Dawson. [266] As enormes distâncias envolvidas resultaram em atrasos de vários meses e, freqüentemente, a perda de envelopes de proteção e seus endereços. [266] O segundo problema estava na própria Dawson, que inicialmente não tinha uma agência dos correios e, portanto, contava com duas lojas e um salão para atuar como pontos de entrega informais. [266] O NWMP foi encarregado de executar o sistema de correio em outubro de 1897, mas foram mal treinados para fazê-lo. [266] Até 5.700 cartas podem chegar em uma única remessa, todas as quais devem ser coletadas pessoalmente nos correios. Isso resultou em enormes filas, com requerentes fazendo fila do lado de fora do escritório por até três dias. [266] Aqueles que não tinham tempo e podiam pagar pagariam a outros para ficarem na fila por eles, de preferência uma mulher, já que eles podiam progredir na fila por educação. [267] Os selos postais, como o papel em geral, eram escassos e racionados a dois por cliente. [266] Em 1899, o pessoal treinado dos correios assumiu a entrega da correspondência e dispensou o NWMP dessa tarefa. [268]

Papel das mulheres Editar

Em 1898, 8% dos que viviam no território de Klondike eram mulheres, e em cidades como Dawson esse número aumentou para 12%. [179] Muitas mulheres chegaram com seus maridos ou famílias, mas outras viajaram sozinhas. [269] A maioria veio para Klondike por razões econômicas e sociais semelhantes aos garimpeiros, mas atraíram um interesse particular da mídia. [270] O desequilíbrio de gênero em Klondike encorajou propostas de negócios para enviar mulheres jovens e solteiras para a região para se casarem com mineiros recém-ricos. a esperança de encontrar maridos prósperos. [271] Os guias davam recomendações sobre quais roupas práticas as mulheres deveriam levar para o Klondike: o código de vestimenta feminino da época era formal, enfatizando saias longas e espartilhos, mas a maioria das mulheres o adaptava para as condições das trilhas. [272] Independentemente da experiência, normalmente esperava-se que as mulheres em uma festa cozinhassem para o grupo. [273] Poucas mães trouxeram seus filhos devido aos riscos da viagem. [274]

Uma vez no Klondike, muito poucas mulheres - menos de um por cento - realmente trabalharam como mineradoras. [275] Muitos eram casados ​​com mineiros, no entanto, suas vidas como parceiros nos campos de ouro ainda eram difíceis e muitas vezes solitárias. Eles tinham tarefas domésticas extensas, incluindo descongelar gelo e neve para obter água, quebrar alimentos congelados, cortar lenha e coletar alimentos silvestres. [276] Em Dawson e outras cidades, algumas mulheres lavavam roupa para ganhar dinheiro. [277] Este era um trabalho fisicamente exigente, mas poderia ser facilmente combinado com as funções de cuidado infantil. [277] Outros conseguiram empregos na indústria de serviços, por exemplo, como garçonetes ou costureiras, que podiam pagar bem, mas eram frequentemente pontuados por períodos de desemprego. [278] Tanto homens quanto mulheres abriram roadhouses, mas as mulheres eram consideradas melhores em administrá-los. [279] Algumas mulheres trabalhavam no comércio de embalagens, carregando mercadorias nas costas, ou se tornavam empregadas domésticas. [280]

Mulheres mais ricas com capital podem investir em minas e outros negócios. [281] Uma das mulheres de negócios mais proeminentes no Klondike foi Belinda Mulrooney. Ela trouxe consigo uma remessa de pano e garrafas de água quente quando chegou a Klondike no início de 1897 e, com o produto dessas vendas, construiu primeiro uma estalagem em Grand Forks e mais tarde um grande hotel em Dawson. [282] Ela investiu amplamente, incluindo a aquisição de sua própria empresa de mineração, e era considerada a mulher mais rica de Klondike. [283] [284] A rica Martha Black foi abandonada por seu marido no início da jornada para Klondike, mas continuou sem ele, chegando a Dawson City, onde se tornou uma cidadã proeminente, investindo em vários empreendimentos de mineração e negócios com seu irmão. [285] [286]

Um número relativamente pequeno de mulheres trabalhava nas indústrias de entretenimento e sexo. [287] A elite dessas mulheres eram as atrizes e cortesãs muito bem pagas de Dawson, abaixo delas eram dançarinas de coro, que geralmente eram anfitriãs e outras trabalhadoras de salão de dança. [288] Embora ainda mais bem remunerados do que os trabalhadores de colarinho branco, essas mulheres trabalhavam por muitas horas e tinham despesas significativas. [289] A indústria do entretenimento se fundiu com a indústria do sexo, onde as mulheres ganhavam a vida como prostitutas. A indústria do sexo no Klondike estava concentrada na cidade de Klondike e em uma área secundária de Dawson.[290] Existia uma hierarquia de emprego sexual, com bordéis e salões no topo, pequenas "charutarias" independentes no meio e, na parte inferior, as prostitutas que trabalhavam em pequenas cabanas chamadas "cabanas". [291] A vida para esses trabalhadores era uma luta contínua e a taxa de suicídio era alta. [292] [293]

O grau de envolvimento entre as mulheres indígenas e os stampeders variou. Muitas mulheres Tlingit trabalhavam como empacotadoras para os garimpeiros, por exemplo, carregando suprimentos e equipamentos, às vezes também transportando seus bebês. [294] As mulheres Hän tinham relativamente pouco contato com os imigrantes brancos, no entanto, havia uma divisão social significativa entre as mulheres Hän locais e as mulheres brancas. [295] Embora antes de 1897 houvesse várias mulheres indígenas que se casaram com homens ocidentais, incluindo Kate Carmack, a esposa tagish de um dos descobridores, esta prática não sobreviveu à debandada. [296] Muito poucos stampeders se casaram com mulheres Hän, e muito poucas mulheres Hän trabalharam como prostitutas. [297] Mulheres brancas "respeitáveis" evitariam se associar com mulheres indígenas ou prostitutas: aquelas que o faziam poderiam causar escândalo. [298]

Em 1899, a telegrafia se estendia de Skagway, Alasca, a Dawson City, Yukon, permitindo o contato internacional instantâneo. [299] Em 1898, a ferrovia White Pass e Yukon Route começou a ser construída entre Skagway e o chefe de navegação no Yukon. [300] Quando foi concluído em 1900, a trilha de Chilkoot e seus bondes estavam obsoletos. [300] Apesar dessas melhorias na comunicação e transporte, a pressa vacilou de 1898 em diante. [301] Tudo começou no verão de 1898, quando muitos dos garimpeiros que chegaram a Dawson City se viram incapazes de ganhar a vida e voltaram para casa. [301] Para aqueles que ficaram, os salários do trabalho ocasional, deprimidos pelo número de homens, caíram para $ 100 ($ 2.700) por mês em 1899. [301] Os jornais mundiais começaram a se voltar contra a corrida do ouro de Klondike também. [301] Na primavera de 1898, a Guerra Hispano-Americana removeu Klondike das manchetes. [302] "Ah, vá para o Klondike!" tornou-se uma frase popular de desgosto. [301] Bens com a marca Klondike tiveram que ser descartados a preços especiais em Seattle. [301]

Outro fator no declínio foi a mudança em Dawson City, que se desenvolveu ao longo de 1898, transformando-se de uma cidade em ruínas, embora rica e próspera, em um município mais calmo e conservador. [299] Luxos modernos foram introduzidos, incluindo "banheiras de zinco, pianos, mesas de bilhar, tapetes de Bruxelas em salas de jantar de hotéis, menus impressos em francês e bailes por convite", conforme observado pela historiadora Kathryn Winslow. [299] O senador visitante Jerry Lynch comparou as ruas recém-pavimentadas com seus habitantes elegantemente vestidos ao Strand, em Londres. [263] Não era mais um local atraente para muitos garimpeiros, acostumados a um estilo de vida mais selvagem. [301] [299] Mesmo a cidade anteriormente sem lei de Skagway se tornou respeitável em 1899. [301]

O gatilho final, no entanto, foi a descoberta de ouro em outras partes do Canadá e do Alasca, provocando uma nova debandada, desta vez para longe do Klondike. Em agosto de 1898, ouro foi encontrado no lago Atlin na cabeceira do rio Yukon, gerando uma onda de interesse, mas durante o inverno de 1898-1899 quantidades muito maiores foram encontradas em Nome, na foz do Yukon. [136] [303] [304] Em 1899, uma enxurrada de garimpeiros de toda a região partiu para Nome, 8.000 de Dawson sozinho durante uma única semana em agosto. [136] [303] A corrida do ouro de Klondike acabou. [305]

Edição de Pessoas

Apenas um punhado das 100.000 pessoas que partiram para o Klondike durante a corrida do ouro ficaram ricas. [30] Eles normalmente gastavam $ 1.000 ($ 27.000) cada um para chegar à região, que quando combinados excedeu o que foi produzido nos campos de ouro entre 1897 e 1901. [201] Ao mesmo tempo, a maioria dos que encontraram ouro perderam suas fortunas em nos anos subsequentes. [306] Eles freqüentemente morriam sem um tostão, tentando reproduzir sua boa sorte anterior em novas oportunidades de mineração. [306] O empresário e mineiro Alex McDonald, por exemplo, continuou a acumular terras após o boom até que seu dinheiro acabou, ele morreu na pobreza, ainda prospectando. Antoine Stander, que descobriu ouro no riacho Eldorado, abusou do álcool, dissipou sua fortuna e acabou trabalhando na cozinha de um navio para pagar sua passagem. [307] Os três descobridores tiveram destinos mistos. George Carmack deixou sua esposa Kate - que achou difícil se adaptar ao seu novo estilo de vida - casou-se novamente e viveu em relativa prosperidade. Skookum Jim tinha uma grande renda com seus royalties de mineração, mas se recusou a fazer um acordo e continuou a prospectar até sua morte em 1916 Dawson Charlie gastou muito e morreu em um acidente relacionado ao álcool. [308] [n 39]

Os mais ricos proprietários de bares, empresários e jogadores de Klondike também perderam suas fortunas e morreram na pobreza. [310] Gene Allen, por exemplo, o editor do Klondike Nugget, faliu e passou o resto de sua carreira em jornais menores, o proeminente jogador e dono de saloon Sam Bonnifield sofreu um colapso nervoso e morreu em extrema pobreza. [310] No entanto, alguns dos que aderiram à corrida do ouro prosperaram. Kate Rockwell, "Klondike Kate", por exemplo, tornou-se uma dançarina famosa em Dawson e permaneceu popular na América até sua morte. Dawson City também foi onde Alexander Pantages, seu parceiro de negócios e amante, começou sua carreira, tornando-se um dos maiores magnatas do teatro e do cinema da América. [311] A empresária Martha Black casou-se novamente e acabou se tornando a segunda mulher no parlamento canadense. [285] [312]

O impacto da corrida do ouro sobre os povos nativos da região foi considerável. [313] Os povos tlingit e koyukon prosperaram no curto prazo com seu trabalho como guias, empacotadores e com a venda de alimentos e suprimentos aos garimpeiros. [72] No longo prazo, no entanto, especialmente o povo Hän que vive na região de Klondike sofreu os danos ambientais da mineração de ouro nos rios e florestas. [72] Sua população já havia começado a declinar após a descoberta de ouro ao longo do rio Fortymile na década de 1880, mas caiu catastroficamente após sua mudança para a reserva, como resultado do abastecimento de água contaminado e varíola. [233] O Hän encontrou apenas algumas maneiras de se beneficiar economicamente da corrida do ouro e seus locais de pesca e caça foram amplamente destruídos em 1904, eles precisavam da ajuda do NWMP para evitar a fome. [314]

Edição de lugares

Dawson City declinou após a corrida do ouro. Quando a jornalista Laura Berton (futura mãe de Pierre Berton) se mudou para Dawson em 1907, ainda estava prosperando, mas longe da Front Street, a cidade havia se tornado cada vez mais deserta, congestionada, como ela dizia, "com o refugo da corrida do ouro: fogões, móveis, frigideiras de ouro, jogos de louças, garrafas com gás de campainha dupla. pilhas de maquinários de mineração enferrujados - caldeiras, guinchos, carrinhos de mão e bombas ". [315] Em 1912, restavam apenas cerca de 2.000 habitantes, em comparação com os 30.000 dos anos de expansão, e o local estava se tornando uma cidade fantasma. [316] Em 1972, 500 pessoas viviam em Dawson, enquanto os assentamentos próximos criados durante a corrida do ouro foram totalmente abandonados. [317] A população cresceu desde 1970, com 1.300 registrados em 2006. [318]

Durante a corrida do ouro, melhorias no transporte significaram que equipamentos de mineração mais pesados ​​puderam ser trazidos e minas maiores e mais modernas foram estabelecidas em Klondike, revolucionando a indústria do ouro. [319] [320] A produção de ouro aumentou até 1903 como resultado da dragagem e mineração hidráulica, mas depois diminuiu em 2005, aproximadamente 1.250.000 libras (570.000 kg) foram recuperadas da área de Klondike. [319] [320] [321] No século 21, Dawson City ainda tem uma pequena indústria de mineração de ouro, que junto com o turismo, com base no legado da corrida do ouro, desempenha um papel na economia local. Muitos edifícios no centro da cidade refletem o estilo da época. [322] O vale do rio Klondike é afetado pela corrida do ouro pela pesada dragagem que ocorreu depois dele. [323]

O porto de Skagway também encolheu após a corrida, mas continua sendo uma cidade de período bem preservada, centrada na indústria do turismo e nas viagens turísticas de navios de cruzeiro. [324] O trabalho de restauração do National Park Service começou em 2010 no Jeff Smith's Parlour, onde o famoso vigarista "Soapy" Smith operava uma vez. [325] Skagway também tem um dos dois centros de visitantes que formam o Parque Histórico Nacional da Corrida do Ouro de Klondike, o outro está localizado em Seattle, e ambos se concentram nas histórias de interesse humano por trás da corrida do ouro. [326] Em contraste, Dyea, vizinha de Skagway e ex-rival, foi abandonada após a corrida do ouro e agora é uma cidade fantasma. [327] A ferrovia construída para garimpeiros através de White Pass no último ano do rush foi reaberta em 1988 e hoje é usada apenas por turistas, intimamente ligada à trilha de Chilkoot, que é uma rota popular para caminhadas. [328]

Cultura Editar

Os eventos da corrida do ouro de Klondike rapidamente se incorporaram à cultura norte-americana, sendo capturados em poemas, histórias, fotografias e campanhas promocionais muito depois do fim da debandada. [329] No Yukon, o Dia da Descoberta é celebrado na terceira segunda-feira de agosto como um feriado, e os eventos da corrida do ouro são promovidos pelas indústrias turísticas regionais. [330] [331] Os eventos da corrida do ouro eram frequentemente exagerados na época e os trabalhos modernos sobre o assunto frequentemente se concentram nos eventos mais dramáticos e emocionantes da debandada, nem sempre com precisão. [332] [333] O historiador Ken Coates descreve a corrida do ouro como "um mito flexível e flexível", que continua a fascinar e apelar. [334]

Vários romances, livros e poemas foram gerados como consequência da corrida do ouro de Klondike. O escritor Jack London incorporou cenas da corrida do ouro em seus romances e contos ambientados no Klondike, incluindo O chamado da natureza, um romance de 1903 sobre um cão de trenó. [53] [335] Seu colega, o poeta Robert W. Service, não se juntou à corrida, embora tenha feito sua casa em Dawson City em 1908. Service criou poemas bem conhecidos sobre a corrida do ouro, entre eles Canções de um fermento, um dos livros de poesia mais vendidos da primeira década do século 20, junto com seu romance, A Trilha de '98, que foi escrito à mão em papel de parede em uma das cabanas de madeira de Dawson. [53] [336] [337] O historiador canadense Pierre Berton cresceu em Dawson, onde seu pai havia sido um garimpeiro, e escreveu vários livros históricos sobre a corrida do ouro, como A última grande corrida do ouro. [338] As experiências do irlandês Micí Mac Gabhann resultaram na obra póstuma Rotha Mór an tSaoil (traduzido para o inglês como The Hard Road to Klondike em 1962), uma descrição vívida do período. [339]

Algumas terminologias da debandada chegaram ao inglês norte-americano, como "Cheechakos", referindo-se a mineiros recém-chegados, e "Sourdoughs", mineiros experientes. [340] [n 40] As fotografias tiradas durante a corrida do ouro de Klondike influenciaram fortemente as abordagens culturais posteriores à debandada. [342] A corrida do ouro foi vividamente registrada por vários primeiros fotógrafos, por exemplo Eric A. Hegg essas fotos em preto e branco que mostram a ascensão da passagem Chilkoot rapidamente se tornaram imagens icônicas e foram amplamente distribuídas. [343] Essas fotos, por sua vez, inspiraram Charlie Chaplin a fazer A corrida do ouro, um filme mudo, que usa o pano de fundo do Klondike para combinar a comédia física com a batalha desesperada de seu personagem pela sobrevivência nas duras condições da debandada. [344] As fotografias reaparecem no documentário Cidade do ouro de 1957 que, narrado por Pierre Berton, ganhou prêmios pelo pioneirismo na incorporação de imagens estáticas à produção de documentários. [345] A corrida do ouro de Klondike, no entanto, não foi amplamente abordada em filmes de ficção posteriores, mesmo The Far Country, um faroeste de 1955 ambientado em Klondike, em grande parte ignora as características únicas da corrida do ouro em favor de uma trama ocidental tradicional. [346] De fato, grande parte da literatura popular sobre a corrida do ouro se aproxima da debandada simplesmente como uma fase final da expansão do oeste americano, uma percepção criticada por historiadores modernos como Charlene Porsild. [347]

Mapas de rotas e campos de ouro Editar

Rotas Dyea / Skagway e trilha Dalton

Visão geral e close up da rota Dyea / Skagway (rota do meio na seção esquerda do mapa). Cada moldura vermelha representa o mapa mais próximo à direita. A trilha de Dalton é mostrada à esquerda na seção intermediária do mapa

Rotas de Takou, Stikine e Edmonton

Rota de Takou e Stikine. Moldura vermelha: posição do mapa no mapa da América do Norte. Inferior direito: ramal da rota Stikine de Wrangell encontra-se com ramal de Ashcroft em Glenora. Eles continuam em linhas tracejadas. Meio: a rota Takou encontra a rota Stikine no Lago Teslin. Ambas as rotas atendem à rota Dyea / Skagway (linha pontilhada) no canto superior esquerdo

Rotas de Edmonton. Moldura vermelha: posição do mapa no mapa da América do Norte. Seta grande: rota totalmente canadense de Edmonton por rios e portagem para o rio Yukon via rio Pelly. Setas pequenas: rota da porta traseira. Linha sólida preta: rio McKenzie na maior parte do caminho. Canto superior esquerdo: Rio Yukon de Fort Yukon para Dawson City

Mapa dos campos de ouro com a cidade de Dawson e o rio Klondike no topo. Ponto vermelho: descoberta em Bonanza Creek.

Gráfico da produção de ouro em Yukon, 1892–1912 Editar

Produção de ouro em Yukon em torno da Corrida do Ouro de Klondike. [348] 1896-1903: Aumento após descoberta em Klondike. 1903-1907: as reivindicações são vendidas, os métodos em grande escala assumem o controle.

O crescimento populacional das cidades da costa oeste, 1890–1900 Editar

Cidade 1890 1900 Diferença %
São Francisco 298,997 342,782 43,785 15
Portland 46,385 90,426 44,041 95
Tacoma 36,006 37,714 1,708 5
Seattle 42,837 80,671 37,834 88
Vancouver 13,709 27,010 13,301 97
Victoria 16,841 20,919 4,078 24

Fonte: Alexander Norbert MacDonald, "Seattle, Vancouver and the Klondike," The Canadian Historical Review (setembro de 1968), p. 246. [349]

Lista de suprimentos do Klondikers Editar

  • 150 libras (68 kg) de bacon
  • 400 libras (180 kg) de farinha
  • 25 libras (11 kg) de aveia em flocos
  • 125 libras (57 kg) de feijão
  • 10 libras (4,5 kg) de chá
  • 10 libras (4,5 kg) de café
  • 25 libras (11 kg) de açúcar
  • 25 libras (11 kg) de batatas secas
  • 25 libras (11 kg) de cebolas secas
  • 15 libras (6,8 kg) de sal
  • 1 libra (0,45 kg) de pimenta
  • 75 libras (34 kg) de frutas secas
  • 8 libras (3,6 kg) de fermento em pó
  • 8 libras (3,6 kg) de refrigerante
  • 0,5 libras (0,23 kg) de vinagre evaporado
  • 12 onças (340 g) de sopa comprimida
  • 1 lata de mostarda
  • 1 lata de fósforos (para quatro homens)
  • Fogão para quatro homens
  • Panela de ouro para cada
  • Conjunto de baldes de granito
  • Balde grande
  • Faca, garfo, colher, xícara e prato
  • Café e bule de chá
  • Duas picaretas e uma pá
  • Uma serra de chicote
  • Alça de pacote
  • Dois machados para quatro homens e uma alça extra
  • Seis limas de 8 polegadas (200 mm) e duas limas cônicas para a festa, brace e brocas, jack plane e um martelo para a festa
  • Corda de 200 pés (61 m) com 0,375 pol. (9,5 mm)
  • 8 libras (3,6 kg) de passo e 5 libras (2,3 kg). de oakum para quatro homens
  • Pregos, 5 libras (2,3 kg) cada um de 6, 8, 10 e 12 centavos, para quatro homens, 10 por 12 pés (3,0 m × 3,7 m) para quatro homens para embrulhar
  • Duas mantas de óleo para cada barco
  • 5 jardas (4,6 m) de mosquiteiro para cada homem
  • 3 conjuntos de roupas íntimas pesadas
  • 1 casaco mackinaw pesado
  • 2 pares de calças pesadas de lã
  • 1 casaco forrado de borracha grossa
  • 12 meias pesadas de lã
  • 6 luvas pesadas de lã
  • 2 camisas pesadas
  • 2 pares de botas de borracha pesadas e à prova de saliências
  • 2 pares de sapatos
  • 4 pares de cobertores (para dois homens)
  • 4 toalhas
  • 2 pares de macacão
  • 1 terno de roupa de óleo
  • Várias mudanças de roupa de verão
  • Pequeno sortimento de medicamentos

A lista foi uma sugestão de equipamentos e suprimentos suficientes para sustentar um garimpeiro por um ano, gerados pela empresa Northern Pacific Railroad em 1897. O peso total é de aproximadamente 1 tonelada, e o custo estimado foi de $ 140 ($ 3.800). [350]


História da corrida do ouro de Klondike

Em 16 de agosto de 1896, Dawson Charlie, Skookum Jim e George Carmack encontraram ouro em Rabbit (Bonanza) Creek, um afluente do rio Klondike, e a corrida do ouro de Klondike começou. As notícias chegaram ao mundo exterior em julho de 1897, quando os navios a vapor Excelsior e Portland chegaram a São Francisco e Seattle, carregando a infame “Ton of Gold”. A notícia se espalhou e causou uma debandada de cerca de 100.000 pessoas. A maioria precisaria viajar mais de 5.000 km para chegar aos campos de ouro de Dawson City.

De 1896 a 1899, US $ 29 milhões em ouro foram extraídos do solo ao redor da cidade de Dawson. Dawson ficou conhecida como a “Paris do Norte”: a maior cidade a oeste de Winnipeg e ao norte de Seattle.

A corrida do ouro mudou o Yukon para sempre. À medida que o transporte melhorou, o Norte se tornou mais acessível. Cidades como Victoria, Vancouver e Edmonton devem muito de seu desenvolvimento a este Last Great Rush. Hoje, esse espírito ainda pode ser encontrado em Dawson City e nas comunidades ao longo da trilha da corrida do ouro.

Venha experimentar a diversão e a aventura por si mesmo!

Locais

Trilha Chilkoot

Whitehorse, Yukon

Trilha que serviu como rota de comércio e viagens durante séculos, incl. durante a corrida do ouro.

Complexo Histórico Dawson

Dawson City, Yukon

Local comemorado por sua associação com a corrida do ouro de Klondike de 1896 a 1910.

Draga nº 4

Dawson City, Yukon

Simboliza a importância das operações de dragagem no Yukon de 1899 a 1966.

Museu da Antiga Igreja de Troncos

Whitehorse, Território Yukon

A Old Log Church é um lugar de coração, alma e paixão.

Robinson Roadhouse

Monte Lorne, Território Yukon

Robinson Roadhouse é uma parada de descanso no quilômetro 139,6 na rodovia South Klondike.

S.S. Keno

Dawson City, Yukon

Riverboat que desempenhou um papel importante na história da corrida do ouro de Klondike.

S.S. Klondike

Whitehorse, Yukon

O S.S. Klondike homenageia os navios movidos a vapor que ligaram Whitehorse ao mundo.

Caribou Hotel

Carcross, Yukon

O Caribou Hotel, localizado em Carcross, Yukon, é um local histórico designado de Yukon.

Roteiro

Whitehorse, Yukon para Carcross, Yukon

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A corrida do ouro de Klondike

A rota Skagway foi usada pela maioria dos garimpeiros. Seus navios desembarcariam em Dyea e Skagway, na cabeceira do Canal Lynn, no final da Passagem Interna, e de lá viajariam pelas cadeias de montanhas até o Yukon e depois pela rede do rio.Ao longo da rota surgiram acampamentos para os garimpeiros comerem e dormirem. No início, você podia ir de Seattle a Dyea por US $ 40, ou US $ 1.100 hoje, mas no inverno os navios a vapor não liberavam seus preços porque os aumentavam diariamente. Se um garimpeiro pousava em Skagway, eles pegavam a trilha White Pass, mais tarde chamada de The Dead Horse Trail, devido ao grande número de cavalos que morreram no trajeto. A maioria dos Klondikers dividia seus pertences em pacotes de 65 libras que poderiam ser carregados nas costas de um homem ou em um trenó para cargas mais pesadas. Normalmente, eram necessárias 30 viagens de ida e volta e 4.000 quilômetros no total, antes que todos os suprimentos de um Klondiker estivessem no final da viagem. Se alguém tivesse um trenó, um homem forte precisava de 1.600 quilômetros de viagens, 90 dias, para transportar tudo. A trilha era uma rota terrível e foi fechada no final de 1897, prendendo 5.000 garimpeiros em Skagway.

Aqueles que desembarcaram em Dyea pegaram a Trilha Chilkoot, que subiu a Passagem Chilkoot e 22.000 garimpeiros passaram por aquela passagem durante a corrida do ouro. Devido à necessidade de levar tanta comida e equipamentos, o frio e a inclinação da encosta, muitas vezes um garimpeiro demorava um dia inteiro para chegar ao topo da encosta, e muitas vezes eles tinham que fazer inúmeras viagens. A encosta era muito íngreme para os animais, dificultando a passagem do equipamento. Os empacotadores podiam cobrar até um dólar por libra, ou US $ 27 hoje, para transportar as mercadorias até o topo. A maioria dos empacotadores era indígena, o que acabou trazendo enormes quantias de dinheiro para as comunidades locais. A rota também era perigosa por causa das avalanches. Em 3 de abril de 1898, uma avalanche matou mais de 60 pessoas ao passar pelo Passo de Chilkoot.

Duncan Clark, um menino de fazenda de Iowa, viu a avalanche e a descreveu, cite:

“Foi uma visão horrível de se ver. Homens grandes e robustos, a própria imagem da saúde, retirados da neve, colocados em um trenó e carregados para o necrotério. Quarenta morreram desde o primeiro dia, meu irmão John estava entre o número. ”

Tappan Adney, redator da Harpers Weekly, descreve o passe como tal, cite:

Havia também as Rotas All-Canadian, que vinham da Colúmbia Britânica, e três que começaram em Edmonton, mas a maioria mal chegava a ser trilhas e dos 1.660 garimpeiros que pegaram as três rotas de Edmonton, apenas 685 chegaram e demorou eles 18 meses para fazer a viagem. A rota da Colúmbia Britânica permitia que uma pessoa saísse de Ashcroft, subisse gargantas, através de montanhas e pântanos. Foi muito difícil e apenas alguns garimpeiros, cerca de 1.500, tentaram isso.

Ao contrário da corrida do ouro no passado, os canadenses praticavam rígidos controles de fronteira, como eu mencionei. Tanto os EUA quanto o Canadá reivindicaram Dyea e Skagway como seus próprios e no início da corrida do ouro o Exército dos EUA enviou um destacamento para Circle City para intervir se necessário no Klondike, enquanto os canadenses procuravam impedir todos os garimpeiros americanos no Território de Yukon. No final, os Estados Unidos concordaram em fazer de Dyea um subporto de entrada para canadenses, e os canadenses permitiram que mineiros americanos estivessem em Klondike. A Polícia Montada do Noroeste, com apenas um quarto de século de existência, teve um grande papel a desempenhar no Klondike, com pessoas como Sir Sam Steele ajudando a torná-la a corrida do ouro mais ordeira da história. O NWMP operava postos em todos os portos de entrada, equipados com canhões Maxim, com a ordem de fazer cumprir as regras relativas ao abastecimento anual de alimentos, verificar a existência de armas ilegais e impedir a entrada de criminosos. Eles também reforçaram as taxas alfandegárias, com as quais os mineiros americanos não gostaram. Freqüentemente, eles tinham que pagar em média 25% do valor de seus bens e suprimentos. O NWMP tinha a reputação de administrar os postos honestamente, embora haja rumores de alguns subornos, enquanto os garimpeiros tentavam contrabandear seda para mulheres para o país, junto com uísque para os bares.

Então, o que dizer das pessoas que chegaram ao Klondike para serem garimpeiros. Bem, dos 30.000 a 40.000 que alcançaram Dawson City, 15.000 a 20.000 se tornaram garimpeiros. Destes, cerca de 4.000 encontraram ouro e apenas algumas centenas tornaram-se ricos.

Um grande motivo para essa falta de sucesso foi que, na época em que a maioria dos Klondikers chegou em 1898, os melhores riachos já haviam sido reivindicados pelos primeiros a chegar ou pelos mineiros antigos na área. Todas as reivindicações ao longo dos riachos Bonanza, Eldorado, Hunker e Dominion foram tomadas e, em julho de 1898, mais 10.000 reivindicações foram apresentadas, fazendo com que os mineiros tivessem que extrair ouro cada vez mais longe de onde o ouro estava.

Enquanto os primeiros mineiros foram capazes de obter ouro quase na superfície da água, chamado ouro de placer, com algum ouro sendo 15 a 30 pés abaixo da superfície. Ouro de banco no topo de colinas de velhos riachos também foi encontrado, mas com o passar do tempo, o ouro foi ficando mais difícil de encontrar. A maioria dos mineiros presumia que o ouro estaria ao longo dos riachos, mas no final de 1897 a maioria dos topos das colinas estava sendo minerada. Outro problema era que o ouro estava distribuído de forma desigual nas áreas onde foi encontrado, tornando difícil prever onde estariam os bons locais de mineração.

Os recém-chegados ao Yukon eram chamados de Cheechako e só depois de um ano é que alguém poderia ser chamado de Fermento. Para muitos que chegaram ao Klondike, o tempo que demorou para chegar lá logo resultou em ficarem presos durante o inverno, vivendo em pequenos barracos, por sete meses, principalmente com o tédio louco.

Não vou entrar nos métodos de mineração, o que foi usado, porque para mim os aspectos mais interessantes do Klondike são a jornada que os mineiros fizeram e a sociedade que surgiu no Yukon por causa do Klondike.

Em Dawson City, a cidade em expansão que surgiu da Corrida do Ouro de Klondike, havia principalmente homens e algumas mulheres, a maioria das quais eram esposas de mineiros. Havia mulheres que se divertiam em jogos de azar e salões de dança e algumas mulheres iam para o Klondike por causa dos gastos pródigos de mineiros de sucesso para atrair as poucas mulheres da região. Ao contrário de outras cidades em expansão, a Polícia Montada do Noroeste manteve Dawson bastante legal. O jogo e a prostituição eram permitidos, mas o roubo e o assassinato eram muito raros. Isso está em nítido contraste com Skagway, que estava sob as regras do governo dos EUA e que era um viveiro de atividades criminosas. Dizia-se que nem mesmo um anjo poderia se manter bem em Dawson.

Dyea e Skagway eram pequenos assentamentos antes da corrida do ouro, sem instalações de ancoragem. Semanas depois da chegada dos mineiros, armazéns, salões e escritórios começaram a surgir em ambas as comunidades. John Muir, o notável autor, escreveu sobre Skagway, citação:

“Um ninho de formigas levado para um país estranho e agitado por um pedaço de pau.”

Como foi mencionado, Skagway, o mais popular dos portos, tornou-se um lugar dominado por tiros, bebidas e prostituição. Ao visitar a comunidade, Sir Sam Steele disse que era, entre aspas, "pouco melhor do que um inferno na Terra, sobre o lugar mais difícil do mundo."

No verão de 1898, Skagway tinha 20.000 habitantes e era a maior cidade do Alasca. Em Skagway, Jefferson Randolph Soapy Smith operou com sua gangue, controlando efetivamente toda a cidade. Sua gangue de 300 homens trapaceou e roubou os garimpeiros que chegaram. Ele dirigia três bares sob o pretexto de ser um membro íntegro da comunidade, mas tinha vários negócios falsos. Um era uma agência telegráfica falsa que cobrava o envio de mensagens para o resto do continente, mas nada era enviado, e geralmente recebia-se uma resposta falsa. Eventualmente, as pessoas se cansaram de Smith e ele foi baleado em 8 de julho de 1898.

Mesmo comunidades distantes do Yukon, como Edmonton, tiveram um aumento. Na época da greve do ouro no Yukon, Edmonton tinha 1.500 pessoas. Em 1898, havia 4.000 pessoas morando na comunidade.

Nenhum lugar, porém, aumentou até o ponto de Dawson City.

Joseph Ladue, um americano que vivia no Yukon desde 1882, operava um entreposto comercial no rio Yukon, 70 quilômetros acima da foz do Klondike. Em vez de reivindicar o ouro, ele escolheu apostar 65 hectares de pântano e pasto de alces no rio, chamou-lhe Dawson City e fez fortuna vendendo lotes e madeira para construí-los. Ele o batizou em homenagem ao diretor do Serviço Geográfico do Canadá, George Mercer Dawson, e no inverno de 1896, 500 pessoas viviam na comunidade com lotes sendo vendidos por $ 500 cada, ou $ 14.000 cada hoje. Na primavera de 1898, a população era de 30.000 pessoas, com edifícios aparecendo diariamente. Isso não era uma boa notícia para a comunidade. Não havia água encanada ou sistema de esgoto, e apenas duas nascentes para água potável, junto com o rio que estava rapidamente se tornando altamente poluído. Naquela primavera, os lotes estavam sendo vendidos por $ 10.000, ou $ 280.000 hoje, com os pontos principais na Front Street sendo vendidos por $ 20.000, ou $ 560.000 hoje. Uma pequena cabana de toras seria alugada por $ 100, ou $ 2.800 hoje.

Em um quarteirão da cidade, uma enorme tenda de circo branca podia ser vista cercada por edifícios de madeira em ruínas. Dentro da tenda havia uma pista de boliche portátil, uma máquina de refrigerante, duas dúzias de pombos, junto com porcelana fina e prata. As donas da barraca eram duas americanas ricas chamadas Edith Van Buren e Mary Hitchcock, que mostraram perfeitamente o apogeu de Dawson City e as coisas que você poderia encontrar.

Um casal ganhou $ 30.000, ou $ 500.000, em um único inverno no Yukon vendendo café e tortas.

Com a comunidade crescendo tão rapidamente e os códigos de construção não sendo algo considerado, os incêndios eram comuns. O primeiro incêndio aconteceu em 25 de novembro de 1897, quando Belle Mitchell, uma garota de salão de dança acidentalmente acendeu um incêndio. Ela acidentalmente iniciou outro em 14 de outubro de 1898, que destruiu os correios, um banco e dois bares. O pior incêndio ocorreu em 26 de abril de 1899, quando um saloon pegou fogo, queimando 117 prédios, causando US $ 28 milhões em danos aos fundos de hoje.

Como era de se esperar, a logística de levar alimentos e outros suprimentos para a comunidade era crítica e difícil. No inverno de 1897, ficou claro que não havia comida suficiente para o inverno e a Polícia Montada do Noroeste começou a evacuar os garimpeiros sem suprimentos suficientes. O sal valia seu peso em ouro, e itens como pregos para construção custam mais de $ 28, $ 784 hoje, por libra. Latas de manteiga eram vendidas por US $ 5 a lata, ou US $ 140 hoje. Havia apenas oito cavalos em Dawson no inverno de 1897 e todos os oito foram abatidos para alimentação de cachorro. Na primavera, os ovos eram vendidos por US $ 3 cada, ou US $ 84 hoje. Devido à falta de alimentos frescos, o escorbuto era um grande problema, assim como a disenteria, a febre tifóide e a malária.

Alexander Anderson passou um inverno no Yukon em 1898 e gastou todos os seus recursos em uma festa de Natal, comprando três batatas por US $ 3, junto com maçãs e ovos pelo mesmo preço. Ele também disse que os restaurantes ofereceriam refeições para qualquer bolsa que anunciasse ração comum por US $ 1, refeição quadrada por US $ 2, destruidor de cinto por US $ 3 e desfiladeiro mortal por US $ 4. Um hotel próximo anunciava beliches bons por US $ 2 a noite, mas lençóis limpos custam um dólar a mais.

Para muitos em Dawson, era grátis para todos em termos de bebida, jogo e muito mais. Os prospectores ricos eram conhecidos por apostar $ 1.000 nos dados, $ 28.000 hoje ou $ 5.000 por pote no pôquer, o equivalente a $ 140.000 hoje. Para acomodar o dinheiro que fluía, foram construídas casas de ópera elaboradas, com cantores trazidos de toda a América do Norte. Os garimpeiros gastariam enormes quantias de dinheiro para se divertir. Diziam que Jimmy McMahon gastava US $ 28.000 em uma noite, ou US $ 784.000 hoje. Muitos bares varriam o pó de ouro do chão, fazendo fortunas no processo.

Como foi mencionado, a Polícia Montada do Noroeste foi vital para manter a ordem em Dawson City. Em todo o ano de 1898, não houve assassinatos na cidade e poucos furtos. Ao todo, apenas 150 prisões foram feitas durante todo o ano. O NWMP prendeu algumas dezenas de pessoas por prostituição para regular a indústria do sexo, mas o dinheiro das multas emitidas foi usado para financiar hospitais locais. Os garimpeiros americanos superavam os canadenses em cinco para um e, embora muitos americanos não gostassem de ir contra as regras canadenses, com o tempo passaram a respeitar o NWMP e ficaram felizes por não correr o risco de serem roubados enquanto conduziam seus negócios .

Foi no Klondike que a lenda de Sam Steele se formou, conforme mostrado nesta Minuta do Patrimônio da década de 1990

“Para os homens solteiros, o Ártico tem excelentes acomodações, bem como o melhor restaurante em Bennett, mas eu não aconselharia as mulheres respeitáveis ​​a irem lá para dormir, pois elas podem ouvir aquilo que seria repugnante para seus sentimentos e também pronunciado pelos depravados de seu próprio sexo. ” Quando a ferrovia Skagway to Whitehorse contornou Bennett, Trump derrubou seu restaurante e o mudou para Whitehorse, onde abriu um restaurante e hotel maiores. Ele continuou oferecendo comida, bebidas e mulheres, acrescentando jogos de azar. Com a repressão à prostituição chegando, Trump partiu para a Alemanha e depois voltou para a América.

Para alguns, o Klondike foi o início de uma carreira e uma vida incríveis. Kate Rockwell, que ficou conhecida como Klondike Kate, era uma dançarina americana que encontrou fama em Dawson City por sua dança, ganhando esse apelido. Após a corrida do ouro, ela foi para a Colúmbia Britânica e depois para Oregon, onde se estabeleceu. Ela continuou a atuar e atuar pelo resto de sua vida. Seu amor e parceiro em Dawson, Alexander Pantages, começou sua carreira em Dawson, eventualmente comprando um teatro lá. Ele viria a se tornar um magnata do cinema, operando 84 cinemas em toda a América do Norte. Uma acusação de agressão sexual em 1929 causou o declínio de seu império comercial e ele morreu com pouco resto em sua conta bancária. A mencionada Martha Black ficaria com seu dinheiro e se tornou a segunda mulher na Câmara dos Comuns canadense. Jack London viria ao Yukon durante a Gold Rush e isso o inspiraria a escrever The Call of the Wild.

Para os indígenas da região, a corrida do ouro de Klondike foi devastadora. Enquanto muitos prosperaram brevemente como empacotadores e guias, os danos ambientais da mineração de ouro nos rios e florestas foram consideráveis. Depois que a corrida do ouro passou, as áreas de pesca e caça dos indígenas foram destruídas e, em 1904, eles precisavam de ajuda e rações do NWMP para evitar a fome.

Quanto a Dawson, continuaria enquanto muitas outras cidades em expansão de outras corridas do ouro fracassassem. Em 1907, ainda havia residentes vivendo na comunidade, mas muitos dos edifícios estavam desertos e em 1912 apenas 2.000 pessoas permaneceram. Em 1972, 500 pessoas viviam na comunidade, mas a recuperação começou na década de 1970, chegando a 1.300 pessoas hoje. O turismo e a celebração do passado de Klondike em Dawson permanecem fortes até hoje.

E as pessoas que começaram tudo?

George e Kate pegariam sua fortuna da descoberta de ouro e se mudariam para um rancho perto de Modesto, Califórnia, mas George logo abandonou Kate e se mudou para Seattle, onde se casou com outra mulher. Ele moraria lá em uma casa de 12 quartos com sua nova esposa e começaria a comprar imóveis a conselho de sua esposa Marguerite. Mesmo tendo imensa riqueza, George nunca parou de procurar ouro e fez várias reivindicações, mas nada chegou perto de sua descoberta em Bonanza Creek. Ele morreria aos 61 anos em 1922 em Seattle. O Monte Carmack, no Alasca, leva o nome dele.

Kate deixaria a Califórnia depois que George a deixasse e foi dito que ela não poderia receber pensão alimentícia porque ela não era sua esposa legítima. Ela voltaria para o Yukon e Keish construiu para ela uma cabana perto da dele, onde ela morava com a filha. Kate morreria de gripe espanhola em 1920.

Keish, apesar de ser muito rico com os royalties da mineração, minou para o resto de sua vida e morreria em Whitehorse com apenas 55 anos em 1916, sobrevivendo de sua irmã, filha Daisy e primo Tagish.

Kaa Goox adotaria o nome de Charles Henderson em 1901, gastou muito dinheiro e infelizmente morreria em 1908 quando caiu da ponte ferroviária de White Pass.

A mineração de ouro continuou na região, e ainda o faz, mas nada na escala que já foi vista. Em 2005, estima-se que 1,25 milhão de libras de ouro foram recuperadas do Klondike no século passado.


Fome e doença

Stampeders escalando as "Escadas Douradas" na trilha Chilkoot Pass.
Foto cortesia da Biblioteca do Congresso

Os stampeders enfrentaram dezenas de perigos ao longo das trilhas para o Klondike. Uma avalanche na primavera de 1898 matou 63 pessoas ao longo da trilha de Chilkoot Pass. Em setembro anterior, fortes tempestades e uma enchente levaram embora grande parte da cidade de tendas montada em Sheep Camp, também na trilha de Chilkoot Pass.

Esqueletos de alguns dos mais de três mil animais de carga que morreram ao longo da trilha do White Pass nos primeiros anos da corrida.
Foto cortesia da Biblioteca do Congresso

Certamente, aqueles que sobreviveram às trilhas, ao rio, às Corredeiras do Cavalo Branco, e percorreram todo o caminho até os campos de ouro, devem ter acreditado que agora estavam seguros. Stampeders que passaram o inverno de 1897/1898 acampados ao longo das trilhas ouviram rumores de viajantes que saíam das condições adversas em Dawson, incluindo conversas sobre fome.

Em 1897, mais de 1.000 stampeders venceram a maior parte do rush e chegaram a Dawson antes do início do inverno. Muitos dos recém-chegados estavam inadequadamente preparados e não haviam trazido suprimentos suficientes para durar até a primavera. Em 30 de setembro de 1897, quando o último navio a vapor da temporada desembarcou sua carga em Dawson, as autoridades determinaram que, a menos que alguma ação fosse tomada, não haveria comida suficiente para todos naquele inverno.

Postado em Dawson, 30 de setembro de 1897
"Os abaixo assinados, funcionários do Governo Candian, tendo examinado cuidadosamente a atual situação angustiante no que diz respeito ao fornecimento de alimentos para o inverno, descobrem que o estoque disponível não é suficiente para atender às necessidades das pessoas agora no distrito, e só consigo ver uma saída para a dificuldade, que é um movimento imediato rio abaixo de todos aqueles que agora estão sem suprimentos para Fort Yukon, onde há um grande estoque de provisões. Em alguns dias, o rio estará fechado, e a mudança deve ser feita agora, se for o caso. É absolutamente arriscado criar esperanças com a chegada de outros barcos. É quase impossível que mais alimentos cheguem a este distrito. Para aqueles que não depositaram em um o suprimento de inverno para permanecer aqui por mais tempo é cortejar a morte por inanição, ou pelo menos a certeza da doença por escorbuto e outros problemas. A fome agora encara todos os que estão esperando e esperando por alívio externo.

C. Constantine, Inspetor da Polícia Montada do Noroeste.

D.W.Davis, Coletor da Alfândega

Thomas Fawcett, Comissário do Ouro "

Dawson City, Canadá
Foto cortesia da Divisão de Coleções Especiais, Bibliotecas da Universidade de Washington

No final de outubro, algumas centenas de pessoas atenderam aos avisos e partiram para Fort Yukon, no Alasca.Muitos aproveitaram a oferta do governo canadense para "transportar gratuitamente todas as pessoas que não receberam alimentos para o inverno no Fort Yukon no vapor. Bella."

O que os Montados não sabiam é que as condições em Fort Yukon não eram muito melhores do que em Dawson e, no final, foi uma sorte que mais pessoas não aproveitaram a oferta dos Montados. Durante o inverno de 1897/1898, a notícia da possibilidade de condições de fome em Dawson chegou até Skagway e Dyea ao sul.

Foi a relutância canadense em aceitar a responsabilidade final das dezenas de milhares posicionados para cruzar a fronteira que levou os Montados a exigir que cada debandador carregasse uma tonelada de suprimentos (o suficiente para garantir que cada debandador passasse pelo menos um ano no Yukon).

A notícia de que os americanos estavam morrendo de fome em Dawson colocou uma ideia realmente maluca em movimento. Determinados a não permitir que os americanos morressem de fome, as autoridades americanas decidiram importar um rebanho de renas do norte da Europa para o Alasca. A teoria era que o rebanho forneceria uma fonte sustentada de alimento para a população. Infelizmente, o transporte do rebanho de renas para o Alasca levou mais tempo do que o previsto. Chegou lá muito depois de a ameaça de fome ter desaparecido. Alguns dos animais foram usados ​​para carregar a correspondência nos anos subsequentes.

Ao longo da trilha, os stampeders viviam em tendas amontoadas. Essas tendas pertenciam a stampeders que esperavam o inverno ao longo do Lago Lindeman.
Foto cortesia da Divisão de Coleções Especiais, Bibliotecas da Universidade de Washington

O Dr. E.M. Riniger administrou um pequeno hospital perto da passagem de Chilkoot em 1898 antes de se mudar, primeiro para Dawson e depois para Nome. Durante esses anos, ele tratou 177 casos de febre tifóide. Ele escreveu suas experiências para um jornal médico em 1906.

"Durante sete anos de prática no Alasca, cuidei de 177 casos de febre tifóide ... A grande maioria desses casos eram típicos e os sintomas encontrados eram os mesmos. Uma grande porcentagem tinha sangramento nasal, sensibilidade ilíaca direita e curso normal da febre, as manchas rosadas estavam presentes em quase todos os casos, e em seis deles tão numerosos que produziam o aspecto de erupção cutânea generalizada. "

"Northwest Medicine", setembro de 1906

A febre tifóide era a doença mais comum que assombrava os mineiros. Seu aparecimento em acampamento após acampamento não foi acidental. Os mineiros construíram suas cabanas e tendas muito próximas umas das outras, em solo que freqüentemente era uma tundra plana e pantanosa.

A orla de Dawson no verão de 1898. As barracas cobriam as duas margens do rio Klondike. Com milhares correndo para os campos de ouro, pouca atenção foi dada à higiene ou ao tratamento de esgoto.
Foto cortesia da Biblioteca do Congresso

O solo congelado, coberto com musgo e cobertura morta, não permitia que a água da superfície escoasse. Quando isso foi adicionado aos longos e quentes verões do norte, as doenças eram inevitáveis. A febre tifóide devastou muitos acampamentos, mas teria sido muito pior se tantos mineiros não fervessem constantemente a água potável. Alguns que tinham ido para o norte para a mina ganharam dinheiro vendendo água engarrafada não contaminada em alguns campos. A doença tinha sobrevivência e, de fato, menos de 4% dos pacientes do Dr. Riniger morreram de febre tifóide. Aqueles que o fizeram foram aqueles que esperaram muito tempo por ajuda ou desconsideraram os conselhos médicos.

Um exausto stampeder cochila ao longo da trilha.
Foto cortesia da Divisão de Coleções Especiais, Bibliotecas da Universidade de Washington

Embora melhor do que tendas, a condição miserável das cabines da maioria dos mineiros nos campos de ouro de Klondike não ajudava na saúde. Essas cabines tinham normalmente cerca de 14 'x 16', com apenas um pouco de ventilação no teto, se alguma, com qualquer lugar de dois a seis homens, suas provisões e às vezes seus cães lotados no espaço.

Barracas de stampeder alinhavam-se nas praias de Nome durante grande parte de 1900.
Foto cortesia do Museu de História e Arte de Anchorage

Oitenta e sete pessoas morreram em Nome em 1900. A maioria morreu de febre tifóide, pneumonia ou tuberculose. As condições sanitárias não eram muito melhores em Nome do que nas cidades de ouro anteriores no Alasca e no Alto Yukon. O novato governo municipal fez uma tentativa de controlar a disseminação de doenças multando aqueles que não usavam as latrinas públicas. Os ingressos da latrina eram vendidos por 10 centavos cada, ou três por 25 centavos.


Eles eram de todos os caminhos da vida

Enquanto a maioria dos garimpeiros que se aventuraram no Yukon eram americanos ou imigrantes recentes, cerca de 20% eram de outras nações. Todos esses eram homens que vieram para a Costa Oeste dos Estados Unidos depois que a notícia do ouro recém-descoberto se espalhou pelo mundo. A maioria não tinha experiência em mineração e, em muitos casos, eram escriturários, vendedores ou trabalhadores braçais. Consequentemente, as demissões em massa de trabalhadores para se juntarem à corrida do ouro se tornaram um tópico comum nas conversas diárias.

No entanto, em alguns casos, personalidades conhecidas juntaram-se à corrida para o Yukon. Alguns deles foram: John McGraw, o ex-governador de Washington Frederick Burnham, um conhecido batedor e explorador americano William D. Wood, o prefeito de Seattle, doze policiais de Seattle e vários motoristas de bonde da cidade deixaram seus empregos para se juntar à debandada o conhecido boxeador Danny Needham juntou-se ao Klondike Gold Rush até Calamity Jane, a famosa mulher da fronteira, juntou-se à debandada. Na verdade, dezenas de outras pessoas conhecidas se aventuraram no Yukon em busca de ouro ou em busca de uma aventura única na vida.

Cronistas da notável onda humana de caçadores de fortuna estavam o fotógrafo sueco Eric Hegg, conforme mencionado antes, o repórter, artista e fotógrafo Tappan Adney Mary Evelyn Hitchcock de Jack London (pseudônimos: Mary Doyle e Sra. Roswell D. Hitchcock), escritor e explorador americano junto com sua amiga Edith Van Buren (Condessa de Castelmenardo) Rex Beach, romancista e dramaturga que escreveu a história verdadeira Os spoilers, sobre funcionários do governo roubando minas de ouro de garimpeiros em Klondike e James Oliver Curwood, escritor de aventura e ação e conservacionista.


Museus do parque

As exposições no Museu do Centro de Visitantes oferecem aos visitantes uma visão geral da Corrida do Ouro de Klondike.

Em Skagway, o Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush é composto por mais de 20 edifícios históricos. Hoje, quatro deles são museus abertos ao público. Cada museu compartilha um aspecto diferente da vida da corrida do ouro, de bares a famílias e turismo. Além disso, o Museu Skagway é administrado pela cidade de Skagway e cobre a história da cidade desde a corrida do ouro até os dias atuais.

Museu do Centro de Visitantes

Localização: 2ª com a Broadway, próximo ao National Park Service Visitor Center
Saiba mais: horário de funcionamento, história da construção, tour virtual

Acompanhe a corrida do ouro desde o início, escolha sua rota pelos campos de ouro e descubra como você se sai. Este museu recentemente renovado inclui exposições interativas acessíveis. Cheire, veja, ouça e sinta aspectos da aventura da corrida do ouro. As exposições incluem artefatos da coleção do parque, videoclipes, mapas, fotografias e dioramas. Este é um bom lugar para passar o tempo entre as atividades em Skagway ou para mergulhar na história e aprender mais.

Moore House Museum

Construída ao longo de vários anos, começando em 1897, esta foi a casa da primeira família a morar em Skagway. Hoje, dois quartos foram restaurados ao charme da era vitoriana. Outras salas apresentam exposições sobre a família, a vida nesta cidade fronteiriça, o casamento inter-racial entre Ben Moore e Klinget-sai-yet e a restauração do edifício. Este museu é administrado por um guarda florestal e geralmente é um parque tranquilo e menos visitado. Durante os meses de verão, você pode desfrutar do quintal espaçoso e da área de estar à sombra.

Jeff. Museu Smiths Parlor

Localização: 2nd Ave, segundo edifício a partir da esquina da 2nd Ave e Broadway
Saiba mais: reserve seu tour, horário de funcionamento, construindo história, tour virtual

Outrora a sede do notório fora da lei, Jefferson & quotSoapy & quot Smith, este antigo bar foi transformado em um museu caseiro em 1935 com fotos raras, artefatos únicos, arte popular, taxidermia estranha e até manequins animatrônicos. Por muitas décadas, este museu foi uma parte crítica do turismo de Skagway. Hoje, foi restaurado à sua glória dos anos 1960. Este museu é imperdível e é melhor vivenciado como parte de uma visita guiada por um guarda florestal.

Museu Mascot Saloon

Localização: Broadway e 3rd Ave
Saiba mais: horas de operação, histórico de construção

Outrora o salão mais antigo da era da corrida do ouro, o negócio fechou quando a cidade proibiu o álcool em 1916. Volte no tempo e veja o salão restaurado para uma das melhores oportunidades para fotos no parque. Aprenda sobre vice em Skagway, personagens da comunidade, mudanças na cidade e restauração deste edifício.

As exposições no Visitor Center Museum permitem que os visitantes rastreiem as trilhas de Chilkoot e White Pass.

HistoryLink.org

Em 17 de julho de 1897, o navio a vapor Portland chegou a Seattle do Alasca com 68 mineiros e uma carga de “mais de uma tonelada de ouro maciço” das margens do rio Klondike, no território canadense de Yukon. Isso desencadeou uma corrida para o Alasca e uma era de prosperidade no Condado de King que durou mais de uma década

Os residentes de Seattle acordaram com o som de jornalistas apregoando uma edição extra do Seattle Post-Intelligencer com o seguinte título:

"OURO! OURO! OURO! OURO!
Sessenta e oito homens ricos em
o Steamer Portland
PILHAS DE METAL AMARELO!
Alguns têm $ 5.000, muitos têm mais
Alguns geram $ 100.000 cada
O VAPOR CARREGA $ 700.000
"

O artigo começava: “Às 3 horas desta manhã, o navio a vapor Portland de St. Michael [Alasca] para Seattle, passou o Sound com mais de uma tonelada de ouro maciço a bordo. ” o Post-Intelligencer roubou os outros jornais de Seattle quando seu repórter, Beriah Brown Jr., pegou um rebocador de Seattle para o Estreito de Juan de Fuca e esperou pelo Portland passar. Brown era filho de Beriah Brown (1815-1900), um ex- P-I editor e prefeito de Seattle.

O puxão, Leão marinho, conheceu o Portland fora de Cape Flattery, e Brown embarcou no navio de entrada e entrevistou alguns dos garimpeiros. Em seguida, o rebocador dirigiu-se a toda velocidade para Port Townsend. Brown correu para a casa do operador de telégrafo, despertou-o e transmitiu a história ao Post-Intelligencer: "Uma tonelada de ouro está chegando a Seattle."

o Post Intelligencer emitiu a edição extra antes do Portland encaixado. A notícia se espalhou rapidamente e por volta das 6h, uma multidão de mais de 5.000 pessoas saudou o Portland quando ela amarrou em Schwabacher Wharf.

Entre o Portland’s passageiros eram:

  • William Stanley, um ex-livreiro de Seattle, e seu filho, que foi para o vale do Yukon em 1896 e voltou com de $ 90.000 a $ 112.000 em ouro em pó e pepitas
  • Frank Phiscator de Baroda, Michigan, que passou apenas três meses no Alasca e desembarcou do Portland com de $ 96.000 a $ 120.000 em ouro
  • T. J. Kelly, um residente de Tacoma, que voltou do Klondike com $ 10.000 em ouro
  • Clarence Berry, um agricultor de frutas de Fresno, Califórnia, e sua esposa, que descarregou o Portland cerca de US $ 135.000 em pó de ouro e pepitas.

Depois que todo o ouro foi pesado, o Pós-Inteligência a estimativa de uma tonelada acabou sendo muito baixa. A quantidade real descarregada do Portland foi de duas toneladas.

As pessoas foram imediatamente infectadas com a febre Klondike. Às 9h30, as ruas do centro da cidade estavam tão lotadas de gente que alguns bondes foram forçados a parar de circular. Seattle Times repórteres, estivadores e outros deixaram seus empregos no local e procuraram passagem para o Alasca.

William D. Wood (1858-1917), prefeito de Seattle, que estava participando de uma convenção em San Francisco, telegrafou sua renúncia e foi para o Alasca sem sequer parar em Seattle. Os comerciantes locais rapidamente esgotaram os suprimentos dos mineiros. A febre se espalhou pelos Estados Unidos mais rápido do que qualquer vírus. Em 24 horas, 2.000 residentes de Nova York tentaram comprar ingressos para o Klondike, sem sucesso, porque os moradores já os haviam comprado. Em 10 dias, 1.500 pessoas partiram de Seattle para os campos de ouro. A pressa começou.

Garimpeiros e suprimentos de ouro fora do comerciante Cooper & Levy, Seattle, ca. 1897

WL. Portland, ca. 1905

Cortesia MOHAI (1983.10.7.554)

Fontes:

James R. Warren e William R. McCoy, Destaques da história de Seattle ilustrados (Seattle: Historical Society of Seattle and King County, 1982), 23 "Quando o P-I abalou o mundo com a história de um navio do Alasca com uma tonelada de ouro!" Seattle Post-Intelligencer, 19 de maio de 1957, Pictorial Review, p. 2 Pierre Berton, Klondike: The Last Great Gold Rush, 1896-1899 (Toronto: MaCLelland e Stewart, 1972), 96-100. Observação: O navio a vapor Portland foi naufragado em Katalla, no Alasca, em 12 de novembro de 1910. Gordon Newell, "Maritime Events of 1910", em H. W. McCurdy Marine History of the Pacific Northwest, ed. por Gordon Newell (Seattle: Superior Publishing Co., 1977).
Nota: Este arquivo foi corrigido em 28 de agosto de 2006, para observar que Frank Phiscator veio de Baroda, Michigan, agradecendo ao grande sobrinho-neto de Phiscator, Adam John Huttenstine, pela informação.


Artigos com Klondike Gold Rush nas revistas History Net

Em 16 de agosto de 1896, George Washington Carmack e dois amigos indianos no Yukon arrancaram uma pepita do leito de Rabbit Creek, um afluente do rio Klondike no Canadá & # 8217s, e deram início a uma das corridas do ouro mais frenéticas e lendárias da história . Nos dois anos seguintes, pelo menos 100.000 aspirantes a garimpeiros de todo o mundo partiram para os novos campos de ouro com sonhos de uma fortuna dançando em suas cabeças. Apenas cerca de 40.000 realmente conseguiram chegar ao Klondike, e poucos deles encontraram sua fortuna.

Foi arrastado por essa maré de caçadores de ouro um contingente menor e mais astuto, também em busca de fortuna, mas de uma maneira muito mais prática. Eles foram os empresários, os homens e mulheres que cuidaram da febre de Klondike.

George Carmack, o homem que começou tudo, não era um garimpeiro obstinado nem um homem de negócios entusiasmado. O nativo da Califórnia estava simplesmente no lugar certo na hora certa. Não que esse filho de Quarenta e Nove tivesse algo contra ser rico. Mas, como a maioria dos homens brancos que navegaram para o norte nas décadas de 1870 e & # 821780, ele veio tanto pela solidão quanto pelo ouro.

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Havia rumores de ouro no Yukon já na década de 1830, mas pouco foi feito a respeito. A terra agreste e o clima mais severo, além dos índios Chilkoot & # 8217 zelosos guardando seu território, efetivamente mantiveram a maioria dos garimpeiros & # 8211 até 1878, quando um homem chamado George Holt enfrentou os elementos e os índios e voltou com pepitas impressionantes o suficiente para fazer outras garimpeiros seguem seu exemplo. Em 1880, havia talvez 200 mineiros garimpando ouro fino de aluvião dos bancos de areia ao longo do rio Yukon.

Em 1885, o ouro foi encontrado em grandes quantidades pagantes nas barras do rio Stewart, ao sul do rio Klondike. No ano seguinte, ouro bruto foi encontrado no rio Forty Mile, e um posto comercial, chamado Fortymile, surgiu onde o rio se junta ao rio Yukon. Em 1893, um pouco mais abaixo no Yukon, no Alasca, dois meio-sangues russos ganharam US $ 400.000 por ano em ouro e geraram a cidade próspera de Circle City. Conhecida como & # 8216A Paris do Alasca & # 8217, tinha dois teatros, oito salões de dança, 28 salões, uma biblioteca e uma escola. Mas quando a notícia do ataque em Rabbit Creek (que logo seria renomeado Bonanza Creek) chegou aos cidadãos de Circle City, eles fugiram em massa. Apenas um ano antes da descoberta de Carmack & # 8217, o Canadá criou o distrito de Yukon como uma subunidade administrativa nos Territórios do Noroeste, e a construção do Forte Constantine (em frente a Fortymile), o primeiro posto da Polícia Montada do Noroeste no Yukon. Portanto, a aplicação da lei estava em vigor a tempo de saudar as massas de garimpeiros que logo estariam lotando a região de Klondike no distrito de Yukon, que se tornaria um território separado em 13 de junho de 1898.

Como seus amigos indianos, George Carmack acreditava em visões. Pouco antes de sua dramática descoberta, ele teve uma visão na qual dois salmões com escamas douradas e pepitas de ouro no lugar dos olhos apareceram diante dele. Ele era tão desprovido de impulsos mercenários que interpretou isso como um sinal de que deveria começar a pescar salmão. E era exatamente isso que ele estava fazendo, junto com seus amigos Skookum Jim e Tagish Charley, quando um determinado garimpeiro chamado Robert Henderson flutuou rio acima e, de acordo com o código do garimpeiro & # 8217s, contou a George sobre o & # 8216cor & # 8217 ele & # 8217d encontrou em um riacho que ele apelidou de Gold Bottom Creek. Mas, ele avisou, olhando feio para Jim e Charley, ele não queria nenhum & # 8216 maldito Siwashes & # 8217 reclamando ali.

Os três amigos não gostaram da atitude de Henderson e, por duas semanas, ignoraram sua liderança. Então, sem nada melhor para fazer, eles vagaram para verificar a afirmação de Henderson & # 8217s. Henderson insultou os índios novamente, recusando-se a vender tabaco para eles. Indignados, George, Jim e Charley partiram e montaram acampamento em Rabbit Creek. Enquanto limpava uma panela de prato, um dos três desenterrou o pedaço de ouro do tamanho de um polegar que deu início à grande corrida. Provavelmente por causa dos insultos, Carmack não se preocupou em caminhar a curta distância de volta às escavações de Henderson para lhe contar sobre o ataque. Em vez disso, ele desceu o rio cerca de 50 milhas até Fortymile para registrar sua reclamação, e Jim & # 8217s e Charley & # 8217s. No caminho, ele se gabou de sua boa sorte para todos que viu.

A maioria dos veteranos apenas zombou. Carmack havia feito & # 8217 ataques & # 8217 antes disso não valeu a pena, o que lhe valeu o apelido de & # 8216Lying George & # 8217, então eles investiram pouco nesta nova bonança dele. Mas alguns cheechakos (recém-chegados) foram investigar e a notícia se espalhou. Em cinco dias, o vale estava fervilhando de garimpeiros. No final de agosto, toda a extensão do riacho Bonanza foi delimitada por reivindicações, então um veio ainda mais rico foi encontrado em um afluente que ficou conhecido como riacho Eldorado.

Se tudo isso tivesse acontecido no início do ano, as notícias teriam chegado à civilização em poucas semanas. Mas o inverno já estava chegando. Depois que os rios congelaram e as nevascas pesadas caíram, a comunicação com o exterior era quase impossível. William Ogilvie, um topógrafo do governo canadense, enviou duas mensagens separadas a Ottawa, contando sobre a magnitude da greve, mas ambas se perderam na confusão burocrática.

Portanto, não foi até o mês de julho seguinte (1897), quando os navios a vapor do Alasca atracaram em San Francisco e Seattle & # 8211 despejando 68 mineiros maltrapilhos carregando mais de 2 toneladas de ouro em malas, caixas, cobertores e latas de café & # 8211 que o mundo exterior pegou a febre de Klondike.

A febre atingiu rapidamente proporções epidêmicas. Como um corpo desgastado que é suscetível a qualquer doença que apareça, o país estava particularmente suscetível à febre do ouro. A quantidade de ouro em circulação havia caído, ajudando a causar a profunda depressão econômica que vinha consumindo os Estados Unidos há 30 anos. O noroeste do Pacífico havia sido atingido de maneira especialmente dura. As pessoas estavam cansadas de ser pobres, muitos dos que tinham empregos as abandonaram pela promessa de maiores recompensas. Os motoristas de bonde abandonaram seus carrinhos - um quarto da força policial de Seattle foi embora, até o prefeito pediu demissão e comprou um barco a vapor para transportar passageiros até o Klondike.

Aqueles que não tinham emprego hipotecaram suas casas ou pegaram emprestado os US $ 500 ou mais necessários para comprar um & # 8216outfit & # 8217 & # 8211um fogão, barraca, ferramentas, pregos e suprimentos suficientes para durar um ano. Uma roupa adequada pesava quase 2.000 libras & # 8211, embora um vendedor de fala rápida começou a vender uma valise que alegava conter um ano de comida desidratada e pesava apenas 250 libras! Ele era apenas um entre um número crescente de cidadãos empreendedores que percebeu que havia uma fortuna a ser feita bem aqui em casa, simplesmente vendendo um produto, por mais duvidoso que fosse em valor, com o nome Klondike anexado. Havia baús de remédios Klondike, bandejas de ouro elétricas Klondike, escolas de mineração Klondike, uma bicicleta Klondike, até mesmo uma casa Klondike portátil que supostamente era & # 8216leve como o ar & # 8217 quando dobrada & # 8211 uma alegação duvidosa, considerando que apresentava uma cama de casal e um fogão de ferro.

Os inventores conceberam dispositivos que prometiam tornar a tarefa de escavar ouro positivamente agradável. Nikola Tesla, um dos pioneiros da eletricidade, promoveu uma máquina de raios-X que supostamente detectaria metais preciosos sob o solo sem todo o trabalho de cavar. A Trans-Alaskan Gopher Company propôs treinar gophers para arranhar cascalho congelado e descobrir pepitas. Os clarividentes apregoavam suas habilidades para localizar ricos filões de ouro. Vários empreendimentos estavam em andamento para invadir o Klondike de balão.

Mesmo com todos esses esquemas e serviços tortuosos sendo oferecidos, havia uma mercadoria crucial que estava desesperadamente escassa - transporte. Não havia navios suficientes no Noroeste para lidar com a debandada de caçadores de ouro & # 82112.800 apenas de Seattle em uma única semana. Tudo o que flutuava foi colocado em serviço & # 8211rancadores de pás e barcos de pesca antigos, barcaças, navios de carvão ainda cheios de pó de carvão. Todos estavam sobrecarregados e muitos indignos de navegar foram apelidados de & # 8216caixões flutuantes & # 8217 e, muitas vezes, eles cumpriam o nome.

Alguns navios navegaram ao redor das Aleutas e através do Mar de Bering até St. Michael, Alasca, em Norton Sound. Os passageiros poderiam então embarcar em barcos rio acima do delta do rio Yukon até os campos de ouro, uma viagem de 1.600 milhas no sinuoso Yukon. Mas poucos Klondikers podiam pagar a tarifa de US $ 1.000. A maioria dos barcos ia apenas até Skagway, no Alasca Panhandle, onde os passageiros e suas roupas eram despejados sem cerimônia nas planícies de maré de uma milha de largura. Se os Klondikers ainda não estivessem prontos para voltar atrás, havia muitas adversidades pela frente para mudar de idéia. Skagway em si não era um resort de praia. Na verdade, era uma cidade de tendas anárquica suja que um inglês visitante descreveu como o bairro mais ultrajantemente sem lei que já atingi. & # 8216 Havia um saloon ou um vigarista, ou ambos, em cada esquina, e os tiros nas ruas eram tão comuns que quase todos eram ignorados. O mais famoso dos vigaristas foi Jefferson Randolph (& # 8216Soapy & # 8217) Smith, o & # 8216Reio não coroado de Skagway & # 8217 que governou o submundo da cidade & # 8217s até morrer em um tiroteio em 8 de julho de 1898.

Mas mesmo nesse cenário caótico, negócios legítimos floresceram. O que o aspirante a mineiro precisava agora era de alguma maneira de levar sua roupa para os campos de ouro, para que qualquer pessoa com uma carroça e uma parelha ou algumas mulas pudesse fazer bem por si mesmo ou por si mesma. Harriet Pullen, uma viúva com uma ninhada de filhos, chegou a Skagway com US $ 7 em seu nome, mas acumulou uma fortuna dirigindo uma carruagem de carga durante todo o dia e, à noite, assando tortas de maçã em panelas retiradas de latas velhas. Ela se tornou a cidadã mais ilustre da cidade. Joe Brooks, um dos mais bem-sucedidos & # 8216packer & # 8217, tinha 335 mulas e arrecadava US $ 5.000 por dia & # 8211muito mais do que a maioria dos homens ganhava em um ano. De acordo com a natureza da cidade, ele não era excessivamente escrupuloso se estivesse transportando equipamento para um cliente e recebesse uma oferta mais tentadora, ele simplesmente despejaria o primeiro carregamento ao longo da trilha.

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Além da passagem de barco pelo Yukon, havia pelo menos cinco trilhas sendo apontadas como a melhor rota para os campos de ouro. Mas três deles eram tão longos e perigosos que apenas alguns homens conseguiram chegar ao Klondike com vida sobre eles. As duas rotas mais movimentadas começaram em Skagway e na cidade vizinha de Dyea.

No outono de 1897, a mais popular foi a trilha de Skagway de 880 quilômetros sobre o Passo Branco. À primeira vista, parecia que o menos exigente dos dois subia mais gradualmente, o que significava que & # 8211 em teoria pelo menos & # 8211 animais de carga poderiam negociá-lo. Uma vez na trilha, os mineiros descobriram que não era nem de longe tão fácil quanto parecia. Isso os levou por buracos de lama grandes o suficiente para engolir um animal, sobre rochas afiadas que rasgavam cavalos & # 8217 pernas e cascos, através de penhascos de ardósia escorregadia, onde a trilha tinha apenas 60 metros de largura e uma queda de 150 metros esperava por qualquer animal & # 8211ou mineiro & # 8211que deu um passo em falso.

A maioria dos animais de carga eram cavalos quebrados que teriam a sorte de sobreviver à jornada nas melhores condições. Sobrecarregados como estavam por mineiros desesperados para colocar suas roupas na passagem o mais rápido possível, eles não tiveram a menor chance. Em pouco tempo, a trilha foi batizada de & # 8216Dead Horse Trail & # 8217 após as muitas carcaças que a espalhavam. Como o escritor Jack London descreveu, & # 8216Os cavalos morreram como mosquitos na primeira geada e, de Skagway a Bennett, apodreceram aos montes. & # 8216 Se um cavalo cedesse no meio da trilha estreita, ninguém se importava em arrastá-lo, ele era simplesmente enterrado na terra pelo desfile interminável de patas e cascos. Diante desse pesadelo de lama e confusão, milhares de mineiros voltaram, venderam suas roupas e se retiraram para a civilização com o ânimo quebrado e os bolsos vazios. Mas milhares mais avançaram e chegaram ao lago Bennett, as cabeceiras do rio Yukon. Apenas alguns poucos conseguiram antes que o frio sufocasse o lago e o rio com gelo. O resto ficou isolado nas margens do lago até a primavera.

Quando a neve pesada tornou a trilha Skagway intransitável, o fluxo crescente de caçadores de ouro mudou para a trilha Dyea, também chamada de & # 8216Poor Man & # 8217s Trail & # 8217 porque era muito íngreme para animais de carga. Mas mesmo lá, os Klondikers foram forçados a contratar empacotadores indianos, por até 50 centavos de dólar por libra, ou então arrastar suas roupas eles mesmos, 100 libras de cada vez, deixando cada carga ao longo da trilha em algum lugar, então voltando para a próxima carga e assim por diante, até o momento em que um mineiro transferisse toda a sua armadura para o outro lado da passagem, ele poderia ter percorrido a trilha de 40 milhas 30 ou 40 vezes e passado três meses fazendo isso. A parte mais assustadora era a passagem de Chilkoot, que ficava no topo de uma encosta quase vertical de seis quilômetros de extensão. Um fluxo ininterrupto de Klondikers labutou dia e noite & # 8211 um total de 22.000 no inverno de 1897. Foi uma escalada agonizante, e o pior de tudo é que cada homem teve que repeti-la várias vezes até que todo o seu traje fosse carregado sobre o passe. O único consolo era que, entre as cargas, ele descia de graça a encosta nevada no assento da calça.

Para o empresário, havia dinheiro a ganhar aqui também. Vários roadhouses subiram ao longo da trilha, incluindo a grandiosamente chamada Palmer House ao pé da passagem. A maioria não passava de grandes tendas ou estruturas de madeira em ruínas, mas ofereciam refeições quentes e um lugar para dormir, mesmo que fosse apenas no chão. Nos piores trechos da trilha, um homem empreendedor poderia construir uma ponte sobre um buraco de lama com toras e cobrar uma taxa de cada mineiro que cruzasse. Na própria passagem, vários homens laboriosamente deram 1.500 degraus na neve compactada e, em seguida, arrecadaram tanto dinheiro em pedágios que a rota foi apelidada de & # 8216a Escada Dourada. & # 8217

Como os viajantes na trilha Skagway, aqueles que cruzaram o Chilkoot Pass acabaram em uma vasta cidade de barracas às margens do Lago Bennett e passaram longos meses lá, esperando o degelo. A maioria passou o tempo cortando árvores nas encostas vizinhas e serrando-as em pranchas para os barcos que, na primavera, os levariam rio abaixo até os campos de ouro, ainda a 500 milhas de distância.

No final de maio de 1898, o gelo quebrou e uma flotilha de embarcações artesanais frágeis partiu rio abaixo, apenas para encontrar um último obstáculo mortal & # 8211Miles Canyon. As corredeiras ferozes no canyon despedaçaram os barcos nas rochas, tantos deles que a Polícia Montada do Noroeste decretou que todos os barcos deveriam ser inspecionados e depois guiados por um piloto competente. Alguns marinheiros experientes conseguiram grubstakes substanciais levando barcos pelo cânion por até US $ 100 a viagem. Entre eles estava Jack London, que arrecadou US $ 3.000.

Os barcos tinham de suportar mais um trecho de corredeiras, e então o Yukon permaneceu bem manso até Dawson City. Antes do outono de 1896, Dawson não existia. Quando o ouro foi descoberto em Bonanza Creek, um acampamento de tendas foi erguido na junção dos rios Klondike e Yukon. No verão seguinte, sua população cresceu para 5.000. Um ano depois, depois que a febre Klondike se espalhou pelo mundo, ela aumentou para 40.000 & # 8211, tornando-se uma das maiores cidades do Canadá. Graças à Polícia Montada do Noroeste, era uma cidade muito mais respeitadora da lei do que Skagway, embora houvesse apenas 19 montados no Yukon no final de 1896. Em novembro de 1898, entretanto, seriam 285. No verão de 1897 , a nova sede da Mounties & # 8217 tornou-se Fort Herchmer, em Dawson. Destacamentos foram estabelecidos no topo das passagens de White e Chilkoot. A principal função dos Mounties & # 8217 era coletar taxas alfandegárias para suprimentos trazidos para o Canadá pelos caçadores de ouro. Além disso, entre 1898 e 1900, uma milícia de 200 homens, conhecida como Força de Campo Yukon, também operou na área, ajudando a Polícia Montada do Noroeste a guardar carregamentos de ouro, bancos e prisioneiros.

Apesar da presença de policiais, a enxurrada de novos caçadores de ouro ainda geralmente considerava o Yukon apenas mais um estágio do Inferno. Depois de uma viagem marítima miserável e apertada, depois de uma caminhada cansativa através de pântanos infestados de mosquitos e sobre geleiras, depois de meses intermináveis ​​gastos cortejando congelamento em uma tenda frágil, eles finalmente chegaram aos lendários campos de ouro, apenas para descobrir que toda a terra ao longo de cada riacho que contém ouro há muito havia sido demarcado. Para muitos deles, esse foi o golpe final que eles venderam suas roupas e voltaram para casa. Os que ficaram se sentiram sortudos por encontrar empregos na movimentada cidade ou trabalhar para outra pessoa & # 8217s reivindicam US $ 17 por dia em pó de ouro & # 8211 bons salários do lado de fora, mas mal conseguem sobreviver aqui.

Mas se Dawson destruiu os sonhos dos caçadores de ouro, para aqueles poucos que tiveram a visão de trazer mercadorias para vender, a cidade era uma mina de ouro. Os veteranos que haviam passado o inverno ali, subsistindo de uma dieta de feijão e biscoitos, na melhor das hipóteses, estavam ansiosos para trocar seu ouro por luxos como ovos, frutas, papel para escrever ou apenas algumas notícias de fora. Um recém-chegado vendeu uma cópia de um mês de um jornal de Seattle, encharcado com gordura de bacon, por $ 15.

À medida que Dawson crescia, crescia também a sorte daqueles que tomavam as decisões de negócios certas. Enquanto a maioria dos homens devotava suas energias a trabalhar em uma única reivindicação, Alex McDonald, um jovem da Nova Escócia cuja maneira tímida e desajeitada desmentia um astuto senso de negócios, comprou as reivindicações de mineiros desencorajados e contratou outros para trabalhá-las para ele. Ele ganhou $ 5 milhões e o título & # 8216Re do Klondike & # 8217 sem nunca levantar uma picareta ou pá. A & # 8216Queen of the Klondike & # 8217 Belinda Mulroney, tomou outro caminho para a riqueza. Ela chegou a Klondike na primavera de 1897 com $ 5.000 em roupas de algodão e garrafas de água quente, que ela vendeu por $ 30.000. Em seguida, ela abriu uma lanchonete e, com os lucros, contratou homens para construir cabanas que eram vendidas antes de os telhados estarem prontos. Seguiu-se um roadhouse de sucesso perto dos campos de ouro. Mas isso não era ambicioso o suficiente para Mulroney. Ela construiu o hotel mais grandioso do Klondike & # 8211the Fairview, que ostentava camas de latão, porcelana fina, lustres de vidro lapidado e música de câmara no saguão, até mesmo eletricidade gerada pelo motor de um iate ancorado no porto.

Por um breve período, Belinda e Big Alex se tornaram parceiros em um esquema para resgatar a carga de um barco a vapor naufragado. O astuto Alex chegou primeiro aos destroços e saiu com os suprimentos mais valiosos, deixando para Belinda apenas algumas caixas de uísque e um grande estoque de botas de borracha. & # 8216Você & # 8217 vai pagar caro por isso & # 8217 ela prometeu e, como de costume, ela conseguiu o que queria. Quando o degelo da primavera transformou os campos de ouro em mingau, McDonald precisava desesperadamente de botas para seus homens, e Mulroney ficou feliz em fornecer a eles & # 8211 por $ 100 o par. Mulroney acabou se tornando a única gerente feminina de uma empresa de mineração, a maior do território de Yukon.

Mas a vida em Dawson havia se tornado muito mansa para a Rainha do Klondike. Quando chegou a notícia de uma maior descoberta de ouro em Nome, Alasca, ela desceu o Yukon para conquistar esta nova região. O mesmo aconteceu com a maioria da população de Dawson. Durante uma semana em agosto de 1899, 8.000 pessoas abandonaram Dawson para as praias de Nome. Apenas três anos após a descoberta de ouro em Bonanza Creek, a grande corrida do ouro acabou. Das 40.000 pessoas que chegaram a Dawson, apenas cerca de 15.000 realmente tiveram coragem para trabalhar nos campos de ouro daqueles, cerca de um quarto realmente desenterrou qualquer ouro, e apenas um punhado deles se tornou rico. Desse punhado, muito poucos conseguiram manter sua riqueza. A maioria jogava ou bebia.

Big Alex McDonald ficou obcecado em comprar créditos indesejados e eventualmente se viu preso a muitos imóveis sem valor. Ele morreu falido e sozinho. Belinda Mulroney casou-se com um falso conde francês e viveu com estilo por vários anos, até que seu marido investiu seu dinheiro em uma empresa europeia de navios a vapor & # 8211, às vésperas da Primeira Guerra Mundial, que pôs fim à navegação mercante. Ela também morreu quase sem um tostão.

Tagish Charley vendeu sua reivindicação, gastou o dinheiro abundantemente e morreu alcoólatra. Shookum Jim não estava satisfeito com as riquezas que ele ganhou, ele passou o resto de sua vida procurando em vão por outro golpe igual ao de Bonanza Creek. Ironicamente, George Carmack, que nunca usou muito dinheiro, foi um dos poucos mineiros que conseguiu manter e até aumentar sua fortuna investindo em negócios e imóveis. Ele ainda era um homem rico quando morreu em Vancouver, British Columbia, em 1922.

Embora o apogeu do garimpeiro individual tenha terminado com a corrida para o Alasca em 1899, começou uma exploração mais sutil e lucrativa do Klondike. A nova linha férrea de Skagway foi concluída naquele verão, abrindo a área para as grandes mineradoras com suas dragas mecânicas, que fizeram o trabalho de centenas de mineiros. Eles continuaram a minerar a terra que os garimpeiros haviam abandonado por mais 50 anos e desenterraram outros milhões em ouro. Mais uma vez, os homens de negócios triunfaram.

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Este artigo foi escrito por Gary L. Blackwood e apareceu originalmente na edição de agosto de 1997 da Oeste selvagem.

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Assista o vídeo: Off to the Klondike! The Search for Gold


Comentários:

  1. Edward

    Wacker, que uma frase necessária ..., um pensamento esplêndido

  2. Wodeleah

    Algo mais sobre esse tema me incorreu.

  3. Lang

    Legal Você poderia dizer que explodiu meu cérebro!

  4. Dozil

    Considero, que você está enganado. Vamos discutir. Envie -me um email para PM, vamos conversar.

  5. Jamal Al Din

    É uma pena que não possa participar da discussão agora. Muito pouca informação. Mas esse tópico me interessa muito.

  6. Aponivi

    Isto não é uma piada!



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