Fume sobre Guadalcanal

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Fume sobre Guadalcanal.


A Segunda Batalha Naval de Guadalcanal

Após um primeiro dia sangrento de luta, os couraçados de batalha japoneses e americanos travaram uma das batalhas mais brutais da Segunda Guerra Mundial.

Navios e corpos em chamas encheram o campo de batalha na costa de Guadalcanal na madrugada de 13 de novembro de 1942. Na noite anterior, navios americanos e japoneses se enfrentaram na batalha naval mais desorganizada e caótica da Segunda Guerra Mundial. Uma força superior japonesa colidiu com uma força americana menor e em menor número. Apesar de muitos erros, os americanos prestaram contas de si mesmos, obrigando os japoneses a abandonar sua missão de atacar o Campo de Henderson. O lançamento de aeronaves do Campo de Henderson atacou os japoneses em retirada e afundou o navio de guerra desativado Hiei mais tarde, no dia 13, completando a vitória estratégica americana.

Graças aos criptoanalistas navais dos EUA que leram a correspondência da força japonesa, o almirante William Halsey estava plenamente ciente de que o inimigo não havia terminado com suas tentativas de derrubar o campo de Henderson do mar e reforçar a faminta guarnição japonesa de Guadalcanal. Halsey sabia que os japoneses já haviam sorteado outra força para o sul. Essa força, muito parecida com a enviada na noite anterior, superava em número qualquer coisa com que a Marinha dos Estados Unidos pudesse responder. Os japoneses enviaram outro navio de guerra, o Kirishima, acompanhado por quatro cruzadores e nove contratorpedeiros, para bombardear Henderson em preparação para outro pouso de reforço que ocorreria mais tarde naquela noite no início da manhã seguinte. Halsey examinou o que ele tinha disponível para defesa e ficou consternado com o que viu. A maioria de seus cruzadores já estava comprometida com a batalha ou seriamente danificada. Sua frota de destróieres estava diminuindo e afundando rapidamente. O único poder efetivo real que Halsey teve de lutar em uma ação de superfície foram dois navios de guerra no mar, navegando como navios de proteção para o porta-aviões danificado Empreendimento.

A guerra naval passou por uma evolução massiva durante a Segunda Guerra Mundial. Antes do ataque a Pearl Harbor, o navio de guerra era a rainha do mar. Com sua enorme bateria principal, ela era o poder de ataque da marinha de uma nação. O número de navios de guerra lançados ao mar por uma marinha era como sua força nos negócios mundiais era avaliada. Depois de Pearl Harbor, tudo mudou. O porta-aviões e, para alguns aspectos menos importantes, o submarino, tornou-se o poder de ataque de uma marinha, especialmente a Marinha dos Estados Unidos. Em 1942, o encouraçado foi visto como um navio de triagem. Fortemente armados com uma vasta gama de armas antiaéreas, os carroções de batalha poderiam lançar uma quantidade impressionante de chumbo para deter ataques aéreos japoneses contra seus porta-aviões. Os navios de guerra tornaram-se navios secundários. No entanto, em novembro de 1942, privado de cruzadores e destróieres e possuindo apenas um porta-aviões funcional e danificado, Halsey foi forçado a responder à ameaça japonesa de 14 de novembro com a única coisa que tinha em seu arsenal - seus dois navios de guerra. O novo encouraçado Washington (BB-56) e o mais recente Dakota do Sul (BB-57) destacou-se da exibição do "Big E", sinalizou um reconhecimento das ordens e virou para o norte, navegando pelas águas abertas ao largo de Noumea para os confins de Ironbottom Sound.

Uma linha de navios de guerra, incluindo o Washington, Carolina do Norte, e Dakota do Sul.

O encouraçado japonês Kirishima.

O encouraçado classe da Carolina do Norte dispara sua bateria principal à noite.

Marinheiros carregam projéteis de 16 polegadas a bordo de um navio de guerra.

Marinheiros posicionam-se em torno de projéteis de 16 polegadas a bordo de um navio de guerra americano

o Dakota do Sul seguido pelo Alabama em 1945.

o Dakota do Sul durante a Batalha de Santa Cruz.

o Washington manobras em alta velocidade.

Empoleirado na ponte de Washington, o almirante Willis "Ching" Lee conversou sobre os próximos eventos com WashingtonO capitão, Glenn Davis. Lee sabia que a ação, se ocorresse, seria travada à noite. Como tal, ele teria que contar com a capacidade do radar de Washington para detectar o inimigo. Um estudante de radar e um crente firme em suas habilidades, Lee estava confiante de que ele e seus navios poderiam ver e atirar em seu inimigo muito antes que os japoneses fizessem o mesmo com ele. Extremamente confiante, Lee tinha certeza de que sua pequena, mas extremamente poderosa força-tarefa de dois navios de guerra poderia destruir qualquer inimigo que encontrassem.

Por volta das 22h30 do dia 14 de novembro, o sistema de radar SG a bordo do Washington alvos indicados norte-noroeste fazendo 21 nós em duas colunas a um alcance de 18.000 jardas. Quando a informação foi transmitida a Lee na ponte, ele deu uma tragada em um cigarro, olhou por cima do ombro para o capitão Glenn Davis e disse casualmente: "Bem, fique com Glenn, aí estão eles." Palavra foi passada para carregar WashingtonBateria principal de armas de 16 polegadas. No fundo das entranhas do navio, os homens puseram-se de pé e começaram o processo de carregamento das grandes armas. Os homens se moveram com facilidade e velocidade enquanto empurravam os sacos de pólvora de 100 libras para a culatra depois que os projéteis de 2.700 libras foram carregados. O processo normalmente leva 30 segundos WashingtonEquipes bem treinadas de canhões fizeram isso em 15. As três torres enormes a bordo Washington e Dakota do Sul cada um treinou para estibordo e esperou a ordem de abrir fogo.

Às 2313 horas, a espera terminou. Quando o inimigo foi visualmente avistado do Washington a uma distância de 11.000 jardas, o almirante Lee chamou Dakota do SulO capitão Gatch falou pelo rádio e deu-lhe permissão para atirar. Lee desligou o rádio, voltou-se para o locutor e ordenou: "Abra fogo quando estiver pronto."

Um instante depois, nove projéteis perfurantes de armadura de 2.700 libras deixaram os barris de 60 pés de WashingtonBateria principal de e gritou para o cruzador pesado japonês Sendai. Apenas dois segundos depois, Dakota do Sul fez o mesmo. Os japoneses, cientes da presença de navios americanos, mas sem saber da presença de navios de guerra americanos, entraram em pânico ao ver gêiseres de água de 900 pés brotando ao redor de seus navios. Depois de abrir fogo, Dakota do SulOs bisbilhoteiros de rádio captaram "vozes japonesas animadas e muito numerosas". O cruzador pesado Sendai e sua escolta deram meia-volta e bateram em retirada, colocando a maior distância possível entre eles e os gigantes americanos.

De volta a bordo Washington, O almirante Lee observou enquanto seus destróieres se enredavam com os destróieres japoneses e eram sumariamente espancados. Em minutos, as quatro escoltas do encouraçado estavam fora da luta, deixando assim os dois carros de batalha sozinhos para lutar com os japoneses. Lee olhou como Washington e “SoDak” passou pelo campo de destroços deixado pelos destróieres. Um dos marinheiros do contratorpedeiro balançando na água foi ouvido gritando: "Vá atrás deles Washington! ” enquanto o enorme navio navegava a uma velocidade de 26 nós.

Pouco depois do desastre do contratorpedeiro, Lee perdeu contato com Gatch a bordo Dakota do Sul. Falhas elétricas fizeram com que o novo navio de guerra perdesse energia e continuasse avançando na escuridão completa. A energia foi restaurada, perdida novamente e restaurada novamente durante o resto da luta. Enquanto Dakota do Sul daria sua parte na punição, ela também receberia muito em troca. Navegando às cegas, o encouraçado foi iluminado por holofotes japoneses, e um fogo pesado se derramou sobre ela, incendiando seus trabalhos superiores. O encouraçado japonês Kirishima abriu fogo. Dakota do Sul cambaleou sob o fogo intenso, saiu da linha e respondeu ao fogo com sua bateria principal, atingindo os dois cruzadores japoneses que a estavam incendiando. Tendo sofrido mais de 26 golpes, um dos quais foi um projétil de navio de guerra de 14 polegadas, SoDak aposentado da luta.

Washington e Willis Lee agora estava sozinho.

Implacável, Lee observou WashingtonO radar rastreou um grande alvo fora do feixe de estibordo. Ciente de que o alvo que ela estava rastreando pode ser o apagado Dakota do Sul, Lee ordenou “verificar o fogo” no alvo. Como Kirishima iluminado Dakota do Sul com seu holofote, a identidade do alvo foi confirmada como hostil. A um alcance de 8.400 jardas - à queima-roupa para rifles navais de 16 polegadas, WashingtonA bateria principal rugiu quando ela arremessou projéteis perfurantes de armadura de 2.700 libras no Kirishima. A primeira salva errou, alcançando o alvo, mas WashingtonAs tripulações dos canhões estavam com as armas prontas para disparar menos de meio minuto depois. Uma segunda salva rugiu dos grandes canhões e acertou em cheio a superestrutura do encouraçado japonês, destruindo sua ponte de terceiro nível e todos nela. WashingtonA terceira salva foi mortalmente precisa. Cinco de WashingtonOs projéteis atingiram Kirishima a meia-nau, com um projétil penetrando abaixo de sua linha d'água, causando inundações massivas. Os cinco impactos a meio do navio abriram anteparas, penetraram bem dentro do navio e explodiram nas proximidades de KirishimaO carregador de munição de bateria secundária, causando incêndios que ameaçam navios e deixando buracos de 30 pés no convés perto das casamatas. O impacto do projétil abaixo da linha de água fez com que a água caísse em cascata por toda a largura do Kirishima de estibordo a bombordo. Mais um projétil da mesma salva atingiu abaixo da linha d'água mais à ré, causando inundações. Fortemente agredido, mas não morto, Kirishima devolveu o tiro em seu algoz, seus projéteis de 14 polegadas passando por perto WashingtonSuperestrutura, mas errando o alvo.

Conforme a distância diminuiu, WashingtonA bateria secundária da arma de cinco polegadas abriu fogo, chovendo projétil após projétil em KirishimaSuperestrutura e causando incontáveis ​​perdas de vidas e danos. Em meio à confusão de barulho, fumaça e fogo, o almirante Lee disse: "Se você consegue ver alguma coisa para atirar, vá em frente." As armas de 16 polegadas do leviatã abriram novamente, atingindo Kirishima em um alcance de 7.850 jardas. Dois projéteis atingiram a torre dianteira de 14 polegadas do Kirishima ao mesmo tempo, destruindo a arma. Mais projéteis encontraram seu alvo à medida que ainda mais projéteis atingiram mais à ré, o golpe de misericórdia, um projétil de 16 polegadas explodindo sob KirishimaLeme, empurrando-o 80 graus para estibordo e eliminando todo o controle do navio.

Tendo sofrido 20 impactos de projéteis de 16 polegadas de Washington e um número incontável de hits de cinco polegadas, Kirishima cambaleou durante a noite, afundando lentamente, finalmente virando, mergulhando pela popa e desaparecendo de vista. Privado de seu golpe principal, a força-tarefa japonesa tentou rastrear Washington, disparou uma última salva de torpedos em desafio, desistiu, avançou e retirou-se de cena com toda a pressa possível. Willis Lee não encontrou vantagem em perseguir o inimigo em retirada. Ele ordenou um curso em ziguezague e retirou-se do campo de batalha, quase sozinho, transformando o inimigo em uma polpa sangrenta.

A vitória americana na Segunda Batalha Naval de Guadalcanal acabou com qualquer esperança que os japoneses tivessem de retomar o controle da ilha dos Estados Unidos. Os transportes japoneses foram atacados pela manhã com aeronaves do Campo de Henderson. As tropas que permaneceram na ilha foram caçadas e mortas por fuzileiros navais e soldados. Nunca mais a Marinha Imperial tentaria desferir um golpe de nocaute no Campo de Henderson. Nunca mais o “Tokyo Express” operaria impunemente. Foi necessário um tiroteio à moda antiga entre dois gigantes blindados para proteger os mares em torno de Guadalcanal, agora - finalmente - de propriedade americana.

A campanha de Guadalcanal terminou oficialmente em 9 de fevereiro de 1943, um pouco mais de seis meses após seu início. Os americanos entraram na campanha com poucos recursos, mal conseguindo se defender de ataques inimigos incessantes em todas as frentes. Eles emergiram vitoriosos, uma potência guerreira com novos navios navegando no horizonte para substituir aqueles perdidos nas primeiras batalhas sangrentas, navios de tropas carregados de fuzileiros navais e soldados recém-formados e um céu cheio de aeronaves para levar a guerra todos os caminho para a porta do Japão. O que começou na manhã de 7 de agosto de 1942, seria concluído na Baía de Tóquio no convés do encouraçado Missouri.


O ataque a Guadalcanal

Esta foto, autografada pelo piloto de caça da Marinha Imperial Japonesa, Saburo Sakai, é um testemunho de sua celebridade durante a guerra.

Em 7 de agosto de 1942, o dia de abertura da campanha de Guadalcanal, as forças americanas começaram a bombardear Guadalcanal e os vizinhos Tulagi nas Ilhas Salomão. Foi o início de um esforço dos EUA para capturar as ilhas controladas pelos japoneses no Pacífico. O sucesso era crítico porque os japoneses estavam correndo para completar uma pista de pouso que seria uma grande ameaça para as rotas de navegação aliadas entre a Austrália e a América.

Logo após o início do ataque, 27 bombardeiros japoneses e uma escolta de 17 caças Zero decolaram da principal fortaleza e base estratégica de Rabaul & # 8212 Japão & # 8217 no Pacífico Sul. Sua missão era bombardear os navios que apoiavam o ataque americano. Entre os pilotos de caça estava o ás japonês Saburo Sakai.

Quando o esquadrão japonês se aproximou de Guadalcanal, um grupo de oito Wildcats americanos decolou dos EUA Saratoga. Liderados por James & # 8220Pug & # 8221 Southerland, eles tinham como objetivo abater os bombardeiros japoneses antes que eles pudessem atingir os navios americanos.

Às 13 horas, os esquadrões se reuniram. Os americanos enfrentaram os aviões japoneses e Southerland abateu o bombardeiro líder & # 8212 - a primeira vitória aérea americana em Guadalcanal. Os bombardeiros japoneses restantes foram forçados a lançar suas cargas úteis de quase seis quilômetros de altura, e nenhuma bomba encontrou seu alvo.

Mas enquanto os Wildcats enfrentavam os bombardeiros japoneses, Southerland se viu em uma violenta batalha aérea com vários Zeros pilotados por jovens pilotos. Com sua habilidade e instinto, ele conseguiu superar os pilotos japoneses menos experientes, embora estivesse em menor número. Saburo Sakai, o ás japonês, assistiu de cima por um tempo, então finalmente apareceu para entrar na briga. Uma das mais dramáticas e bem documentadas brigas um-a-um da história havia começado & # 8230

James & # 8220Pug & # 8221 Southerland, comandando uma equipe de oito caças Grumman Wildcats, decolou do convés dos EUA Saratoga em 7 de agosto de 1942 para interceptar e abater os caças japoneses & # 8220Zero & # 8221 liderados por Saburo Sakai.

Embora estivessem voando em aviões muito diferentes, os dois homens estavam em pares. Cada piloto conhecia as capacidades e responsabilidades específicas de sua própria máquina e tentava influenciar a batalha em seu próprio benefício. O Zero era mais rápido e mais manobrável, mas o Wildcat tinha uma armadura melhor e podia mergulhar mais rápido do que o Zero mais leve. Southerland rapidamente descobriu que não conseguiria superar um piloto especialista em Zero como Sakai, mas foi capaz de levar o Wildcat aos limites de desempenho e conter o furioso ataque de Sakai. Sakai, entretanto, estava surpreso com a quantidade de punição que Wildcat poderia absorver. Ele acertou o avião do Pug & # 8217s com tiros de metralhadora, mas as balas não surtiram efeito.

Vire a curva, suba para subir e mergulhe para mergulhar, os dois pilotos se igualaram a cada movimento. Finalmente, com Sakai se aproximando por trás, Southerland conseguiu & # 8220slam nos freios & # 8221 & # 8212 cortando o acelerador assim que Sakai acelerou em sua perseguição. O Zero ultrapassou e Southerland se preparou para atirar. Sakai se preparou para o impacto mortal das balas do Wildcat & # 8217s em sua frágil fuselagem & # 8230, mas as balas nunca vieram.

Sem esperar para descobrir o porquê, o surpreso Sakai parou ao lado do Wildcat. Ele percebeu que Pug estava ferido, ficou atrás dele e, após um momento de indecisão, abriu fogo com seus grandes canhões de 20 mm. Em suas memórias, Sakai escreveu que decidiu não matar o piloto, mas ao invés disso, mirar no motor do Wildcat & # 8217s para dar a Pug a chance de escapar.

Southerland fez exatamente isso, lançando-se para fora da cabine enquanto o Wildcat caía. Ele saltou de paraquedas na selva, bem no coração do território inimigo. Sangrando e exausto, ele lutou contra os arbustos, finalmente encontrando alguns meninos locais que estavam dispostos a arriscar suas próprias vidas para ajudá-lo a escapar. Com a ajuda deles, ele conseguiu escapar das forças terrestres japonesas e se encontrar com os resgatadores da Marinha americana.

Esta foto mostra um American Grumman Wildcat voando ao lado de um caça japonês & # 8220Zero & # 8221.

Sakai, por sua vez, observou o avião Pug & # 8217s cair na selva e, em seguida, partiu para encontrar outros aviões americanos para atacar. Ele logo encontrou alguns, mas foi gravemente ferido por um artilheiro americano cuja bala atravessou o para-brisa do Zero & # 8217s e atingiu sua cabeça. Quase inconsciente, Sakai de alguma forma conseguiu fazer o vôo angustiante de cinco horas de volta para sua base em Rabaul, mantendo-se lúcido ao longo do caminho irritando suas próprias feridas.

A campanha de Guadalcanal, que começou em 7 de agosto de 1942 e não terminou até 9 de fevereiro de 1943, foi a primeira grande ofensiva aliada contra as forças japonesas no Pacífico. Antes desse ponto, os EUA estavam reagindo à agressividade japonesa, e as batalhas tendiam a ser curtas, travadas, criadas por japoneses de mentalidade ofensiva. Mas as batalhas do Mar de Coral provaram que os EUA e seus Aliados não podiam apenas se defender, mas também partir para a ofensiva e levar a luta contra os japoneses com sucesso.

Na batalha de Midway em junho de 1942, a vitória dos Aliados interrompeu a expansão do Japão e Guadalcanal finalmente virou o conflito de cabeça para baixo. Batalhas curtas se transformaram em uma guerra de desgaste contínua, na qual a atenção obstinada dos japoneses para o ataque tornou-se um risco fatal. As forças dos Estados Unidos em Guadalcanal tiveram perdas significativas & # 8212 quase 1.600 foram mortos & # 8212, mas o exército e a marinha japoneses sofreram baixas impressionantes: quase 15.000 homens mortos em batalha e outros 9.000 perdidos por doenças. Somando-se às perdas, as tropas americanas fizeram cerca de 1.000 prisioneiros japoneses. O Japão também perdeu 24 navios e mais de 600 aeronaves ao longo da campanha. Essa perda massiva de homens e recursos colocou as forças japonesas na defensiva no Pacífico pelo restante da guerra e preparou o cenário para sua derrota final.

Embora tenha sido apenas uma pequena escaramuça em uma guerra muito maior, a luta de cães entre Pug Southerland e Saburo Sakai ilustrou muitos dos fatores estratégicos e tecnológicos que eventualmente determinaram o resultado da guerra. Mas questões importantes sobre esse encontro permaneceram sem resposta até agora.Por que Southerland não atirou quando ganhou uma breve vantagem sobre Sakai? E Sakai, um ás que terminou a guerra com 64 mortes em seu crédito, realmente mirou no motor do Southerland & # 8217s para lhe dar uma chance de resgatar? Uma expedição ao local do naufrágio do avião Southerland & # 8217s e uma investigação forense sobre os detalhes da famosa batalha aérea respondem a essas perguntas e muito mais em & # 8220Dogfight Over Guadalcanal. & # 8221


Coronel Ralph Wetterhahn

Coronel Ralph Wetterhahn, investigador do local do acidente da Força Aérea dos EUA (aposentado) e piloto de caça.

Primeiro, você teve uma longa carreira como piloto de caça, depois investigador de acidentes, depois voltou para a escola na USC e se tornou escritor e historiador. Como tudo isso aconteceu?

Coronel Ralph Wetterhahn: Fui piloto de caça durante a maior parte dos meus 29 anos no exército. Eu voei F-4 Phantoms, A-7 Corsairs e o F-15 com a Força Aérea e a Marinha. Nesse período, de 1963 a 1992, acabei sendo chefe de segurança da Força Aérea do Pacífico, com sede no Havaí. Eles me mandaram para a Base Aérea Norton, para o curso de investigação de acidentes que eles fazem lá, que foi onde aprendi as técnicas de análise de destroços, esse tipo de coisa. Além disso, os pilotos leem todos os relatórios de acidentes, independentemente do tipo de aeronave envolvida - é uma espécie de leitura obrigatória para todos. Você lê literalmente milhares desses relatórios e capta muitos deles. Esse é o pano de fundo que trago para a mesa quando saímos nessas expedições.

Guadalcanal foi pesquisada extensivamente, e a briga de cães entre Saburo Sakai e James Southerland já foi muito bem documentada. O que você acha que consegue descobrir nessas coisas que já foram tão bem investigadas?

Freqüentemente, o que você encontra em muitos escritos históricos feitos por pessoas que podem não ter grande experiência nas áreas sobre as quais estão escrevendo, você obtém algumas coisas que podem não fazer muito sentido. E foi isso que eu descobri quando li alguns relatos dessa luta de cães. Como um aviador que fez uma tonelada de combates aéreos, muitas das descrições do que o Wildcat foi capaz de fazer simplesmente não faziam sentido para mim. É uma aeronave pesada e incômoda e há todas essas descrições dela voando melhor do que um Zero?

E uma vez que Southerland escreveu sobre sua experiência e Saburo Sakai foi entrevistado sobre sua experiência, esse é o problema. O que queríamos fazer era tentar validar ou descartar quaisquer alegações feitas. E, claro, sempre que você encontrar uma aeronave histórica, isso é interessante por si só.

O coronel Ralph Wetterhahn, investigador do local do acidente, e Justin Taylan, criador do Pacific Wreck Database, pesquisam a ilha de Guadalcanal.

Sua formação técnica trouxe uma nova luz para a história?

Você sabe, quando você está fazendo investigações de acidentes, você tem equipamentos de laboratório, todos os tipos de equipamentos que você pode usar para validar as coisas. Quando você faz o que estamos tentando fazer, você fica muito limitado ao globo ocular, mas é surpreendente o quanto você pode ver. Você precisa saber o que está procurando e ter alguma experiência no que acontece com o metal e um entendimento sobre munição e como ela funciona. Eu nunca diria que minhas conclusões são 100%, concretas, precisas & # 8212, mas elas & # 8217são muito perto! Se eu vir o padrão de metal de impacto em uma hélice, posso dizer muito sobre o que aquele motor estava fazendo e apostaria minha reputação nisso.

Então, o que James Southerland tem a dizer em suas memórias da briga de cães sobre por que ele não conseguiu atirar em Sakai? Isso é algo que você descobre no filme, mas os sentimentos dele no momento não estão claros.

Ele tentou atirar e não conseguiu nada & # 8230 ele tinha alças de compensação [usado para limpar armas emperradas] na cabine, ele as ativou e ainda não conseguiu nada. Seus pensamentos estavam & # 8220 talvez eu & # 8217m sem munição & # 8221 porque ele & # 8217destava atirando muito. Em qualquer caso, ele indicou em sua escrita que havia um problema com as armas e ele não sabia o que era & # 8212, então queríamos esclarecer isso.

E se você estiver interessado em entender se o relato de Sakai está correto ou não, parece que você precisa ter uma ideia do que Sakai estava pensando. Como você reconstruirá seu estado de espírito?

O coronel Ralph Wetterhahn examina um projétil calibre .50 das armas de Southerland & # 8217s Wildcat recuperado perto do local do acidente.

Acho que essa é uma das coisas que ajudamos a resolver. Sakai diz que em um ponto do relato, ele parou ao lado e olhou para o sul do país ferido, decidiu que não iria mais tentar matar o homem, ele apenas tentaria desativar a aeronave. E ele alegou que atirou com sua 20 mm no motor.

Bem, nós temos o motor, então podemos olhar e ver se há alguma evidência de sua afirmação de que ele acionou o motor. E certamente houve & # 8230 agora você não pode & # 8217t dizer com 100% de precisão, mas dá crédito à sua afirmação. E uma vez que ele escolheu descrevê-lo dessa maneira, e as evidências indicam claramente que isso aconteceu dessa maneira, devo dar-lhe crédito por seus comentários. Agora, às vezes, depois do fato, os caras podem dizer quase qualquer coisa sobre o que estavam pensando & # 8212, mas isso é um pouco diferente. Aqui, você estacionou ao lado de um cara, torna-se um pouco pessoal & # 8212 eu & # 8217d acho que você & # 8217d se lembra disso.

Aqui está algo mais interessante: Sakai diz também que pensou ter visto o Sudeste acenando para ele. E isso certamente é possível, mas se você olhar o relato do Southerland, ele diz que seu único pensamento foi que ele tinha que sair daquele avião. Agora, naquela aeronave, se você soltar o cinto abdominal, terá duas alças que passam por cima do ombro. Você vai ter que agarrar cada um e jogá-los de volta por cima do ombro e, quando fizer isso, parecerá que você está acenando. Agora você não pode dizer com certeza se Southerland acenou ou não, mas você pode certamente dizer que Sakai teria visto Southerland mover as mãos em um movimento de aceno.

Esses tipos de coisas dão crédito a essas contas, uma vez que são todas consistentes. Essas pequenas coisas somam o que você pode concluir que é o relato mais provável daquela briga de cães.

Você acha que há algo que pode ser revelado por esta luta de cães & # 8212 um conflito pessoal & # 8212 que lhe revela algo sobre o conflito maior?

Bem, acho que neste conflito você pode começar a ver as razões pelas quais um lado prevaleceu sobre o outro. O Zero foi projetado para ser uma arma ofensiva & # 8212 não & # 8217s nenhuma armadura para o piloto, & # 8217s nenhum pára-brisa à prova de balas, é leve, rápido e altamente manobrável. A ideia é que vou atirar em você, então não preciso de nenhuma dessas coisas, já que você não estará por perto para usar armas contra mim. A American Wildcat constrói um avião pesado, mas potente, com um motor radial que pode levar uma surra.

O que aconteceu foi quando nossos caras foram atingidos, a armadura salvou suas vidas & # 8212 eles foram capazes de escapar e falar sobre a experiência e dizer a outros caras sobre o que fazer e o que não fazer, e eles foram capazes de voltar para outro avião e voar novamente. O piloto japonês foi incapaz de fazer isso, e isso custou a Saburo Sakai seu olho. Se ele tivesse um para-brisa à prova de balas, o projétil que atravessou seu crânio nunca teria chegado lá.

O que acontece é que os japoneses perdem seus pilotos experientes & # 8230 porque não estavam dispostos a admitir que poderiam ser derrotados e que talvez você precisasse de uma saída para voar novamente. Você podia ver no avião que os japoneses precisavam de uma vitória rápida e decisiva & # 8212, não uma longa e prolongada batalha de desgaste. Portanto, esses aviões podem falar sobre a psicologia da condução da guerra em ambos os lados.

Há muita gente caçando destroços da Segunda Guerra Mundial? Há muito interesse por essas aeronaves antigas?

Há um bombardeiro Betty que foi encontrado em Guadalcanal recentemente, outro foi encontrado alguns anos atrás, com os restos mortais a bordo, e algumas famílias japonesas saíram para recuperá-los. Há muitos naufrágios por aí, é claro que nas Solomons & # 8230 isso continua e continua. Em todas essas áreas, e você pode ir direto para Northern Kirils, há naufrágios por toda parte. Mas eles são difíceis de alcançar e seria muito caro trazer o equipamento para retirá-los.

O que você acha que motiva o interesse contínuo por essas histórias da Segunda Guerra Mundial?


Campanha Guadalcanal

Situação estratégica no Pacífico Sul, verão de 1942. Os círculos vermelhos são bases japonesas. As setas azuis são linhas de envio e comunicação aliadas entre os EUA e a Austrália e a Nova Zelândia.

Linhas de comunicação aliadas no Pacífico Sul, 1942.

Ilhas Salomão e Santa Cruz e área da Nova Caledônia, 1942.

Mapa das Ilhas Salomão e Santa Cruz.

Batalhas navais em torno de Guadalcanal 1942.

Naufrágios no som de Ironbottom

Mapa da área de Solomons mostrando as principais bases japonesas e o Campo de Henderson.

Os suprimentos são descarregados manualmente dos barcos em Guadalcanal em algum momento entre agosto de 1942 e fevereiro de 1943.

Fuzileiros navais norte-americanos feridos são evacuados de Guadalcanal por aeronaves em algum momento entre agosto e dezembro de 1942.

O capitão Martin Clemens, guarda costeiro australiano em Guadalcanal prestou serviços inestimáveis ​​aos fuzileiros navais. Esses nativos eram todos membros da força policial das Ilhas Salomão.

Major australiano J.W. Mather paga salários a um trabalhador local em Guadalcanal em algum momento durante a batalha de agosto a fevereiro de 1942.

Japonês, Tipo 93, torpedo "Long Lance", em exibição fora da sede da Marinha dos EUA em Washington, DC, durante a Segunda Guerra Mundial. Este torpedo foi recuperado de Point Cruz em Guadalcanal.

Capturado canhão de artilharia japonesa 150 mm em Guadalcanal.

Prisioneiros de guerra japoneses em Guadalcanal, 1942-1943.

Um prisioneiro de guerra japonês é interrogado por pessoal de inteligência da Marinha dos EUA em Guadalcanal.

Um artilheiro da Marinha e sua metralhadora Browning calibre .30 M1917 montam guarda enquanto os engenheiros da 1ª Divisão da Marinha limpam o rio Lunga, Guadalcanal entre agosto de 1942 e janeiro de 1943.

Um obuseiro M1918 de 155 mm é disparado por tripulantes de artilharia dos 11º fuzileiros navais em apoio às forças terrestres que atacam o inimigo em Guadalcanal.

Campo de fuzileiros navais dos EUA inundado perto do Campo de Henderson.

Soldado japonês demonstra o uso do Descarregador de Granadas Pesadas de 50mm Modelo 89 (1929). Muitas vezes chamado de "morteiro de joelho" pelas tropas dos EUA, eles foram amplamente usados ​​nas batalhas do Pacífico pelas forças japonesas, incluindo em Guadalcanal.

Fuzileiros navais dos EUA descansam no campo em Guadalcanal, em algum momento entre agosto e dezembro de 1942.

Restos do destróier japonês Kikutsuki, destruído por um porta-aviões dos EUA em 4 de maio de 1942 na ilha de Tulagi, fotografado em agosto de 1943.

Um canhão japonês de 75 mm capturado pelas forças dos EUA em Guadalcanal em 1942.

Um tanque marinho americano M3A1 Stuart em Guadalcanal em 1942.

Capturado canhão naval japonês de 3 polegadas, Guadalcanal.

Fuzileiros navais dos EUA em patrulha em Guadalcanal em agosto de 1942.

Tripulação de metralhadora japonesa em Guadalcanal, provavelmente treinando antes do desembarque dos Aliados.

Uma patrulha da Marinha dos EUA desce de "Edson's" Ridge, Guadalcanal, em algum momento de 1942. O Campo de Henderson está ao fundo.

Uma patrulha da Marinha dos EUA cruza o rio Lunga em Guadalcanal, provavelmente no final de setembro ou início de outubro de 1942.

Fuzileiros navais dos EUA sofrendo de malária em um hospital de campanha em Guadalcanal, provavelmente em outubro de 1942.

Terceiro a partir da esquerda, o tenente-gen Thomas Holcomb, décimo sétimo comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, examina um despacho japonês capturado durante sua inspeção de linha de frente em Guadalcanal em outubro de 1942.

Fuzileiros navais dos EUA da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais desembarcam de um transporte em Melbourne, Austrália, após serem dispensados ​​do serviço em Guadalcanal, em dezembro de 1942. Observe os rifles M1903 e borrifos de chapéus de campo "Old Marine Corps".

Os suprimentos são descarregados da embarcação de desembarque em Guadalcanal em algum momento durante a campanha, de agosto de 1942 a fevereiro de 1943.

Canhão da marinha americana de 105 mm em Guadalcanal, setembro de 1942.

Um 11º Fuzileiro Naval dos EUA 75 mm empacota obuseiro e tripulação em Guadalcanal, setembro ou outubro de 1942.

Tanques US Marine M3 Stuart operando em Guadalcanal, agosto-novembro de 1942.

Foto do terreno ao redor de Point Cruz em Guadalcanal.

Um canhão japonês de 70 mm capturado por fuzileiros navais dos EUA em Guadalcanal.

General da Marinha dos EUA Alexander A. Vandegrift.

Tenente General Harukichi Hyakutake em frente ao QG em Rabaul.

O Maj Gen Maruyama japonês comandou a 2ª Divisão de Infantaria Japonesa em Guadalcanal.

O Major General japonês Goro Mano que serviu nas campanhas de Guadalcanal e Nova Guiné.

O coronel japonês Toshinari Shoji comandou o 230º Regimento de Infantaria em Guadalcanal

Almirante japonês Gunichi Mikawa, vitorioso na Ilha de Savo e participante de várias outras ações navais ao redor de Guadalcanal durante a campanha.

Contra-almirante japonês Raizo Tanaka, principal líder das operações do Tokyo Express e vencedor na Batalha de Tassafaronga.

O almirante japonês Nishio Tsukahara comandou a 11ª Frota Aérea em Guadalcanal até o início de outubro de 1942.

O almirante japonês Jinichi Kusaka comandou a 11ª Frota Aérea de outubro de 1942 em Rabaul e mais tarde todas as unidades navais japonesas na área das Ilhas Salomão.

Coronel japonês Ichiki, comandante do batalhão derrotado na Batalha do Rio Tenaru em 21 de agosto de 1942. Ele cometeu suicídio logo após o fim da batalha.

A SEDE DA BRIGADA KAWAGUCHI pousou perto de Tasimboko de destróieres em 6 de setembro. Quarenta e oito horas depois, sua base foi atacada e destruída pelo 1º Batalhão Raider. Esta foto, com o major-general Kawaguchi de bigode no centro, provavelmente foi tirada em Palau.

O coronel Mike Edson conduz uma reunião de equipe com sua equipe do 5º Regimento de Fuzileiros Navais em setembro ou outubro de 1942.

O Coronel da Marinha dos EUA MERRITT A. EDSON, cuja defesa de Ridge em Guadalcanal em 13 de setembro de 1942, salvou o Campo de Henderson, foi posteriormente premiado com a Medalha de Honra dos EUA por seu heroísmo e habilidade.

MAJGEN ROY S. GEIGER, comandante veterano da aviação da Marinha, estabeleceu o 1º Quartel General da Asa Aérea dos Fuzileiros Navais em Guadalcanal em 3 de setembro. Seu comando misto de todos os serviços logo ficou conhecido como "Força Aérea Cactus", por causa do codinome da ilha.

O comandante da Divisão Americana dos EUA, MajGen Alexander M. Patch, Jr., observa enquanto suas tropas e suprimentos são encenados nas praias de Guadalcanal em 8 de dezembro, um dia antes de ele substituir o Gen Vandegrift.

Mudança de comando em Guadalcanal, dezembro de 1942. O General Alexander M. Patch, centro, sucede o General Alexander A. Vandegrift (USMC), à direita. O coronel R. Hall Jeschke (USMS) os informa.

O Brigadeiro General da Marinha dos EUA Samuel B. Griffith II, que, como Tenente Coronel, serviu como oficial executivo de Merritt Edson no 1st Raiders e depois comandou o batalhão.

O Tenente Coronel "Chesty" Puller da Marinha dos EUA, fotografado em 1º de setembro de 1942 em Guadalcanal, liderou um batalhão do 7º Fuzileiro Naval.

Tenente Coronel, mais tarde Coronel, Bill Whaling (embaixo à esquerda olhando o mapa) fotografado em Guadalcanal em agosto ou setembro de 1942. Waling liderou o Grupo Baleeiro de batedores e atiradores durante a campanha de Guadalcanal.

Organização das Forças Aliadas do Pacífico Sul no início da Tarefa 1 (invasão de Guadalcanal), 1942.

Organização das Forças Aliadas para a Tarefa Um, invasão de Guadalcanal, agosto de 1942.

Organização da Tarefa Aliada e Estrutura de Comando, Assaltos Guadalcanal-Tulagi, agosto de 1942.

O equipamento para a invasão da 1ª Divisão da Marinha dos EUA em Guadalcanal, incluindo tratores anfíbios, é preparado na Nova Zelândia antes da operação.

Incursores da Marinha dos EUA e a tripulação do submarino Argonauta alinhe o convés do navio quando ele retornar a Pearl Harbor após o ataque à Ilha Makin em 16 de agosto de 1942. O ataque deveria desviar a atenção dos japoneses da operação Guadalcanal.

O campo de aviação em Lunga Point em Guadalcanal, mais tarde chamado de Campo de Henderson pelos Aliados, visto em construção pelos japoneses em julho de 1942.

ENROUTE TO Guadalcanal, agosto de 1942, obuseiros de 105 mm do 5º Batalhão, 11º fuzileiros navais são amarrados no convés de seu navio de transporte.

Fuzileiros navais dos EUA entram em um barco de desembarque durante os ensaios em 26 de julho de 1942 nas Ilhas Fiji para a operação Guadalcanal, que aconteceria em 7 de agosto de 1942.

A caminho de Guadalcanal, RAdm Richmond Kelly Turner, comandante da Força Anfíbia, e MajGen Alexander A. Vandegrift, comandante da 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais, revisam o plano da Operação Torre de Vigia para desembarques nas Ilhas Salomão.

MajGen Alexander A. Vandegrift, CG, 1ª Divisão da Marinha, confere com sua equipe o transporte USS McCawley (APA-4) a caminho de Guadalcanal.

Organização da Força de Aterrissagem Aliada para a Tarefa Um, invasão de Guadalcanal, agosto de 1942.

Guadalcanal em 7 de agosto de 1942.

Rotas de desembarque e forças de porta-aviões para Guadalcanal e de volta para pousos em 7 de agosto de 1942.

Rotas das forças de desembarque aliadas para as ilhas Tulagi e Guadalcanal, 7 de agosto de 1942.

Disposição de cruzeiro de navios de guerra e transportes aliados para desembarque em Guadalcanal e Tulagi, 7 de agosto de 1942.

Rotas e alvos das forças de desembarque aliadas, 7 de agosto de 1942.

Rota das forças de desembarque aliadas invadindo o desembarque em Guadalcanal e Tulagi, 7 de agosto de 1942.

Aproximação e rotas das Forças-Tarefa Aliadas 61 e 62 para Guadalcanal, agosto de 1942.

Área Objetivo Guadalcanal-Tulagi para desembarques Aliados, 7 de agosto de 1942.

Um SBD carregando uma bomba decolou da Enterprise em 7 de agosto de 1942 para apoiar as forças aliadas que pousavam nas ilhas Guadalcanal e Tulagi.

Mapa dos desembarques da Marinha dos EUA em Gavutu e Tanambogo.

Ilha de Tanambogo após bombardeio aliado durante o desembarque em 7 de agosto de 1942.

Tanambogo após o bombardeio dos Aliados, 7 de agosto de 1942.

Ilhas Tanambogo e Gavutu durante ou logo após a batalha para conquistá-las em 7 de agosto de 1942.

Batalha de Gavutu e Tanambogo, perto de Tulagi, entre as forças americanas e japonesas em 7 de agosto de 1942.

Desembarques da Marinha dos EUA em Tulagi e Gavutu.

Desembarques dos aliados em Tulagi e ilhas próximas, 7 de agosto de 1942.

Mapa de desembarques em Tulagi e ilhas vizinhas, 7 de agosto de 1942.

As forças aliadas aterrissam na Ilha da Flórida em 7 de agosto de 1942.

Tulagi é bombardeado por porta-aviões dos EUA antes do desembarque da Marinha dos EUA em 7 de agosto de 1942.

As forças aliadas desembarcam na "Praia Azul" em Tulagi, 7 de agosto de 1942.

Vista aérea da extremidade sudeste de Tulagi, mostrando a prisão, 7 de agosto de 1942.

Vista aérea de Tulagi e das ilhas vizinhas, 7 de agosto de 1942.

Ilha de Tulagi, Ilhas Salomão, fotografia aérea vertical anotada, preparada para fins de planejamento pouco antes da ilha ser capturada pelos fuzileiros navais dos EUA em 7 a 8 de agosto de 1942.

Oficiais e suboficiais da Força de desembarque naval especial de 3d Kure que apreenderam Tulagi e Gavutu em maio de 1942. A maioria desses japoneses morreu posteriormente defendendo sua captura contra os fuzileiros navais dos EUA.

Brigadeiro-general William H. Rupertus, USMC, (centro) a bordo do USS Neville (AP-16) durante o desembarque em Tulagi, entre 7 e 8 de agosto de 1942.

Instalações portuárias em Tulagi após o bombardeio aliado, 7 de agosto de 1942.

A fumaça sobe de Tulagi após o bombardeio de um porta-aviões dos EUA em 7 de agosto de 1942, o dia em que os fuzileiros navais dos EUA pousaram para capturar a ilha. O contratorpedeiro à esquerda é o USS Ellet (DD-398) ou o USS Wilson (DD-408).

U.S. ADVANCE ALONG TULAGI foi executado durante a manhã de 7 de agosto pelo 1º Batalhão de Incursores do Coronel Edson, conforme mostrado nesta fotografia sobreposta. A linha de fase A estava nas mãos dos fuzileiros navais por volta de 1120.

OS ASSALTOS FINAIS DOS EUA NAS restantes posições japonesas de TULAGI foram entregues em 7 e 8 de agosto de 1942, por elementos do 1º Batalhão de Incursores e 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, conforme mostrado na impressão.

Transporte aliado ao largo de Tulagi, 7 de agosto de 1942.

Transportes e contratorpedeiros ao largo de Tulagi durante os desembarques lá, por volta de 7 a 8 de agosto de 1942. Fotografado do USS Chicago (CA-29).

HMAS Canberra em andamento ao largo de Tulagi, durante os desembarques lá, de 7 a 8 de agosto de 1942. Três transportes estão entre os navios visíveis à distância, com Tulagi e as ilhas Flórida além.

Prisioneiros de guerra japoneses e coreanos capturados durante a batalha.

Oficiais da Marinha em Tulagi. (clique na imagem para maiores detalhes).

Disposição de transportes aliados ao largo de Beach Red, Guadalcanal, 7 de agosto de 1942.

Disposições iniciais após o pouso, 7 de agosto.

Desembarques aliados em Guadalacanal, 7 a 8 de agosto de 1942.

Aterrissagem em Guadalcanal e captura do campo de aviação: 7 a 8 de agosto de 1942.

Fuzileiros navais da Primeira Divisão invadem as praias de Guadalcanal no Dia D, 7 de agosto de 1942.

Navios anfíbios de embarque e desembarque ao largo das praias da invasão Guadalcanal no primeiro dia de desembarque, 7 de agosto de 1942.

Os tratores anfíbios do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA LVT (1) movem-se em direção à praia na Ilha de Guadalcanal. Esta imagem provavelmente foi tirada durante os pousos iniciais de 7 a 9 de agosto de 1942 em Guadalcanal. O navio ao fundo é o presidente do USS Hayes (AP-39).

Forças aliadas desembarcando em Beach Red, Guadalcanal, 7 de agosto de 1942.

Os suprimentos são descarregados durante as operações iniciais de desembarque em Guadalcanal, de 7 a 9 de agosto de 1942.

Imediatamente depois que as tropas de assalto limparam a cabeça de praia e se moveram para o interior, suprimentos e equipamentos, convidando alvos para bombardeiros inimigos, começaram a se espalhar pela praia. Guadalcanal, 7 de agosto de 1942.

Vista aérea do Campo de Henderson em Guadalcanal, 7 de agosto de 1942.

Um tanque leve M2A4 "Stuart" do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA é içado de Alchiba (AK-23) para uma embarcação de desembarque LCM (2), ao largo das praias da invasão Guadalcanal no primeiro dia de desembarque, 7 de agosto de 1942.

Bombardeiros japoneses "Betty" atacam navios de transporte aliados com torpedos ao largo de Guadalcanal em 8 de agosto de 1942.

Uma aeronave japonesa queima na água depois de ser abatida por fogo antiaéreo durante um ataque aos transportes dos EUA entre Guadalcanal e Tulagi, de 7 a 8 de agosto de 1942. Guadalcanal está no fundo, com as alturas acima do Cabo Esperance à direita.

Destruidor dos EUA manobra ao largo de Guadalcanal durante ataque aéreo japonês, 8 de agosto de 1942.

O navio de transporte americano George S. Elliott queima após ser atingido por uma aeronave japonesa ao largo de Guadalcanal, em 8 de agosto de 1942.

USS George F. Elliott (AP-13) em chamas entre Guadalcanal e Tulagi, depois de ser atingida por uma aeronave japonesa que caiu durante um ataque aéreo em 8 de agosto de 1942.

Destroços flutuantes em grande parte intactos de um avião de ataque terrestre Tipo 1 da Marinha Japonesa (um tipo de código posterior denominado "Betty"), que caiu durante o ataque aéreo de torpedo à força de invasão Aliada na Ilha de Tulagi em 8 de agosto de 1942. Fotografado de USS Ellet (DD -398)

Fuzileiros navais dos EUA em Guadalcanal, incluindo General Vandegrift (primeira fila, quarto a partir da esquerda) em agosto de 1942.

Defesas da Marinha dos EUA em Lunga Point, Guadalcanal, 12 de agosto de 1942.

Os nativos das Ilhas Salomão, sob a direção de Martin Clemens, guiam os fuzileiros navais dos EUA em uma patrulha ao longo do rio Tenaru em Guadalcanal, em agosto de 1942.

Ponte construída por engenheiros da Marinha dos EUA sobre o rio Tenaru para transportar suprimentos das praias para o Perímetro Lunga em Guadalcanal, agosto de 1942.

Mapa dos movimentos e ações da Marinha dos EUA em torno da área de Matanikau, Guadalcanal, 19 de agosto de 1942.

SGTMAJ VOUSA, polícia britânica das Ilhas Salomão, quando apareceu pela primeira vez aos fuzileiros navais dos EUA em Guadalcanal, em agosto de 1942. Vouza foi capturado pelos japoneses, torturado e repetidamente baionetado, mas se recusou a divulgar informações. Apesar dos ferimentos graves, ele escapou e sobreviveu não apenas para conduzir muitas patrulhas, mas para receber condecorações dos EUA e da Grã-Bretanha.

Perímetro Aliado de Lunga e Batalha do Rio Tenaru, Guadalcanal, 21 de agosto de 1942.

Mapa da Batalha do Rio Tenaru (ação Ilu), Guadalcanal, 21 de agosto de 1942.

Coronel japonês Ichiki, comandante do batalhão derrotado na Batalha do Rio Tenaru em 21 de agosto de 1942.

Corpos de soldados japoneses do batalhão de Ichiki mortos durante a Batalha do Rio Tenaru, em 21 de agosto de 1942.

Soldados japoneses mortos jazem no banco de areia na foz do Riacho Alligator em Guadalcanal em 21 de agosto de 1942.

Campo de Henderson em Guadalcanal como parecia em 7 de agosto de 1942.

AS ARMAS ANTIAIRCRAFT 90MM do Batalhão de Defesa 3D apontam para o céu no Campo de Henderson em alerta contra os ataques de bombardeiros japoneses.

O Major da Marinha dos EUA John L. Smith, fotografado após seu retorno aos EUA, recebeu uma Medalha de Honra por suas ações e serviços no Campo de Henderson durante a Batalha de Guadalcanal.

O Fuzileiro Naval dos EUA CAPT J. J. FOSS, do VMF-121, recebeu a Medalha de Honra por notável heroísmo como piloto de caça durante a campanha de Guadalcanal voando para fora do Campo de Henderson.

O comandante da Força Aérea Cactus, MajGen Roy S. Geiger, posa com o Capitão Joseph J. Foss, o principal ás em Guadalcanal com 26 aeronaves japonesas abatidas.

Aquarela retratando uma luta de cães entre um U.S. Marine Wildcat e um Zero Japonês sobre o Campo de Henderson em Guadalcanal.

Destroços de um bombardeiro explorador SBD, ainda em chamas depois de ter sido destruído por um ataque aéreo japonês no Campo de Henderson, Guadalcanal, 1942.

Pilotos alistados do Tainan Kokutai posam em Rabaul em 1942. Vários desses aviadores estariam entre os melhores ases japoneses, incluindo Saburo Sakai (linha do meio, segundo da esquerda) e Hiroyoshi Nishizawa (de pé, primeiro à esquerda). Esses pilotos lutaram com pilotos de caça aliados durante a Batalha de Guadalcanal e a campanha das Ilhas Salomão

Tenente (j.g.) Junichi Sadai, do Grupo Tainan Air. Esta foto de 1942 mostra o jovem líder de combate, de homens como Sakai e Nishizawa, pouco antes de sua morte em Guadalcanal.

Esses A6M3s são do Taman Air Group com base em Rabaul em 1942, e várias fontes identificaram a aeronave 106 como sendo pilotada pelo ás Nishizawa. Normalmente, esses caças carregam um único tanque de combustível central.

esta vista voltada para o sul sobre Point Cruz mostra a confusão de cristas com grama acentuada, contrafortes e selva montanhosa que era Guadalcanal.

A primeira aeronave aliada a pousar no Campo de Henderson, um PBY Catalina, pousa em 12 de agosto de 1942. Ele evacuou dois fuzileiros navais americanos feridos.

Imagem do "Pagode", um antigo edifício japonês usado como centro de operações aéreas no Campo de Henderson em Guadalcanal até ser demolido em meados de outubro de 1942.

Cinco P-400s do Exército dos EUA chegaram ao Campo de Henderson, o primeiro pessoal ou aeronave do Exército a chegar a Guadalcanal, em 22 de agosto de 1942.

Um TBF Avenger operando em Henderson Field, Guadalcanal, provavelmente por volta de agosto ou setembro de 1942.

Este MAG-23 F4F-4 Wildcat está sendo salvo por métodos de brigada de balde. Observe as lâminas da hélice perfuradas por balas. A aeronave foi danificada durante um ataque aéreo japonês no Campo de Henderson, Guadalcanal, provavelmente em agosto ou setembro de 1942.

Os F4F Wildcats dos EUA partem do campo de Henderson, Guadalcanal, provavelmente em agosto ou setembro de 1942, para interceptar aeronaves japonesas que chegam.

MAJGEN ROY S. GEIGER, comandante veterano da aviação da Marinha, estabeleceu o 1º Quartel General da Asa Aérea dos Fuzileiros Navais em Guadalcanal em 3 de setembro. Seu comando misto de todos os serviços logo ficou conhecido como "Força Aérea Cactus", por causa do codinome da ilha.

Pilotos da "Força Aérea Cactus" da Marinha dos EUA no Campo de Henderson, em meados de setembro de 1942.

Campo de Henderson em Guadalcanal como parecia em setembro de 1942.

Um TBF Avenger dos EUA estacionou em Henderson Field, Guadalcanal, provavelmente no final de setembro ou outubro de 1942.

Aquarela de aeronaves da Marinha dos EUA operando no Campo de Henderson em outubro de 1942.

Aquarela do Capitão Joe Foss enquanto ele atira um Zero Japonês sobre o Campo de Henderson em Guadalcanal em outubro de 1942.

Aquarela do Capitão da Marinha dos EUA Joe Foss abatendo um Zero sobre Guadalcanal em outubro de 1942.

O Campo de Henderson em Guadalcanal é bombardeado durante a ofensiva japonesa de 24 a 25 de outubro de 1942.

Arma antiaérea e tripulação do Batalhão de Defesa 3D da Marinha dos EUA ajudando a defender o Campo de Henderson do ataque aéreo japonês a Guadalcanal em outubro de 1942.

MAJ R.E. GALER recebeu a Medalha de Honra por heroísmo conspícuo como piloto de caça e oficial comandante do VMF-224 no Campo de Henderson em Guadalcanal.

Aviões da Força Aérea Cactus lotam o Campo de Henderson, Guadalcanal em outubro de 1942.

Três pilotos da CAF após receberem a Cruz da Marinha do Almirante Nimitz, 30 de setembro de 1942.

Aeronave "Short Stroke" do Exército dos EUA P-400 que operou com a Força Aérea Cactus.

1stLt Stanley S. Nicolay ao lado de um Wildcat, provavelmente pouco antes de ser implantado no Pacífico em 1942.

Tenente Coronel Bauer do USMC em Guadalcanal, algum tempo antes de sua morte em combate.

Japonês A6M3 Zero "Hamp" em qualquer campo de aviação Buka ou Buin durante a campanha de Guadalcanal.

Lutador japonês A6M2-N float Zero.

Bombardeiros japoneses G4M "Betty", talvez durante a campanha de Guadalcanal.

Smith, Mangrum e Carl após retornar aos EUA

Brigadeiro-general Geiger do USMC com membros da equipe em Guadalcanal, 1942.

Wildcat com capitão da aeronave no campo de Henderson.

Vista frontal do "Pagoda" no Campo de Henderson em Guadalcanal antes de ser demolido em outubro de 1942.

A U.S. F4F Wildcat em Henderson Field em Guadalcanal, agosto de 1942.

Vista aérea da área "Pagoda" do Campo de Henderson, provavelmente em setembro de 1942.

Capitão do USMC Jefferson J. DeBlanc, premiado com a Medalha de Honra por suas ações com a Força Aérea de Cactus em Guadalcanal em 1942.

Uma aeronave japonesa cai em chamas sobre Guadalcanal após ser abatida por um caça da Força Aérea Cactus em algum momento de 1942.

A tripulação do Fuzileiro Naval TBF Avenger do MAG-23 se prepara para embarcar em sua aeronave no Campo de Henderson.

Os pilotos da Força Aérea Cactus realizam uma reunião permanente em torno do "quadro de serviço" no Campo de Henderson.

Aeronaves japonesas se preparam para o lançamento em uma missão de um campo de aviação em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, em algum momento entre agosto e novembro de 1942.

Contra-almirante japonês Raizo Tanaka, principal líder das operações do Tokyo Express e vencedor na Batalha de Tassafaronga.

As tropas japonesas são carregadas em um contratorpedeiro em preparação para um "Transporte de Ratos" (chamado de "Expresso de Tóquio" pelas forças Aliadas) para Guadalcanal em 1942.

Um transporte japonês destruído por uma aeronave do Campo de Henderson em Tassafaronga, Guadalcanal em 14 de outubro de 1942.

Mapa da invasão da Marinha dos EUA em Tasimboko, 8 de setembro de 1942, em Guadalcanal.

U.S. Marine Lunga Perimeter, Guadalcanal, 12 a 14 de setembro de 1942.

A SEDE DA BRIGADA KAWAGUCHI pousou perto de Tasimboko de destróieres em 6 de setembro. Quarenta e oito horas depois, sua base foi atacada e destruída pelo 1º Batalhão Raider. Esta foto, com o major-general Kawaguchi de bigode no centro, provavelmente foi tirada em Palau.

As tropas japonesas do Regimento "Aoba" marcham ao longo da costa de Guadalcanal logo após o desembarque na primeira semana de setembro de 1942.

Batalha de Edson's Ridge, Guadalcanal, primeira fase, 12-13 de setembro de 1942.

Batalha de Edson's Ridge, Guadalcanal, primeira fase, 12-13 de setembro de 1942.

Batalha de Edson's Ridge, Guadalcanal, primeira fase, 12-13 de setembro de 1942.

Batalha de Edson's Ridge, Guadalcanal, fase final, noite de 13 a 14 de agosto de 1942.

Batalha de Edson's Ridge, Guadalcanal, fase final, noite de 13 a 14 de agosto de 1942.

Batalha de Edson's Ridge, Guadalcanal, fase final, noite de 13 a 14 de agosto de 1942.

Mapa de Lunga Perimiter e Batalha de Edson's Ridge, Guadalcanal, setembro de 1942.

Batalha de "Bloody Ridge" em Guadalcanal, de 12 a 14 de setembro de 1942.

Ataque japonês em Edson's Ridge, 13 de setembro de 1942.

Edson's (Bloody) Ridge: 12-14 de setembro de 1942, Guadalcanal.

Um fuzileiro naval dos EUA guarda a colina 80 em "Edson's" Ridge, Guadalcanal em 1942. A vista é para o sul, de onde os japoneses atacaram durante a batalha em setembro de 1942.

Um fuzileiro naval dos EUA examina algumas posições de combate em Edson's Ridge (provavelmente na colina 123, voltado para o norte), setembro de 1942.

Vista das posições finais da linha em Edson's Ridge, Guadalcanal, que mal se sustentou durante a batalha em 13 de setembro de 1942, visto da posição intermediária de Bailey logo ao sul.

Vista da planície gramada das posições dos fuzileiros navais dos EUA perto de Edson's Ridge, através da qual o 1º Batalhão japonês, 124º Infantaria, lançou um ataque durante a batalha em 13 de setembro de 1942, em Guadalcanal.

A batalha violenta de Edson's Ridge é retratada em toda a sua fúria nesta pintura a óleo do falecido Coronel Donald L. Dickson, que, como capitão, foi ajudante do 5º Fuzileiro Naval em Guadalcanal.

Soldados japoneses mortos jazem perto da colina 123 no cume após a batalha em 15 de setembro.

O Coronel da Marinha dos EUA MERRITT A. EDSON, cuja defesa de Ridge em Guadalcanal em 13 de setembro de 1942, salvou o Campo de Henderson, foi posteriormente premiado com a Medalha de Honra dos EUA por seu heroísmo e habilidade.

O fuzileiro naval norte-americano MAJ KENNETH D. BAILEY, ferido durante a Batalha de Edson's Ridge em Guadalcanal, posteriormente morto em ação em Matanikau, foi postumamente premiado com a Medalha de Honra por sua luta em Ridge.

Vespa queima depois de começar a ser torpedeado por um submarino japonês ao sul de Guadalcanal, 15 de setembro de 1942.

Posições dos EUA no Perímetro Lunga em Guadalcanal após a Batalha de Edson's Ridge, final de setembro de 1942.

Ação ao longo do Matanikau, Guadalcanal, setembro de 1942.

Mapa da ação de Matanikau entre os fuzileiros navais dos EUA e as forças japonesas, de 24 a 27 de setembro de 1942, em Guadalcanal.

Mapa aéreo de Point Cruz, Guadalcanal sobreposto com ações das forças americanas e japonesas durante as operações no final de setembro de 1942.

O 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, retira-se de sua posição perigosamente exposta a oeste de Point Cruz, Guadalcanal, sob a cobertura de tiros navais e apoio de artilharia no final de setembro de 1942.

Ações dos EUA e do Japão ao longo do Rio Matanikau, Guadalcanal, 23-27 de setembro de 1942.

Fuzileiros navais dos EUA evacuam sob fogo perto de Point Cruz em 27 de setembro.

Uma patrulha da Marinha dos EUA cruza o rio Lunga em Guadalcanal, provavelmente no final de setembro ou início de outubro de 1942.

Ofensiva americana de Matanikau em Guadalcanal, 7 a 9 de outubro de 1942.

Ofensiva americana de Matanikau em Guadalcanal, 7 a 9 de outubro de 1942.

AÇÃO NO MATANIKAU, Guadalcanal, de 7 a 9 de outubro de 1942, permitiu ao General Vandegrift estabelecer posições avançadas naquela área durante o balanço da campanha.

Posições dos EUA ao longo do Matanikau e Lunga Point, 9 de outubro de 1942.

Posições defensivas da Marinha dos EUA ao longo do Rio Matanikau, Guadalcanal, outubro de 1942.

O 1º Batalhão de Incursores e o 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, foram imobilizados pelos japoneses ao longo do rio Matanikau em Guadalcanal em outubro de 1942.

Soldados mortos do 2º Batalhão japonês, 4º Regimento de Infantaria estão empilhados em uma ravina em Guadalcanal após serem mortos por morteiros e armas de pequeno porte das tropas do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos do 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais sob Chesty Puller em 9 de outubro de 1942

Um transporte japonês destruído por uma aeronave do Campo de Henderson em Tassafaronga, Guadalcanal em 14 de outubro de 1942.

Ataques japoneses contra as forças dos EUA, 23 a 25 de outubro de 1942.

Ataques japoneses contra as forças dos EUA, 23 a 25 de outubro de 1942.

Ataques japoneses no perímetro dos EUA em Guadalcanal, 23 a 25 de outubro de 1942.

Ação de Conoley, 24-26 de outubro de 1942, perto do Rio Matanikau, Guadalcanal.

O tenente japonês Gen Hyakutake, aqui fotografado em seu quartel-general em Rabaul, comandou as forças japonesas durante a ofensiva do final de outubro de 1942 em Guadalcanal.

O Maj Gen Maruyama japonês comandou as forças japonesas em Guadalcanal.

Naufrágio da 1ª Companhia de Tanques Independente Japonesa no banco de areia na foz do Rio Matanikau em Guadalcanal após a fracassada ofensiva de outubro para tomar o Campo de Henderson.

Durante a calmaria na Batalha pelo Campo de Henderson, um artilheiro da Marinha faz uma pausa para um café, com sua submetralhadora no joelho e sua metralhadora leve calibre .30 em posição.

U.S. Marine 150mm howizter dispara contra as forças japonesas em Guadalcanal a oeste do Rio Matanikau no final de outubro de 1942.

O Sgt John Basilone da Marinha dos EUA foi premiado com a Medalha de Honra por suas ações durante as batalhas do final de outubro de 1942 em Guadalcanal.

SGT MITCHELL PAIGE recebe a Medalha de Honra do Gen Vandegrift como recompensa por heroísmo notável enquanto tripulava uma metralhadora do 2º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais durante as batalhas do final de outubro de 1942 pelo Campo de Henderson em Guadalcanal.

O Campo de Henderson em Guadalcanal é bombardeado durante a ofensiva japonesa de 24 a 25 de outubro de 1942.

Arma antiaérea e tripulação do Batalhão de Defesa 3D da Marinha dos EUA ajudando a defender o Campo de Henderson do ataque aéreo japonês a Guadalcanal em outubro de 1942.

Terceiro a partir da esquerda, o tenente-gen Thomas Holcomb, décimo sétimo comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, examina um despacho japonês capturado durante sua inspeção de linha de frente em Guadalcanal em outubro de 1942.

Soldados japoneses mortos da 2ª divisão de infantaria estão em frente às defesas do Lunga após ataques fracassados ​​durante a batalha.

Coronel Clifton Cates (direita) comandante do 1º Regimento de Fuzileiros Navais e Coronel Mike Edson (centro, terceiro a partir da direita), comandante do 5º Regimento de Fuzileiros Navais, inspecionam o campo de batalha na foz do Rio Matanikau em Guadalcanal após a Batalha pelo Campo de Henderson em final de outubro de 1942

As forças dos EUA avançam em direção a Point Cruz e Kokumbona em Guadalcanal, de 1 a 4 de novembro de 1942.

As forças dos EUA avançam em direção a Point Cruz e Kokumbona em Guadalcanal, de 1 a 4 de novembro de 1942.

Operações dos EUA na área de Point Cruz, Guadalcanal, início de novembro de 1942.

Os 5º Fuzileiros Navais dos EUA evacuam o pessoal ferido durante as ações em Guadalcanal em 1º de novembro de 1942.

Um contratorpedeiro dos EUA fornece suporte de tiros para as forças dos EUA em Guadalcanal durante as ações no início de novembro de 1942.

Os fuzileiros navais dos EUA cruzaram o Matanikau em uma balsa em novembro de 1942.

Dois fuzileiros navais dos EUA verificam um bunker de bloco de coral japonês perto de Point Cruz em novembro de 1942.

Depósito japonês de toras e terra perto de Point Cruz em novembro de 1942.

Os fuzileiros navais dos EUA arrastam soldados japoneses mortos de seu bunker perto de Point Cruz em novembro de 1942.

NÓS.avanço em direção ao rio Poha, de 18 a 20 de novembro de 1942.

Ofensiva das forças dos EUA em Koli Point, Guadalcanal, novembro de 1942.

Ação em Koli Point entre as forças americanas e japonesas em Guadalcanal, 2 a 3 de novembro de 1942.

Movimento e ação dos EUA em Koli Point, 4 a 9 de novembro de 1942.

75 mm embalam obuses do 1º Batalhão, 11º Regimento de Fuzileiros Navais dos EUA disparam em apoio à operação dos Fuzileiros Navais e do Exército dos EUA contra as forças japonesas em torno do Ponto Koli em Guadalcanal em novembro de 1942.

Observador avançado da artilharia marinha em uma árvore perto de Koli Point.

Um contratorpedeiro dos EUA fornece suporte de tiros para as forças dos EUA em Guadalcanal durante as ações no início de novembro de 1942.

Os fuzileiros navais usam um telefone de campo durante a ação do Ponto Koli.

Fuzileiros navais feridos são evacuados de Koli Point durante a ação.

Os Raiders de Carlson pousam na Baía de Aola.

Guias nativos lideram os fuzileiros navais do 2º Batalhão de Incursores durante a patrulha de combate / reconhecimento "Long Patrol" atrás das linhas japonesas, em novembro de 1942.

O major James Roosevelt, filho do presidente dos Estados Unidos Franklin Roosevelt, foi o oficial executivo do 2º Raiders no Makin Raid e Guadalcanal.

Mapa da "Long Patrol" de Carlson.

Um SBD sobre a Enterprise (primeiro plano) e Saratoga (segundo plano) perto de Guadalcanal em 19 de dezembro de 1942.

Membros da divisão americana do Exército dos EUA aterrissam em Guadalcanal em dezembro de 1942.

Canhões de 37 mm da Divisão Americana do Exército dos EUA são descarregados em Guadalcanal, em dezembro de 1942.

Fuzileiros navais dos EUA partem de Guadalcanal em dezembro de 1942.

O comandante da Divisão Americana dos EUA, MajGen Alexander M. Patch, Jr., observa enquanto suas tropas e suprimentos são encenados nas praias de Guadalcanal em 8 de dezembro, um dia antes de ele substituir o Gen Vandegrift.

Mudança de comando em Guadalcanal, dezembro de 1942. O General Alexander M. Patch, centro, sucede o General Alexander A. Vandegrift (USMC), à direita. O coronel R. Hall Jeschke (USMS) os informa.

Área de batalha em Guadalcanal, de dezembro de 1942 a janeiro de 1943.

Área de batalha em Guadalcanal, de dezembro de 1942 a janeiro de 1943.

Última fase da Batalha de Guadalcanal, janeiro-fevereiro de 1943.

Posições dos EUA ao longo do Matanikau no início de dezembro de 1942.

As forças dos EUA planejavam um ataque da área do rio Matanikau em Guadalcanal, em janeiro de 1943.

Foto aérea da fortaleza japonesa "Cavalo a Galope" em Guadalcanal, no final de 1942 ou início de 1943.

Ofensiva ocidental do Exército dos EUA, Guadalcanal, janeiro de 1943.

As forças dos EUA atacam "Cavalo Galopante" durante a viagem de Matanikau, 10 de janeiro de 1943.

As forças dos EUA atacam as posições japonesas no "Cavalo galopante" em Guadalcanal durante a viagem de Matanikau, de 12 a 13 de janeiro de 1943.

Forças americanas avançam de Matanikau, de 12 a 16 de janeiro de 1943.

As forças dos EUA avançam do rio Matanikau, Guadalcanal, de 13 a 18 de janeiro de 1943.

As forças dos EUA avançam na área do rio Matanikau, Guadalcanal, de 10 a 18 de janeiro de 1943.

Os EUA força ações em Guadalcanal a oeste de Matanikau, 22 de janeiro de 1943.

Forças americanas capturam Kokumbona em Guadalcanal, de 23 a 25 de janeiro de 1943.

Forças americanas capturam Kokumbona em Guadalcanal, de 23 a 25 de janeiro de 1943.

Um soldado ferido está sendo ajudado na descida de uma encosta íngreme na selva, depois através da selva até o rio e de barco e ambulância até um hospital próximo. Guadalcanal, 15/01/43. Soldado da 25ª Divisão, 35ª Infantaria. Rio Matanikau.

Soldados do Exército dos EUA enviam suprimentos rio Matanikau para apoiar a ofensiva da 25ª Divisão de Infantaria em Guadalcanal em janeiro de 1943.

Um soldado ferido do 35º Regimento de Infantaria é evacuado da frente em 15 de janeiro.

As forças dos EUA movem-se no bolsão de Gifu e no Monte Austen em Guadalcanal, de 18 a 27 de dezembro de 1942.

As forças dos EUA capturam a colina 27 durante o ataque ao bolsão de Gifu em Guadalcanal, 2 de janeiro de 1943.

Forças americanas atacam posições japonesas em "Seahorse", Guadalcanal, 8 a 11 de janeiro de 1943.

Posições dos EUA e do Japão, Gifu pocket, Guadalcanal, 10 de janeiro de 1943.

As forças dos EUA cercam e atacam as forças japonesas no bolsão de Gifu, Guadalcanal, 18 a 19 de janeiro de 1943.

Ataques dos EUA contra as forças japonesas no bolsão de Gifu, Guadalcanal, de 22 a 23 de janeiro de 1943.

Uma posição defensiva japonesa após a batalha do bolsão de Gifu em Guadalcanal, em janeiro de 1943. A posição consiste em um bunker com uma trincheira coberta à sua frente.

Ações finais na Batalha de Guadalcanal, de 26 de janeiro a 9 de fevereiro de 1943.

Carregadores de lixo prestam primeiros socorros a dois homens feridos por granadas durante a patrulha em Guadalcanal. Mesmo quando sob fogo direto do inimigo, os carregadores continuam a cuidar e cuidar dos feridos. Eles são comandados pelo Major General Alexander M. Patch, Jr. 25th Medical BN., 25th Division. 10 de janeiro de 1945

Um soldado japonês morto em Guadalcanal, fotografado em 25 de janeiro de 1943.

A tripulação do barco U.S. PT PT 65 inspeciona os destroços do submarino japonês I-1 em Kamimbo, Guadalcanal, fevereiro de 1943.

Fuzileiros navais dos EUA da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais desembarcam de um transporte em Melbourne, Austrália, após serem dispensados ​​do serviço em Guadalcanal, em dezembro de 1942. Observe os rifles M1903 e borrifos de chapéus de campo "Old Marine Corps".

O local de descanso temporário de um fuzileiro naval dos EUA morto no conflito em Lunga Point em Guadalcanal é mostrado aqui. A lápide provavelmente foi erguida por seus amigos. Os restos mortais do fuzileiro naval foram posteriormente removidos para o cemitério da divisão em Guadalcanal, e novamente enterrado no final da guerra, em sua cidade natal ou no Cemitério Nacional de Punchbowl no Havaí.

O Alto Comando reunido em Guadalcanal em 1943, durante o planejamento da campanha das Salomões do Norte, esse grupo inclui muitos oficiais que desempenharam papéis importantes nas operações que viriam. Na primeira fila, da esquerda para a direita, estão: Brigadeiro General A. F. Howard, Contra-Almirante Theodore Wilkinson, USN, Major General Charles D..Barrett e Major General Robert S. Beightler, EUA.

Guadalcanal, Ilhas Salomão. O pessoal da Coastwatcher em sua sede em frente à cabana sem fio depois que Guadalcanal foi protegida em 1943.

Lunga, Guadalcanal, Ilhas Salomão. 1943-10. A estação de rádio base da rede Coastwatchers Ken nas Ilhas Salomão.

O presidente Franklin D. Roosevelt presenteou o Gen Vandegrift com a Medalha de Honra por suas realizações heróicas contra os japoneses nas Ilhas Salomão.

Naufrágios do navio japonês Yamazuki Maru e do submarino anão na praia de Guadalcanal. Fotografado em 1944.

Henderson Field em agosto de 1944.

Cemitério em Guadalcanal para os restos aliados e japoneses. Fotografado em 1945.

Em uma cerimônia na Casa Branca, o ex-Cpl Anthony Casamento, líder do esquadrão de metralhadoras do 1º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, foi condecorado pelo presidente Jimmy Carter em 22 de agosto de 1980, 38 anos após a batalha por Guadalcanal.


Ilha Guadalcanal

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Ilha Guadalcanal, maior ilha do país das Ilhas Salomão, sudoeste do Oceano Pacífico. A ilha tem uma área de 2.047 milhas quadradas (5.302 km quadrados) e é de origem vulcânica. Possui um espinhaço montanhoso (Cordilheira do Kavo) que culmina no Monte Popomanaseu (2.344 pés [2.330 metros]), o ponto mais alto do país. Muitos riachos curtos e rápidos, incluindo o Mataniko, Lungga e Tenaru, caem das montanhas arborizadas até a costa, que em alguns lugares é ladeada por manguezais. A economia é baseada principalmente na pesca, cocos, madeira, cacau (a fonte do cacau), dendezeiros e frutas com trabalhos ocasionais em ouro e prata aluviais. Honiara, a capital nacional, fica no litoral norte.

Guadalcanal tem o nome de uma cidade na Espanha pelo explorador espanhol Álvaro de Mendaña de Neira, que visitou a região em 1568. O navegador britânico Lieut. John Shortland explorou os ancoradouros protegidos ao longo da costa norte em 1788. Os comerciantes ingleses seguiram, e a ilha foi anexada (1893) pelos britânicos como parte do Protetorado das Ilhas Salomão. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi palco da prolongada Batalha de Guadalcanal, travada em terra e no mar pelas forças aliadas e japonesas.

As tensões étnicas de longa duração entre os ilhéus de Guadalcanal e os migrantes de Malaita pioraram após a Segunda Guerra Mundial. Após a independência (1978), as disputas de base étnica sobre a posse da terra na ilha tomaram forma. Essas tensões geraram violência generalizada a partir de 1998 e fundamentaram o golpe paramilitar de junho de 2000, que derrubou o governo nacional.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correções.


Norte de Guadalcanal

“[O] Tokyo Express não tem mais um terminal em Guadalcanal”, comunicou pelo rádio um jubiloso Major General Alexander Patch, o comandante terrestre americano sênior naquela ilha em 9 de fevereiro de 1943. 1 Sua mensagem marcou o fim da épica luta de seis meses pela controle de Guadalcanal. Também marcou a primeira das três "tarefas" que Washington designou ao comando do Almirante William F. Halsey Jr. do Pacífico Sul e à Área do Pacífico Sudoeste do General Douglas MacArthur em julho de 1942. As duas tarefas restantes surgiram como avanços simultâneos pelas Solomons e ao longo a costa norte da Nova Guiné - codinome Operação Cartwheel - seguida pela tomada de Rabaul, o grande bastião japonês da região. 2

Mas no mesmo dia em que Guadalcanal foi assegurada, o almirante Ernest J. King, comandante-chefe da Marinha dos Estados Unidos e chefe de Operações Navais, lançou uma bola curva "supersecreta" para seus comandantes do Pacífico. King pediu ao almirante Chester W. Nimitz, comandante, Áreas do Oceano Pacífico e Halsey, que apresentassem seus pontos de vista sobre a captura das ilhas Ellice e Gilbert, além das operações autorizadas no sul do Pacífico. Na estimativa de King, esse novo impulso garantiria a linha de comunicação do Havaí para o Pacífico Sul e desviaria os recursos japoneses das Ilhas Salomão.

Halsey respondeu que o esquema de King atrasaria seu plano atual de um rápido avanço para as Salomões Centrais antes que os japoneses consolidassem seu domínio. Nimitz concordou em apoiar o outro argumento de Halsey: capturar ilhas como Tarawa, Makin e Nauru pode ser desejável, mas os japoneses reagiriam vigorosamente, e o poder naval americano não era forte o suficiente para apoiar as operações lá e nas Salomões. King aceitou relutantemente as objeções de Halsey e Nimitz, mas não se esqueceu de Tarawa e Makin. 3

Como os americanos, os estrategistas japoneses não ficaram ociosos. Muito sério pela derrota em Guadalcanal, o exército imperial defendeu o abandono das Salomão ao sul de Bougainville para se concentrar no que identificou como a área crítica na Área Sudeste: Nova Guiné. A Marinha Imperial Japonesa, no entanto, recusou-se a abandonar as Salomões Centrais. A resolução desse conflito surgiu como um compromisso típico dos japoneses: cada serviço concordou em fazer o que desejasse. O exército manteve suas forças principais em Bougainville e em Rabaul e destacou apenas pequenos contingentes de soldados para ajudar nos esforços das Salomões Centrais da marinha. 4

Como várias anotações no diário de guerra de Nimitz anotaram entre fevereiro e junho, seu reino estava "excepcionalmente quieto". 5 Em comparação com os meses anteriores e posteriores, uma calmaria de cinco meses se instalou nas Salomão, interrompida esporadicamente por escaramuças aéreas e marítimas. Uma ocupação americana sem oposição das Ilhas Russell, ao norte de Guadalcanal, em 21 de fevereiro permitiu a construção de uma base aérea que estendeu o alcance das aeronaves dos EUA em cerca de 60 milhas. 6

O primeiro de dois modestos encontros marítimos ocorreu em 6 de março, quando a Força-Tarefa 38 do Contra-Almirante A. Stanton Merrill (três cruzadores e três destróieres) enviou os destróieres japoneses Murasame e Minegumo para ancoradouros permanentes no fundo do Golfo de Kula. Então, em 8 de maio, três ilustres destróieres da Marinha Imperial Japonesa (os Kagero, Oyashio, e Kuroshiro) foi vítima de um campo minado ofensivo americano instalado secretamente no estreito de Blackett, ao largo de Kolombangara ao sul. 7

Prelúdio Aéreo

Enquanto isso, em 15 de fevereiro de 1943, ordena a fusão de unidades de aviação do Exército, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, bem como dois esquadrões de caça da Nova Zelândia, no novo comando das Ilhas Salomão de Aeronaves (AIRSOLS). Isso representou uma evolução da "Força Aérea Cactus" de Guadalcanal, forjada pela necessidade ardente, não pela premeditação durante aquela campanha tumultuada. Com o comando rotativo dos oficiais da Marinha, do Exército e dos Fuzileiros Navais e um estado-maior integrado de multisserviços, o AIRSOLS formou o primeiro verdadeiro comando conjunto da história militar americana - e os bravos Kiwis o transformaram em um comando combinado. 8

Enquanto a AIRSOLS despachava ataques regularmente pelas Salomão ao longo desses cinco meses, um par de contra-ataques japoneses obscureceu esse esforço desgastante. O almirante Isoroku Yamamoto, comandante-chefe da Frota Combinada, concebeu a primeira delas, a Operação “I” ou “I-Go”, para conter os avanços aliados. Para reforçar as 185 aeronaves operacionais da 11ª Frota Aérea (86 Mitsubishi A6M "Zeros", 27 Aichi D3A "Val" bombardeiros de mergulho e 72 aviões de ataque terrestre Mitsubishi G4M "Betty") em Rabaul, Buin e Shortlands, Yamamoto encomendou mais de 160 aeronaves (96 Zeros, 65 Vals e um punhado de aviões torpedo Nakajima B5N “Kate”) dos principais porta-aviões do Japão para voar para Rabaul como reforço.

I Go começou em 1º de abril com uma varredura de caça nas Ilhas Russell. Em 7 de abril, um grande ataque de 224 aviões teve como alvo Guadalcanal. Os japoneses afundaram o destruidor Aaron Ward (DD-483), lubrificador Kanawha (AO-1), e corveta australiana Moa. A estrela americana do dia era o primeiro-tenente da Marinha James E. Swett, do Esquadrão de Caça 221 da Marinha. Ele atacou uma formação de Vals, derrubando sete em 15 minutos antes de cair por causa dos danos da batalha. Este feito impressionante rendeu a Swett a Medalha de Honra.

Em suma, esses dois encontros custaram 13 caças aliados, com quatro pilotos perdidos, as perdas japonesas totalizaram 21 Zeros e 9 Vals. Três novos ataques a alvos da Nova Guiné entre 11 e 14 de abril produziram perdas de cinco Zeros, sete Vals e nove Bettys. Pelo menos cinco aviões aliados foram perdidos no ar, e um par de cargueiros teve perdas totais. 9

Relatórios extremamente otimistas de aviadores japoneses convenceram Yamamoto de que os ataques foram um grande sucesso. Ele decidiu voar para a frente de Rabaul para Buin para uma inspeção para aumentar o moral de seus pilotos da linha de frente. Na história agora conhecida, a inteligência da Marinha dos Estados Unidos descriptografou uma mensagem com seu itinerário preciso. Os P-38s das Forças Aéreas do Exército interceptaram seu vôo, derrubando os dois Bettys ao custo de um P-38. Todos a bordo do avião de Yamamoto morreram. 10

Uma segunda série japonesa de cinco ataques ocorreu entre 13 de maio e 16 de junho. Os três primeiros produziram perdas de 19 Zeros para 10 caças americanos. Mas em 16 de junho, outro grande ataque em Guadalcanal por 70 Zeros escoltando 24 Vals bateu em uma serra circular. Em troca de seis caças americanos e cinco pilotos, os japoneses perderam 15 Zeros e 13 Vals. Marcou a grande batalha aérea final sobre Guadalcanal. 11

A primeira metade de 1943 encontrou unidades de caças americanas convertendo em grande escala de P-39 Airacobras, P-40 Warhawks e F4F Wildcats em P-38 Lightnings, F6F Hellcats e F4U Corsairs. Disponíveis apenas em números relativamente pequenos, os P-38 sofreram ainda mais com os baixos níveis de prontidão operacional. Vindo de bases terrestres e marítimas, os Hellcats tiveram muito sucesso nas Solomons. Mas os japoneses ficaram mais impressionados com a velocidade, alcance e robustez dos Corsários com asas de gaivota.

No outono, os japoneses resistiram fracamente a essa estabilidade de novos adversários com números modestos da versão Modelo 52 do Zero. Ele ofereceu mais poder de fogo, mas apenas cerca de 20 mph de aumento na velocidade em relação aos modelos mais antigos. Isso ainda deixava o Modelo 52 de 30 a 60 mph mais lento do que os novos caças americanos. Na verdade, alguns pilotos de caça japoneses veteranos preferiam o modelo mais antigo Zeros, pois pesava 600 libras a menos - uma diferença que fornece uma fração de segundo a mais de capacidade de resposta que poderia ser mais valiosa em combate do que o pequeno aumento de velocidade. 12

Operação unhas dos pés

A matemática inflexível do alcance do avião de combate ditou que as forças de Halsey precisariam avançar pelo menos dois passos além de Guadalcanal para colocar Rabaul sob ataque aéreo coordenado. Para a primeira etapa, Halsey mirou no grupo New Georgia nas Solomons Centrais. Atrasos na montagem das operações interligadas de MacArthur na Área do Pacífico Sudoeste forçaram Halsey a adiar uma complexa coreografia de pousos em torno de New Georgia (Operação Toenails) para o final de junho. O pouso principal em Rendova, em 30 de junho, representou um ponto fundamental para o avanço do prêmio principal, o campo de aviação de Munda, na Nova Geórgia. Uma das várias operações subsidiárias envolveu o desembarque de um contingente de dois batalhões do Exército e do 1º Batalhão de Fuzileiros Navais, todos sob o comando do Coronel Harry Liversedge, em Rice Anchorage, no Golfo de Kula. Isso selaria a óbvia porta dos fundos para que reforços e suprimentos japoneses chegassem a Munda. 13

Originalmente, Halsey planejou levar Munda com o equivalente a cerca de uma divisão em um mês. Antes do fim da campanha, cerca de quatro divisões (37ª, 43ª e 25ª Divisões de Infantaria do Exército, além de invasores de fuzileiros navais e batalhões de defesa) lutariam por quase quatro meses. No final das contas, eles enfrentaram cerca de 10.000 soldados e marinheiros japoneses que lutaram tenazmente e bem sob o comando do general Noburo Sasaki.

A campanha se assemelhava a Guadalcanal ao contrário - os americanos tentando arrancar dos japoneses um enclave com um campo de aviação. Como os japoneses em Guadalcanal, os americanos descobriram que uma aproximação através do país marchar para o perímetro de defesa do campo de aviação extremamente árdua e um pesadelo logístico. O tapete da selva da Nova Geórgia enredou e rapidamente exauriu os soldados da 43ª Divisão de Infantaria originalmente comprometida. Pior, eles se mostraram extremamente suscetíveis às táticas de assédio japonesas. As unidades de rifle exaustos e sem sono sofreram hemorragia em um grande número de vítimas neuropsiquiátricas. Halsey enviou o major-general Oscar Griswold, comandante do XIV Corpo de exército, que relatou que a divisão estava "prestes a desmoronar". Mesmo com reforços pesados, a Nova Geórgia não foi finalmente assegurada até 6 de outubro. 14

Não foi apenas em terra que as honras foram para os japoneses. Na Batalha do Golfo de Kula (6 de julho), torpedos japoneses Tipo 93 “Long Lance” afundaram o cruzador veterano Helena (CL-50). Os japoneses perderam o contratorpedeiro Niizuki com o comandante japonês, Contra-Almirante Teruo Akiyama. Na Batalha de Kolombangara (13 de julho), os japoneses perderam seu famoso cruzador leve Jintsu, mas suas Long Lances afundaram o destruidor Gwin (DD-433) e danificou gravemente os cruzadores leves Honolulu (CL-48), São Luís (CL-49), e HMNZS Leander.

A campanha da Nova Geórgia provou ser a última ocasião durante a guerra quando os japoneses conseguiram evacuar a maior parte de sua guarnição de uma ilha sujeita a um desembarque aliado. Os americanos saíram por cima no ar.Os aviadores japoneses sofreram atrito terrível, e sua tentativa de contra-ataque contra os desembarques de Rendova em 30 de junho produziu um dos piores reveses da guerra quando 13 de 72 Zeros e 17 de 26 Bettys foram abatidos. 15

O Nascimento de ‘Saltar pelas Ilhas’

“A estratégia e a tática da Campanha da Nova Geórgia estavam entre as menos bem-sucedidas de qualquer campanha dos Aliados no Pacífico”, declarou mais tarde o historiador Samuel Eliot Morison. 16 Desse episódio altamente insatisfatório, deu-se um grande salto à frente na estratégia dos Aliados. Os planejadores navais haviam contemplado o conceito de "salto de ilha" ou contornar as ilhas ocupadas pelos japoneses, antes da guerra, e até mesmo o presidente Franklin D. Roosevelt havia discutido a ideia. Em maio de 1943, as forças americanas pareciam saltar sobre Kiska, detida pelos japoneses, em busca de Attu nas Aleutas.

Mas há três advertências principais para honrar Attu como o primeiro desvio. Para começar, a falta de navios de assalto para pousar em Kiska, mas o suficiente para pousar em Attu, formou o ímpeto fundamental para esse salto. Attu também falhou em exemplificar o bônus de baixas baixas de um desvio. Proporcionalmente, as perdas americanas em Attu ficaram em segundo lugar apenas para Iwo Jima no Pacífico para cada 100 japoneses mortos, 71 americanos foram mortos ou feridos. Finalmente, em agosto, as forças americano-canadenses se viraram e ainda atacaram Kiska, anulando o desvio - apenas para descobrir, felizmente, que os japoneses haviam evacuado a guarnição. 17

Os planejadores de Washington começaram a contemplar o desvio de Rabaul em maio-junho de 1943 e persuadiram o chefe do Estado-Maior do Exército, general George C. Marshall, a apoiar a ideia. Em agosto de 1943, Washington dirigiu efetivamente um desvio de Rabaul contra os protestos agudos de MacArthur. Entre os beneficiários mais importantes desta decisão estavam a 2ª Divisão da Marinha e uma divisão da Nova Zelândia originalmente listada por Halsey à frente da ordem de batalha Aliada em um ataque direto a Rabaul que teria excedido em muito os horrores de Tarawa. 18

Mas, simultaneamente ao progresso do pensamento de contornar o problema em Washington, os testes da campanha da Nova Geórgia convenceram Halsey a adotar uma nova estratégia já em 10 de julho. Em vez de, como os japoneses esperavam, atacar Kolombangara, a próxima ilha depois da Nova Geórgia, Halsey optou por contorná-la para a eufônica Vella Lavella em 15 de agosto. Isso representou o primeiro caso não adulterado de salto de ilha pelos Aliados no Pacífico. Soldados do Exército dos EUA mais tarde substituídos por elementos da 3ª Divisão da Nova Zelândia limparam Vella Lavella a baixo custo, enquanto Seabees construíam um campo de aviação útil lá. 19

Lutando dentro e fora de Bougainville

A contragosto, renunciou ao desvio de Rabaul, MacArthur insistiu que seu poder aéreo fosse neutralizado. Isso exigia outro local de campo de aviação dentro do alcance dos aviões de combate do bastião japonês. Além de especificar o prazo de 1º de novembro para um pouso para apreender os locais do campo de aviação, MacArthur deu carta branca a Halsey. Depois de ponderar sobre uma série de possibilidades, o almirante selecionou o Cabo Torokina, Imperatriz Augusta Bay, na costa sudoeste de Bougainville. Um grupo de reconhecimento pousou no local errado - compreensível porque a localização do cabo, na extremidade norte da baía, estava a 13 quilômetros de distância - e errou o terreno pantanoso de Torokina. Mesmo esse erro funcionou a favor de Halsey. A amostra de solo verificando se o solo poderia sustentar um campo de aviação provou ser válida para a localização real, e os pântanos do Cabo Torokina convenceram os japoneses a desconsiderar suas perspectivas como local de pouso. 20

Houve duas preliminares para a Operação Dipper, o codinome final para o pouso em Bougainville. O 8º Grupo de Brigada da Nova Zelândia pousou nas Ilhas do Tesouro, cerca de 30 milhas ao sul de Bougainville, em 27 de outubro. Em 12 de novembro, os neozelandeses haviam limpado as ilhas, que serviriam como um local de radar, base de barco PT e base de preparação de pequenas embarcações. Também em 27 de outubro, o 2º Batalhão de Pára-quedas da Marinha do Tenente Coronel Victor Krulak pousou em Choiseul. Ao longo dos próximos oito dias, os Leathernecks, guiados habilmente por batedores nativos, geralmente criam o inferno e matam pelo menos 143 japoneses a um custo de 11 mortos ou desaparecidos e 15 feridos. Os japoneses identificaram corretamente isso como um desvio, e o comando de Krulak retirou-se prudentemente em 3 de novembro, enquanto os japoneses se preparavam para esmagá-lo. 21

Diante de potentes ameaças aéreas e marítimas da vizinha Rabaul, o contra-almirante Theodore S. Wilkinson, comandante da Amphibious Force South Pacific, orquestrou um pouso notavelmente eficiente em 1º de novembro de 1943. O 3D Marine Raider Battalion protegeu a Ilha de Puruata para evitar retaguarda e flanco de fogo nos patamares principais pela novata Divisão de Fuzileiros Navais 3D. Os aproximadamente 270 defensores japoneses atacaram os fuzileiros navais 3D da divisão à direita (sul) com balas e projéteis, mas os fuzileiros navais empurraram a costa mesmo assim. Enquanto os 9º fuzileiros navais à esquerda (norte) não encontraram nenhuma oposição humana, uma arrebentação violenta destruiu várias embarcações de desembarque, provavelmente inibindo os pousos mais do que os japoneses. 22

Um contra-ataque aéreo japonês na aterrissagem sofreu perdas devastadoras. De um total de 104 surtidas, os japoneses perderam 25 Zeros, 5 Bettys e 3 aviões torpedeiros para apenas 4 caças de defesa abatidos, com a perda de apenas um piloto. Apesar dos atrasos causados ​​por ataques aéreos, o planejamento hábil de Wilkinson teve 8 dos 12 navios de assalto descarregados ao anoitecer com 14.000 homens e 6.000 toneladas de suprimentos em terra. 23

Ao contra-almirante Sentaro Omori coube a tarefa de repetir a vitória do vice-almirante Gunichi Mikawa na Batalha da Ilha de Savo - mas desta vez a força naval de cobertura dos EUA não foi pega cochilando. A partir de 0227 em 2 de novembro, os quatro cruzadores leves e oito contratorpedeiros do Almirante Merrill que compunham a Força-Tarefa 39 encontraram os dois cruzadores pesados ​​e dois leves e seis destróieres de Omori na Batalha da Imperatriz Augusta Bay. Durante as próximas 3 horas e 13 minutos, Merrill lançou seus contratorpedeiros para atacar pelos flancos enquanto ele girava sua coluna de cruzeiro elegantemente em curvas simultâneas, em última análise, inscrevendo “figuras 8s” no mar.

Mas havia um custo para tal elegância: muito poucos acertos (cerca de 12) para o grande número de projéteis disparados (4.591 6 polegadas e 705 5 polegadas). Os japoneses perderam o cruzador leve Sendai e destruidor Hatsukaze. Um torpedo japonês removeu a popa do contratorpedeiro Foote (DD-511), mas ela foi rebocada para um local seguro, mesmo por meio de um ataque aéreo em massa repelido pelo grupo de trabalho trabalhador de Merrill. 24

Então o almirante Mineichi Koga, o sucessor de Yamamoto como comandante-chefe da Frota Combinada, despachou sete cruzadores pesados, um cruzador leve e quatro contratorpedeiros para renovar o desafio japonês. Em uma resposta ousada, Halsey enviou os carregadores Saratoga (CV-3) e Princeton (CVL-23) sob o contra-almirante Frederick C. Sherman para atacar o poder naval japonês em espiral em Rabaul. Enquanto os aviões AIRSOLS protegiam seus porta-aviões, Sherman lançou um ataque combinado de 97 aviões em 5 de novembro. Ao custo de dez aeronaves, as bombas e torpedos americanos cancelaram os planos japoneses de outro ataque na cabeça de praia, danificando quatro cruzadores pesados ​​e dois leves.

Força-tarefa de porta-aviões do contra-almirante Alfred E. Montgomery do Essex (CV-9), Bunker Hill (CV-11), e Independência (CVL-22) fez uma greve de acompanhamento em Rabaul em 11 de novembro. Este golpe afundou o destruidor Sazanami e danificou em vários graus dois cruzadores leves e três contratorpedeiros. Aviadores de porta-aviões japoneses atacaram Montgomery, mas sofreram perdas devastadoras. Dos 152 aviões transportadores voados para Rabaul no final de outubro, cerca de 120 foram perdidos em Bougainville, Rabaul ou nos navios de Montgomery em meados de novembro. 25

Cerco Aéreo de Rabaul

No outono de 1943, Rabaul era um gigantesco complexo de bases. Seu esplêndido porto era talvez o melhor do sul do Pacífico. Os japoneses expandiram as duas pistas de ar australianas pré-guerra em Lakunai e Vunkanau e adicionaram mais três: Rapopo em dezembro de 1942, Tobera em agosto de 1943 e Keravat, cujos problemas de drenagem foram relegados apenas para uso emergencial. Com exceção de Keravat, todos esses campos ostentavam pistas de concreto, de outra forma inéditas na área sudeste do Japão. A fotografia aérea demonstrou milhas de pistas de taxiamento conectadas a mais de 400 revestimentos de aviões japoneses. A guarnição de mais de 90.000 pessoas estava incrivelmente equipada e bem abastecida. 26

Os ataques aéreos aliados a Rabaul começaram quase imediatamente depois que os japoneses tomaram o local em janeiro de 1942. Mas foi só no outono de 1943 que Rabaul se tornou um exemplo de um novo desenvolvimento na guerra. Os cercos de cidades por terra e mar remontam aos primórdios da antiguidade, mas a Segunda Guerra Mundial trouxe pela primeira vez um cerco aéreo.

A 5ª Força Aérea do Tenente General George Kenney do teatro de MacArthur montou a quinta fase do cerco de 12 de outubro a 7 de novembro de 1943. Pouco antes de Kenney começar sua campanha, fotografias aéreas verificaram a presença de cerca de 263 aeronaves japonesas, das quais cerca de 120 eram Zeros. Outros Zeros voaram de bases próximas em Buka e Buin, nas extremidades opostas de Bougainville. Eles logo voltariam para Rabaul. 27

A 5ª Força Aérea atingiu Rabaul em seis ocasiões em outubro, empregando bombardeiros pesados ​​B-24, bombardeiros médios B-25, caças P-38 e caças pesados ​​Beaufighter australianos. Apesar das alegações nos comunicados de Kenney e em seu livro do pós-guerra de destruição de um grande número de aeronaves japonesas no ar e em terra, no final do mês, a pontuação do combate aéreo foi de 25 Zeros para 20 aviões da 5ª Força Aérea (sete P- 38s, cinco B-25s, sete B-24s, um Beaufighter). Disparidades semelhantes existiam entre as alegações de Kenney sobre danos às instalações terrestres e à navegação. Os japoneses também superestimaram substancialmente o número de aeronaves abatidas.

Em 2 de novembro, o capitão Tameichi Hara, um célebre veterano de muitas batalhas aéreas e marítimas do Pacífico, testemunhou de seu destruidor no porto Simpson de Rabaul o que ele chamou de "a ação mais espetacular da minha vida". Em 12 minutos tumultuados, a 5ª Força Aérea enviou ondas no topo do mastro de 12 a 15 Mitchells B-25, 75 no total. As primeiras ondas ataram-se a campos de aviação japoneses e posições antiaéreas, enquanto as ondas seguintes atacaram a navegação. Enquanto isso, 80 P-38s disputavam o céu com 115 Zeros que subiram para interceptar o ataque. Bombas explodindo levantaram gêiseres de fumaça. Cordas de traçadores coloridos subiam da costa e do navio ou arqueavam do céu em parábolas em chamas de aeronaves colididas na água ou na terra.

Quando o silêncio voltou, a contagem foi de 9 B-25s, 10 P-38s e 15 Zeros perdidos em combate aéreo. A 5ª Força Aérea retornou mais duas vezes em novembro antes de voltar para cobrir as operações na Nova Guiné e um pouso no Cabo Gloucester, no extremo oeste da Nova Grã-Bretanha, no final de dezembro para facilitar a marcha de MacArthur de volta às Filipinas. Os aviadores de Kenney feriram Rabaul, mas de forma alguma o nocautearam, como afirmou o general. 28

A partir de 17 de dezembro, quando o primeiro campo de aviação aliado em Bougainville tornou-se operacional, o AIRSOLS, com pouco menos de 500 aeronaves disponíveis, montou o ataque principal contra Rabaul. Depois disso, se o clima permitir, ataques incessantes de AIRSOLS com bombardeiros leves, médios e pesados ​​martelaram as defesas aéreas e as instalações da base enquanto os caças escoltavam seus homólogos japoneses em um atrito opressor que levou os pilotos japoneses sobreviventes a chamar de Rabaul o “Cemitério dos Pilotos de Caça. ” Ele terminou logo depois que os transportadores rápidos americanos devastaram a principal base japonesa do Pacífico Central em Truk, em 17 de fevereiro.

Dois dias depois, o último grande choque aéreo ocorreu em Rabaul. Os japoneses haviam decidido retirar suas aeronaves úteis restantes para proteger Truk e outras partes de seu perímetro. Durante o resto da guerra, as aeronaves aliadas espancaram Rabaul periodicamente, enquanto os aviadores japoneses, remendando aviões danificados e abandonados, continuaram uma campanha de guerrilha esporádica de interceptações e ataques ímpares. 29

Os números reais das perdas neste cerco permanecem ilusórios. O total de perdas japonesas no ar e no solo ultrapassou 300 aeronaves. A AIRSOLS listou perdas de 136 aviões em “missões diurnas” de novembro de 1943 a março de 1944. Mas isso omite aeronaves danificadas além do reparo ou perdidas em outras circunstâncias. 30 Se as perdas japonesas em solo forem subtraídas, as perdas em combate aéreo podem ter sido muito mais próximas do que as histórias posteriores reconhecem.

Um conjunto diferente de números fornece um lembrete sombrio de outra característica da guerra com o Japão. Mais de 75 aviadores aliados caíram nas mãos dos japoneses em Rabaul. Um nisei inteligente e simpático agindo como um interrogador japonês conseguiu fazer com que ele e seis pilotos, incluindo o major da marinha Gregory "Pappy" Boyington, fossem evacuados para o Japão para "fins de inteligência". No final da guerra, apenas sete aviadores aliados emergiram do cativeiro em Rabaul. O resto pereceu por negligência, tortura e execução. 31

Contra-ataque da cabeça de praia

Os japoneses escreveram a marca de pontuação final em negrito na campanha das Salomão. Depois de reconhecerem tardiamente que os desembarques do Cabo Torokina em Bougainville representavam um grande empreendimento americano, não uma mera finta, o 17º Exército montou um contra-ataque. Entre 15.000 e 19.000 japoneses vindos principalmente das 6ª e 17ª Divisões marcharam das extremidades opostas de Bougainville para convergir para a cabeça de ponte americana em março de 1944. Os japoneses estimaram que enfrentaram cerca de 30.000 homens, 10.000 dos quais eram da aviação. O total real era de 62.000 homens do XIV Corpo do Exército dos EUA. As unidades principais foram a 37ª Divisão, a Divisão Americana (que substituiu a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais), o 1 ° Batalhão, 24ª Infantaria (1/24) e o 3 ° Batalhão de Defesa de Fuzileiros Navais. Além disso, os comandantes americanos também desfrutaram de um banquete de inteligência de rádio sobre a força e os planos do inimigo. 32

A ofensiva japonesa começou em 8 de março e continuou com renovações esporádicas até 23 de março. Ele conseguiu penetrações rasas de posições americanas em todos os três pontos de ataque, mas o grande fogo de artilharia dos EUA - uma colina crítica recebeu nada menos que 10.000 obuses de 105 mm - bem como o suporte aéreo e de tanques restaurou as linhas. Os japoneses sofreram cerca de 5.000 mortos e 3.000 feridos, quase 50 por cento dos homens cometidos. As fatalidades americanas totalizaram 263,33

Bougainville também marcou a introdução na batalha das primeiras unidades de combate afro-americanas na Segunda Guerra Mundial. As unidades de 1/24 e 25ª Infantaria, 93ª Divisão, eram compostas por recrutas negros e oficiais brancos em sua maioria. Refletindo as atitudes racistas da época, essas unidades costumavam ser relegadas ao trabalho. Mas depois do ataque de março de 1944, o 1/24 conduziu ações de patrulha. Após o início vacilante típico de qualquer unidade verde, o desempenho melhorou muito rapidamente e foi declarado “altamente satisfatório” pelo comandante do corpo. Da mesma forma, o desempenho de dois batalhões de artilharia negra foi aplaudido. Mas rumores muito exagerados sobre a desventura de uma 25ª companhia de infantaria em sua primeira missão exerceram uma influência funesta no longo caminho para a integração. 34

A Análise Final

Rabaul serviu como fulcro dos esforços japoneses e americanos por mais da metade da guerra do Pacífico. Os japoneses se deixaram envolver por uma feroz campanha de atrito no ar e no mar, no extremo de suas capacidades logísticas. Perdas de aviadores de alta qualidade e navios de guerra valiosos, especialmente destruidores, exerceram um efeito profundo na capacidade do Japão de prosseguir com a guerra depois disso.


Desnutrição e doenças

Muitos dos fuzileiros navais dos EUA na ilha, já desnutridos pelas agruras da Grande Depressão, estavam ficando cada vez mais emaciados. Alguns soldados perderam até 18 quilos de desnutrição e doenças.

Na verdade, estima-se que apenas um terço dos fuzileiros navais feridos em Guadalcanal foram feridos por fogo inimigo, dois terços dos fuzileiros navais sofreram de doenças tropicais.

Não ajudou que um boato se espalhou entre os soldados que tomar Atabrine - um medicamento anti-malária - os tornaria estéreis. No final de 1942, mais de 8.000 homens da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais tinham malária.

As condições brutais na ilha foram agravadas por bombardeios japoneses diários. A batalha de Guadalcanal duraria seis meses, resultando em longos períodos sem ação - até que os destrutivos ataques aéreos surgissem repentinamente. Esses trechos silenciosos às vezes faziam com que os soldados se tornassem complacentes com a ameaça de um ataque.


Facebook

No dia 30 de maio de 1943, o primeiro-tenente Calvert Sheriff Bowie foi instruído a levar um TBF Avenger para um vôo de teste.

& QuotCal & quot Bowie, de 25 anos, era descendente de uma família abastada de Washington, DC, educado na St. Albans School e graduado no Dartmouth College com a turma de 1940. Ele estava estudando direito em Georgetown quando decidiu ingressar na Da Marinha, e superou todos os desafios de treinamento que um cadete da aviação poderia enfrentar. Bowie ganhou suas asas em Corpus Christi em junho de 1942 e, como um dos homens mais importantes de sua classe, foi oferecida uma comissão do Corpo de Fuzileiros Navais e uma vaga na lista de vôo de um esquadrão destinado ao combate. Embora tenha treinado para pilotar bombardeiros de mergulho, Bowie logo se viu pilotando um enorme torpedeiro Avenger com VMSB-143.

O piloto Bowie tinha dois aviadores sob seu comando direto. O cabo Reuben Collins Cooper veio de Tylertown, Mississippi, ele tinha alguns anos de faculdade e matriculou-se no Mississippi College com a intenção de se formar em administração. & quotCollins & quot era atlético como Bowie, mas era mais frequentemente encontrado tocando trompa na banda marcial. Ele tripulou o rádio da aeronave e o # 039s. O artilheiro da torre, soldado raso Robert Lynn Riddlebaugh, graduou-se em 1940 pela Escola Secundária Merchantville de New Jersey & # 039s e ex-funcionário da empresa RCA-Victor. Os dois homens alistados tinham 21 anos.

Os três fuzileiros navais estavam construindo uma reputação de eficiência e bravura. No início do mês de maio, enquanto participava de uma greve anear Bougainville, o avião se separou devido ao mau tempo. Bowie, no entanto, transformou um desastre potencial em uma grande vitória quando avistou um navio de carga japonês solitário e encenou um ataque solo. Os fuzileiros navais deixaram o navio encalhado e em chamas por causa de dois ataques de bomba. O tenente Bowie foi recomendado para a Medalha Aérea. Cooper e Riddlebaugh receberam elogios oficiais por bravura.

Maio também foi um mês de transição para o esquadrão, que se reorganizou de uma unidade de bombardeio de reconhecimento (VMSB) para bombardeio de torpedo (VMTB). Enquanto estava estacionado no Campo de Henderson, o esquadrão herdou vários bombardeiros Vingadores "veteranos" de unidades da Marinha girando para fora do teatro. Manter essas aeronaves tornou-se responsabilidade de -143 & # 039, e as equipes de solo notaram que & quotthey parecem estar em péssimas condições para o combate. & Quot Somado a isso estava o trabalho de manter suas próprias aeronaves em perfeitas condições.

Assim, em 30 de maio de 1943, o tenente Bowie, junto com Cooper e Riddlebaugh, embarcaram no Avenger TBF-1 01737 e decolaram do campo de Henderson.Eles pretendiam fazer um pequeno teste de salto, certificando-se de que o bombardeiro estava apto para outras tarefas de combate. O tempo estava normal, e poucos aviões japoneses surgiram nos céus. No entanto, nas Ilhas Salomão, a maioria das missões rotineiras tinha o potencial de se tornar mortal em uma fração de segundo.

O contratorpedeiro USS Pringle (DD-477) estava casualmente navegando ao largo da costa de Lunga Point, varrendo metodicamente para frente e para trás em uma patrulha anti-submarina. Às 09h44, os vigias relataram um avião caindo no mar a 13 quilômetros da costa de Guadalcanal. Pringle correu para o local em busca de sobreviventes, mas não encontrou nenhum vestígio de vida e muito pouco do avião - apenas uma mancha de óleo se espalhando e o cheiro penetrante de gasolina.

Bowie, Cooper e Riddlebaugh nunca voltaram de seu salto de teste. Não houve testemunhas oculares de sua morte, exceto os vigias do Pringle, e é claro que eles não tinham como identificar quem estava a bordo do avião. Os três fuzileiros navais foram mantidos em estado de desaparecimento em ação até 31 de maio de 1945, quando foram finalmente declarados mortos.

Cal Bowie foi postumamente promovido ao posto de capitão. Ele tem um memorial no cemitério de Rock Creek, Washington DC, e no cemitério americano de Manila.


John Basilone derrota o japonês em Guadalcanal

Alguma ideia das condições em Guadalcanal & # 8211 uma imagem do USMC de uma de suas rotas de abastecimento na ilha. TELEFONE DE CAMPO, ainda em funcionamento após ser atingido por um fragmento de projétil quando um projétil de “morteiro de joelho” japonês caiu a dois metros de distância. Na ausência de comunicações de rádio confiáveis, as comunicações por fio eram altamente confiáveis. O telefone de campo EE – 8 e o telefone alimentado por som foram usados ​​para distâncias longas e curtas, respectivamente.

Houve batalhas cruciais em vários lugares esta semana. No dia 23, assim que os britânicos atacaram em El Alamein, os alemães lançaram outro & # 8216 ataque final & # 8217 em Stalingrado. Do outro lado do mundo, em Guadalcanal, os japoneses estavam determinados a expulsar os fuzileiros navais dos EUA de suas posições ao redor do Campo de Henderson.

Depois de mais uma chuva tropical, o sargento John Basilone estava sentado na lama do perímetro defensivo. Ele recebeu um aviso sussurrado pelo rádio de que uma força de assalto japonesa foi vista se aproximando de sua posição. Seu esquadrão de quinze homens se viu sob o impacto de um ataque de cerca de três mil soldados da infantaria japonesa. Eles estavam tentando superar a posição dos fuzileiros navais dos EUA apenas pelo peso dos números. Quase conseguiram.

Sargento John Basilone, agraciado com a Medalha de Honra por sua determinação em Guadalcanal.

John Basilone receberia a Medalha de Honra do Congresso por suas ações naquela noite:

Por extraordinário heroísmo e bravura conspícua em ação contra as forças inimigas japonesas, acima e além do dever, enquanto servia no 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, 1ª Divisão de Fuzileiros Navais na Área de Lunga, Guadalcanal, Ilhas Salomão, em 24 e 25 de outubro de 1942 .

Enquanto o inimigo estava martelando nos fuzileiros navais & # 8217 posições defensivas, o sargento. Basilone, encarregado de 2 seções de metralhadoras pesadas, lutou bravamente para conter o ataque selvagem e determinado. Em um ataque frontal feroz com os japoneses explodindo suas armas com granadas e morteiros, um dos Sgt. As seções de Basilone e # 8217, com suas tripulações de armas, foram colocadas fora de ação, deixando apenas 2 homens capazes de continuar.

Movendo uma arma extra para a posição, ele a colocou em ação, então, sob fogo contínuo, consertou outra e pessoalmente a guiou, corajosamente segurando sua linha até que as substituições chegassem.

Um pouco mais tarde, com a munição criticamente baixa e as linhas de abastecimento cortadas, o sargento. Basilone, com grande risco de vida e em face do ataque inimigo contínuo, lutou seu caminho através das linhas hostis com munições urgentemente necessárias para seus artilheiros, contribuindo assim em grande medida para a aniquilação virtual de um regimento japonês. Seu grande valor pessoal e iniciativa corajosa estavam de acordo com as mais altas tradições do Serviço Naval dos EUA.

John Basilone se tornaria um festejado herói americano quando retornasse aos Estados Unidos para uma viagem publicitária para promover os títulos de guerra. Não foi um papel que ele acolheu e voltou aos fuzileiros navais para participar da invasão de Iwo Jima em 1945. Ele foi morto nas primeiras horas dessa ação. Ele foi agraciado com a Cruz da Marinha por seu heroísmo em Iwo Jima, além da Medalha de Honra ganha em Guadalcanal.

SOBREVIVENTES DO PRESIDENTE SS COOLIDGE. Este transporte atingiu uma mina aliada na Baía de Pallikula. Ilha do Espírito Santo, 26 de outubro de 1942. Dos 4.000 soldados a bordo, apenas dois homens foram perdidos, porém, equipamentos de necessidade vital e provisões foram ao fundo com o navio. VOANDO FORTALEZA EM UMA SORTIE sobre as instalações japonesas na Ilha Gizo em outubro de 1942. A fumaça dos ataques a bomba pode ser vista ao fundo. Esta incursão fez parte de uma série de ataques aéreos ao inimigo durante a luta por Guadalcanal. A maioria dos B-17 vieram de Espiritu Santo, New Hebrides. (Bombardeiro pesado Boeing Flying Fortress B – 17.)


Assista o vídeo: Pitch Black - Americas Tiny Secret Weapon in the Naval Battle at Guadalcanal


Comentários:

  1. Cadwallon

    Certo! Eu acho que essa é uma ótima ideia. Concordo com você.

  2. Stedman

    Sinto muito, mas você não poderia dar um pouco mais de informação.

  3. Preostcot

    Há algo nisso. Vou saber, muito obrigado pela sua ajuda neste assunto.

  4. Breuse

    Eu recuso.

  5. Maugis

    Você está cometendo um erro. Envie -me um email para PM.



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