To the Last Man - A Batalha pela Península de Cotentin da Normandia e a Bretanha, Randolph Bradham

To the Last Man - A Batalha pela Península de Cotentin da Normandia e a Bretanha, Randolph Bradham


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To the Last Man - A Batalha pela Península de Cotentin da Normandia e a Bretanha, Randolph Bradham

To the Last Man - A Batalha pela Península Cotentin da Normandia e pela Bretanha, Randolph Bradham

Este livro analisa as campanhas americanas na península de Cotentin e na Bretanha, do Dia D às rendições alemãs finais em maio de 1945. O autor realmente lutou nesta campanha, e esse envolvimento pessoal às vezes vem à tona (na maioria das vezes em comentários repetidos sobre o alto custo da liberdade ou chamadas para lembrar os caídos, o que seria irritante em outras circunstâncias, mas são compreensíveis aqui).

O livro quase se divide em duas metades. O primeiro examina o flanco ocidental dos desembarques do Dia D - a batalha pela Península de Cotentin e Cherbourg e a fuga americana durante a Operação Cobra. Para mim, esta é a metade menos interessante do livro, cobrindo um tópico familiar.

A segunda parte analisa a longa campanha na Bretanha, iniciada na tentativa de captura dos portos em funcionamento e que se arrastou até ao fim da guerra. As últimas fortalezas alemãs se renderam apenas em maio de 1945, após a morte de Hitler e o colapso da resistência na Alemanha. Esta campanha não é muito conhecida. Incluiu a batalha feroz por Brest e os longos bloqueios de St. Nazaire e Lorient (e é a parte da campanha em que o autor lutou).

Este é um trabalho um tanto irregular, mas, apesar disso, conta uma história interessante. Bradham conclui com um exame da justificativa para a campanha da Bretanha e tira algumas conclusões interessantes, tornadas mais relevantes por sua participação nesses eventos.

Capítulos
1 - Prelúdio
2 - O assalto e a cabeça de ponte na Península de Cotentin
3 - Westward para Barneville, Northward para Cherbourg
4 - A batalha por Cherbourg
5 - Limpando a Península de Cotentin
6 - Breakout
7 - Avance para a Bretanha
8 - North Shore e St. Malo
9 - Rennes, Lorient e Nantes
10 - Batalha por Brest
11 - Reflexão sobre os portos bretões
12 - St. Nazaire e Lorient - Principais alvos militares

Autor: Randolph Bradham
Edição: Brochura
Páginas: 182
Editor: Frontline
Ano: edição de 2012 de 2008 original



ISBN 13: 9780313350269

Bradham, Randolph

Esta edição específica do ISBN não está disponível no momento.

Simplificando, este livro fornece uma visão geral detalhada das batalhas que compõem a Campanha da Península de Cotentin, uma parte importante da invasão da Normandia. Enquanto os historiadores costumam citar exemplos específicos de combates que ocorreram na península, a maioria trata as batalhas como eventos individuais ou partes singulares da campanha geral da Normandia. Neste trabalho, Bradham tem uma abordagem diferente, concentrando-se no conjunto único de batalhas que tiveram de ser travadas antes que os Aliados pudessem estabelecer uma posição segura na Normandia.

Bradham não apenas discute a estratégia usada para proteger a península, mas também dá contas detalhadas das principais batalhas e doutrina tática que foi desenvolvida para combatê-los. Ao longo do caminho, ele fornece informações biográficas sobre os atores principais, explicando como os principais traços de personalidade, juntamente com os relacionamentos pessoais, influenciaram sua conduta durante a batalha. Ao fazer isso, o autor descreve o efeito da campanha na condução geral da guerra, enquanto discute as lições aprendidas.

"sinopse" pode pertencer a outra edição deste título.

Por meio de pesquisa cuidadosamente construída, Bradham vividamente apresenta a batalha para o conteúdo da Normandia na Península, uma das operações mais importantes e ainda pouco estudadas da Segunda Guerra Mundial de uma forma que ressalta sua importância coletiva.

Randolph Bradham é cirurgião torácico e cardiovascular aposentado. Ex-líder de esquadrão sargento, ele lutou contra os alemães na Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial. Ele é o autor de Fortaleza de U-boat de Hitler (Praeger, 2003).


Até o Último Homem: A Batalha pela Normandia & # 039s Cotentin Peninsula e Brittany - Praeger Security International (capa dura)

Simplificando, este livro fornece uma visão geral detalhada das batalhas que compõem a Campanha da Península de Cotentin, uma parte importante da invasão da Normandia. Enquanto os historiadores costumam citar exemplos específicos de combates que ocorreram na península, a maioria trata as batalhas como eventos individuais ou partes singulares da campanha geral da Normandia. Neste trabalho, Bradham tem uma abordagem diferente, concentrando-se no conjunto único de batalhas que tiveram de ser travadas antes que os Aliados pudessem estabelecer uma posição segura na Normandia.

Bradham não apenas discute a estratégia usada para proteger a península, mas também dá contas detalhadas das principais batalhas e doutrina tática que foi desenvolvida para combatê-los. Ao longo do caminho, ele fornece informações biográficas sobre os atores principais, explicando como os principais traços de personalidade, juntamente com os relacionamentos pessoais, influenciaram sua conduta durante a batalha. Ao fazer isso, o autor descreve o efeito da campanha na condução geral da guerra, enquanto discute as lições aprendidas.

Editora: ABC-CLIO
ISBN: 9780313350269
Número de páginas: 212
Peso: 472 g
Dimensões: 235 x 155 x 22 mm


Fortaleza de Hitler e submarinos # 39

As bases navais francesas em St. Nazaire e Lorient, ocupadas pelos alemães em junho de 1940, rapidamente se tornaram lares de enormes fortalezas de submarinos - redutos quase indestrutíveis de submarinos, construídos principalmente por mão de obra escrava. A Royal Air Force iniciou um bombardeio total dos dois portos. Apesar de seus extensos esforços - e dos americanos que se juntaram a eles em 1942 - as fortalezas sobreviveriam, cercadas pelas dizimadas cidades e campos franceses. Esta é a história do que foi, talvez, a batalha mais longa em curso na Europa durante a Segunda Guerra Mundial, vista pelos olhos de alguém que viveu muito disso em primeira mão.

A batalha desesperada foi travada em terra, ar e mar. Como o cais de St. Nazaire poderia abrigar e consertar o poderoso navio de guerra de Hitler, Tirpitz, os comandos britânicos realizaram uma incursão ousada para destruí-lo em março de 1942. Eles conseguiram, mas com grande perda de vidas. As defesas dessas fortalezas eram tão fortes que Eisenhower acabaria por decidir buscar contenção em vez de destruição. A 66ª Divisão, a caminho de assumir a tarefa, perdeu seu navio de tropas Leopoldville para um torpedo alemão, com a perda de 802 homens. O movimento clandestino francês na área gerou uma força de combate de 40.000 homens para lutar ao lado dos americanos, mas as represálias alemãs subsequentes acabariam por destruir muitas famílias na Bretanha. Ainda assim, as bases permaneceram, e continuam de pé até hoje.


Normandia 1944: Desembarques e Fuga dos Aliados

O Dia D, 6 de junho de 1944, viu a maior operação de pouso anfíbio da história. De portos e ancoradouros na costa sul da Inglaterra, uma armada de navios de guerra e embarcações de desembarque lançou o ataque aliado ao continente europeu. Stephen Badsey fornece um relato conciso da campanha da Normandia, desde os desembarques ferozmente contestados, até a luta para capturar Caen, a fuga de 'Cobra' e a dramática perseguição dos alemães ao rio Sena. Inclui um grande número de fotos em preto e branco e vários mapas coloridos.

O Dia D, 6 de junho de 1944, viu a maior operação de pouso anfíbio da história. De portos e ancoradouros na costa sul da Inglaterra, uma armada de navios de guerra e embarcações de desembarque lançou o ataque aliado ao continente europeu. Stephen Badsey fornece um relato conciso da campanha da Normandia, desde os desembarques ferozmente contestados, até a luta para capturar Caen, a fuga de 'Cobra' e a dramática perseguição dos alemães ao rio Sena. Essa foi a campanha crucial do teatro ocidental - depois da Batalha da Normandia, a única questão era quando a guerra terminaria, não quem a venceria. Badsey investiga as circunstâncias que levaram a essa grande vitória dos Aliados.

A superioridade aérea, o número e a iniciativa ajudaram muito os britânicos e americanos em sua luta contra os alemães, assim como a desorganização destes em seu mais alto nível de comando. Tropas e equipamentos são discutidos, assim como o terreno em que eles tiveram que operar. Badsey esclarece os problemas que a bocage causou para operações blindadas ofensivas e mostra como os Aliados os superaram para eventualmente cercar os alemães no bolso de Falaise. Inclui um grande número de fotos em preto e branco e vários mapas coloridos, os quais servem para ilustrar o progresso dos Aliados e dar ao leitor uma noção da experiência do soldado na Normandia.


Os americanos na Península de Cotentin

Como os britânicos durante os últimos sete dias, o Primeiro Exército americano também temeu um grande contra-ataque do sul. A inteligência aliada não havia apreciado o sucesso de suas forças aéreas e da Resistência em retardar a chegada de reforços alemães. Nem previram que o alto comando alemão lançaria a vasta maioria de suas divisões panzer contra o Segundo Exército britânico.

Antes da ofensiva Villers-Bocage, a 1ª Divisão americana, ao estabelecer uma saliência profunda em torno de Caumont-l & rsquoEvent & eacute, temia um ataque em seu flanco oriental. Isso foi quando a 50ª Divisão britânica estava lutando contra a Divisão Panzer Lehr ao redor de Tilly-sur-Seulles. O general Huebner, comandante da 1ª Divisão, protestou quando Bradley pegou os tanques que os apoiavam para destruir a 17ª Divisão SS e o ataque contra Carentan. Mas Bradley o havia assegurado de que Montgomery traria a 7ª Divisão Blindada desse lado.

A 2ª Divisão à direita, e a 29ª Divisão de Infantaria agora também fazendo parte da frente avançando para o sul em direção a Saint-L & ocirc, não tinham ideia de quão fracas eram as forças alemãs que os enfrentavam. Quando o fizeram, a 275ª Divisão de Infantaria e a 3ª Divisão Alemã de Pára-quedistas haviam começado a chegar da Bretanha. O objetivo americano de Saint-L & ocirc demoraria pouco mais de um mês de amarga luta pelas sebes do bocage.

A oeste deles, o 6º Regimento de Pára-quedistas de Heydte & rsquos e a 17ª Divisão Panzergrenadier SS G & oumltz von Berlichingen havia estabelecido uma linha defensiva em ambos os lados da estrada Carentan-P & eacuteriers. Mas o avanço que os alemães temiam não aconteceu. Os Aliados tinham uma prioridade muito maior: a captura do porto de Cherbourg para acelerar seu reabastecimento.

A acumulação de forças já avançava rapidamente. Em um triunfo da indústria e organização americanas, a praia de Omaha foi transformada. & lsquoDentro de uma semana após o Dia D, & rsquo escreveu a um oficial da marinha & lsquothe praia parecia Coney Island em um domingo quente. Milhares de homens estavam trabalhando, incluindo Sea-Bees, engenheiros do Exército e trabalhadores franceses. Grandes e pequenos buldôzeres estavam ocupados alargando estradas, nivelando terreno e transportando destroços. & Rsquo Antes do final de junho, o comando da praia de Omaha tinha uma força total de pouco mais de 20.000 oficiais e homens, a maior parte deles nas 5ª e 6ª Brigadas Especiais de Engenharia. DUKWs transportados de um lado para outro pela água com suprimentos e pessoal. Uma vez que a praia estava fora do alcance da artilharia alemã, os tanques do navio de desembarque encalharam na maré baixa para descarregar mais veículos. Quando eles abriram as portas de proa e baixaram as rampas, de acordo com uma testemunha ocular, o estranho navio cinza parecia um tubarão-baleia. "Jipes levando oficiais de estado-maior eram tão comuns quanto táxis amarelos no coração de Nova York", escreveu o mesmo oficial da Marinha. E & lsquolarge grupos de prisioneiros alemães podem ser vistos aqui e ali aguardando remoção via LST & rsquo.

Na praia, um sargento da 6ª Brigada Especial de Engenheiros contou como, quando escoltavam alguns prisioneiros para uma paliçada, pára-quedistas da 101ª Divisão Aerotransportada começaram a gritar: “Devolva esses prisioneiros para nós. Entregue-os para nós! Nós sabemos o que fazer com eles! & Rsquo Um membro de uma unidade de demolição de combate naval viu o mesmo incidente ou um semelhante. & lsquoAqueles paraquedistas feridos estavam tentando fazer tudo o que podiam para chegar aos prisioneiros alemães. Acho que foram muito maltratados na retaguarda ou algo assim. Com sangue ou não, eles ainda estavam prontos para lutar mais se eles pudessem ter alcançado aqueles alemães. & Rsquo

Infelizmente, as tropas aerotransportadas americanas feridas foram evacuadas nas mesmas embarcações que os prisioneiros. Um oficial em LST 134 registrou: "Tivemos um incidente em que tivemos alguns soldados pára-quedistas e prisioneiros a bordo e não sei o que aconteceu, mas sei que um ou dois alemães foram mortos." : & lsquoUm dos nossos oficiais do navio começou a conduzir esses prisioneiros para a mesma área onde eu estava ajudando a cuidar de alguns soldados americanos feridos e em choque. A reação imediata de nossas tropas foi assustadora e violenta. A situação era explosiva. Pela primeira e única vez, recusei a entrada e exigi que nosso oficial parasse de enviar as tropas capturadas para esta área. Nosso tenente pareceu surpreso e extremamente zangado, mas concordou de má vontade. & Rsquo

Os LSTs foram especialmente equipados para trazer feridos de volta aos hospitais de base na Inglaterra. & lsquo; Havia macas colocadas em suportes nas anteparas do convés do tanque & rsquo observou o mesmo farmacêutico & rsquos mate & lsquo; e elas tinham vários níveis de altura. & rsquo Alguns dos prisioneiros de guerra feridos estavam em um estado terrível. & lsquoUm prisioneiro alemão trazido a bordo em uma maca tinha um gesso que se estendia dos tornozelos ao peito. Ele estava implorando a mim e ao nosso médico do navio por ajuda. Ele nos chamou, "camarada, camarada". Nosso médico do navio, com minha ajuda, abriu o elenco, apenas para descobrir que este lamentável ser humano estava sendo comido por hordas de vermes. Tiramos o gesso, o limpamos, damos banho, demos analgésicos. Chegamos tarde demais. Ele morreu pacificamente naquela noite. & Rsquo

Tanto em Utah quanto em Omaha, tropas de retaguarda e marinheiros estavam tão desesperados quanto soldados da linha de frente para colocar as mãos em souvenirs de guerra. De acordo com um oficial da Guarda Costeira do USS Bayfield, caçadores de souvenirs trocavam furiosamente por medalhas alemãs e distintivos de posição. Muitos prisioneiros de guerra, ainda temendo a execução como seus comandantes os advertiram, entregaram-nos com pouco protesto. Em terra, os troféus mais procurados eram as pistolas Luger. Se alguém quisesse um Luger, observou um oficial, ele mesmo teria que atirar no alemão e pegá-lo antes que ele caísse & rsquo. De volta à praia, os marinheiros pagavam US $ 135 e falava-se em ofertas de até US $ 250, muito dinheiro na época. Um sargento empreendedor da 2ª Divisão Blindada trouxe de volta à praia um caminhão carregado de armas capturadas e trocou-as por 100 libras de café instantâneo, uma mercadoria que as tropas americanas consideravam como combustível corporal.

Como o oficial encarregado de Omaha admitiu, uma & lsquoconsiderável frouxidão da disciplina prevalecia & rsquo na área da praia. O general de brigada William Hoge, dos engenheiros da praia, fez tudo o que pôde para impedir o saque de propriedades locais, que, ele declarou em uma conferência, “havia sido denunciado pelos franceses como pior agora do que quando os alemães estavam lá”. Muitos soldados e pessoal da praia roubaram gado para fazer uma mudança nas rações K ou C. Alguns homens-rãs com uma unidade de demolição de combate naval pegaram um porco, a quem apelidaram de Hermann G & oumlring. Eles tentaram matá-lo com uma marreta, mas ele apenas gritou, então eles atiraram nele. Eles cavaram um buraco na areia e começaram a torrá-lo. Civis franceses também saquearam, embora paradoxalmente procurando pacotes de racionamento do Exército dos EUA. Isso, entretanto, não era surpreendente, uma vez que a ração francesa era fixada em 720 gramas de carne, 100 gramas de manteiga e 50 gramas de queijo por pessoa por mês.

Apesar dos saques, as relações com a população local começaram a se tornar um pouco mais amigáveis. & lsquoA atitude [francesa] é de espera astuta e vigilante & rsquo, declarou um relatório. Muitos moradores ainda estavam preocupados com o retorno dos alemães, embora poucos sofressem tanto quanto os cidadãos de Villers-Bocage. O departamento de assuntos civis forneceu gasolina aos médicos e o corpo médico americano fez o seu melhor pelos civis feridos, especialmente porque o hospital em Isigny foi incapaz de lidar com todas as vítimas.

Os oficiais de assuntos civis nunca faltaram trabalho. Os fazendeiros locais precisavam de autorizações para viajar a Bayeux para obter suprimentos veterinários. Eles também pediram a substituição de cercas, porque novas estradas militares foram derrubadas em suas terras, permitindo que o gado vagasse. O prefeito de Saint-Laurent reclamou que as latrinas americanas estavam poluindo o abastecimento de água da cidade. Os oficiais de assuntos civis também tiveram que recrutar mão de obra local. Os americanos ficaram claramente surpresos com o horário de trabalho francês, que ia das sete da manhã às sete da noite, mas com uma hora de intervalo para o almoço e dois intervalos de dez minutos às nove e às quatro para uma ou duas taças de vinho. (Problemas surgiram mais tarde no setor oriental, quando se espalhou a notícia de que os americanos pagavam muito mais do que os britânicos sem dinheiro.) O maravilhosamente nomeado coronel Billion foi responsável pela requisição de acomodação e teve que negociar com a condessa de Loy ao assumir parte do Ch & acircteau de Vierville para oficiais superiores.

A arraigada suspeita americana de colaboradores franceses ajudando os alemães também foi encorajada pelos próprios franceses: & lsquoO prefeito de Colleville relatou [ao destacamento do Corpo de Contra-Inteligência em Omaha] a presença de mulheres suspeitas naquela cidade e a suspeita de que elas podem estar em contato com alemães deixados para trás naquela área. & rsquo Histórias de mulheres francesas agindo como atiradoras continuaram a se espalhar.

Mesmo depois que a cabeça de praia na península de Cotentin aumentou a ponto de Omaha ficar fora do alcance da artilharia alemã, os nervos ainda estavam tensos, especialmente por ataques aéreos alemães à noite. Marinheiros americanos e pessoal de praia chamavam Luftwaffe & lsquoHermann & rsquos vermin & rsquo em homenagem a seu comandante-chefe. Mas a resposta extremamente entusiasmada de & lsquoliteralmente milhares & rsquo de artilheiros antiaéreos nos navios ancorados ao largo da costa criou problemas consideráveis ​​quando as aeronaves aliadas chegaram para interceptar os atacantes. Um relatório afirmava que na noite de 9 de junho, enquanto ainda estava claro, navios da praia de Utah abateram quatro Mustangs, dispararam contra quatro Spitfires e depois dispararam novamente contra outra patrulha de Spitfires, derrubando um, danificando dois Typhoons e enfrentando outro dois Spitfires, todos em menos de duas horas. Ficou claro que os navios de guerra da Marinha dos Estados Unidos eram muito mais culpados do que os navios mercantes, que ao todo tinham 800 observadores aéreos treinados entre eles.

O chefe do ar marechal Leigh-Mallory escreveu que, apesar de todas as medidas de precaução tomadas e apesar da supremacia aérea indiscutível, ocorreram casos flagrantes de ataque naval a aeronaves aliadas.Se isso continuar, a cobertura do caça será forçada a voar tão alto que não pode oferecer proteção contra aeronaves inimigas voando baixo. . . Não há fundamento algum no boato de que as aeronaves inimigas estão imitando nossas próprias marcações especiais. & Rsquo 27 Os navios de guerra dos Estados Unidos tinham um & lsquotreinado oficial de reconhecimento de aeronaves & rsquo a bordo & lsquobut, aparentemente, eles só eram bons em aeronaves americanas & rsquo. A noite seguinte foi quase tão ruim. O fogo antiaéreo de navios foi tão intenso em reação a um pequeno ataque da Luftwaffe que seis caças aliados que vinham interceptá-los foram abatidos. Um dos pilotos resgatados da água não conseguiu parar de praguejar por quatro horas depois.

Em 9 de junho, o general Bradley disse ao major-general J. Lawton Collins, comandante do VII Corpo de exército, que se preparasse para atacar em toda a península de Cotentin, preparando-se para o avanço sobre Cherbourg. Dois dias depois, Bradley teve que cancelar uma reunião com Montgomery. Ele tinha ouvido dizer que o general George C. Marshall, Eisenhower e o almirante King viriam visitá-lo na manhã seguinte. Eles desembarcaram em Omaha no início de 12 de junho, quando parte do porto artificial já estava em posição.

Bradley os levou para uma excursão a Isigny. Eles viajaram em carros de comando escoltados por carros blindados e viram o efeito do tiroteio naval na cidade. Bradley, preocupado com uma concentração tão extraordinária de comandantes seniores, comentou mais tarde que "o atirador inimigo lsquoan poderia ter conquistado a imortalidade como um herói do Reich". Depois de ver as grandes armas do USS Texas disparando seus projéteis para o interior na 17ª Divisão SS ao sul de Carentan, eles almoçaram em C-Rations em uma tenda no quartel-general do Primeiro Exército. Lá, Bradley informou seus visitantes sobre a operação do VII Corpo de exército de Collins e Rsquos para tomar Cherbourg.

O Major General Lawton Collins tinha apenas 48 anos. Rápido e enérgico, ele era conhecido como & lsquoLightning Joe & rsquo e provou seu valor na clareira de Guadalcanal, no Pacífico. Bradley confiava nele completamente e o sentimento era mútuo.

A primeira tentativa de expandir a cabeça de ponte de Merderet pela 90ª Divisão foi um desastre, como já mencionado. Um de seus soldados reconheceu que os homens da divisão eram tímidos. Eles sempre queriam checar com um superior antes de fazer qualquer coisa, como avistar um observador alemão e não atirar imediatamente. O 90º também aprendeu da maneira mais difícil que pegar itens de alemães mortos era perigoso. Um soldado de outra divisão encontrou o corpo de um segundo-tenente do século 90 com as mãos amarradas nas costas, uma pistola P-38 alemã enfiada na garganta e a nuca estourada. O segundo-tenente ainda usava o coldre de couro alemão no cinto. & lsquoQuando vi isso, & rsquo o soldado observou, & lsquoI disse que não há lembranças para mim. Mas, é claro, também fizemos isso quando os pegamos com cigarros americanos neles ou relógios de pulso americanos que tinham no braço. & Rsquo

Collins, percebendo que o desempenho de combate da 90ª Divisão e rsquos não iria melhorar, trouxe a recém-chegada 9ª Divisão para forçar seu caminho através da península de Cotentin com a 82ª Aerotransportada. Eles atacaram em 14 de junho. Apoiada por Shermans e destruidores de tanques, a 9ª Divisão afastou os remanescentes da 91ª Divisão Luftlande e chegou ao pequeno resort à beira-mar de Barneville quatro dias depois.

Hitler havia dado a mais estrita instrução de que o número máximo de soldados na península deveria lutar em retirada para Cherbourg. O comandante da 77ª Divisão de Infantaria, no entanto, decidiu desobedecer à ordem. Ele não via sentido em ficar com as forças presas e condenadas, agora sob o comando do general von Schlieben. Ele conseguiu escapar com parte de suas forças, assim que a 9ª Divisão americana alcançou Barneville. A 91ª Divisão da Luftlande também recuou para o sul, tendo perdido a maior parte de seu equipamento e quase 3.000 homens desde 6 de junho.

& lsquoI foi mandado para o trem de abastecimento para ajudar a reabastecer, pois havíamos perdido tudo em apenas alguns dias & rsquo escreveu um Obergefreiter na 91ª Luftlande. & lsquoNós não tínhamos nada além das roupas que vestimos. A pior coisa continua sendo os aviões, então tudo tem que ser feito à noite. Aqueles desgraçados metralharam indivíduos com metralhadoras a bordo; deveríamos ter artilharia antiaérea e aviões aqui, mas eles não estão à vista. Você pode imaginar que isso esgota completamente o moral. Agora, fomos informados de que nos próximos dias haveria uma grande ofensiva aérea com um grande número de aviões aguardando.

O flanco sul americano do corredor tornou-se responsabilidade da 82ª Divisão Aerotransportada e da infeliz 90ª Divisão. Para supervisionar este setor, Bradley nomeou o Major General Troy H. Middleton, um dos comandantes mais impressionantes à sua disposição, para comandar o VIII Corpo. Dizia-se que Middleton, que havia feito seu nome na Itália, parecia um & lsquoa professor corpulento com seus óculos de aro de aço & rsquo.

Opondo-se a Middleton, o LXXXIV Corpo de exército finalmente recebeu seu novo comandante geral em 18 de junho. O generalleutnant Dietrich von Choltitz pode ter sido & lsquoa homem rechonchudo que parecia um comediante de boate & rsquo, mas aprendera suas habilidades na escola implacável do front oriental, especialmente na luta por Sebastopol. Choltitz viera do quartel-general do Sétimo Exército em Le Mans, onde o Generaloberst Dollmann o instruíra. Choltitz não ficou impressionado. & lsquoO comandante-chefe causou uma impressão muito cansada, quase distraída & rsquo, escreveu ele no final da guerra. O Generalleutnant Fritz Bayerlein, da Divisão Panzer Lehr, desprezava ainda mais Dollmann. Ele o considerava como um & lsquoNull & rsquo e disse que & lsquohe viveu uma vida de luxo e cresceu macio & rsquo.

Choltitz também encontrou o pessoal do LXXXIV Corps desmoralizado. Após o fracasso do primeiro contra-ataque panzer a oeste de Caen, seu antecessor, o general Marcks, disse abertamente que "a guerra estava perdida", um delito de traição. A taxa de baixas entre os comandantes divisionais também teve um efeito. Assim como Falley da 91ª Luftlande e o próprio Marcks, o general Helmlich foi morto em 10 de junho, e Ostendorff da 17ª SS foi gravemente ferido em 16 de junho. Para complicar ainda mais as coisas, Choltitz descobriu que, com o avanço americano pela península, seu único contato com o general von Schlieben foi através das ilhas do Canal e Cherbourg.

Assim que a península foi cortada, Collins quis dar aos alemães nenhum tempo para se reorganizar. O general Manton Eddy, comandante da 9ª Divisão, teve que dar meia volta em sua formação em menos de 24 horas para estar pronto para avançar para o norte até a costa oeste. Collins colocou a 79ª Divisão de Infantaria no centro, enquanto a 4ª Divisão, ainda lutando duro ao redor de Montebourg e Valognes, limparia a parte leste e atacaria Cherbourg pela direita. O comandante da 4ª Divisão e rsquos, major-general Raymond O. Barton, pode não ter tido a exuberância de alguns colegas, mas Liddell Hart ficou impressionado. Ele o descreveu como & lsquorefreshingly open-minded & rsquo.

A 4ª Divisão Barton & rsquos avançou contra a concentração de forças ao norte. Bombardeios de artilharia naval e terrestre haviam atingido as defesas alemãs em torno de Montebourg e Valognes, junto com as próprias cidades. A própria confiança de Montgomery na artilharia foi revelada em uma piada medonha quando ele escreveu para de Guingand, & lsquoMontebourg e Valognes foram & ldquoliberados & rdquo no melhor estilo do 21º Grupo de Exército, ou seja, ambos foram completamente destruídos. & rsquo

As três divisões avançando em Cherbourg também se beneficiaram de ter seu próprio partido de apoio aéreo, pronto para convocar ataques de caças-bombardeiros. Nesse estágio, enquanto essa nova técnica de ligação estava sendo experimentada, a maioria das solicitações de emergência levava pelo menos três horas para ser realizada. Mas houve exceções. Em 16 de junho, o avião de & lsquoa Cub informou à divisão de artilharia que uma coluna de tropas estava cruzando uma ponte. A artilharia ligou para ele. O Corps contatou um esquadrão de caças-bombardeiros na área e o direcionou para a coluna. Em 15 minutos, eles receberam um relatório de que metralharam a coluna. Há relatos de que prisioneiros americanos que estavam marchando na estrada por alemães escaparam durante o ataque de nossos aviões. & Rsquo Essa tentativa inicial de cooperação solo-ar foi um começo importante no que se tornaria uma combinação devastadoramente eficaz mais tarde na campanha.

Mas, enquanto o avanço de Collins sobre Cherbourg estava indo bem, os Aliados foram atingidos por um desastre imprevisível. Em 19 de junho, a tempestade mais violenta em quarenta anos começou a explodir no Canal da Mancha, combinada com uma maré de primavera. Os moradores locais nunca tinham visto nada parecido. Os ventos fortes ao longo da costa eram, no ditado normando, o suficiente para tirar os chifres de uma vaca. As temperaturas caíram para o equivalente a um novembro frio. O porto artificial Mulberry em Omaha foi destruído além do reparo. Um ou dois especialistas disseram que lacunas em sua construção o tornaram vulnerável, mas ele ficava na parte mais exposta da costa. Sua contraparte britânica em Arromanches foi parcialmente protegida por um recife e rochas e, como resultado, poderia ser reconstruída posteriormente.

As embarcações de desembarque foram lançadas pelas ondas nas praias, chocando-se umas contra as outras. As balsas Flat Rhino cortavam suas laterais. Até tanques de navios de desembarque foram lançados em terra. & lsquoA única chance que tínhamos de evitar que nossa nave de desembarque fosse destruída & rsquo escreveu um oficial da Marinha dos EUA & lsquowas para ancorar longe da praia no Canal da Mancha e esperar que pudéssemos enfrentar a tempestade. & rsquo Para navios no caminho para a Inglaterra, a travessia foi inesquecível. "Levamos cerca de quatro dias para fazer as 80 milhas náuticas em mar muito agitado até Southampton", escreveu um oficial em um LST. & lsquoO mar estava tão agitado que o capitão temeu que o navio se partisse em dois, por isso ordenou que os cabos de amarração fossem esticados para a frente e para trás e apertados nos guinchos para dar apoio extra a duas das placas do convés. Aquele navio foi amarrado como um violino montanhista & rsquos. & Rsquo

A tempestade continuou até a noite de quinta-feira, 22 de junho. A destruição nas praias desafiava a crença. Mais navios e material foram perdidos do que durante a própria invasão. Mesmo assim, os envolvidos no planejamento do Dia D não puderam deixar de lembrar com grato alívio a decisão de ir em frente, tomada em 5 de junho. Se a invasão tivesse sido adiada por duas semanas, como se temia, a frota teria navegado para uma das piores tempestades da história do Canal. Eisenhower, depois de ver os estragos nas praias, reservou um tempo para escrever uma nota ao capitão do grupo Stagg: & lsquoAgradeço aos deuses da guerra que fomos nessa época. & Rsquo

A recuperação dos efeitos posteriormente demorou mais do que a própria tempestade. Para voltar a flutuar, um LST lançado na praia exigia que escavadeiras cavassem enormes trincheiras ao seu redor, na esperança de que outra maré alta pudesse afastá-lo. Os americanos, que sempre acreditaram realmente no Mulberry & rsquo, limparam o que puderam e, em seguida, provaram que podiam desembarcar uma tonelagem incrível com barcaças de fundo plano e encalhar navios na maré baixa. 28

A tempestade atrasou muito a construção, dificultou o retorno das vítimas à Inglaterra e forçou o cancelamento das operações aéreas. Essa ausência de caças-bombardeiros aliados no céu permitiu que os alemães acelerassem o reforço da frente da Normandia. Ao mesmo tempo, muitas divisões aliadas, já embarcadas para a França ou prontas para cruzar, foram atrasadas por uma semana ou mais. O efeito mais imediato foi nos suprimentos, especialmente munição de artilharia. O general Bradley teve uma escolha difícil, mas decidiu manter total apoio ao ataque de Collins e Rsquos a Cherbourg. Seus outros dois corpos - Gerow & rsquos V Corps ao sudeste e Middleton & rsquos VIII Corps no lado sul da península - receberiam apenas um mínimo de projéteis de artilharia, embora Bradley soubesse que isso daria aos alemães tempo para preparar defesas ao sul de os pântanos de Douve.

Apesar da fúria da tempestade, Collins instou suas três divisões a circundar a ponta da península. O general von Schlieben, sabendo que suas forças fragmentadas não conseguiriam manter os americanos abertamente, começou a se retirar para os fortes ao redor de Cherbourg. Sua própria divisão havia comandado uma ampla variedade de unidades, incluindo um batalhão georgiano e um regimento montado de cossacos com cinco esquadrões. Seu coronel russo, quando bêbado, confessou querer & lsquoa um pouco de pilhagem & rsquo. & lsquoFoi uma guerra de diversão e jogos & rsquo observou sarcasticamente um dos coronéis de Schlieben & rsquos.

Embora a resistência no avanço para Cherbourg tenha sido principalmente de ações isoladas, foi um momento de teste para a recém-chegada 79ª Divisão ao centro. & lsquoOs homens estavam cansados ​​& rsquo escreveu um comandante de pelotão & lsquo e quanto mais cansados ​​ficavam, mais queriam se agrupar, principalmente durante a marcha. & rsquo Essa falha em manter uma distância segura levou a muitas baixas desnecessárias nos primeiros dias. Às vezes, eles encontravam retardatários que afirmavam que sua empresa havia sido praticamente aniquilada, mas isso nunca foi verdade. Eles estavam apenas desorientados por esta primeira experiência de luta em sebes. Os comandantes de pelotão se sentiam vulneráveis ​​ao tentar encontrar homens ou esquadrões perdidos. Oito quilômetros a leste de Cherbourg, o 79º colidiu com uma linha avançada de casamatas espalhadas e ninhos de metralhadoras: a Companhia & lsquoK [da 314ª Infantaria] perdeu quase um pelotão completo, devido à inexperiência e certo pânico, quando as tropas se amontoaram e formaram alvos muito lucrativos para os artilheiros inimigos. & rsquo Mas eles descobriram que se eles cercassem uma casamata e atirassem uma bazuca na retaguarda, os defensores se rendiam rapidamente.

Em 22 de junho, os americanos lançaram um ataque aéreo massivo a Cherbourg no final da manhã. Os alarmes soaram nas posições antiaéreas comandadas por adolescentes alemães do Reichsarbeitsdienst, recrutas engajados em projetos de construção que ainda não eram soldados de verdade. Eles correram para seus canhões quando as primeiras ondas de caças-bombardeiros chegaram. "Nós atiramos de volta como loucos", escreveu um deles. Então veio um zumbido estrondoso sobre o canal, quando formações de bombardeiros pesados ​​americanos apareceram, brilhando ao sol. & lsquoAn inferno desceu - rugindo, quebrando, tremendo, quebrando. Então quieto. Poeira, cinzas e sujeira tornavam o céu cinza. Um terrível silêncio pairou sobre a posição da bateria. & Rsquo Houve vários acertos diretos. Os corpos dos meninos foram levados em caminhões mais tarde.

Quando os americanos se aproximaram de Cherbourg, eles encontraram uma densidade maior de casamatas e fossos para armas, bem como fortes fortes. Cada posição teve que ser tratada individualmente. O Coronel Bernard B. MacMahon & rsquos 315ª Infantaria enfrentou o que parecia ser um grande trabalho de defesa em Les Ingoufs, com uma guarnição de várias centenas. Um desertor polonês liderou MacMahon e um grupo de reconhecimento próximo a ele. Parecia que os canhões haviam sido destruídos, por ataque aéreo ou pelos próprios alemães. MacMahon ordenou que um caminhão de alto-falantes recém-chegado fosse trazido. Ele então ordenou que avançasse um pouco de artilharia e anunciou pelos alto-falantes em alemão que um ataque divisionário completo estava para ser lançado. Eles tinham dez minutos para se render, então “qualquer parte da guarnição que não se rendesse seria extinta”. Ele repetia continuamente a mensagem, "sentindo-se um tanto tolo porque sua fala parecia não ter produzido nenhum resultado". De repente, ele ouviu gritos: & lsquoAqui eles vêm! & Rsquo Um grande número de soldados alemães podia ser visto avançando, alguns com bandeiras brancas e os outros com os braços levantados. Mas eles representavam apenas uma parte da guarnição.

Um grupo de cinco oficiais alemães apareceu em seguida, como delegados enviados pelo comandante da guarnição. Eles pediram a MacMahon para que suas armas disparassem uma cápsula de fósforo na posição para que seu comandante pudesse sentir que ele & lsquo havia cumprido sua obrigação para com o F & uumlhrer e se render & rsquo. MacMahon teve que admitir que não tinha cápsulas de fósforo. A honra & lsquoGerman seria satisfeita & rsquo se cinco granadas de fósforo fossem lançadas? Após a discussão dessa contra-proposta, o oficial alemão sênior concordou em mais saudações. Mas apenas quatro granadas puderam ser encontradas em toda a empresa. Houve mais discussões, então essas quatro granadas foram jogadas em um milharal. Os oficiais alemães inspecionaram os resultados e concordaram que eram de fato fósforo, e voltaram para informar seu comandante que ele poderia entregar o resto da guarnição e o hospital de campanha anexo.

MacMahon descobriu que eles haviam feito 2.000 prisioneiros. Mais tarde, quando ele e seu comandante de divisão foram inspecionar o hospital de campanha alemão, o oficial sênior de lá solicitou permissão para ficar com oito rifles. A menos que seus ajudantes russos e poloneses & lsquovoluntários & rsquo fossem mantidos sob guarda, explicou ele, eles não funcionariam. O comandante divisionário americano respondeu que os russos e poloneses estavam agora sob proteção americana e os alemães poderiam fazer o trabalho sozinhos.

As defesas mais formidáveis ​​de Cherbourg eram as baterias costeiras. Como os bombardeiros pesados ​​não conseguiram destruir suas bases de concreto armado, Bradley pediu ao almirante Kirk que ajudasse a acelerar a captura do porto. Kirk sentiu que Bradley estava ficando muito afeiçoado ao apoio do fogo naval, mas concordou. Um esquadrão incluindo os navios de guerra Nevada, Texas e Warspite, bem como o encouraçado HMS Nelson e vários cruzadores, navegaram ao redor do cabo em direção a Cherbourg. Muitos consideraram a operação uma excursão agradável. & lsquo Às oito e meia fomos para o General Quarters & rsquo escreveu o oficial de controle do céu no cruzador USS Quincy. & lsquoO céu estava claro com algumas partículas agradáveis ​​de cúmulos. O ar era como vinho gelado. & Rsquo De acordo com o contra-almirante Carleton F. Bryant, do USS Texas, & lsquoFoi um belo domingo de sol com apenas uma ondulação brilhante na água e enquanto seguíamos nossos varredores de minas em direção a Cherbourg, fomos embalados por uma falsa sensação de segurança. & rsquo Eles tomaram suas posições de bombardeio por volta das 13h00.

De repente, uma bateria costeira que eles não conseguiram ver abriu fogo. Um projétil atingiu a torre de comando do Texas, danificando gravemente a ponte capitão & rsquos e a ponte da bandeira. & lsquoImediatamente abrimos fogo & rsquo escreveu a um oficial da Nelson, & lsquowe recebeu salvas gritando [as baterias costeiras] e a primeira salva montou sobre nós. & rsquo O Nevada também recebeu quase acidentes, embora fora do Texas, HMS Glasgow e vários outros navios foram atingidos. Nenhum ficou aleijado, mas o contra-almirante Bryant decidiu acertadamente que a discrição era a melhor parte do valor e retirou sua força-tarefa para trás de uma cortina de fumaça.

Em terra, parte da infantaria encontrou pontos fortes que não cediam rapidamente. Grande bravura foi demonstrada em várias ocasiões. Bulldozers blindados eram necessários para trazer suprimentos sob fogo. Os engenheiros e a infantaria usaram cargas de mochila e outros dispositivos explosivos para baixar os dutos de ventilação.Ocasionalmente, uma demonstração de força persuadia um comandante de guarnição a se render. De acordo com um relatório extraordinário, o soldado Smith na 79ª Divisão de Infantaria, que & lsquohad bebeu Calvados o suficiente para torná-lo imprudente & rsquo, capturou um ponto forte com uma mão.

Smith, armado apenas com uma pistola automática .45 e acompanhado por um amigo igualmente embriagado que não tinha nenhuma arma, & lsquostaggered até a entrada do forte & rsquo. Smith e seu companheiro, ao ver que as portas de aço estavam entreabertas, deslizaram para dentro e mataram a tiros os soldados alemães parados na entrada. Smith, & lsquowho estava realmente irritado até os ouvidos & rsquo, foi de sala em sala, & lsquoshootando e gritando, e quando ele apareceu em cada porta, os alemães lá dentro, pensando que todo o exército americano estava no forte, desistiram & rsquo. Ele reuniu seus prisioneiros e os levou para o campo aberto, onde foram entregues ao seu batalhão. Smith então voltou ao forte e descobriu outra sala na qual havia alemães feridos. & lsquoDeclarando a todos que o único bom alemão era o morto, Smith transformou vários deles em bons alemães antes que pudesse ser detido. & rsquo

Depois que a principal posição de defesa, o Fort du Roule, foi tomada, o Generalleutnant von Schlieben sabia que não havia sentido em continuar a agonia. Praticamente todos os seus homens estavam presos abaixo do solo em seus pontos fortes, junto com vários milhares de feridos. Ele decidiu se render depois que engenheiros americanos explodiram os dutos de ventilação de sua sede subterrânea. Os feridos mal conseguiam respirar, havia tão pouco oxigênio. Um de seus oficiais, Oberstleutnant Keil, que foi elogiado pelas autoridades nazistas por resistir até 30 de junho na península de Jobourg, defendeu o bom senso de Schlieben & rsquos & lsquosound & rsquo. Schlieben não queria sacrificar a vida de seus homens sem nenhum propósito, apesar do fato de que, como comandante da Fortaleza Cherbourg, Hitler o fizera jurar que lutaria até a morte.

Em 25 de junho, às 19,32 horas, um oficial de seu estado-maior enviou uma mensagem por rádio: & lsquoA batalha final por Cherbourg começou. O general participa da luta. Viva o F & uumlhrer e a Alemanha. & Rsquo Schlieben ficou constrangido depois quando soube disso. No dia seguinte, ele se rendeu com os 800 homens em sua posição. "Alguns dos meninos", escreveu a um oficial da 4ª Divisão de Infantaria, "não conseguia entender por que os alemães desistiram tão rapidamente." Rações que ele recebeu. Um dos oficiais de Bradley & rsquos achou muito divertido que ele estivesse prestes a enfrentar a cozinha inglesa como um prisioneiro quando enviado de volta através do Canal da Mancha.

Cherbourg era um naufrágio, especialmente o porto, que havia sido sistematicamente destruído por engenheiros alemães. As tropas americanas limparam bolsões isolados de resistência. Mais uma vez, houve relatos duvidosos de francesas com rifles. & lsquoNós vimos algumas mulheres atiradoras & rsquo, declarou um sargento da 4ª Divisão de Infantaria & lsquowho estavam vestidos com roupas comuns. Um dia trouxemos vinte alemães, incluindo uma mulher. & Rsquo Atos de vingança também foram cometidos, especialmente depois que um hospital dos EUA foi atingido por um projétil de artilharia. Soldados americanos teriam matado trabalhadores da Organização Todt que não eram combatentes.

Mais de 600 feridos alemães foram encontrados no hospital Pasteur. O capitão Koehler, um cirurgião de batalhão do 22º Regimento de Infantaria e um fluente falante de alemão, foi colocado no comando. Embora tenha tido excelente cooperação do coronel alemão e sua equipe médica, Koehler ficou chocado com a alta taxa de mortalidade, em grande parte devido à falta de preparação dos pacientes antes da cirurgia. O número desnecessário de amputações também o chocou. "A tendência teutônica de operar um caso cirúrgico e desconsiderar o resultado na vida do paciente era muito aparente", escreveu ele.

Engenheiros da 101ª Aerotransportada, que haviam sido educados para ajudar na redução dos pontos fortes, juntaram-se à alegria geral da vitória quando a cidade voltou a uma versão de vida normal. & lsquo Foi uma experiência e tanto & rsquo escreveu um deles & lsquob porque as casas de prostituição estavam abertas, as tavernas estavam abertas, os parlamentares estavam lá, o governo militar, guardas florestais, paraquedistas, infantaria de perna de cachorro, oficiais de artilharia e tivemos nossa primeira experiência sobre o uso de mictórios de calçada. & rsquo O historiador de combate, sargento Forrest Pogue, viu quase 100 soldados fazendo fila do lado de fora de um antigo bordel da Wehrmacht. Um francês o advertiu que eles deveriam ter cuidado: & lsquoOs alemães deixaram muitas doenças. & Rsquo

Junto com todas as tropas americanas, eles ficaram maravilhados com as provisões que os alemães haviam acumulado em seus bunkers de concreto. Bradley escreveu sobre suas defesas como & lsquoa enorme adega subterrânea & rsquo. Ele ordenou que o butim fosse dividido entre as divisões da linha de frente, em vez de permitir que tudo caísse nas mãos das tropas da retaguarda e daqueles que trabalham na reconstrução.

Hitler, quando soube da rendição do General von Schlieben & rsquos, ficou furioso. Ele convocou todos os comandantes dos portos costeiros a Berchtesgaden em abril para examiná-los e avaliar sua crença na vitória. Ele havia aliviado vários no local por não ter o que considerava determinação suficiente para lutar até o último homem, mas não Schlieben. Posteriormente, Hitler insistiu em como Schlieben havia sido patético. Ele estava quase tão indignado quanto havia ficado com a capitulação de Paulus & rsquos em Stalingrado.

Dois dias após a rendição, o Generaloberst Dollmann foi encontrado morto em seu banheiro no quartel-general do Sétimo Exército, perto de Le Mans. Um anúncio oficial afirmava que ele morrera de ataque cardíaco. A maioria dos oficiais superiores, porém, acredita que ele cometeu suicídio de vergonha com a queda de Cherbourg.


Até o último homem

Através de pesquisas cuidadosamente construídas, Bradham vividamente apresenta a batalha pela Península de Cotentin da Normandia - uma das operações mais importantes e ainda pouco estudadas da Segunda Guerra Mundial.

Este livro fornece uma visão geral detalhada das batalhas que constituem a Campanha da Península de Cotentin, uma parte importante da invasão da Normandia. Enquanto os historiadores costumam citar exemplos específicos de combates que ocorreram na península, a maioria trata as batalhas como eventos individuais ou partes singulares da campanha geral da Normandia. Neste trabalho, Bradham tem uma abordagem diferente, focando no conjunto único de batalhas que tiveram que ser travadas para que os Aliados garantissem sua posição na Normandia.

Bradham não apenas discute a estratégia usada para proteger a península, mas também dá contas detalhadas das principais batalhas e doutrina tática que foi desenvolvida para combatê-los. Ao longo do caminho, ele fornece informações biográficas sobre os atores principais, explicando como os principais traços de personalidade, juntamente com os relacionamentos pessoais, influenciaram sua conduta durante a batalha. Ao fazer isso, o autor descreve o efeito da campanha na condução geral da guerra.


Ao Último Homem - A Batalha pela Península de Cotentin da Normandia e a Bretanha, Randolph Bradham - História

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Por meio de pesquisa cuidadosamente construída, Bradham vividamente apresenta a batalha pela Península de Cotentin da Normandia & ndash uma das operações mais importantes e ainda pouco estudadas da Segunda Guerra Mundial.

Este livro fornece uma visão geral detalhada das batalhas que constituem a Campanha da Península de Cotentin, uma parte importante da invasão da Normandia. Enquanto os historiadores costumam citar exemplos específicos de combates que ocorreram na península, a maioria trata as batalhas como eventos individuais ou partes singulares da campanha geral da Normandia. Neste trabalho, Bradham tem uma abordagem diferente, focando no conjunto único de batalhas que tiveram que ser travadas para que os Aliados garantissem sua posição na Normandia.

Bradham não apenas discute a estratégia usada para proteger a península, mas também dá contas detalhadas das principais batalhas e doutrina tática que foi desenvolvida para combatê-los. Ao longo do caminho, ele fornece informações biográficas sobre os atores principais, explicando como os principais traços de personalidade, juntamente com os relacionamentos pessoais, influenciaram sua conduta durante a batalha. Ao fazer isso, o autor descreve o efeito da campanha na condução geral da guerra.

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Conteúdo

Saint-Malo é uma cidade portuária histórica na costa norte da Bretanha, [2] que, devido à sua localização estratégica, foi amplamente fortificada ao longo dos séculos. [3] Tinha uma população de 13.000 em 1936, dos quais 6.000 viviam dentro das muralhas da cidade. [4] As instalações portuárias de Saint-Malo podiam acomodar navios de médio porte e descarregar mil toneladas de carga por dia. [2] Antes da Segunda Guerra Mundial, a cidade era um destino de férias popular para os parisienses ricos e continha um cassino e vários hotéis e spas. [5]

A cidade está localizada no noroeste da península de Saint-Malo, no lado oriental da foz do rio Rance. [2] Saint-Malo já foi uma ilha, mas foi unida ao continente por uma ponte e uma estrada na época da Segunda Guerra Mundial. [6] [7] O subúrbio de Paramé ficava ao leste de Saint-Malo, e o porto de pesca de St. Servan-sur-Mer ao sul. [6] A cidade de Dinard fica do outro lado do Rance de Saint-Malo. [2] A pequena mas fortemente fortificada ilha de Cézembre fica na foz do Rance, e está a 4.000 jardas (3.700 m) da costa de Saint-Malo. [8]

Durante os primeiros meses da guerra, Saint-Malo foi um dos portos usados ​​para importar suprimentos para a Força Expedicionária Britânica na França. [9] Enquanto os alemães se aproximavam da vitória na Batalha da França, as forças aliadas também foram evacuadas da cidade para a Grã-Bretanha durante a Operação Aérea em junho de 1940, 21.474 pessoas foram embarcadas de Saint-Malo sem a perda de quaisquer vidas ou navios. [10] A Bretanha foi um centro chave para as forças alemãs durante a ocupação da França e seus principais portos foram usados ​​como bases de submarinos. Enquanto os Aliados se preparavam para libertar a França, os alemães julgaram que a Bretanha era um local provável para uma invasão aliada. Isso levou à construção de extensas fortificações na região como parte do programa Muro do Atlântico. [11] Em 1943 o Oberkommando der Wehrmacht (trad. Alto Comando das Forças Armadas) designou Saint-Malo e outros portos franceses com fortificações pré-guerra como fortalezas. Cada fortaleza foi designada a um comandante que deveria fazer um juramento para defendê-la até a morte. [12] O líder alemão Adolf Hitler esperava que essas fortalezas resistissem por pelo menos 90 dias se fossem atacadas. [5]

Saint-Malo fazia parte da Zona Ocupada da França, que era administrada diretamente pelos militares alemães, e não pelo regime francês de Vichy. [13] Durante a ocupação, o porto da cidade foi usado como base para as forças costeiras pelos Kriegsmarine (Marinha Alemã). Foi também uma base de abastecimento para a grande guarnição alemã nas Ilhas do Canal. [2] Em agosto de 1942, a polícia militar alemã prendeu judeus locais como parte de uma operação de deportação em massa. [14] O programa Muro do Atlântico levou a um aumento substancial das fortificações pré-guerra em Saint-Malo, com este trabalho sendo realizado por voluntários e trabalhadores forçados controlados pela Organização Todt. [3] [6]

A Resistência Francesa tinha um grande número de membros na Bretanha e era capaz de atacar com sucesso as forças alemãs. [15] A resistência na região foi dominada pelos comunistas Francs-Tireurs et Partisans que, ao contrário de muitas outras unidades de resistência, eram a favor de fazer ataques antes que os Aliados desembarcassem na França. [16] Isso levou a uma guerra partidária que se intensificou a partir de 1943. As forças alemãs que tentaram suprimir a resistência incluíam a polícia secreta da Gestapo, formações da polícia militar do exército e batalhões de segurança. Muitos dos últimos eram tripulados por pessoal soviético capturado que concordou em lutar pelos alemães. Essas unidades ganharam a reputação de cometer crimes de guerra. [15] As unidades alemãs estavam sob ordens de matar qualquer partidário feito prisioneiro, ao mesmo tempo que os franceses livres não aceitavam a rendição de seus oponentes. [17] Os Aliados começaram a lançar suprimentos para os Franceses Livres na Bretanha a partir do início de 1944, e unidades de forças especiais foram inseridas a partir de junho daquele ano para fortalecê-los. [18] Havia mais de 2.500 membros da resistência na região de Saint-Malo em agosto de 1944, a maioria dos quais vivia nas cidades de Saint-Malo, Dinard e Dinan. [19]

Editar planos aliados

Como parte dos preparativos para a Operação Overlord, a invasão aliada da Normandia, Saint-Malo foi identificado pelos planejadores aliados como um dos vários portos menores na costa atlântica francesa que poderiam ser usados ​​para fornecer suprimentos para as forças terrestres aliadas em França. A intenção era que esses portos fossem um complemento útil para os principais portos, como Brest, Cherbourg e Quiberon Bay. [20] Neste momento, os planejadores previram que a fase inicial de invasão seria seguida por uma fase subsequente para garantir uma área de alojamento. A área de alojamento deveria incluir toda a linha costeira entre os rios Sena e Loire e as áreas interiores próximas, incluindo a Normandia e a Bretanha. Acreditava-se que essa região poderia ser protegida dentro de três meses após a invasão. Instalações construídas dentro da área de alojamento e suprimentos e tropas desembarcadas ali seriam usadas para apoiar a subsequente libertação da França e invasão da Alemanha. [21] Consequentemente, o plano do Overlord especificava que proteger a Bretanha seria o objetivo principal do 12º Grupo de Exércitos dos Estados Unidos do Tenente General Omar Bradley depois que escapou da Normandia. Esta tarefa foi atribuída ao III Exército, que fazia parte do grupo de exércitos e era comandado pelo Tenente General George S. Patton. [22] Os planejadores acreditavam que seria possível abrir Saint-Malo para os navios aliados no 27º dia após os desembarques na Normandia se os avanços dos Aliados após a invasão ocorressem como programado, e que 900 toneladas de suprimentos poderiam ser descarregados lá diariamente via Caminhões anfíbios DUKW. Esperava-se que a capacidade portuária pudesse posteriormente ser aumentada para 3.000 toneladas de suprimentos por dia em Saint-Malo, e outras 6.000 toneladas por dia nos portos da região ao redor da cidade, como Cancale. Isso permitiria que a área de Saint-Malo fosse o principal porto do Terceiro Exército. No entanto, o porto de Saint-Malo também foi avaliado como facilmente bloqueado pelas forças alemãs. [23]

Após os desembarques na Normandia em 6 de junho de 1944, os Aliados e os alemães travaram uma campanha prolongada na região. As forças alemãs conseguiram impedir que os Aliados saíssem da península para outras partes da França por quase dois meses, mas sofreram pesadas baixas no processo. [24] Durante o início de julho, a liderança aliada considerou a viabilidade de lançar pousos anfíbios e aerotransportados combinados em Saint-Malo, Baía de Quiberon e Brest para tomar portos. Foi julgado que essas operações seriam muito arriscadas, levando a uma decisão de apenas tentá-las se o impasse na Normandia se prolongasse. [25] Aviões bombardeiros britânicos atacaram pátios ferroviários e tanques de armazenamento de combustível em Saint-Malo em 17 de julho. Esse ataque resultou em vítimas civis francesas. [5] No final de julho, as forças americanas no oeste da região da Normandia lançaram a ofensiva da Operação Cobra, que levou as posições alemãs ao colapso. [26] A cidade de Avranches, através da qual corriam as estradas principais que iam da costa oeste da Normandia à Bretanha, foi libertada em 30 de julho e um contra-ataque alemão foi derrotado no dia seguinte. [27] Um grande número de unidades americanas altamente móveis passaram pela cidade nos dias seguintes e rapidamente penetraram no interior da França. [26]

Os planos iniciais de Patton para a libertação da Bretanha envolviam primeiro o corte dos alemães na península, dirigindo uma força de Avranches para a baía de Quiberon. Suas unidades amoured então capturariam rapidamente o planalto no centro da península, o que isolaria a guarnição alemã em um pequeno número de cidades portuárias. Essas cidades seriam atacadas como o estágio final da operação. [28] Bradley inicialmente ordenou que Patton capturasse Saint-Malo como parte da segurança da Bretanha. [29] No entanto, Patton não considerou a captura da cidade importante por si só, e nenhuma de suas forças foi designada como um objetivo. Bradley não se opôs, e Patton conseguiu seu acordo para contornar a área de Saint-Malo se ela se mostrasse bem defendida. [30] Neste momento, os serviços de inteligência aliados acreditavam que havia 3.000 alemães em Saint-Malo e Patton pensava que toda a península era mantida por cerca de 10.000 soldados alemães. Essas estimativas eram muito menores do que o tamanho real das guarnições. [5] O colapso do Exército Alemão na França quando os Aliados saíram da Normandia no início de agosto levou a liderança Aliada a mudar seus planos em relação à Bretanha. Em 2 de agosto, o General Dwight D. Eisenhower, Comandante Supremo da Força Expedicionária Aliada, acreditava que o principal esforço deveria ser cercar as forças alemãs ao sudeste da Normandia, em vez de proteger a península. Os pontos de vista de Bradley também mudaram e, em 3 de agosto, ele preferiu que Patton designasse apenas um "mínimo de forças" para a Bretanha e avançasse para o leste. [22] O VIII Corpo sob o comando do General Troy Middleton ficou responsável pela Bretanha. [31]

A 6ª Divisão Blindada liderou o avanço para o oeste da Bretanha com o objetivo de capturar rapidamente Brest, enquanto a 4ª Divisão Blindada avançou para o sul para libertar Rennes e, em seguida, a Baía de Quiberon. [32] Em 2 de agosto, todas as unidades do Exército Alemão na Bretanha foram obrigadas a se retirar para os portos fortificados, incluindo Saint-Malo, por seu quartel-general do XXV Corpo de exército. [33] [34] A cidade foi atacada por aeronaves aliadas novamente em 1º de agosto. [35] A Marinha dos Estados Unidos também patrulhou o Golfo de Saint-Malo, e destróieres e torpedeiros americanos enfrentaram embarcações costeiras alemãs na área em várias ocasiões durante o início de agosto. [36] A resistência na Bretanha foi dirigida em 3 de agosto para lançar ataques generalizados contra as forças alemãs, mas evitar grandes batalhas. [37] Havia aproximadamente 35.000 combatentes da resistência armada na Bretanha na época, e eles rapidamente tomaram a maior parte da região fora das cidades, incluindo estradas e pontes estrategicamente importantes. O controle dessas áreas pela resistência e a infraestrutura de transporte possibilitaram o rápido avanço do VIII Corpo. [38] Os lutadores da Resistência também guiaram as forças americanas enquanto elas se moviam pela Bretanha e assumiam algumas funções de guarnição. [39]

Defesas alemãs Editar

Antes dos desembarques dos Aliados na Normandia, a 77ª Divisão de Infantaria do Exército Alemão (77. Divisão de Infantaria) estava estacionado na área de Saint-Malo.[40] Esta divisão foi formada no início de 1944 perto de Caen, na Normandia, e foi transferida para Saint-Malo em maio. [41] A 77ª Divisão de Infantaria foi enviada para a Normandia logo após o Dia D, e sofreu pesadas baixas nos combates lá. Os remanescentes da divisão retornaram a Saint-Malo no final de julho, onde foi reforçada com duas unidades antipartidárias, o Batalhão Oriental 602 (Ost-Batallion 602) e Batalhão de Segurança 1220 (Sicherungs-Bataillion 1220) [40] Posteriormente, foi enviado novamente como parte da força ad hoc que tentou, sem sucesso, impedir a fuga americana em Avranches. [40] [42]

Na época da batalha, a força alemã na área de Saint-Malo era composta por aproximadamente 12.000 pessoas. A guarnição incluía os remanescentes da 77ª Divisão de Infantaria, que havia se retirado para a área de Saint-Malo. Outras unidades do Exército incluíram o 3º Batalhão do 897º Regimento de Granadeiros da 266ª Divisão de Infantaria, o Batalhão Oriental 602, o Batalhão Oriental 636 e o ​​Batalhão de Segurança 1220. Luftwaffe As unidades (da força aérea alemã) na área compreendiam o 15º Regimento Flak e várias outras unidades de defesa aérea. Kriegsmarine forças incluíram duas unidades de artilharia costeira, Regimento de Artilharia da Marinha 260 (Marine-Artillerie-Abteilung 260) e Batalhão da Costa do Exército 1271 (Heeres-Küsten-Bataillon 1271). [3]

A área de Saint-Malo foi amplamente fortificada. A cidade velha de Saint-Malo era cercada por paredes com grossas muralhas de pedra voltadas para o mar. A sua entrada terrestre era protegida por um castelo fortificado que outrora foi a casa de Anne da Bretanha, a duquesa da Bretanha entre 1488 e 1514. O Fort de la Cité d'Aleth, que foi designado a Cidadela (Zitadelle) pelos alemães, estava localizado em um promontório rochoso entre Saint-Malo e St. Servan-sur-Mer. Este forte foi originalmente projetado pelo grande engenheiro Sébastien Le Prestre de Vauban no século XVIII. Várias outras fortalezas foram localizadas nos acessos a Saint-Malo, incluindo Fort la Varde na Pointe de la Varde (fr) na costa, o ponto forte de São Ideuc a leste de Paramé e fortificações na Colina de São José a sudeste da cidade. A artilharia nas fortificações de Cézembre deu apoio. Arame farpado e outras obstruções foram colocadas nas praias da região para impedir pousos anfíbios. Os alemães também planejaram cavar uma vala antitanque na península de Saint-Malo e enchê-la com água, mas isso estava incompleto. As fortificações na área de Saint-Malo foram posicionadas de forma que suas guarnições pudessem se sustentar. Eles também foram abastecidos com munição, água e comida. Mais suprimentos poderiam ser trazidos por mar das Ilhas do Canal. Embora o alto comandante alemão no Ocidente tenha julgado que as fortificações de Saint-Malo eram as mais completas de todas em seu comando no momento da batalha, elas não foram concluídas. A principal deficiência era que incluíam poucas armas de artilharia. [43] [44]

A guarnição de Saint-Malo foi designada Grupo de Defesa Costeira Rance (Küstenverteidigungsgruppe Rance), e foi dividido em três subgrupos. Saint-Malo e as cidades vizinhas foram defendidas pelo Subgrupo de Defesa Costeira Saint-Malo (Küstenverteidigunguntergruppe Saint-Malo, ou KVU Saint-Malo), que ocupava 79 posições fortificadas. A área ao redor da cidade de Dol-de-Bretagne a sudeste de Saint-Malo era responsabilidade do Subgrupo de Defesa Costeira Dol e incluía sete posições fortificadas. O subgrupo de defesa costeira Cancale foi atribuído a seção da península ao nordeste de Saint-Malo e 16 posições fortificadas. [45] O setor no lado oeste do Rance, em torno de Dinard, era responsabilidade dos remanescentes da 77ª Divisão de Infantaria, que recebeu um pequeno número de armas de assalto StuG III da Brigada StuG 341. Vários pontos fortes foram construídos para reforçar as defesas da área. [46] Estes incluíam quatro posições fortificadas para artilharia. [47]

Cézembre foi guarnecido pela 1ª Bateria do Regimento de Artilharia da Marinha 608, armado com várias armas francesas de calibre 194 milímetros (7,6 pol.), Armas antiaéreas e outras armas. [48] ​​O pessoal na ilha incluía cerca de 100 homens contribuídos pela República Social Italiana. [49] A guarnição ficou sob o comando das forças alemãs nas Ilhas do Canal. [5]

O comandante da fortaleza era o coronel Andreas von Aulock, um veterano da Batalha de Stalingrado e recebedor da maior honra militar alemã, a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro. [50] [5] O historiador Randolph Bradham o descreveu como um "nazista arrogante", [51] mas o historiador oficial do Exército dos EUA Martin Blumenson e os historiadores Willard Sterne e Nancy Nahra afirmam que ele tratou os civis franceses corretamente. [5] [35] Ele ficou desapontado por comandar uma fortaleza e teria preferido liderar forças móveis. [6] Aulock e os outros comandantes alemães na região de Saint-Malo se dispuseram a obedecer suas ordens para continuar a luta até que mais resistência fosse impossível, o que levou à prolongada batalha pela região. [51] Durante a batalha, Aulock afirmou que "Fui colocado no comando desta fortaleza. Não o solicitei. Vou executar as ordens que recebi e, cumprindo meu dever como soldado, lutarei até a última pedra" . [35] Seu quartel-general durante a batalha foi na Cidadela. [47]

Edição da Força-Tarefa A

Uma unidade ad hoc designada Força-Tarefa A foi a primeira unidade americana a entrar na área de Saint-Malo. Esta força foi estabelecida por Patton no final de julho para capturar rapidamente as pontes na linha ferroviária Paris-Brest, que corria ao longo da costa norte da Bretanha, antes de serem demolidas pelas forças alemãs. Fazia parte do 15º Grupo de Cavalaria, do 159º Batalhão de Engenheiros e do quartel-general da 1ª Brigada de Destruidores de Tanques e era comandado pelo Brigadeiro General Herbert L. Earnest. A força-tarefa passou por Avranches em 3 de agosto e enfrentou forças alemãs a 2 milhas (3,2 km) de Dol-de-Bretagne naquele dia. O comandante do Grupo de Cavalaria foi morto no confronto inicial, e Earnest decidiu contornar o Dol-de-Bretagne ao sul depois de saber dos civis que era fortemente defendido. [52] Middleton instruiu a Força-Tarefa a sondar as defesas de Saint-Malo enquanto ela avançava para o oeste, para investigar o quão fortemente a cidade era controlada. Isso levou a combates perto de Miniac, 7 milhas (11 km) a oeste de Dol-de-Bretagne. Enquanto os americanos avançavam em direção a Saint-Malo, eles encontraram defesas mais fortes ao sul de Châteauneuf-d'Ille-et-Vilaine. Devido à força das forças alemãs, Earnest pediu a Middleton que despachasse a infantaria com urgência para apoiar seu comando. O 330º Regimento de Infantaria da 83ª Divisão de Infantaria estava entrando na área naquele momento e chegou a Dol-de-Bretagne na tarde de 3 de agosto. O comandante do regimento decidiu adiar o ataque à cidade até o dia seguinte, para permitir que seus homens tivessem tempo suficiente para derrotar o grande número de posições defensivas alemãs. [29]

O 330º Regimento de Infantaria atacou Dol-de-Bretagne na manhã de 4 de agosto e rapidamente capturou a cidade. A Força-Tarefa A também continuou avançando para o norte em direção a Châteauneuf-d'Ille-et-Vilaine durante o dia. Isso levou a combates pesados ​​durante os quais a artilharia costeira alemã e os navios da marinha na área de Saint-Malo atiraram nas tropas americanas. [29]

Apesar do desejo de Patton de evitar um cerco, Middleton concluiu que a força alemã em Saint-Malo era muito forte para ser contornada com segurança, já que poderia atacar as linhas de suprimento que apoiavam o avanço dos Aliados na Bretanha. [53] Como resultado, ele ordenou que a 83ª Divisão de Infantaria capturasse a área. Patton o rejeitou parcialmente, acreditando que os alemães ofereceriam apenas uma defesa simbólica da cidade e o 330º Regimento de Infantaria seria suficiente para tomá-la. O comandante do Exército preferiu que o resto da 83ª Divisão de Infantaria siga a 6ª Divisão Blindada até Brest. [54]

Os acontecimentos da tarde de 4 de agosto provaram que Middleton estava correto. Enquanto os alemães se retiraram para o norte pela manhã, outros combates intensos durante a tarde indicaram que eles estavam fortalecendo suas posições. Conseqüentemente, Middleton ordenou novamente que toda a 83ª Divisão de Infantaria se concentrasse na área de Saint-Malo e, em seguida, fizesse um ataque rápido à cidade em conjunto com a Força-Tarefa A na esperança de que isso quebrasse as defesas alemãs. [54] O restante da divisão chegou a Dol-de-Bretagne na tarde de 4 de agosto, e seus três regimentos foram posicionados no lado oriental do Rance. [55] A 83ª Divisão de Infantaria desembarcou na Normandia em 19 de junho e participou dos combates lá durante julho. Ele havia superado a forte resistência alemã durante a Operação Cobra e seguido a 6ª Divisão Blindada na Bretanha. O general-de-divisão Robert C. Macon comandava a divisão desde janeiro de 1944. [56]

Ataques feitos pelas forças americanas em 5 de agosto demonstraram que Saint-Malo não cairia rapidamente. [54] O 331º Regimento de Infantaria avançou ao longo da costa e penetrou a primeira linha de defesas alemãs perto de Saint-Benoît-des-Ondes. [55] Châteauneuf-d'Ille-et-Vilaine também foi capturado, com a Força-Tarefa A levando 655 prisioneiros. Um batalhão do 329º Regimento de Infantaria cruzou o Rance em barcos de assalto como o primeiro estágio de uma operação destinada a capturar Dinard rapidamente. Devido à forte resistência alemã, esta unidade teve que ser retirada. [57] Como estava claro que mais combates seriam prolongados, Middleton ordenou que a Força-Tarefa A se desligasse da área de Saint-Malo durante a noite de 5/6 de agosto e retome sua missão de proteger as pontes ferroviárias. [54] Um dos três batalhões do 330º Regimento de Infantaria foi destacado de 5 de agosto a 25 de setembro para reforçar a Força-Tarefa A. [54] [58]

Avançar na edição de Saint-Malo

No início de agosto, Bradley chegou à conclusão de que Saint-Malo deveria ser capturado e ordenou que isso acontecesse. Ele acreditava que seria um porto útil para abastecer a grande força americana na Bretanha. [2] Os americanos ainda subestimaram o tamanho das forças alemãs em Saint-Malo nesta época. Embora o pessoal francês tenha avisado que havia cerca de 10.000 alemães na área, as estimativas americanas variavam de 3.000 a 6.000. O VIII Corpo de exército acreditava que a guarnição era composta por 5.000 pessoas em 12 de agosto. Na verdade, havia mais de 12.000 alemães na área de Saint-Malo. [59] No entanto, a resistência obstinada demonstrada pelos alemães durante os primeiros combates em torno de Saint-Malo convenceu Middleton e Macon de que seria difícil capturar a cidade. [60]

Aulock se preparou para uma longa batalha e rejeitou a proposta dos civis locais de entregar seu comando para evitar danos às cidades da região. [57] Em 3 de agosto, ele disse aos líderes comunitários que a maioria dos civis seria expulsa de Saint-Malo para sua própria segurança. Quando os líderes pediram que ele declarasse a cidade uma cidade aberta para evitar combates, Aulock afirmou que depois de levantar isso com seus superiores, Hitler ordenou que ele "lutasse até o último homem". Ele afirmou ainda que, como suas forças incluíam barcos armados que operavam perto de Saint-Malo, não era possível declarar a cidade uma cidade aberta, pois esses navios eram alvos legítimos dos Aliados. Durante a noite de 5 de agosto, a maior parte da população de Saint-Malo deixou a cidade e entrou em áreas controladas pelos americanos. [35] Como parte dos esforços para consolidar suas posições, na noite de 5 de agosto, as forças alemãs retiraram-se de Cancale, bem como da cidade de Dinan, na margem oeste do Rance. [57]

As tropas americanas atacaram em direção a Saint-Malo em 6 de agosto. Apesar do apoio da artilharia e da aeronave, o ritmo do avanço era lento. À tarde, a divisão estava em contato com as principais defesas alemãs, incluindo arame farpado, campos minados e metralhadoras em casamatas. [62] O avanço trouxe os americanos ao alcance dos canhões em Cézembre, que abriu fogo. Um dos primeiros projéteis a serem disparados atingiu a torre da Catedral de Saint-Malo e a derrubou. [35] Devido ao lento progresso, Middleton reforçou a 83ª Divisão de Infantaria naquele dia com o 121º Regimento de Infantaria da 8ª Divisão de Infantaria, uma companhia de tanques médios e um batalhão de artilharia. [Nota 1] Ele também solicitou mais apoio aéreo. [62] O 121º Regimento de Infantaria foi responsável pela captura de Dinard. [64] O número de tropas americanas designadas para a área de Saint-Malo chegou a 20.000. [65] Esta força incluía dez batalhões de artilharia. [66]

Saint-Malo foi amplamente danificado durante os dias 6 e 7 de agosto. Na tarde de 6 de agosto, vários incêndios ocorreram em toda a cidade. Civis franceses acreditavam que eles foram acidentalmente iniciados por tropas alemãs que estavam queimando livros de códigos e outros documentos, e que o pessoal da SS se recusou a permitir que os bombeiros os apagassem e acenderam mais incêndios. Os esforços para combater os incêndios também foram complicados porque o abastecimento de água da cidade foi cortado pelos americanos naquele dia, o que foi feito para induzir a guarnição a se render. [35] A Kriegsmarine O navio patrulha afundou no porto em 6 de agosto. [67] Na manhã de 7 de agosto, os alemães destruíram completamente o porto de Saint-Malo com explosivos. [35] Em resposta, a artilharia americana começou a bombardear Saint-Malo. [5] As demolições alemãs e os bombardeios americanos resultaram em incêndios que arderam na semana seguinte. [62]

Aulock ordenou que todos os franceses com idade entre 17 e 70 anos que permaneceram em Saint-Malo depois de 5 de agosto fossem presos como reféns após um relatório incorreto de que civis haviam atacado suas tropas. Os 382 reféns foram mantidos em condições adversas em Fort National, sem abrigo, comida e água. Quando morteiros americanos bombardearam o forte, 18 morreram. [5]

A 83ª Divisão de Infantaria continuou avançando lentamente em direção a Saint-Malo entre 7 e 9 de agosto. O 330º Regimento de Infantaria descobriu que o ponto forte alemão na Colina de São José, no centro do setor da divisão, era impossível de ser atacado com infantaria. [62] Esta posição era uma pedreira que foi convertida em uma fortificação pela adição de túneis e bunkers. [47] Depois de serem bombardeados com artilharia por dois dias, os 400 sobreviventes da guarnição alemã se renderam em 9 de agosto. Depois que essa posição caiu, a divisão foi capaz de se mover rapidamente em direção à cidade. À esquerda do setor da divisão, o 329º Regimento de Infantaria capturou St. Servan-sur-Mer e alcançou a Cidadela. À direita do setor, o 331º Regimento de Infantaria garantiu Paramé e isolou as guarnições de St. Ideuc e Fort la Varde. No final de 9 de agosto, a 83ª Divisão de Infantaria havia capturado cerca de 3.500 prisioneiros, mas ainda enfrentava as forças alemãs em várias posições fortificadas. [62]

Captura de Edição Dinard

Forças francesas livres cercaram Dinan em 6 de agosto e descobriram que várias centenas de alemães permaneceram na cidade. Os alemães não estavam dispostos a se render às tropas francesas livres, mas indicaram que o fariam pelos americanos. [57] Em 7 de agosto, o 121º Regimento de Infantaria cruzou o Rance para iniciar seu avanço sobre Dinard, e um grupo desta unidade rendeu-se aos alemães em Dinan. À medida que o 121º Regimento avançava para o norte de Dinan, descobriu que todas as estradas da região estavam fortemente protegidas. As posições alemãs compreendiam bloqueios de estradas, pontos fortes bem camuflados, campos minados e casamatas, todos apoiados por fogo de artilharia. O progresso foi lento e demorou até a tarde de 8 de agosto para que o 3º Batalhão do regimento capturasse a aldeia de Pleurtuit, a 6,4 km de Dinard. [64]

Logo após a captura de Pleurtuit, os StuG IIIs alemães apoiados por soldados de infantaria lançaram um ataque que cortou as estradas para a vila e isolou o 3º Batalhão, 121º Regimento de Infantaria. [1] [64] As tentativas de avanço do 1º Batalhão do regimento não tiveram sucesso. Em resposta a esta ação, Macon julgou que o desempenho do 121º Regimento de Infantaria era inexpressivo e havia necessidade de reforçá-lo. Ele decidiu dar prioridade à captura de Dinard depois que a Colina de São José foi assegurada a fim de resgatar o batalhão isolado, eliminar a artilharia alemã na área e evitar que a guarnição de Saint-Malo escapasse pelo Rance. [64] Consequentemente, Macon transferiu o 331º Regimento de Infantaria para o setor Dinard e assumiu o controle pessoal das operações lá. [68]

Os dois regimentos americanos começaram seu ataque a Dinard em 11 de agosto. A resistência alemã permaneceu teimosa e pouco progresso foi feito naquele dia. No dia seguinte, o comandante alemão no setor de Dinard, o coronel Bacherer, rejeitou uma exigência de Macon para que se rendesse e afirmou que lutaria "por cada pedra". [68] O 331º Regimento de Infantaria finalmente rompeu as posições alemãs perto de Pleurtuit na tarde de 12 de agosto e resgatou o 3º Batalhão do 121º Regimento de Infantaria. Durante o período em que esteve isolado, o batalhão rechaçou vários ataques alemães e sofreu 31 mortos e 106 feridos. [69] [Nota 2]

As tropas americanas continuaram seus ataques em 13 de agosto, que envolveram o isolamento e a destruição de casamatas individuais. Ambos os regimentos entraram em Dinard no dia seguinte. A posição Dinard foi liquidada em 15 de agosto, com os americanos protegendo a cidade e as aldeias vizinhas. Quase 4.000 alemães, incluindo Bacherer, foram capturados. [71]

Guerra de cerco em Saint-Malo Editar

O restante da 83ª Divisão continuou seu avanço sobre Saint-Malo durante os ataques à área de Dinard. Essas operações foram comandadas pelo comandante adjunto da divisão, Brigadeiro General Claude Birkett Ferenbaugh, enquanto Macon se concentrava em Dinard. [71] [73] Embora não fosse mais considerado viável usar o porto de Saint-Malo, acreditava-se que era necessário capturar as fortificações na área para evitar que a artilharia alemã atacasse os navios aliados usando portos próximos. Isso também liberaria a 83ª Divisão de Infantaria para outras tarefas. Além disso, os americanos esperavam que a segurança da cidade encorajasse as guarnições alemãs de outros portos isolados a se renderem. [75] O fotojornalista americano Lee Miller, que chegou a Saint-Malo em 13 de agosto, descreveu a luta resultante como "uma guerra de fortaleza que lembra os tempos dos cruzados". [76] [Nota 3]

Antes que a cidade murada e a Cidadela fossem atacadas, decidiu-se capturar o Fort la Varde e St. Ideuc. As guarnições dessas fortificações eram capazes de sustentar umas às outras. Um dos dois batalhões sob o controle do 330º Regimento de Infantaria começou o ataque à posição de St. Ideuc em 9 de agosto. Após três dias de bombardeios de artilharia e ataques de infantaria primeiro contra casamatas e depois contra a própria posição, os 160 defensores sobreviventes de Santo Ideuc se renderam na tarde de 12 de agosto. O batalhão imediatamente começou a atacar Fort la Varde, cujos 100 defensores restantes também se renderam na noite de 13 de agosto. [78]

O outro batalhão do 330º Regimento de Infantaria atacou em direção a Saint-Malo com o objetivo de capturar a ponte que ligava a cidade a Paramé.Isso levou a combates de casa em casa, com a infantaria americana avançando com o apoio de tanques, caça-tanques e engenheiros. As ruínas do cassino de Saint-Malo foram capturadas em 11 de agosto. Os americanos foram então confrontados com o desafio de cruzar a ponte exposta de 1.000 jardas (910 m) de comprimento para atacar o castelo bem defendido no lado terrestre de Saint-Malo. [78]

O castelo foi bombardeado por artilharia e ataques aéreos por dois dias, com pouco efeito aparente sobre os defensores. [78] Uma trégua foi acordada para a tarde de 13 de agosto para permitir que cerca de 1.000 civis franceses, bem como 500 reféns e internados que estavam detidos pelos alemães em Fort National fossem evacuados. [79] O 330º Regimento de Infantaria atacou Saint-Malo na manhã de 14 de agosto. Sob a cobertura de um intenso bombardeio de artilharia e uma cortina de fumaça, um batalhão avançou pela ponte e entrou na cidade murada. Os poucos alemães na cidade foram rapidamente capturados, mas o castelo resistiu até a tarde, quando seus defensores se renderam 150 foram capturados. [80] Em 16 de agosto, soldados de infantaria americanos atacaram o Fort National e o Grand Bey, que eram as últimas posições alemãs restantes no continente da área de Saint-Malo, exceto a Cidadela. O Fort National foi encontrado desocupado e os 150 defensores do Grand Bey se renderam após uma breve luta. [81]

The Citadel Edit

A Cidadela era uma posição formidável. Ele havia sido construído com a adição de fortificações interconectadas para melhorar as defesas do Fort de la Cité d'Aleth. As grossas paredes eram quase impermeáveis ​​a ataques aéreos e artilharia, e havia grandes quantidades de água, comida e outros suprimentos. A guarnição estava mal armada com apenas 18 ou 20 metralhadoras e um pequeno número de morteiros, mas essas armas foram habilmente posicionadas para maximizar sua eficácia. Macon estava ciente de que seria difícil neutralizar a Cidadela desde o estágio inicial da batalha. [82]

A artilharia americana e as aeronaves aliadas começaram a atacar a Cidadela durante o assalto a Saint-Malo. A falta de munição interrompeu os bombardeios de artilharia e os ataques aéreos se mostraram ineficazes. As tentativas de uma unidade de guerra psicológica americana para persuadir os alemães a se renderem foram malsucedidas, e Aulock também rejeitou as súplicas de um capelão alemão capturado e de uma civil francesa com quem ele tinha um relacionamento próximo. [66] Sua recusa em se render e as ordens linha-duras que emitiu o levaram a ser apelidado de "coronel louco" pela guarnição da cidadela. [83]

Em 11 de agosto, uma companhia de rifles do 329º Regimento de Infantaria, reforçada com engenheiros e três soldados franceses livres, atacou a Cidadela depois que ela foi atacada por bombardeiros médios. Algumas das tropas chegaram a um pátio interno da fortificação, mas retiraram-se ao descobrir que o bombardeio não havia violado as defesas principais. [84] Os ataques de artilharia continuaram nos próximos dias, e dois grupos de assalto de 96 homens especialmente treinados fizeram outro ataque em 15 de agosto, depois que bombardeiros médios atacaram a Cidadela novamente. Este ataque foi repelido por tiros de metralhadora. [85]

Após o ataque malsucedido de 15 de agosto, Macon ordenou uma intensificação do bombardeio de artilharia. Dois canhões de 8 polegadas foram posicionados a menos de 1.500 jardas (1.400 m) da cidadela, para que pudessem mirar em vigias e aberturas individuais. Os bombardeios de morteiros também usaram cada vez mais fósforo branco incendiário e cartuchos de fumaça. Um ataque aéreo com bombas incendiárias de napalm foi planejado para a tarde de 17 de agosto. [86] Esta foi uma das primeiras vezes que bombas napalm foram usadas em combate. [87] [88] Pouco antes do ataque aéreo ser programado, uma bandeira branca apareceu sobre a Cidadela e um grupo de soldados alemães emergiu dela para informar aos americanos que Aulock desejava se render. O ataque aéreo foi desviado para atacar Cézembre, [Nota 4] e Aulock e 400 outros alemães foram feitos prisioneiros. Aulock deu a destruição causada pelos canhões de 8 polegadas e um colapso no moral da guarnição como suas razões para se render. [86] Civis franceses gritaram abusos contra Aulock e seus homens enquanto eles partiam. [5] Isso marcou o fim da resistência alemã na área de Saint-Malo, além da guarnição de Cézembre que continuou a resistir. Nessa época, a 83ª Divisão de Infantaria havia capturado mais de 10.000 prisioneiros. Suas baixas foram relativamente leves. [89] Aulock foi detido por um período no campo de prisioneiros de guerra e centro de interrogatório para oficiais superiores de Trent Park no Reino Unido, onde foi brevemente reunido com seu irmão, general de brigada Hubertus von Aulock, que havia sido capturado perto de Bruxelas, na Bélgica. [90]

Toda a 83ª Divisão de Infantaria, exceto dois batalhões do 330º Regimento de Infantaria, foram retirados de Saint-Malo após a rendição de Aulock. O corpo principal da divisão empreendeu tarefas amplamente defensivas ao sul de Rennes para permitir às tropas um período de recuperação. Os dois batalhões restantes em Saint-Malo formaram uma guarnição e procuraram impedir que os alemães em Cézembre desembarcassem no continente. [91] Após a rendição de Saint-Malo, os navios de guerra alemães que operavam no Golfo de Saint-Malo raramente foram colocados no mar. [36]

Cézembre Edit

Os bombardeiros aliados atacaram as posições alemãs em Cézembre durante 6 e 11 de agosto. A artilharia do VIII Corpo de exército começou a bombardear a ilha a partir de 9 de agosto. [8] Após a capitulação de Aulock e o ataque de napalm, Macon enviou um grupo de funcionários a Cézembre em 18 de agosto para solicitar sua rendição. O comandante da guarnição, Oberleutnant Richard Seuss, recusou-se a fazê-lo, alegando que estava sob ordens de continuar a resistência e ainda tinha munição. [48] ​​[92] Os americanos observaram que as posições alemãs pareciam ter sido seriamente danificadas pelos bombardeios. [93] Outro ataque aéreo foi realizado contra a ilha em 23 de agosto. [94] Os caça-minas alemães e outras pequenas embarcações transportaram munição das Ilhas do Canal e evacuaram o pessoal ferido na maioria das noites de 17 de agosto em diante. [95]

Nenhum outro ataque foi feito contra Cézembre por mais uma semana, quando foi decidido eliminar as posições alemãs ali. [93] Esta decisão pode ter resultado de inteligência obtida de três desertores italianos que fugiram para Saint-Malo no final de agosto e, depois de serem feitos prisioneiros, descreveram os graves danos às defesas da ilha e a falta de água e munições. [96] O 330º Regimento de Infantaria foi instruído a iniciar os preparativos para um ataque anfíbio. [93] Para transportar as tropas, 15 embarcações de desembarque LCVP da Marinha dos EUA foram transportadas de caminhão da Praia de Omaha, na Normandia, para Saint-Malo. [97] Os ataques aéreos recomeçaram em 30 de agosto. Um grande ataque envolvendo 300 bombardeiros pesados, incluindo o britânico Avro Lancasters, bem como 24 Lockheed P-38 Lightnings armados com napalm, foi feito no dia seguinte. [93] [94] Bombardeios de artilharia também tiveram como alvo os tanques de água da ilha. [93] Para ajudar os membros da guarnição que foram feridos nesses ataques, o navio-hospital Bordeaux e uma barcaça foi despachada das Ilhas do Canal. Ambos os navios foram capturados por forças navais aliadas. [98] Seuss se recusou a se render novamente durante outra trégua em 31 de agosto. [93]

Um grande ataque aéreo e naval ocorreu em 1º de setembro. Bombardeiros médios americanos e britânicos atacaram a ilha, seguidos por 33 Lightnings armados com napalm. Um navio de guerra britânico [Nota 5] e a artilharia americana bombardearam Cézembre. Outra mensagem foi transmitida a Seuss solicitando que ele se rendesse, mas ele recusou. [93] Depois que uma tentativa de usar pequenas embarcações para evacuar a guarnição na noite de 1/2 de setembro foi frustrada pelo mau tempo, Seuss recebeu permissão de seu oficial superior nas Ilhas do Canal para se render. Às 19h30 do dia seguinte, quando o 330º Regimento de Infantaria se preparava para atacar, uma bandeira branca apareceu sobre a ilha e Seuss capitulou. A embarcação de desembarque americana evacuou os 323 membros sobreviventes da guarnição, que incluíam doze enfermeiras da Cruz Vermelha. [100] Seuss deu a destruição da usina de destilação de água de Cézembre como seu motivo para a rendição. [93] Apesar da extensão dos ataques à ilha, a guarnição sofreu apenas baixas baixas. [101]

A Batalha de Saint-Malo teve resultados mistos. Enquanto a 83ª Divisão de Infantaria teve um bom desempenho, a guarnição alemã também atingiu seus objetivos. [102] O historiador Russell F. Weigley julgou que a batalha foi "tenaz e bem conduzida em ambos os lados". [103] Aulock negou o porto de Saint-Malo aos Aliados e, ao deter a 83ª Divisão e outras unidades do VIII Corpo por duas semanas, impediu os americanos de tomarem medidas rápidas e decisivas contra as posições alemãs em Brest e Lorient. [102] A batalha também ocupou aeronaves aliadas que eram necessárias para apoiar o avanço para o norte da França. [94]

O VIII Corpo de exército atacou e capturou Brest em uma batalha que durou de 7 de agosto a 19 de setembro. Os alemães também demoliram o porto da cidade e não foi prático restaurá-lo. [104] [105] A rápida libertação da França e a captura de portos no Canal da Mancha reduziu o valor potencial das cidades alemãs restantes na Bretanha e na costa atlântica francesa para os Aliados. Em 7 de setembro, Eisenhower aprovou uma proposta de que essas posições fossem contidas em vez de atacadas. [105] Unidades francesas e uma divisão do Exército dos EUA os cercaram pelo restante da guerra. [106] Como resultado, Cherbourg na Normandia e Brest e Saint-Malo na Bretanha foram os únicos portos fortificados mantidos pela Alemanha na França a serem tomados pelo Exército dos EUA. [107] As forças britânicas e canadenses também capturaram Antuérpia, Dieppe, Le Havre e Rouen durante 1944 e sitiaram vários outros portos fortificados no norte da França até o final da guerra. [108]

A Zona de Comunicações do Exército dos EUA começou a trabalhar na reabertura dos portos na área de Saint-Malo em 25 de agosto de 1944. [103] Cancale logo foi considerado inadequado devido às condições desfavoráveis ​​das marés, e foi retirado dos planos. Embora os logísticos inicialmente acreditassem que havia boas perspectivas para trazer de volta as instalações portuárias de Saint-Malo, a extensão dos danos frustrou seus esforços. Depois que um relatório concluído em setembro revelou que o Canal d'Ille-et-Rance, que liga Rance e Rennes, estava em más condições, foi decidido que a reabertura de Saint-Malo não valia o esforço. Em 21 de novembro, a cidade foi entregue às autoridades francesas. [109] Nem Saint-Malo nem Cancale foram usados ​​para enviar suprimentos para os militares dos EUA. [110] Como resultado, o historiador David T. Zabecki escreveu que, embora a captura de Saint-Malo tenha sido um sucesso tático para os americanos, "no nível operacional. Contribuiu muito pouco" para o esforço de guerra aliado. [111]

Saint-Malo sofreu grandes danos durante a batalha, 683 dos 865 edifícios antigos da cidade foram destruídos. [112] Enquanto se considerava a possibilidade de deixar a cidade em ruínas como um memorial, o arquiteto Marc Brillaud de Laujardière foi selecionado em outubro de 1944 para preparar um plano de reconstrução. [113] O trabalho para limpar os escombros começou por volta dessa época e levou dois anos para ser concluído. [114] O plano de De Laujardière foi aceito pelo conselho local em fevereiro de 1946. O programa de reconstrução foi concluído em 1960, e uma nova torre foi instalada na catedral em 1971. [113] Nenhuma ruína foi preservada em Saint-Malo e a maioria dos sinais de danos nos edifícios sobreviventes foram obscurecidos. [114] A população da cidade velha nunca se recuperou dos níveis anteriores à guerra, com muitos apartamentos sendo usados ​​como casas de férias. No início da década de 1960, Saint-Malo voltou a ser um destino de férias popular. [113]

Um memorial à Batalha de Saint-Malo chamado "Memorial 39-5" foi estabelecido na Cidadela em 1994. Muitos dos principais locais envolvidos na batalha ainda existiam em 2018. [115] Malo. [116] Cézembre permanece em grande parte como foi deixado no final da batalha, e é um dos campos de batalha mais bem preservados da Segunda Guerra Mundial. [114] [116] Os capítulos finais do romance de 2014 de Anthony Doerr Toda a luz que não podemos ver são definidos durante o bombardeio de Saint-Malo. [117]


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Comentários:

  1. Najjar

    Será a última gota.

  2. Akinorg

    Eu pensei e afastei a mensagem

  3. Bohannon

    Não sei para quem, gostei!

  4. Brodie

    Os análogos existem?

  5. Anton

    Bem produzido?



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