Quais eram as chances de um soldado americano ser ferido na linha de frente do Vietnã?

Quais eram as chances de um soldado americano ser ferido na linha de frente do Vietnã?


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O soldado de infantaria médio no Pacífico Sul durante a Segunda Guerra Mundial viu cerca de 40 dias de combate em quatro anos. O soldado de infantaria médio do Vietnã viu cerca de 240 dias de combate em um ano, graças à mobilidade do helicóptero. Um em cada dez americanos que serviram no Vietnã foi uma vítima. 58.148 foram mortos e 304.000 feridos de 2,7 milhões que serviram. Embora a porcentagem de mortos seja semelhante a outras guerras, as amputações ou ferimentos incapacitantes foram 300% maiores do que na Segunda Guerra Mundial. 75.000 veteranos do Vietnã estão gravemente incapacitados. - Fatos, estatísticas e mitos da Guerra do Vietnã

É notável que 10% dos soldados que serviram na guerra foram vítimas. Esse número deve conter soldados que não estavam servindo na linha de frente, mas como engenheiros, logísticos, cozinheiros e outras funções. Isso me levou a imaginar como eram as taxas de baixas para soldados servindo como tropas de linha de frente, especialmente aqueles que serviam nas áreas mais quentes do conflito.

Qualquer que seja a taxa de feridos entre esses homens, dividido pelos 240 dias de combate por ano, provavelmente haveria uma chance muito alta de ser ferido todos os dias.


Correndo o risco de não responder diretamente à pergunta, acho mais interessante contextualizar a estatística do que tentar descobrir o número exato.

Caso você ainda não tenha visto, só posso recomendar que passe algumas horas assistindo A Guerra do Vietnã, de Ken Burn. A lembrança mais vívida que tenho dele, além dos esquemas políticos, é como as tropas americanas foram constantemente instruídas a capturar morros durante todo o conflito. Eles saíram vitoriosos, é claro, mas seriam instruídos a abandonar sua posição dias ou semanas depois, em vez de segurar a colina - com o inimigo se acomodando pouco depois.

Essa é, eu suponho, a razão pela qual a taxa de baixas foi tão alta: além das emboscadas do dia a dia e os soldados nunca sabendo realmente em quem podem confiar na população civil, em batalha aberta os EUA frequentemente travavam batalhas difíceis - que é a posição de batalha desfavorável exemplar.

Com relação à estatística de vítimas adequada, esta fonte sustenta que:

Dos 2,6 milhões, entre 1 - 1,6 milhões (40 - 60%) ou lutaram em combate, forneceram apoio próximo ou foram pelo menos regularmente expostos ao ataque inimigo.

Então, você está olhando para algo entre 22% e 36% de taxa de baixas entre os soldados que foram expostos a combates. (É provavelmente uma estatística mais interessante do que infantaria versus suporte, uma vez que infantaria também pode significar dever de guarda em algum lugar seguro, enquanto o suporte pode ocorrer sob fogo de artilharia.)


Com base nos dados de Denis e justCal, cheguei a esta estimativa:

Dos 2,6 milhões, entre 1 - 1,6 milhões (40 - 60%) ou lutaram em combate, forneceram apoio próximo ou foram pelo menos regularmente expostos ao ataque inimigo.

Isso implica que algo como 1 em 6 a 1 em 4 soldados foram vítimas, se assumirmos que a grande maioria das vítimas foram em combate.

Pensando nas estatísticas de Justcal anteriores, foram cerca de 58.000 vítimas, 48.000 em batalha. Portanto, se assumirmos que as vítimas fora de combate estiveram envolvidas com a primeira estatística (suposição questionável), então cerca de 1 em 12 são vítimas de combate.

Então, 1 em 7,2 para 1 em 5,2, para tropas de combate, usando essas estimativas.

Calculando as probabilidades diárias

Agora, se presumirmos que isso é correto, só precisamos fazer um pouco de matemática para ter a chance diária de ser ferido ou morto. Vou apenas passar pela estimativa mais alta, 1 em 5,2, por enquanto,19% de chance de ser uma vítima.

A guerra do Vietnã durou cerca de 20 anos para os EUA, e nossos números são anuais. No entanto, isso não importa, contanto que presumamos que nossos soldados cumpriram apenas uma missão para simplificação.

Em uma excursão, o soldado de infantaria viu sobre240 dias de combate, tão1 - 0,81 ^ 0,0041667 = 0,08% por dia

Conclusão

Portanto, as chances em uma base diária são muito baixas: 0,08%. E isso com a estimativa alta. Ter menos de 0,1% de chance de ser uma vítima parece muito bom. Mas ao longo de 240 dias ... acumula até 19% de chance, o que não é uma probabilidade confortável de arriscar a vida e a integridade física.


Em todas as guerras, o risco depende muito em qual unidade você acaba. Considere o XXX Corpo do Exército Britânico: El Alamein, Tunísia, Sicília, Normandia, Market Garden, Ardennes, Rhineland. Portanto, falar de risco como se fosse igual a um exército é profundamente enganoso.

A Guerra do Pacífico foi, como o nome sugere, dominada pelo oceano e, portanto, pelo poder marítimo e aéreo. As forças terrestres estavam engajadas em pequenas batalhas ferozes por pequenas ilhas. Não é surpreendente que o número absoluto de dias em combate tenha sido baixo. Por outro lado, o número de dias no teatro foi alto: em um navio no meio do Pacífico não se pode tirar um fim de semana. A Guerra do Pacífico é algo atípico e as comparações não são realmente informativas.

Você menciona os helicópteros para levar soldados para a batalha, sem também considerar que eles extraem rapidamente os feridos da batalha. O tratamento médico rápido e excelente para as tropas americanas leva a menos mortes do que os conflitos anteriores (por exemplo, compare com as estações de compensação de vítimas da Primeira Guerra Mundial). O corolário dessa melhora é uma proporção maior de feridos.

Como você classifica "soldados servindo como tropas de linha de frente"? Considere que guardar a Embaixada dos Estados Unidos em Saigon era uma postagem fácil. Até o dia da Ofensiva do Tet, da qual foi a “linha de frente”.

Finalmente, havia uma ênfase em ferir as tropas americanas e as estatísticas mostram que essa ênfase teve efeito. Cerca de 30% de todos os ferimentos no Vietnã foram causados ​​por armas improvisadas de baixa tecnologia: fossos e armadilhas com estacas de bambu, granadas e balas reaproveitadas, carros-bomba fora de hotéis. Era uma guerra de baixo risco e barata, mas ainda eficaz na remoção de tropas experientes do campo.


Fatos, estatísticas e mitos da Guerra do Vietnã

Informação apresentada por SFC (Ret) David Hack. Hack se ofereceu para servir no Vietnã em 1968, ingressando na 1ª Divisão de Infantaria. Ele serviu como sargento com o Big Red One em Lai Khe, Vietnã. Hack recebeu o Coração Púrpura por ferimentos graves em combate e passou o resto de sua carreira militar como recrutador para o Exército dos EUA em Akron, Ohio.

Totais

9.087.000 militares serviram na ativa durante a era oficial do Vietnã, de 5 de agosto de 1964 a 7 de maio de 1975.

2.709.918 americanos serviram uniformizados no Vietnã.

240 homens receberam a Medalha de Honra durante a Guerra do Vietnã.

Desses Perdidos

O primeiro homem a morrer no Vietnã foi James Davis, em 1961. Ele trabalhava na 509ª Estação de Pesquisa de Rádio. A estação Davis em Saigon foi nomeada em sua homenagem.

Cinco homens mortos no Vietnã tinham apenas 16 anos.

O homem mais velho morto tinha 62 anos.

58.148 foram mortos no Vietnã, 75.000 gravemente incapacitados, 23.214 foram 100% incapacitados, 5.283 membros perdidos e 1.081 sofreram múltiplas amputações.

Dos mortos, 61% eram menores de 21 anos.

11.465 dos mortos eram menores de 20 anos.

Dos mortos, 17.539 eram casados.

A idade média dos homens mortos: 23,1 anos.

Sucessos veteranos

Os veteranos do Vietnã representaram 9,7% de sua geração.

Eles têm uma taxa de desemprego mais baixa do que as mesmas faixas etárias não veterinárias.

Sua renda pessoal excede a de nossa faixa etária de não veteranos em mais de 18 por cento.

87% dos americanos têm os veteranos do Vietnã em alta estima.

Não há diferença no uso de drogas entre veteranos do Vietnã e veteranos não vietnamitas da mesma faixa etária (Fonte: Estudo de Administração de Veteranos).

Os veteranos do Vietnã têm menos probabilidade de estar na prisão - apenas metade de um por cento dos veteranos do Vietnã foram presos por crimes.

85% dos veteranos do Vietnã fizeram transições bem-sucedidas para a vida civil.

97% dos veteranos do Vietnã foram dispensados ​​com honra.

91% dos veteranos do Vietnã dizem que estão felizes por terem servido.

74% dizem que serviriam novamente, mesmo sabendo o resultado.

Muitos ainda faltando

Em 14 de abril de 2017, havia 1.611 americanos ainda desaparecidos da Guerra do Vietnã no Vietnã (1.258), Laos (297), Camboja (49) e China (7).

Arquivo de baixas na área de combate do Vietnã

As Estatísticas do Arquivo de Vítimas da Área de Combate (CACF 11/93) mostram uma idade média de morte muito mais alta do que as reportagens.

A idade média dos 58.148 mortos no Vietnã foi de 23,11 anos (embora 58.169 nomes estejam no banco de dados de novembro de 93, apenas 58.148 têm data de evento e data de nascimento. A data do evento é usada em vez da data de morte declarada para alguns dos que foram listados como ausente em ação).

Idade Média de Mortes

  • Alistado: 50.274, 22,37 anos
  • Oficiais: 6.598, 28,43 anos
  • Warrants: 1.276, 24,73 anos
  • E1 525, 20,34 anos
  • 11B MOS: 18.465, 22,55 anos
  • Totais: 58.148, 23,11 anos

Mitos e Fatos

Mito: A crença comum é que a maioria dos veteranos do Vietnã foram convocados.

Facto: 2/3 dos homens que serviram no Vietnã eram voluntários. 2/3 dos homens que serviram na Segunda Guerra Mundial foram convocados. Aproximadamente 70% dos mortos no Vietnã eram voluntários.

Mito: A mídia noticiou que os suicídios entre veteranos do Vietnã variam de 50.000 a 100.000 - 6 a 11 vezes a população de veteranos não vietnamitas.

Facto: Estudos de mortalidade mostram que 9.000 é uma estimativa melhor. “A Avaliação de Mortalidade do Estudo de Experiência do Vietnã do CDC mostrou que durante os primeiros 5 anos após a alta, as mortes por suicídio eram 1,7 vezes mais prováveis ​​entre os veteranos do Vietnã do que entre os veteranos não vietnamitas. Após esse período inicial de pós-serviço, os veteranos do Vietnã não tinham maior probabilidade de morrer de suicídio do que os veteranos não vietnamitas. Na verdade, após o período pós-serviço de 5 anos, a taxa de suicídios é menor no grupo de veteranos do Vietnã.

Mito: A crença comum é que um número desproporcional de negros foi morto na Guerra do Vietnã.

Facto: 86% dos homens que morreram no Vietnã eram caucasianos, 12,5% eram negros, 1,2% eram de outras raças. Os sociólogos Charles C. Moskos e John Sibley Butler, em seu livro recentemente publicado “All That We Can Be”, disseram que analisaram a alegação de que os negros foram usados ​​como bucha de canhão durante o Vietnã “e podem relatar definitivamente que essa acusação é falsa. As mortes de negros somaram 12 por cento de todos os americanos mortos no Sudeste Asiático, um número proporcional ao número de negros na população dos EUA na época e um pouco menor do que a proporção de negros no Exército no final da guerra. ”

Mito: A crença comum é que a guerra foi travada em grande parte pelos pobres e sem educação.

Facto: Militares que foram para o Vietnã de áreas abastadas tinham um risco ligeiramente elevado de morrer porque eram mais prováveis ​​de serem pilotos ou oficiais de infantaria. Os veteranos do Vietnã foram as forças mais bem formadas que nossa nação já havia enviado para o combate. 79% tinham ensino médio ou superior.

Mito: A crença comum é que a idade média de um soldado de infantaria lutando no Vietnã era 19.

Facto: Assumindo que os KIAs representaram com precisão as faixas etárias servindo no Vietnã, a idade média de um soldado de infantaria (MOS 11B) servindo no Vietnã é um mito, na verdade é 22 anos. Nenhuma das classes alistadas tem uma idade média inferior a 20. O homem médio que lutou na Segunda Guerra Mundial tinha 26 anos.

Mito: Os Estados Unidos perderam a guerra no Vietnã.

Facto: Os militares americanos não foram derrotados no Vietnã. Os militares americanos não perderam uma batalha de qualquer consequência. Do ponto de vista militar, foi uma atuação quase sem precedentes. General Westmoreland citando Douglas Pike (professor da Universidade da Califórnia, Berkeley), uma grande derrota militar para o VC e o NVA.

Mito: A crença comum é que a teoria do dominó provou ser falsa.

Facto: A teoria do dominó estava correta. Os países da ASEAN (Associação das Nações do Sudeste Asiático), Filipinas, Indonésia, Malásia, Cingapura e Tailândia permaneceram livres do comunismo por causa do compromisso dos EUA com o Vietnã. Os indonésios expulsaram os soviéticos em 1966 por causa do compromisso dos Estados Unidos com o Vietnã. Sem esse compromisso, o comunismo teria varrido todo o caminho até o estreito de Malaca, ao sul de Cingapura e de grande importância estratégica para o mundo livre. Se você perguntar às pessoas que vivem nesses países que venceram a guerra do Vietnã, elas têm uma opinião diferente da mídia americana. A Guerra do Vietnã foi o momento decisivo para o comunismo.

Mito: A crença comum é que a luta no Vietnã não foi tão intensa como na Segunda Guerra Mundial.

Facto: O soldado de infantaria médio no Pacífico Sul durante a Segunda Guerra Mundial viu cerca de 40 dias de combate em quatro anos. O soldado de infantaria médio do Vietnã viu cerca de 240 dias de combate em um ano, graças à mobilidade do helicóptero. Um em cada dez americanos que serviram no Vietnã foi uma vítima. 58.148 foram mortos e 304.000 feridos de 2,7 milhões que serviram. Embora a porcentagem de mortos seja semelhante a outras guerras, as amputações ou feridas incapacitantes foram 300% maiores do que na Segunda Guerra Mundial. 75.000 veteranos do Vietnã estão gravemente incapacitados. Os helicópteros MEDEVAC voaram quase 500.000 missões. Mais de 900.000 pacientes foram transportados por via aérea (quase metade eram americanos). O lapso de tempo médio entre o ferimento e a hospitalização foi de menos de uma hora.

Como resultado, menos de um por cento de todos os americanos feridos, que sobreviveram às primeiras 24 horas, morreram. O helicóptero proporcionou uma mobilidade sem precedentes. Sem o helicóptero, seriam necessárias três vezes mais tropas para proteger a fronteira de 800 milhas com Camboja e Laos (os políticos pensaram que as Convenções de Genebra de 1954 e os Acordos de Genebra ou 1962 garantiriam a fronteira).

Mito: Kim Phuc, a pequena menina vietnamita de nove anos correndo nua do ataque de napalm perto de Trang Bang em 8 de junho de 1972 (mostrado um milhão de vezes na televisão americana) foi queimada por americanos bombardeando Trang Bang.

Facto: Nenhum americano teve envolvimento neste incidente perto de Trang Bang que queimou Phan Thi Kim Phuc. Os aviões que bombardeavam perto da aldeia eram VNAF (Força Aérea do Vietname) e estavam a ser pilotados por pilotos vietnamitas em apoio às tropas sul-vietnamitas em terra. O piloto vietnamita que lançou o napalm por engano está atualmente morando nos Estados Unidos. Até o fotógrafo da AP, Nick Ut, que tirou a foto, era vietnamita. O incidente na foto ocorreu no segundo dia de uma batalha de três dias entre o Exército do Vietnã do Norte (NVA) que ocupou a aldeia de Trang Bang e o ARVN (Exército da República do Vietnã) que tentava expulsar o NVA da aldeia. A mídia noticiou que um comandante americano ordenou o ataque aéreo que queimou Kim Phuc. Essas informações estão incorretas. Não havia americanos envolvidos em qualquer função. “Nós (americanos) não tínhamos nada a ver com o controle de VNAF”, de acordo com o Tenente General (Ret) James F. Hollingsworth, o Comandante Geral do TRAC na época. Além disso, foi relatado incorretamente que dois dos irmãos de Kim Phuc foram mortos neste incidente. Eles eram primos de Kim, não irmãos dela.


Descanse em paz? Trazendo para casa os mortos de guerra dos EUA

O WEPT GERAL quando soube da notícia. Por volta das 3 da manhã do dia 3 de novembro de 1917, as tropas alemãs invadiram um posto avançado aliado isolado perto de Verdun, matando três homens da 16ª Infantaria que haviam escapulido para as trincheiras para sua estreia no combate poucas horas antes. Estes foram os primeiros homens de Jack Pershing a morrer na Grande Guerra. Um foi atingido entre os olhos e outro teve o crânio esmagado. O terceiro foi encontrado virado para baixo, com a garganta cortada. Todos os três foram enterrados perto de onde morreram, entre as belas colinas do nordeste da França. Era assim que deveria ser, acreditava o general Pershing. Não houve tempo para trazer os soldados mortos de volta aos Estados Unidos, disse ele, nem qualquer espaço em navios que cruzam o Atlântico. E ele não suportava pensar em mães abrindo caixões para ver seus filhos destruídos pelas temíveis novas armas da era industrial. Em poucos dias, porém, o Departamento de Guerra descobriu que as famílias e amigos dos mortos pensavam de forma diferente. Cartas e telegramas chegaram a Washington perguntando quando os restos mortais dos soldados seriam enviados para casa. Grandes funerais foram planejados. Não importava que os homens tivessem morrido a um oceano de distância ou que a guerra ainda estivesse acontecendo. Traga-os para casa. Esse foi um refrão que Pershing e o establishment militar ouviriam pelo resto da guerra, na verdade, por anos depois. A história deu ao povo americano ideias definidas sobre o que fazer com os mortos na guerra. E eles não deveriam ser negados.

TALVEZ O MAIS PRIMEIRO relato de um país trazendo para casa seus soldados mortos vem do historiador grego Tucídides. Ele escreveu sobre uma cerimônia ateniense para homenagear os mortos nas primeiras batalhas da Guerra do Peloponeso, o confronto de décadas entre atenienses e espartanos no século V aC. Embora os mortos tenham sido cremados no campo de batalha, seus ossos foram trazidos de volta para a cidade e colocados em tendas. Amigos e parentes trouxeram flores e enfeites em homenagem. No quarto dia, os restos mortais foram colocados em caixões de cipreste e enterrados em jardins exuberantes.

Péricles, o grande general ateniense, estadista e defensor da democracia, fez um discurso fúnebre com temas que ecoaram centenas de anos depois no Discurso de Gettysburg de Abraham Lincoln. Os caídos mereciam a maior glória porque foram cidadãos-soldados lutando para preservar uma grande nação, Péricles disse a seus compatriotas. Atenas na época era uma democracia incipiente. Como tal, disse Péricles, isso se tornaria "apenas o que o heroísmo desses e outros semelhantes a fizeram".

Poucos países, se é que algum, concederam tal honra ao soldado comum ao longo dos próximos dois mil anos. As vitórias no campo de batalha eram freqüentemente garantidas por mercenários e creditadas a reis, generais e divindades que eram então glorificados em templos e monumentos construídos em seus nomes. Enquanto isso, um guerreiro que lutou na linha de frente foi lançado em uma vala ou cova cavada às pressas, que não recebeu nem mesmo seu próprio túmulo. Ainda na Revolução Americana, o soldado caído foi amplamente abandonado no campo.

A devastação da Guerra Civil Americana forçou uma mudança de perspectiva. Como os atenienses, os homens de ambos os lados do conflito eram soldados-cidadãos que sacrificaram suas vidas por ideais. Coletivamente, esse sacrifício foi surpreendente. Pelo menos 750.000 homens morreram, mais do que o país perdeu em qualquer guerra antes ou depois.Os americanos nunca enfrentaram perdas dessa magnitude, apenas 13.000 morreram no conflito mais recente, a Guerra Mexicano-Americana. Agora, a morte parecia tocar a todos.

Os campos de batalha representaram a carnificina mais horrível. Depois de Shiloh em 1862, uma das batalhas mais mortais da guerra, o general Ulysses S. Grant escreveu sobre um campo “tão coberto de mortos que seria possível atravessar a clareira, em qualquer direção, pisando apenas nos cadáveres sem um pé tocando o chão. ” Mas a devastação da guerra atingiu centenas de quilômetros atrás das linhas também. Em Washington, onde muitos dos feridos foram levados para hospitais, o ar tinha o fedor da morte. Graças ao advento do fotojornalismo, as pessoas abriram seus jornais para ver pela primeira vez imagens de cadáveres no campo de batalha. Quando Mathew Brady exibiu fotos dos mortos de Antietam em sua galeria em Manhattan, o Novo York Times escreveu: “Se ele não trouxe corpos e os colocou em nossos pátios e ao longo das ruas, ele fez algo muito parecido.”

Ninguém estava preparado para a morte em tamanha escala, diz Drew Gilpin Faust em seu fascinante livro de 2008, Esta República do Sofrimento. O que fazer com tantos corpos? Uma semana depois do Antietam, com os mortos ainda não enterrados, um médico da União descreveu uma linha de "pelo menos mil cadáveres enegrecidos e inchados com sangue e gás saindo de todos os orifícios, e vermes segurando carnaval alto sobre suas cabeças". Gettysburg, entretanto, rendeu cerca de seis milhões de libras de carne, tanto humana quanto animal.

Os enterros no campo de batalha eram frequentemente improvisados. Para colocar os corpos nas sepulturas, os homens pisavam nos braços e nas pernas rígidas com rigor mortis. Um observador de enterros em massa disse que os corpos eram "cobertos quase da mesma forma que os agricultores cobrem as batatas e as raízes para preservá-los da geada do inverno, com esta exceção: os vegetais realmente recebem um cuidado mais terno".

Um fim de vida tão vergonhoso preocupou muitos. Fausto observa que os americanos de meados do século 19 acreditavam fervorosamente em alguma variante da noção protestante de uma boa morte: os homens deveriam morrer com dignidade e graça, enfrentando o fim resolutamente e cercados pela família. No entanto, a morte típica de um soldado na Guerra Civil não foi nada assim. Os homens no front viram o tratamento dado aos mortos e imploraram por um enterro em casa caso morressem. “É terrível”, escreveu um, “contemplar ser morto no campo de batalha sem uma mão gentil para esconder seus restos mortais dos olhos do mundo ou roer animais ou urubus.”

Depois de um ano de guerra, os corpos não podiam mais ser ignorados. Em 17 de julho de 1862, o presidente Abraham Lincoln assinou uma lei autorizando a criação de novos cemitérios nacionais para enterrar os mortos da guerra. Notoriamente, um deles estava localizado na propriedade de Robert E. Lee na Virgínia, perto de Washington, hoje Cemitério Nacional de Arlington.

A escolha da antiga casa de Lee para um cemitério foi um pouco de vingança orquestrada por Montgomery C. Meigs, o intendente geral da União. Mas Meigs levou a sério seu trabalho como guardião do soldado caído. Depois da guerra, coletando dos comandantes da União todos os registros de sepultamento disponíveis, ele enviou equipes de soldados por todo o Sul e em Maryland, Pensilvânia e no Oeste para coletar os mortos de seus túmulos no campo de batalha, identificar os corpos e dar a cada um um sepultamento adequado em um ponto de honra. (Os poucos esforços para recuperar os mortos confederados foram em grande parte organizados por mulheres voluntárias.)

O trabalho não foi fácil. A folhagem cresceu sobre os túmulos e as chuvas lavaram as marcas. Ossos dos soldados confederados e da União estavam irremediavelmente misturados. Mas os homens de Meigs persistiram por cinco anos. No final das contas, eles recuperaram tudo, exceto 26.000 das 342.000 mortes da União, colocando milhares para descansar em um dos 74 novos cemitérios nacionais. Foi um esforço sem precedentes. “Tal consagração do poder e dos recursos de uma nação a um sentimento, o mundo nunca testemunhou”, disse Edmund Whitman, um dos oficiais do Sindicato que lideram os esforços de recuperação.

CERCA DE UM QUARTO DE SÉCULO depois que os homens de Meigs recuperaram seu último corpo, o presidente William McKinley levou os Estados Unidos à guerra novamente, desta vez contra os espanhóis em Cuba e Porto Rico. Veterano da Guerra Civil que aos 19 anos lutou em Antietam, McKinley ficou muito afetado pela morte que presenciou. Depois que o último tiro foi disparado na Guerra Hispano-Americana, ele rapidamente despachou equipes para recuperar os soldados caídos. Os Estados Unidos fizeram o mesmo após a Guerra Filipino-Americana de 1901–1902.

o New York Times saudou esses esforços como uma "inovação na história da guerra mundial". Era apropriado, declarou o jornal, que os corpos de soldados que morreram no exterior "fossem recolhidos com ternura e devolvidos a seus lares e parentes".

Quando a Primeira Guerra Mundial foi concluída em 1918, no entanto, os líderes militares dos EUA recusaram um esforço de recuperação semelhante. E não é de admirar. As estimativas iniciais sugeriram que mais de 70.000 homens foram enterrados em sepulturas temporárias no campo de batalha. Mesmo os esforços relativamente pequenos para recuperar os poucos milhares de mortos nos conflitos estrangeiros anteriores foram caros e difíceis. David H. Rhodes, um ex-jardineiro paisagista do cemitério de Arlington, supervisionou essas operações, avançando centenas de quilômetros por meio de selvas e terrenos montanhosos acidentados em meio a ameaças de insurgentes, monções e doenças. Em um relatório final, Rhodes claramente observou que o empreendimento era "uma operação extremamente perigosa para a segurança dos mortos, bem como dos vivos".

Enquanto isso, os aliados dos EUA ficaram horrorizados com a ideia de americanos desenterrando seus mortos e enviando-os para casa. O governo britânico temia que seu próprio povo exigisse o mesmo por seus mais de 700.000 mortos. Os líderes franceses, por sua vez, imaginaram trens macabros cheios de corpos cruzando seu campo. Argumentando que a França deveria se concentrar na reconstrução, eles proibiram a remoção de corpos por três anos.

Dentro dos Estados Unidos, figuras poderosas - incluindo o general Pershing e grande parte da liderança militar - se organizaram para argumentar que enterrar soldados no campo de batalha com seus camaradas caídos era a maior glória. O ex-presidente Theodore Roosevelt falou sobre isso quando seu filho Quentin, um piloto americano, foi abatido sobre a França em julho de 1918 e depois enterrado com todas as honras militares pelas tropas alemãs. Roosevelt e sua esposa, Edith, objetaram quando disseram que os restos mortais de seu filho seriam levados para casa.

“Para nós, é doloroso e angustiante, muito depois da morte, remover o pobre corpo do qual a alma fugiu”, escreveu ele. "Preferimos muito que Quentin continue deitado no local onde caiu em batalha e onde o inimigo o enterrou."

Contra toda essa lógica e poder estavam milhares de americanos que exigiam que o governo trouxesse seus mortos para casa. Eles argumentaram que o governo tinha que fazer o que fizera nas guerras anteriores. Uma mãe do Brooklyn escreveu: “Meu filho sacrificou sua vida ao chamado da América, e agora você deve como um dever seu, traga meu filho de volta para mim. ”

Outra implorou pelo retorno de seu filho em termos que ilustram o poder duradouro do ideal da Boa Morte: “Por favor, mande seu corpo para nós assim que você puder e me diga ... como ele estava mal e se ele teve a chance de dizer eny coisa que ele morreu oh se eu pudesse deitar com ele. "

Quase um ano após o armistício - dois anos após a primeira das tropas de Pershing ter sido morta - um acordo foi forjado. O Departamento de Guerra anunciou em outubro de 1919 que iria inspecionar cada um dos parentes dos soldados mortos. Eles poderiam optar por trazer restos mortais para casa ou enterrá-los em cemitérios militares americanos recém-criados na Europa. As cédulas foram enviadas para quase 80.000 famílias e, nas cozinhas e salas de estar de todo o país, os enlutados sentaram-se para decidir a melhor forma de homenagear seus entes queridos.

No final de 1920, os franceses finalmente cederam à pressão americana e suspenderam a proibição de devolução de corpos. Os Estados Unidos gastaram os próximos dois anos e mais de $ 30 milhões - $ 400 milhões em dólares de hoje - recuperando seus mortos. Os restos mortais de 46.000 soldados foram devolvidos aos Estados Unidos a pedido de suas famílias, enquanto outros 30.000 - cerca de 40 por cento do total - foram enterrados em cemitérios militares na Europa.

As horríveis exumações horrorizaram algumas testemunhas. O autor Owen Wister e diplomata Thomas Nelson Page escreveu no New York Times: “Para fora desses buracos estavam sendo arrastados - o quê? Meninos que suas mães reconheceriam? Não! Coisas sem forma, nas quais as mães entrariam em colapso. ”

O escritor britânico Stephen Graham examinou amargamente os caixões empilhados nas docas de Calais à espera de serem despachados para os Estados Unidos e escreveu: “A América sente que é moralmente superior à Europa. O solo americano é o próprio país de Deus e o resto é comparativamente profano. ”

Mas uma tradição sagrada havia nascido. Após a Segunda Guerra Mundial, com 359.000 americanos mortos espalhados por ambos os hemisférios, os militares montaram um esforço de recuperação de seis anos que rendeu os restos mortais de 281.000. (Quase 80.000 desapareceram em combate, a maioria perdida no mar.) Na Guerra da Coréia, os Estados Unidos redobraram seu compromisso com os mortos. As rápidas mudanças nas linhas de batalha naquele conflito deixaram pouco tempo para os soldados cavarem sepulturas temporárias, então os mortos pela primeira vez foram carregados do front e enviados para casa, mesmo enquanto as hostilidades continuavam. Durante a Guerra do Vietnã, os restos mortais dos soldados costumavam chegar em casa em uma semana. Hoje, é claro, os mortos são levados para casa em questão de dias.

Outros países seguiram o exemplo da América. A Grã-Bretanha, por exemplo, comprometeu-se a trazer seus mortos de guerra para casa após a Guerra das Malvinas de 1982.

Até Jack Pershing parecia aceitar a ideia de devolver os mortos na guerra aos Estados Unidos. Em 10 de julho de 1921, ele estava nas docas em Hoboken, Nova Jersey, para receber os primeiros transportes que trouxeram para casa as fatalidades americanas na Primeira Guerra Mundial. Caixões com os restos mortais de 7.264 homens estendidos no cais por um quarto de milha, incluindo aqueles dos homens registrados como as primeiras fatalidades em combate do exército.

Pershing falou em uma cerimônia em homenagem àqueles três, os mesmos homens cujas mortes o levaram às lágrimas. Com os caixões dispostos à sua frente, Pershing ficou ereto e ereto enquanto fazia uma homenagem emocional a todos os americanos que morreram na guerra. Parecendo muito com Péricles, ele falou de homens que mereciam grande glória porque lutaram pela liberdade. “Eles deram tudo”, disse ele, “e nos deixaram seu exemplo. Resta-nos com cerimônias adequadas, ternamente com nossas flores e nossas lágrimas, colocá-las para descansar no solo americano pelo qual morreram ”.

Depois, ele colocou coroas de flores nos caixões dos três homens. Em poucos dias, cada um foi devolvido à sua cidade natal e enterrado com honra por amigos e familiares.

DREW LINDSAY é editor executivo da MHQ.

Este artigo apareceu originalmente na edição do inverno de 2013 (Vol. 25, No. 2) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: “Estas armas horríveis”

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Quais eram as chances reais de morrer na 1ª Guerra Mundial?

Entre no lugar do britânico Tommy e examine as estatísticas que determinaram suas chances de vida ou morte.

Quem eu acho que sou? História da Primeira Guerra Mundial da Minha Família

Todos nós já ouvimos os números: centenas de milhares de vítimas em cada batalha importante, mais de um milhão apenas no Somme e cerca de 10 milhões de soldados mortos no total. Simplificando, a Primeira Guerra Mundial foi um rolo compressor estatístico selvagem e imponente.

Mas os números podem ser facilmente mal interpretados, como Gordon Corrigan aponta em ‘Mud, Blood and Poppycock’:

“Todo mundo sabe - porque é repetido incessantemente em jornais, livros, rádio e televisão - que se os mortos britânicos na Primeira Guerra Mundial ressuscitassem instantaneamente e, em seguida, se formassem e marchassem além do Cenotáfio, a coluna levaria quatro e meio dias para se passar. ”

Ele não perde tempo em corrigir esse equívoco:

"Na verdade, não seria. Os britânicos perderam 704.208 mortos na Grande Guerra, e se eles se agrupassem em três fileiras e marchassem na velocidade padrão do exército britânico de 120 passos de trinta polegadas por minuto, eles passariam em um dia, quinze horas e sete minutos . Ainda é uma estatística impressionante, mas totalmente sem sentido. É quase tão útil quanto dizer que, se todos os clipes de papel usados ​​na cidade de Londres em um ano fossem colocados de ponta a ponta, eles alcançariam a lua, ou Nova York, ou a outra metade do mundo. O número é citado, geralmente por volta de 11 de novembro de cada ano, para ilustrar a escala das baixas britânicas na guerra de 1914-18. ”

Assim como os historiadores revisionistas desafiaram a noção de valentes soldados leões britânicos sendo levados à matança por generais incompetentes, também foi questionada a imagem da guerra como uma longa permanência no inferno.

Corrigan relata um episódio de uma de suas aulas de nível A quando jovem, em que seu diretor, Wilf, um veterano da Primeira Guerra Mundial, deu uma amostra de sua experiência na forma de um problema de matemática:

“'Uma brigada consiste em um quartel-general e quatro batalhões, cada um com 1.000 homens. Tem uma empresa de ciclistas e uma empresa do Corpo de Serviço do Exército adjunto. Tem uma escolta de duas tropas de cavalaria. A infantaria marcha a duas milhas por hora. A brigada parte de Cassel às 9 horas. A que horas o último homem chega a Poperinge? '”

O interesse de Corrigan foi despertado:

“Isso foi muito mais divertido do que provar que e = mc2, mas qualquer resposta que obtivéssemos estava sempre errada. Como Wilf observou ironicamente, a brigada foi retida por quatro horas em Steenvorde porque os gendarmes consideraram que o comandante não tinha o passe de viagem necessário. Wilf tinha gostado de sua guerra. ”

Dan Snow, da BBC, em um artigo online intitulado ‘Como tantos soldados sobreviveram às trincheiras?’, Também usou estatísticas para apontar que a guerra não era necessariamente tão sombriamente pessimista quanto poderíamos pensar.

Os soldados britânicos, diz ele, na verdade tinham uma taxa de sobrevivência de 90 por cento, muito maior do que no combate continental anterior da Grã-Bretanha, a Guerra da Crimeia.

Além disso, por causa de um sistema complexo de rotação de unidades, cada soldado passava uma média de apenas 15 por cento de seu tempo na linha de fogo, 10 por cento em trincheiras de apoio, outros 30 por cento em trincheiras de reserva mais atrás e quase metade de seu tempo, 45 por cento, fora das trincheiras inteiramente.

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Também vale a pena ressaltar que um erro comum que as pessoas cometem é confundir "vítima" com "morto", quando é, na verdade, uma combinação de todos os mortos, feridos, desaparecidos ou feitos prisioneiros de guerra.

Assim, embora a Grande Guerra da Grã-Bretanha baixas certamente numerado na casa dos milhões, está morto definitivamente não, pairando em vez disso, de acordo com muitas fontes, em torno de 700.000.

Mas dar um passo tão para trás realmente esclarece as coisas? Ou é possível que a guerra, embora não universalmente terrível, ainda fosse muito pior do que sugere essa "visão mais sóbria" dos números?

Para descobrir e realmente entrar no lugar de um Tommy imaginário e avaliar suas chances de morte ou ferimento, a Rede de Forças contatou o especialista da Primeira Guerra Mundial Dr. Stephen Bull. Ele concordou de todo o coração que há suposições demais nesta área e, felizmente, acabou recomendando uma fonte já consultada: 'Estatísticas do Esforço Militar do Império Britânico durante a Grande Guerra 1914-1920', um enorme livro repleto de todos forma de tabelas e estatísticas compiladas pelo War Office alguns anos após o conflito.

O Dr. Bull também recomendou o volume de 1931 'Casualties and Medical Statistics', a última parte da 'História Médica da Grande Guerra', que a Rede de Forças não conseguiu obter, mas que foi consultada pelo Virtual Center for Knowledge sobre a Europa em seu trabalho sobre este tema, descrito abaixo.

Claro, mesmo com tais fontes confiáveis, a busca por uma figura correta e uma resposta à nossa pergunta básica "O que realmente eram as chances de morte do pobre Tommy?" está longe de ser simples.

Para começar, até o próprio Corrigan lista dois números conservadores diferentes para o total de mortos britânicos - 704.208 na primeira página de seu livro e 702.410 na página 55.

Usando o último número, ele aponta que isso foi 8,4 por cento dos 8.375.000 homens mobilizados (um em 12) durante a guerra e 1,53 por cento da população britânica, que é listada como tendo 45.750.000 em 1914. Isso é significativo, é claro , mas se compara favoravelmente às perdas sofridas pelos alemães e franceses, cujas populações antes da guerra foram reduzidas em 3,23 e 3,7 por cento, respectivamente, de acordo com os números de Corrigan.

(Os 8.375.000 homens mobilizados representaram 73 por cento da população de 11.437.500 homens adultos em idade de lutar. Corrigan aponta que mais de dois milhões de homens foram eventualmente 'estrelados' e colocados em 'ocupações de reserva' como ferrovias, minas de carvão e agricultura no final da guerra. E alguns homens, é claro, seriam considerados clinicamente inaptos para o serviço militar).

Começando com a cifra de 702.410 como referência, a Rede de Forças comparou-a com os números listados nas Estatísticas do Esforço Militar.

A cifra realmente aparece, no início da Parte IV, nas baixas, como o número de mortos sofridos pelas Ilhas Britânicas (em oposição a 908.371 mortes sofridas pelo Império Britânico em geral).

Mas um olhar mais profundo no livro, e alguma verificação de fatos com a Comissão de Túmulos de Guerra da Commonwealth, revela que a figura de Corrigan está incompleta - porque é apenas o número de mortos sustentados por homens britânicos que serviram no Exército Britânico, embora incluindo o Royal Divisão Naval (marinheiros que foram remodelados como soldados).

Reconhecidamente, isso é o que é necessário para julgar as chances de morte de Tommy, mas fora da experiência direta do soldado britânico, a figura não nos ajuda a entender verdadeiramente o impacto da guerra no front doméstico. Quantos de Tommy e seus compatriotas nos outros serviços não voltaram vivos?

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Para a Marinha Real, as Estatísticas do Esforço Militar também listam suas taxas de baixas na página 339: 32.208 mortos, consistindo de 2.342 oficiais e 29.866 outras patentes.

A página também contém um número anual ‘carregado’ (como em, homens levados para o mar) e dá suas chances de se tornar uma vítima a cada ano (ou seja, ser morto ou ferido), que é em média 2,51% ao ano.(2,97 por cento em 1914 2,2 por cento em 1915 3,81 em 1916 - a Batalha da Jutlândia a causa provável desse aumento 2,18 por cento em 1917 e 1,75 em 1918).

A partir disso, é possível calcular quais seriam as chances de um marinheiro se tornar uma vítima durante todo o curso da guerra. Não é, porém, simplesmente uma questão de somar todas essas figuras, como este exemplo mais simples ilustra:

Se um Tommy na Frente Ocidental enfrentasse uma chance de 10 por cento de se tornar uma vítima a cada ano e ele servisse por três anos, suas chances de ser morto, ferido ou capturado não seriam de 30 por cento. A razão para isso é que, se ele sobrevivesse ileso no primeiro ano, sua coorte original seria 10% menor. Assim, uma vez que os 10% que haviam se tornado vítimas no primeiro ano fossem substituídos e todos enfrentassem novamente uma chance de 10% no segundo ano, seriam 10% dos 90% restantes que sobreviveram ao primeiro ano. Portanto, depois de três anos, Tommy teria 10 + 9 + 8,1 por cento de chance de se tornar uma vítima, que é 27,1 por cento.

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Da mesma forma, passar pelo mesmo processo com os números da Marinha resulta em 12,27 por cento de chance de se tornar uma baixa para um marinheiro que serviu todos os quatro anos e meio da Grande Guerra.

Claro, nem todos teriam servido a guerra inteira, nem todos na Marinha teriam sido carregados para o mar a cada ano e nem todas as baixas no mar resultaram em morte (embora a maioria realmente tenha feito isso).

Pode ser por isso que Michael Clodfelter 'Warfare and Armed Conflicts: A Statistical Encyclopaedia of Casualty and Other Figures' coloca a taxa de mortalidade da Marinha em cerca de 5,5 por cento dos 647.237 que serviram na Marinha Real durante toda a guerra (em comparação com 5.215.162 que ele lista servindo no Exército Britânico e 291.175 na RAF.)

Estatísticas do Esforço Militar também apontam em uma de suas notas de rodapé que os números de mortos da Marinha não incluem os da Marinha Mercante, que certamente ajudaram no esforço de guerra, mesmo que não estivessem lutando diretamente. Este número é 14.661.

No que diz respeito à RAF, esta foi formada quando o RNAS (Royal Naval Air Service) e o RFC (Royal Flying Corps, parte do Exército) foram amalgamados em abril de 1918. O número de mortos navais - 32.208 - inclui o RNAS , bem como os Royal Marines. No entanto, o número do Exército dado acima não inclui o RFC (um ponto também levantado pelo Centro Virtual para o Conhecimento na Europa em suas notas finais).

Para rastrear isso, bem como as taxas de mortalidade para o serviço sucessor, a RAF, a Rede de Forças consultou o livro de Chris Hobson, 'Airmen Died in the Great War 1914-1918'. As taxas de mortalidade para esses dois serviços chegam a 4.053 e 4.364.

Ao todo, as mortes militares e relacionadas com os militares da Grã-Bretanha na Primeira Guerra Mundial não foram 702.410, foram 702.410 + 32.208 + 14.661 + 4.053 + 4.364, para um total geral de 757.696.

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Mas mesmo isso pode ser um número muito conservador, porque houve várias mortes de civis ao longo da guerra, devido aos ataques de bombardeiros Zeppelin e Gotha, fome por falta de alimentos e doenças. Corrigan faz questão de dizer que o vírus da gripe que atacou no final da guerra tendeu a atingir, contra a intuição, os jovens e saudáveis. E uma vez que as condições dentro e ao redor das trincheiras facilitaram o contágio, muitos dos que o pegaram eram jovens, o mesmo grupo demográfico que estamos examinando.

Em seu relatório anual de 2007-2008 ‘Vítimas da Primeira Guerra Mundial’, o Centro Virtual para o Conhecimento na Europa estimou que as Ilhas Britânicas realmente sofreram 994.138 mortes, incluindo 109.000 mortes de civis.

O Centro Virtual também consultou as Estatísticas do Esforço Militar e, como mencionado, A História Médica da Grande Guerra, bem como a ligação com a Commonwealth War Graves Commission (CWGC). Desde então, eles chegaram a esse número maior que acreditam ser uma contabilidade mais precisa de todas as mortes atribuíveis à Grande Guerra.

Isso equivale a 2,19 por cento da população. Como os revisionistas apontaram, esta não é uma "geração perdida", mas o impacto se torna mais claro quando a figura é colocada em perspectiva.

Lembre-se de que, conforme observado, a grande maioria dessas mortes foi de homens, portanto, na verdade, teriam sido 4,38% dessa metade da população.

Além disso, o Censo de 1911 revela que a população da época era muito baixa, o que significa que aproximadamente 40% tinham menos de 20 anos e, portanto, eram jovens demais para lutar. Além disso, mais 10% tinham mais de 55 anos e, portanto, eram velhos demais para lutar.

Restavam 50% da idade de briga, então, na verdade, 8,76% dos homens nessa faixa etária foram mortos, e isso nem mesmo leva em consideração o fato de que grande parte desse número teria caído na extremidade mais jovem desse grupo. Isso porque aqueles entre 19 e 41 fizeram a maior parte dos combates e mortes, já que o recrutamento chegou a essa idade quando foi introduzido em 1916 (subiu para 51 logo no final da guerra).

Basicamente, então, cerca de 10% dos jovens devem ter morrido. Para ter certeza, esta é uma porção menor dos que foram mortos do que na Guerra da Crimeia, como Dan Snow apontou. Clodfelter calcula o número de 22.182 britânicos mortos em 97.846 envolvidos no conflito, dando uma taxa de mortalidade de 23%.

O Exército Britânico de hoje, incluindo regulares e reservistas, tem pouco mais de 100.000 homens, e se 23.000 deles fossem mortos em um conflito, a nação seria abalada por esta perda. Em 1851, alguns anos antes do início da Guerra da Crimeia, a população da Grã-Bretanha também era de apenas 27 milhões, contra 65 milhões hoje.

Mas ainda há algo muito diferente sobre 23% de um exército relativamente pequeno que não volta para casa para 10% dos jovens de uma nação inteira que não voltam para casa.

O impacto da Grande Guerra também não terminou com as mortes que causou. Muitas outras multidões ficaram feridas.

Usando o mesmo material de origem - Statistics of the Military Effort e o livro de Chris Hobsons - a Rede de Forças estimou que o número de feridos na Grã-Bretanha seria de 1.685.257.

Isso se divide em 1.662.625 para o Exército, 5.135 para a Marinha Real, 16% do total de mortos se assumirmos a mesma proporção para a Marinha Mercantil, então o número é 2.346. A página 507 de Statistics of the Military Effort fornece baixas de RFC e RAF na França apenas de meados de 1916 até o final de 1918 - isso chega a 1.591 mortos e 2.887 feridos.

Dados os números subsequentes de Chris Hobson, essas estatísticas do serviço aéreo em Estatísticas do esforço militar parecem um pouco baixas, mas para fins de argumentação, e uma vez que as estatísticas do serviço aéreo neste caso são marginais em comparação com as outras, parece razoável ir com eles para este exercício.

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Uma vez que o número de feridos para os serviços aéreos, 2.877, é 180 por cento do número de mortos, 1.591, faz sentido multiplicar as taxas de mortalidade totais RAF (4364) e RFC (4053) para a guerra, 8.417, por 1,8, que dá uma estimativa de 15.151 feridos. Juntos, todos esses somam 1.685.257.

Isso, entretanto, representa não o número real de homens feridos, mas o número de ferimentos, a diferença reside no fato de que um homem pode ser ferido mais de uma vez.

Não é possível saber com certeza a partir das fontes usadas exatamente quantos homens foram feridos, mas pode-se muito bem adivinhar.

Isso ocorre porque a página 245 de Statistics of the Military Effort tem uma tabela com informações tiradas no final de outubro de 1917. Ela mostra o número total de homens até aquele ponto que tiveram o azar (ou, talvez, sorte, dependendo se quisessem sair da linha) ser ferido duas ou três vezes. O total?

Além disso, a seção de Vítimas de Estatísticas do Esforço Militar também mostra que até 22 de outubro de 1917, oficiais do Exército haviam recebido 32.402 ferimentos e 741.118 homens. (Desta vez, por algum motivo, a Real Divisão Naval não é contada, mas números aproximados foram preenchidos mais tarde - 199 ferimentos em oficiais e 4.838 em homens).

O Royal Flying Corps é confuso - faz parte do Exército está incluído em algumas tabelas, embora, como observado, os números de mortes não fazem parte da contabilidade geral. Em qualquer caso, 1,8 x os mortos de 1914, 1915, 1916 e 1917 listados por Hobson até outubro (2661), 4.790, não é estaticamente significativo neste caso, por isso foi deixado de fora.

Assim, somando 32.402 (oficiais do Exército), 741.118 (soldados regulares), 199 (oficiais da Royal Naval Division) e 4.838 (homens da Royal Naval Division) chega-se a um total de 778.557 ferimentos sofridos pelo Exército até o final de 1917.

Imediatamente, é fácil ver que 83.203 é cerca de 10 por cento deste total (10,69 para ser mais preciso). Isso significa que 1 em cada 10 "homens feridos" em muitas estatísticas provavelmente não existia, as feridas indo em vez de homens que já haviam sido feridos uma ou duas vezes.

Multiplicando o número original de feridos de 1.685.257 por 0,9 dá 1.516.731 homens britânicos feridos, 3,31 por cento da população, se usarmos o número de Corrigan de 45.750.000 em 1914. (Por sua vez, o Centro Virtual teve um número de 1.663.435 homens britânicos feridos).

A última morte britânica na Primeira Guerra Mundial

Memorial Theipval perto do Somme (imagem: Paul Arps)

Isso significa que, além dos 8,76% daqueles com idade entre 20 e 55 anos mortos na guerra, 13,24% teriam sido feridos, um total de 22% da população masculina em idade de combate.

(Isso pode ser um pouco alto, com certeza, uma vez que alguns dos feridos teriam voltado e sido mortos, o que significa que teriam sido contados duas vezes aqui. Embora seja um pouco difícil estimar qual proporção dessas mortes poderia ter aconteceu antes que um determinado homem ferido voltasse para a linha e, portanto, que chance ele tinha de ser morto posteriormente. Em qualquer caso, a figura ainda funciona como uma aproximação).

Felizmente, a grande maioria dos ferimentos sofridos foram recuperados, pelo menos fisicamente. Mas um certo subconjunto não era.

Os números dos hospitais listados nas Estatísticas do Esforço Militar mostram que havia cerca de 40.000 amputados, que o Hospital St. Dunstan recebeu cerca de 2.000 pacientes cegos e 30.000 que perderam um olho e, de acordo com o livro 'Faces From the Front', que mapeia os esforços de cirurgiões para fazerem cirurgias reconstrutivas em soldados que os franceses chamavam de 'os homens com rostos quebrados', 5.000 homens foram tratados por ferimentos faciais. (Este último grupo pode se sobrepor ligeiramente àqueles que perderam um ou ambos os olhos).

Isso significa que um total de cerca de 77.000 homens ficaram permanentemente desfigurados pela guerra - cerca de 5 por cento do total de feridos, ou outro 0,67 por cento da população em idade de combate (20 a 55), perfazendo 9,43 por cento quando somados aos mortos.

Quanto às feridas psicológicas, pode-se presumir com segurança que os 1.736 pacientes tratados em Craighlockhart - e, de acordo com o National Center for Biological Information, os 735 incapazes de retornar ao trabalho - são uma gota no balde de todos aqueles que sofrem de choque de guerra. ou PTSD.

A série de documentários 'A Grande Guerra e a Moldagem do Século 20' apresenta imagens de homens com todos os tipos de doenças estranhas, como aquele que se encolheu compulsivamente debaixo de uma cama ao simples pronunciamento da palavra 'bombardear' outro homem com um estranho tique facial causado por ter atingido o rosto de um soldado inimigo com uma baioneta e um ex-militar balançando continuamente da cabeça aos pés, totalmente incapaz de andar sem uma bengala.

Pat Barker, cujos romances 'Regeneration', 'The Eye in the Door' e 'The Ghost Road' tratam do encontro em Craiglockhart e da amizade subsequente entre os poetas de guerra Siegfried Sassoon e Wilfred Owen, teoriza sobre a causa do choque de granada, ou neurastenia, por meio do personagem principal, Dr. William Rivers.

O colapso dos nervos ocorre, postula Rivers, por causa do estresse extremo e contínuo de ficar preso em uma trincheira enquanto é bombardeado continuamente pela artilharia. Esta deve ter sido uma experiência estressante única e pode explicar o tipo de doença mental aludida no poema de Sassoon ‘Repressão da Experiência de Guerra’:

"Não, não, isso não, - é ruim pensar em guerra,

"Quando os pensamentos que você engasgou o dia todo voltam para te assustar

"E está provado que os soldados não enlouquecem

"A menos que eles percam o controle de pensamentos feios

"Isso os leva a tagarelar entre as árvores."

Niall Ferguson aponta em ‘The Pity of War’ que mesmo soldados como o ‘quase psicopaticamente corajoso’ oficial da Stormtroop Ernst Junger podem enlouquecer com o horror de um bombardeio de artilharia.

Junger comparou a experiência de ser pego a céu aberto quando as granadas começaram a chover a ser amarrado a um poste enquanto um louco balançava uma marreta em sua direção, sem saber se ia bater em sua cabeça ou no poste.

Quanto a estar literalmente amarrado a um poste, os 306 homens britânicos executados durante a guerra estão naturalmente incluídos nas fatalidades, mas o que ainda não foi coberto são outras formas de disciplina.

A partir da página 643 das Estatísticas do Esforço Militar, mostra que, entre 1914 e 1920, ocorreram 304.262 tribunais de guerra envolvendo oficiais e militares, dos quais 141.115 ocorreram no front nacional e 163.147 no exterior.

Em média, 78 por cento dos oficiais foram condenados e 85 por cento dos soldados foram. Isso pode ter sido por causa de algum classismo subjacente, ou possivelmente também porque as configurações sociais da época significavam que aqueles que se tornaram oficiais tinham a sorte de vir de origens que inculcaram uma disciplina mais internalizada (isto é, 'classe média'), talvez conseguindo pelo menos, parece menos necessário seguir em frente com punições. Uma educação dessa natureza pode muito bem ter exposto um jovem, mesmo indiretamente, ao alto escalão do Exército, fazendo-o parecer mais familiar e intuitivo quando ele entrou anteriormente.

Além disso, quando as punições eram aplicadas, muitas vezes eram de natureza diferente. A punição de campo número 1 e 2 (amarrar ou acorrentar um homem a um objeto fixo, ou forçá-lo a realizar tarefas enquanto contido, ou seja, talvez marchar com ferros de perna) nunca foi aplicada a oficiais. Em vez disso, eles tendiam a ser dispensados, demitidos ou repreendidos de alguma forma.

Para os homens, foram 78.758 casos de punição de campo, que, divididos entre os mais de 5 milhões de homens que serviram no Exército (foi em grande parte um procedimento do Exército). Isso significava que um batalhão de 1.000 homens poderia ter 15 que sofreram punição de campo durante o curso da guerra.

Algumas fontes falam sobre isso ser amplamente (e injustamente) usado, embora pareça pelo menos igualmente provável que, como os feridos, isso poderia muito bem ter sido aplicado várias vezes ao mesmo indivíduo, ou indivíduos - os 'suspeitos usuais', como era. Dois idiotas bêbados partindo a cada seis meses ou mais e começando uma briga com seus sargentos, por exemplo, podem muito bem ser responsáveis ​​por todo o seu uso dentro de um determinado batalhão durante todo o curso da guerra.

Longe do campo de batalha, muitos outros foram presos ou detidos, muitas vezes por períodos relativamente curtos de dois anos ou menos, mas alguns receberam servidão penal, 142 homens perpétuos e 7.231 por três anos ou mais.

Assim, considerando as cortes marciais como um todo, as 304.262 pessoas submetidas ao estresse de passar por uma, mesmo que fossem absolvidas, chegaram a 3,6 por cento dos mais de 8 milhões de homens mobilizados, 0,67 por cento da população e 2,68 por cento de homens em idade de lutar, totalizando 12,1% dos homens em idade de lutar e aqueles que possivelmente guardam rancores como resultado da disciplina militar.

Além disso, embora um número relativamente pequeno de execuções tenham sido realizadas, e apenas três delas em oficiais (1 por assassinato e 2 por deserção), a mera ameaça de uma corte marcial resultando em morte deve ter pesado na mente de muitos. Afinal, além dos 306 executados por fuzilamento, cerca de 2.700 outros homens foram condenados à morte, mas tiveram suas sentenças comutadas para penas menores.

Até mesmo os oficiais não estavam imunes, conforme ilustrado por uma seção do livro "A Subaltern’s War", publicado como Charles Edmund Carrington ou Charles Edmonds (um pseudônimo).

Em um ponto durante a Batalha de Passchendaele, Carrington foi separado de seus homens e lutou para voltar. Quando ele fez isso, ele disse que meio que esperava ser levado à corte marcial, embora em vez disso tenha recebido uma medalha por seus esforços.

É fácil ver por que o campo de batalha monocromático de Ypres foi fácil para Carrington se perder, e vale a pena lembrar que, embora Passchendaele representasse o pior do tempo infernal na Frente Ocidental, as condições eram muitas vezes extremamente desagradáveis ​​em outros momentos também .

Dan Snow pode estar certo sobre as tropas passarem um tempo limitado na linha de fogo e gastaram ainda menos tempo ativamente engajadas na batalha, mas isso não significava que a vida fosse fácil. Mesmo em setores silenciosos, ou quando fora da linha, as condições eram muitas vezes terríveis, como estas seções de "Eye Deep in Hell" de John Ellis deixam claro:

“A empresa assumiria sua nova posição depois de pelo menos uma noite em alojamentos, que eles haviam alcançado, como se não fosse, por uma marcha de rota ... Estas em si foram experiências estafantes, as tropas frequentemente cobrindo quinze ou vinte milhas.”

Além disso, com cada homem pesando em média 132 libras, muitas vezes ele era obrigado a transportar entre 60 e 77 libras de uniforme e kit:

“Apenas dez minutos de descanso eram permitidos a cada hora, e no verão o esforço muitas vezes era demais. Um oficial da Guarda Coldstream, Tenente St. Leger, descreveu uma marcha em que muitos homens caíram, desmaiaram ou tiveram ataques. Assim que seu batalhão alcançou os alojamentos, foi decretado que todos os que haviam desistido teriam que fazer mais cinco horas de marcha com o kit completo, aqueles que não estivessem realmente inconscientes na época também teriam que sofrer oito dias de CB (confinados no quartel). ”

O outro extremo também era um grande problema:

“As trincheiras eram invariavelmente cheias de lama até os tornozelos, e muitas vezes o nível ficava muito mais alto. Era comum que a água tivesse pelo menos trinta centímetros de profundidade e dificilmente chegasse às coxas de um homem. Na verdade, havia ocasiões em que os homens tinham que ficar dias a fio até a cintura, ou mesmo as axilas, em água gelada. Normalmente, é claro, a água se misturava com a terra nas trincheiras e se transformava em lama espessa, fazendo com que cada passo e esforço. A jornada mais curta tornou-se um grande empreendimento.Um oficial do 19º Regimento de Londres ... contou como uma vez levou três horas para subir uma trincheira de comunicação de 400 metros de comprimento. ”

França e Flandres não tinham apenas algumas das condições climáticas mais adversas, mas também eram os lugares mais perigosos para um soldado britânico.

Aproximadamente 50 por cento do esforço de guerra britânico foi focado na Frente Ocidental, e os homens lá sofreram um número desproporcionalmente alto de baixas - 12 por cento dos enviados foram mortos e 37,56 por cento feridos, para um total de quase 56% das vítimas de batalha, quando o as chances de desaparecer ou se tornar um prisioneiro de guerra são contabilizadas.

Na verdade, o risco era maior em partes específicas do Exército, principalmente no PBI, Poor Bloody Infantry.

Como Corrigan aponta, o soldado britânico na Primeira Guerra Mundial estava na ponta de uma lança muito longa. Isso significa, com efeito, que ele não estava apenas na frente de um vasto sistema de trincheiras por meio do qual era girado constantemente, limitando seu tempo na linha, mas também que era apoiado por uma burocracia cada vez maior e um conjunto de especialistas .

O que as Estatísticas do Esforço Militar revelam é que, com o avanço da guerra, a parcela dela sendo travada pela infantaria e outras armas de combate diminuiu consideravelmente.

Na página 76, mostra que em setembro de 1916, a infantaria era 42,9 por cento do Exército britânico e 58 por cento das armas de combate, sendo as outras cavalaria, artilharia, engenheiros e o Royal Flying Corps. As armas não-combatentes representavam 25,5 por cento do Exército e consistiam em unidades como o Army Service Corps, o Royal Army Medical Corps e o Pay Corps, que, acredite ou não, se expandiram exponencialmente ao longo da guerra (ilustrado na página 225) - um movimento necessário presumivelmente pelo fato de que a Força Expedicionária Britânica também aumentou enormemente de seu tamanho relativamente pequeno em 1914.

Em junho de 1918, a Metralhadora e o Corpo de Tanques foram acrescentados à mistura, mas as armas de combate diminuíram em proporção de cerca de 75% do Exército para cerca de 65%. A infantaria agora era de apenas 32,88% (51% das armas de combate).

Não se deve diminuir de forma alguma a contribuição para o esforço de guerra das armas não-combatentes do BEF (não deve ser confundido com o Corpo de Não-Combatentes, que era composto de objetores de consciência). Os homens nessas unidades também operavam nas condições mais difíceis, arriscavam vidas e membros, e a guerra quase certamente não teria sido vencida sem seus esforços.

Mas o fato é que, para responder a uma das questões centrais deste artigo - quais eram realmente as chances de um soldado combatente morrer na Primeira Guerra Mundial - é preciso discriminar entre unidades combatentes e não combatentes. Porque o que as Estatísticas do Esforço Militar também mostram é que a grande maioria das mortes sofridas, cerca de 95%, foram para armas de combate.

Além disso, 85 por cento das baixas em geral foram suportadas pela infantaria. No entanto, como observado, eles representavam apenas entre 43 e 32 por cento do Exército em 1916 e 17, respectivamente.

Os que serviam na Frente Ocidental teriam sido atingidos ainda mais duramente, dada a taxa desproporcional de mortes, ferimentos e chances de se tornar um prisioneiro de guerra lá (55 por cento dos que lá se tornaram vítimas).

Portanto, para calcular as chances de nosso Tommy sofrer danos se ele tivesse estado na França ou na Bélgica durante a guerra, devemos somar 42,9 a 32,88 e dividir por dois para dar uma estimativa aproximada da proporção média do Exército ocupado por a infantaria sobre a guerra.

A média é de 37,89% de todo o Exército Britânico, entre os quais 85% das vítimas devem ser alocadas. 85 dividido por 37,89 é 2,24, ou aproximadamente duas vezes e um quarto a chance normal de se tornar uma vítima no geral. Conforme declarado, isso foi de 55 por cento para todos na frente oeste, então 2,24 vezes 55 dá uma chance de 123,2 por cento de se tornar uma vítima.

Isso pode parecer inacreditável, mas na verdade é comparável à Crimeia. Enquanto 23% dos soldados britânicos morreram lá, bem mais de 100% deles foram vítimas de doenças, a principal causa de morte. Isso significa que vários homens adoeceram gravemente mais de uma vez.

O que esse número implica é que os soldados de infantaria britânicos na Frente Ocidental, supondo que serviram por um período significativo de tempo, tinham praticamente a garantia de se tornar uma vítima de alguma forma. (O departamento de matemática da Lancaster University informou que, é claro, nenhum homem jamais teve 100 por cento de chance de se tornar uma vítima. A multiplicação pode ser usada em vez da adição para chegar à probabilidade de um único homem ser morto, ferido ou desaparecer . Isso pode trazer o número muito próximo, mas nunca chega a atingir, 100 por cento porque, naturalmente, alguns poucos homens sortudos passaram sem ferimentos, enquanto outros sofreram vários ferimentos. Oficial da Guarda Irlandesa Alexander Turner, com quem a Rede de Forças contatou em durante a pesquisa deste artigo, observou de fato que um indivíduo que serviu em seu batalhão durante a guerra, Neville Marshall VC, foi ferido incríveis nove vezes).

As estatísticas do Esforço Militar mostram que, de todas as baixas sofridas pela infantaria, 19,96 por cento foram como mortes, 64,23 por cento foram como ferimentos e 14,81 por cento foram na forma de soldados desaparecidos ou aqueles que se tornaram prisioneiros de guerra. Em ‘Kaiserschlacht 1918: The Final German Offensive’, Randal Gray diz que os britânicos sofreram 177.739 baixas entre 21 de março e 5 de abril como parte da ofensiva alemã de primavera. 72.000 deles estavam na forma de prisioneiros feitos pelo inimigo.

Para o restante que viveu, parece muito provável que quase todos eles teriam sofrido algum tipo de ferimento durante sua estada na França e na Bélgica, e alguns mais de um.

E, finalmente, porque sabemos que cerca de 20 por cento das perdas da infantaria foram na forma de mortos, isso significa que nosso Tommy na Frente Ocidental teria uma chance de 24,64 por cento de ser morto (sua chance de 123,2 por cento de se tornar uma vítima multiplicada por .2).

As chances eram aparentemente um pouco piores para os soldados escoceses. Clodfelter diz que 26,4% deles foram mortos e 20% dos alunos de Oxford que serviram foram.

Mas mesmo isso não é o pior que existe. Os aviadores, é claro, às vezes tinham expectativas de vida surpreendentemente curtas, dependendo se passaram ou não por um período particularmente perigoso. Em "On a Wing and a Prayer", Joshua Levine nos diz que em um ponto os novos pilotos podem durar apenas 11 dias.

Quanto aos soldados, deve-se ter em mente que aquela taxa de mortalidade de 12 por cento para aqueles na frente ocidental não era apenas uma média de todas as armas, mas também de todos os tempos - aqueles que estavam lá desde o início teriam uma maior chance de morte (ou ferimento) do que os homens que se alistaram, ou foram recrutados, mais tarde.

O caráter de uma determinada unidade também foi um fator de exposição de seus membros ao risco. O relato detalhado de Tony Ashworth sobre o desenvolvimento de tréguas em 'Trench Warfare 1914-1918: The Live and Let Live System' divide os batalhões em três categorias amplas: Unidades não confiáveis ​​cujos membros eram mais propensos a confraternizar com o inimigo ou, mais tarde, a se engajar em unidades de "elite" de fogo apenas previsíveis, deliberadamente imprecisas e superficiais, com as quais se poderia contar para agredir o inimigo todo ou a maior parte do tempo e os batalhões remanescentes que caem em algum lugar entre esses dois extremos.

Ao pesquisar o serviço militar do meu bisavô, descobri que sua unidade, os Guardas Granadeiros 1 - que era a unidade de elite que se poderia ter na época - sofreu um número incrível de mortes e ferimentos.

Alan Ogden, o Arquivista Regimental dos Granadeiros, informou-me que o batalhão de meu bisavô sofrera 1.286 mortes durante a guerra. Os batalhões eram cerca de 1.000 no início da guerra, o que significa que novos membros foram colocados e circulados pela unidade várias vezes (4.434 homens serviram em 1 batalhão durante todo o curso da guerra).

Isso dá uma taxa geral de mortalidade de 28 por cento - foi de 29 por cento para o 3 batalhão, 32 por cento para o 2 batalhão e 34 por cento para o 4 batalhão.

Na verdade, se meu bisavô não tivesse sido transferido para o front doméstico depois de se tornar uma vítima no início da guerra, suas chances de morte teriam sido mais próximas das do 4º Batalhão. O atirador alemão que atirou em seu ombro, e por pouco acertou seu coração, pode muito bem ter feito um favor a ele a longo prazo, porque M Gillott, editor de 'Diários da Grande Guerra: Diário de Guerra dos Guardas Granadeiros 1o Bn 1914-1919' nos diz :

“Dos mil homens originais (que serviram desde o início da guerra), quase 90% seriam vítimas durante a guerra. Um terço (33 por cento) seria morto. Enquanto doentes e feridos recuperados seriam reciclados através do Batalhão, muito poucos serviriam (sic) ilesos até o fim da guerra ”.

Houve também os ferimentos invisíveis que continuaram a impactar os homens após seu serviço e, portanto, a sociedade britânica em geral. Meu bisavô solicitou e obteve uma pensão de serviço com fundos concedidos com base no fato de que seu serviço de guerra provavelmente exacerbou, embora não tenha causado, sua 'tuberculose pulmonar' (que pode muito bem ter sido câncer de pulmão - ele supostamente fumava, bem , como um soldado.)

Niall Ferguson abre seu livro, ‘The Pity of War’, com uma discussão que menciona seu avô, que também foi baleado no ombro por um atirador, a bala também acertou seu coração por pouco. Além disso, ele também foi gaseado, algo que impactou seus pulmões por anos depois.

Gordon Corrigan tenta quantificar até que ponto esses tipos de lesões podem ter impactado a sociedade britânica:

“Uma forma de quantificar as baixas não fatais quanto ao seu efeito na nação e na geração que lutou na guerra é examinar o número de pensões pagas após a guerra a homens que ficaram incapacitados por seus ferimentos. Embora possa ser argumentado que um homem que tinha sido um corredor de maratona antes da guerra e agora estava sem uma perna poderia se tornar um advogado e, assim, ainda dar uma contribuição, é justo dizer que a esmagadora maioria dos homens que recebem uma deficiência de guerra As pensões eram, em maior ou menor grau, incapazes de ter um desempenho como poderiam ter feito, e de ter sido afetadas pela guerra. Conselhos médicos começaram a se reunir imediatamente após a guerra para decidir quem deveria se qualificar para uma pensão por invalidez de guerra. O número concedido a cada ano aumentava, à medida que os homens se apresentavam ou as feridas inicialmente consideradas curadas voltavam a aparecer. Em 1929, o número de homens que recebiam pensões atingiu seu pico e então começou a diminuir à medida que os homens se recuperavam totalmente ou começavam a morrer por causas naturais ”.

“O governo britânico concedeu prêmios monetários, seja em quantias fixas ou em pensões, a 735.487 homens. Muitos desses prêmios foram para baixas não em batalha, mas se o homem estava servindo no momento em que contraiu a doença ou sofreu o acidente, foi considerado como atribuível ao serviço de guerra ... o total daqueles que morreram na guerra mais aqueles aceito como tendo ficado fisicamente ou mentalmente incapacitado chega a 1.437.897. ”

Corrigan também menciona que na década de 1930 a Legião Britânica ajudou a organizar pensões para mais 100.000 homens que inicialmente não eram considerados elegíveis para elas:

“Somando isso ao nosso número de homens mortos ou afetados pela guerra, chegamos a um número de três por cento da população total, ou dezenove por cento dos homens em idade militar.”

Na verdade, se o valor total das pensões de 835.487 for adicionado ao maior número de mortos na guerra apresentado no relatório do Centro Virtual, 994.138 mortes, o número total chega a 1.829.625. Isso representa 4 por cento da população total (novamente, que é listada por Corrigan como sendo 45.750.000 em 1914), 8 por cento dos homens, 16 por cento dos homens adultos e, claro, uma proporção ainda maior de homens em idade militar - 19 a 41 , que Corrigan considerou, daí sua cifra ligeiramente superior de 19 por cento.

Vale a pena fazer uma pausa para considerar o quão significativo é o impacto de quase 1 em cada 5 jovens do sexo masculino em uma nação inteira sendo morto ou permanentemente impactado por uma guerra. No entanto, mesmo isso pode subestimar a escala dos danos porque, como Len Deighton diz na página 153 de ‘Blood, Tears and Folly’:

“As pensões para as viúvas e deficientes físicos eram minúsculas, e as demandas cruelmente planejadas dos conselhos médicos do pós-guerra persuadiram alguns veteranos a desistir de suas pensões em vez de incomodar seus empregadores com ausências frequentes.”

Podemos, portanto, supor que alguns que sofreram os efeitos de longo prazo das feridas de guerra podem ter sido dissuadidos de até mesmo buscar pensões, uma vez que poderiam estar cientes da "quantia minúscula" possivelmente recebida por um membro da família, amigo ou vizinho.

Voltando ao final do livro de Deighton revela a fonte de suas informações sobre o que ele diz ter sido as somas irrisórias pagas. A atribuição é simplesmente:

“Meu pai era um deles.”

Graças ao CWGC, Dr. Stephen Bull, o RAF Museum, o Lancaster University Maths Department e Alan Ogden, Regimental Archivist for the Grenadier Guards, pela ajuda com este artigo.

Para obter mais informações, leia 'Warfare and Armed Conflicts: A Statistical Encyclopaedia of Casualty and Other Figures', de Michael Clodfelter, 'Mud, Blood and Poppycock' por Gordon Corrigan, 'Kaiserschlacht 1918' por Randal Gray e 'British Tommy 1914-18' por Martin Pegler, ambos da Osprey Publishing, 'Blood Tears and Folly' de Len Deighton, 'Trench Warfare 1914-18: The Live and Let Live System' de Tony Ashworth, 'On a Wing and a Prayer' de Joshua Levine, 'Olho Profundo in Hell 'por James Ellis e' World War I 'por Ken Hills para uma representação ilustrada da guerra que pode ser adequada para militares com crianças.


Cirurgia na linha de frente

Dois anos antes de os Estados Unidos declararem guerra à Alemanha, em 1915, alguns médicos americanos já estavam na Europa, cuidando dos soldados feridos e com gás que corriam para Paris vindos das trincheiras da França. Os médicos eram voluntários no Ambulance) Hospital, e muitos eram Ambulance Américaine (ilustres cirurgiões americanos em rodízios de três meses das faculdades de medicina americanas. Entre eles estava o Dr. George Washington Crile, que, como professor de cirurgia na Western Reserve School of Medicine, foi pioneira no uso de transfusões de sangue pessoa a pessoa durante a cirurgia e Dr. Harvey Williams Cushing da Harvard Medical School, um neurocirurgião mundialmente famoso cuja especialidade era salvar soldados abrindo seus crânios e arrancando estilhaços sem ferir seus cérebros.

Crile e Cushing, convencidos de que os Estados Unidos logo estariam em guerra, voltaram para casa com uma ideia ousada: transformar as escolas de medicina americanas e os principais hospitais civis em hospitais militares de guerra. O general-de-divisão William C. Gorgas, o cirurgião-geral do exército, acolheu com entusiasmo a ideia e, quando os Estados Unidos entraram na guerra, ela já havia sido implementada. Ao longo de várias décadas e várias guerras, o conceito original de Crile e Cushing se transformou em algo muito diferente - os hospitais cirúrgicos do Exército Móvel. No conflito coreano, essas unidades do MASH estavam perto da frente e compostas por médicos civis que infringiam as regras - um historiador do Corpo Médico do Exército as descreveu como "médicos profissionais, mas soldados amadores". Posteriormente, foram retratados como cirurgiões irreverentes Hawkeye e Trapper John na popular série de televisão M * A * S * H ​​* (1972-1983). Os cenários terrivelmente hilariantes do show refletiram o que poderia acontecer quando cirurgiões civis legais fossem mergulhados no caldeirão de guerra.

A longa caminhada da Ambulância Américaine ao MASH começa com o Cirurgião General Gorgas, que imediatamente viu a vantagem de injetar civis no Corpo Médico do Exército. Gorgas ficou famoso em 1905 por liderar uma cruzada polêmica para eliminar os mosquitos transmissores de doenças que debilitavam os trabalhadores que construíam o Canal do Panamá. Sua fama o ajudou enquanto ele conduzia a ideia do campus ao combate através das barricadas da doutrina do exército de longa data. Gorgas estendeu a mão para médicos e enfermeiras em escolas de medicina e hospitais. Segundo seu plano, os civis, já acostumados a trabalhar juntos, formariam as equipes do que o Exército chamou de hospitais da Cruz Vermelha, em homenagem à instituição que arrecadou os recursos para equipá-los. Como Gorgas previu a conversão e mobilização, cada hospital seria militarizado com um oficial comandante do exército e estado-maior, junto com um sargento-mor e um quadro de homens alistados que serviriam como auxiliares e desempenhariam funções não médicas. Os médicos receberiam comissões, mas as enfermeiras serviriam sem classificação como enfermeiras da Cruz Vermelha. Foi uma maneira hábil de lidar, entre outras coisas, com o envolvimento da Cruz Vermelha. Se a guerra viesse, os civis receberiam treinamento básico - desde saudar até montar tendas - nas bases dos EUA e, em seguida, enviados para o exterior conforme necessário.

As universidades reuniram entusiasticamente equipes oriundas de faculdades, alunos e ex-alunos de suas escolas de medicina, enquanto a Cruz Vermelha recrutou médicos dos principais hospitais civis. Cada um desses estados-maiores serviria no que o exército designava como base ou hospital de campanha, além do som dos canhões. Quando os Estados Unidos declararam guerra em 6 de abril de 1917, havia 33 equipes hospitalares da Cruz Vermelha prontas para a guerra, incluindo o Dr. Crile’s Base Hospital No. 4 da Western Reserve e o Dr. Cushing’s Base Hospital No. 5 de Harvard. O número 4 de Crile, a primeira unidade do exército dos EUA a chegar à França, chegou lá antes do General John J. Pershing, comandante das Forças Expedicionárias Americanas. A rápida implantação de seus "hospitais" pela Cruz Vermelha desagradou aos oficiais do estado-maior do exército, que tinham ouvido pouco sobre esses hospitais de tipo civil e não sabiam como eles se encaixariam na AEF.

O hospital nº 4 de Crile e outros recém-chegados foram enviados para hospitais do Exército Britânico, substituindo os médicos mortos ou feridos. Alguns médicos americanos, principalmente cirurgiões, foram aos postos de emergência britânicos no front. O nº 4 ficou com a Força Expedicionária Britânica durante a guerra, cuidando de 82.179 feridos.

Os hospitais-base da Cruz Vermelha ocuparam escolas, hotéis, vilas e prédios governamentais espalhados por toda a França. O Hospital de Base nº 20, da Universidade da Pensilvânia, por exemplo, foi enviado para Châtel-Guyon, um resort de saúde nas montanhas Auvergne, no centro da França. Eventualmente, o No. 20 tornou-se um hospital com 2.500 leitos espalhados por 33 edifícios. Mais de 9.000 soldados feridos ou gaseados foram atendidos no hospital e todos, exceto 65, sobreviveram. O Hospital de Base nº 5 de Cushing foi enviado para Camiers, local de uma importante base do Exército Britânico.O número 5 foi bombardeado durante um ataque aéreo noturno alemão em setembro de 1917, matando um oficial e vários homens alistados, que se acredita serem os primeiros homens da AEF mortos em ação inimiga.

À medida que a AEF cresceu para quase dois milhões de homens, o Corpo Médico do Exército dos EUA criou uma rede complexa que incluía trens de hospitais, carroças puxadas por cavalos, frotas de ambulâncias, postos de socorro de batalhão e hospitais. Muitos médicos e homens alistados foram alternados entre os hospitais básicos e um novo tipo de unidade - hospitais móveis que trouxeram cirurgiões para perto da linha de frente.

O Corpo Médico havia entrado na Primeira Guerra Mundial com doutrinas formadas na Guerra Civil e estava orgulhoso das adaptações bem-sucedidas feitas na França. Dos 224.089 militares feridos naquela guerra, 13.691 morreram em decorrência dos ferimentos. Mais de um milhão foram tratados por lesões e doenças não relacionadas com a batalha, especialmente a gripe. A pandemia de gripe de 1918, que matou cerca de 50 milhões de pessoas ou mais em todo o mundo, atingiu pelo menos 675.000 americanos, incluindo 46.000 militares. Apesar dos efeitos devastadores da doença, as tropas americanas na Grande Guerra experimentaram as taxas de mortalidade mais baixas de qualquer guerra anterior.

Em setembro de 1939, a erupção da guerra na Europa levou o presidente Franklin D. Roosevelt a declarar um "estado de emergência limitada", e o novo cirurgião-geral do exército, o general James C. Magee, começou a se preparar para a guerra recorrendo a médicos e enfermeiras civis . Magee serviu no Hospital de Base No. 12 na Primeira Guerra Mundial como parte da equipe da Northwestern University Medical School, e agora ele reviveu o No. 12 e a ideia do hospital de base em geral para uma nova guerra.

Magee enfrentou problemas que Gorgas não conhecia na Primeira Guerra Mundial. Entre as guerras, o sistema médico do exército foi reorganizado, reduzindo o poder do cirurgião geral. E a Cruz Vermelha não estaria arrecadando fundos desta vez para hospitais do exército, como havia feito na guerra anterior. Para complicar ainda mais as coisas, velhas e novas doutrinas se chocavam: enquanto alguns pesquisadores desenvolviam equipamentos e suprimentos médicos que podiam ser entregues por paraquedas, em outras partes da burocracia a compra de 36 ambulâncias puxadas por cavalos estava sendo aprovada. Os armazéns estavam cheios de equipamentos médicos obsoletos e tendas hospitalares esfarrapadas, mas os cortes no orçamento dificultaram a modernização do serviço médico do exército. “Para se preparar para a guerra”, disse uma história do exército, “o Departamento Médico teve que começar quase do zero”.

Seu plano de preparação previa a formação de 62 “unidades afiliadas”, novamente levantadas pelos principais hospitais e escolas de medicina, mas sem o levantamento de fundos da Cruz Vermelha. Na primavera de 1940, quando a França estava prestes a cair, Magee começou a enviar cartas, na esperança de recrutar essas unidades afiliadas, muitas de suas cartas foram para lugares que haviam recebido semelhantes duas décadas antes. Mas, desta vez, nem todas as unidades afiliadas vieram de faculdades de medicina. Em outubro de 1940, o general George C. Marshall, chefe do Estado-Maior do Exército, estava participando de uma festa no gramado em Charlotte, Carolina do Norte, quando um cirurgião local lhe disse que os médicos da área queriam organizar um hospital afiliado. Marshall explicou que as escolas médicas normalmente patrocinavam essas unidades, mas o médico persistiu. Marshall acabou aprovando a criação do 38º Hospital de Evacuação, composto por médicos e enfermeiras locais, a maioria do Charlotte Memorial Hospital. Outra unidade de origem especial foi o General Hospital No. 9, formado em outubro de 1940 pelo New York Hospital e Cornell University Medical College, formado a pedido do Secretário de Guerra Henry L. Stimson.

Embora o estado-maior das unidades afiliadas concluísse o treinamento do exército prontamente após serem convocados, Magee inexplicavelmente os mantinha em postos do exército nos Estados Unidos, em vez de tratá-los como as prometidas equipes de resposta rápida. Vinte unidades afiliadas passaram mais de um ano esperando para ir para o exterior.

No início da guerra, Magee também mudou de curso, voltando-se contra o conceito de hospitais de unidades afiliadas e decidindo não criar mais, porque, disse ele, o exército precisava de “médicos como indivíduos, disponíveis para tarefas quando e onde fossem necessários”. Os médicos, por sua vez, acostumados a fazer o que queriam, apelaram para ex-alunos influentes e amigos poderosos da cidade. Mas Magee continuou a drenar médicos de hospitais de unidades afiliadas, permitindo-lhes trabalhar como voluntários em hospitais de todo o exército.

Um ex-presidente da American Medical Association, que estava servindo como conselheiro em cirurgia do exército, endossou a abordagem de Magee de invadir unidades afiliadas. “Precisamos apenas aprender a fazer o trabalho com o que temos”, disse ele, “e não temos homens suficientes para dar a cada hospital um corpo docente cirúrgico universitário”. Mesmo o No. 9, criação do Secretário de Guerra Stimson, perdeu cinco médicos como voluntários Magee. Cada um foi recompensado com uma promoção no posto e nomeação como chefe de uma equipe cirúrgica em um hospital totalmente militar em uma zona de combate.

Enquanto oficiais médicos do exército de carreira murmuravam sobre as "panelinhas políticas e profissionais" e "laços da velha escola" dos afiliados, eles queriam médicos experientes em seus hospitais no exterior.

A maioria das viagens dos feridos aos hospitais salva-vidas começavam da mesma maneira: médicos, desarmados e protegidos apenas por cruzes vermelhas em seus capacetes, iam para o campo com uma liteira ou jipe ​​e recolhiam os feridos, levando-os para um posto de socorro a 300 metros ou então da frente. Depois do que ficou conhecido como “trabalho de remendo” lá, a próxima parada para a maioria dos homens com feridas graves foi um hospital maior, onde havia cirurgiões e novos milagres médicos: penicilina, sulfa e plasma sanguíneo. De cada 100 feridos que viveram para chegar ao hospital, 96 sobreviveram.

Um discordante vocal desse tipo de assistência humanitária em combate foi o tenente-general George S. Patton, que deu o seguinte conselho: “Se você tem dois soldados feridos, um com um tiro no pulmão e outro com um braço ou perna estourado, você salve o filho da puta com o ferimento no pulmão e deixe o maldito do filho da puta com um braço ou perna amputado ir para o inferno. Ele não é mais útil para nós. "

Para garantir o melhor atendimento aos feridos, oficiais médicos de alto escalão do Exército se uniram ao planejamento da logística de combate. A localização dos hospitais tornou-se um elemento-chave no envio de tropas - e aumentou a probabilidade de que os feridos voltassem para a batalha. Um desses hospitais, o 70º General, formado pela faculdade de medicina da Universidade de St. Louis, ocupou um quartel abandonado do exército italiano a oeste de Florença. O século 70 salvou a vida de milhares de soldados - alemães, americanos e italianos - feridos durante a longa e sangrenta batalha pela península italiana. Entre eles estava o segundo-tenente Robert Dole, da 10ª Divisão de Montanha, que chegou em meados de abril de 1945 quando a guerra na Europa estava chegando ao fim. Ele havia sido ferido ao tentar resgatar um radialista americano atingido por fogo inimigo quando sua unidade tentou destruir um ninho de metralhadora alemã. O ombro direito de Dole foi estilhaçado, o pescoço e as vértebras da coluna foram fraturados e ele teve ferimentos de estilhaços por todo o corpo. Uma semana depois, o segundo-tenente Daniel Inouye, da 442ª Equipe de Combate Regimental, chegou. Ele havia levado um tiro no estômago e a maior parte de seu braço direito foi arrancado por uma granada alemã. Os restos de seu braço foram amputados. Os dois homens sobreviveram e foram enviados para o mesmo hospital do exército em Battle Creek, Michigan, onde se conheceram e com outro soldado ferido, Philip Hart. Os três falaram sobre entrar na política depois da guerra - e eles o fizeram, cada um deles se tornando um senador dos EUA. (Em 2003, o hospital onde se conheceram tornou-se o Hart-Dole-Inouye Federal Center.)

Na Europa, 375.000 homens feridos deixaram os hospitais após o tratamento e lutaram novamente. No geral, a morte por ferimentos entre as tropas americanas na Segunda Guerra Mundial foi de 3,3%, em comparação com 8,5% na Primeira Guerra Mundial. A maioria dos historiadores médicos atribui a queda dramática ao transporte rápido de soldados feridos da linha de frente para a cirurgia no hospital mais próximo . E, eventualmente, o hospital mais próximo teria as iniciais MASH.

No início de 1942, os estrategistas aliados temiam que o Japão seguisse seu ataque a Pearl Harbor com uma invasão da Austrália, de modo que unidades médicas foram enviadas para lá. O primeiro enviado foi o Hospital Geral nº 4, repetindo o papel veloz de seu predecessor da Primeira Guerra Mundial. Como no Hospital de Base do Dr. Crile nº 4 daquela guerra anterior, a maioria dos médicos no nº 4 da Segunda Guerra Mundial veio da faculdade de medicina da Western Reserve University e a maioria das enfermeiras da área de Cleveland.

Esperando por eles estava o coronel Percy J. Carroll, cirurgião-chefe das crescentes forças americanas na Austrália. Quando Manila estava prestes a cair nas mãos das tropas japonesas, Carroll evacuou 224 soldados americanos e filipinos feridos e uma enfermeira do exército, carregando-os a bordo de um navio para uma viagem perigosa a Sydney. Carroll sabia que os estrategistas aliados esperavam uma longa campanha anfíbia no Pacífico, que seria travada em grandes distâncias entre ilhas de selvas sem trilhas e pântanos de malária. E ele percebeu que o número 4 e os três outros hospitais com vários leitos que estavam a caminho da Austrália eram o tipo errado de hospital para esse tipo de guerra.

Ele primeiro dividiu os hospitais, projetados para 400 a 750 leitos, em unidades menores. Mas isso não foi o suficiente. Como ele lembrou mais tarde, ele foi até seu superior - Brigadeiro-General Richard J. Marshall, vice-chefe de gabinete do General Douglas MacArthur - e disse: "Eu quero uma cirurgia nas linhas de frente. Quero cirurgia onde for necessária. ” Questionado sobre o que ele tinha em mente, Carroll disse, "um hospital cirúrgico portátil". Sua ideia foi aprovada rapidamente e ele se dirigiu ao Hospital Geral nº 4, que ocupava um hospital de 1.000 leitos em Melbourne.

Depois de falar sobre sua visão com membros da equipe cirúrgica local, ele pediu que revisassem seus instrumentos e escolhessem os mais poucos e críticos “para grandes operações nas linhas de frente”. Continuando sua pesquisa, ele imaginou um hospital portátil de 25 leitos pesando 1.250 libras que poderia ser transportado ao longo de trilhas na selva em mochilas e macas com rodas por quatro oficiais e 25 ou 33 homens alistados, dependendo de quanto outro equipamento eles tivessem de carregar.

Carroll formou 25 portáteis, como eram chamadas as unidades, recrutando cirurgiões e técnicos médicos de grandes hospitais que chegavam dos Estados Unidos. Carroll especificou que todos os recrutas em potencial deveriam estar em forma. Por sentir que as enfermeiras não seriam fortes o suficiente para carregar as peças portáteis, ele treinou homens alistados para serem enfermeiras cirúrgicas. Ele acabou desenvolvendo outra versão do portátil - maior e transportado em caminhões - que incluía enfermeiras. Em sua estreia no combate durante a campanha da Nova Guiné, os portáteis provaram seu valor. Durante a primeira semana de combate no outono de 1942, cirurgiões em um portátil realizaram 67 operações importantes.

MacArthur endossou os portáteis, que eram atribuídos a todas as divisões de infantaria sob seu comando e logo estavam em uso pelas forças aliadas na Índia, Birmânia e China. Na Birmânia, disse um relatório médico, os cirurgiões normalmente trabalhavam com lanternas à noite, “já que os carregadores de lixo geralmente traziam os pacientes depois de escurecer” para escapar dos atiradores japoneses.

Pouco antes do fim da guerra, o Departamento Médico do Exército decretou que, embora os portáteis tivessem salvado milhares de vidas, “nenhum futuro foi imaginado” para eles. Em vez disso, o exército recorreu ao Dr. Michael E. DeBakey, professor da Tulane Medical School e pioneiro em cirurgia cardíaca que mais tarde abriria caminho para a cirurgia de coração aberto. DeBakey ofereceu suas habilidades ao exército, ascendeu ao posto de coronel e tornou-se conselheiro do cirurgião geral. Ele e outros ex-civis altamente qualificados frequentemente desafiavam o dogma oficial, enquanto desenvolviam equipes cirúrgicas que viajavam de caminhão de grandes hospitais em zona de combate para o front. A partir daí surgiu a ideia dos Hospitais Cirúrgicos Móveis do Exército - MASH.

Aprovado pelo Corpo Médico tarde demais para a Segunda Guerra Mundial, o MASH se tornou sua salvação quando a Guerra da Coréia começou em junho de 1950. Privado de médicos por uma rápida desmobilização do pós-guerra, o corpo não estava preparado para esta nova guerra. Mas havia um pequeno número de unidades MASH, e três delas foram levadas às pressas para a Coreia do Sul para acompanhar as forças de combate.

Cada um era um hospital móvel com 60 leitos, cuja equipe idealmente incluía seis cirurgiões, dez outros oficiais com especialidades médicas, uma dúzia de enfermeiras e 95 homens alistados. Nessa guerra de batalhas repentinas, houve dias e noites em que o número de soldados feridos aumentou e a mesa oficial da organização MASH desabou. Como observou um historiador, "não era incomum que dentistas aplicassem anestesia, residentes psiquiátricos para realizar cirurgias ou radiologistas para definir fraturas".

Para fornecer ao Corpo Médico mais médicos rapidamente, o Congresso aprovou o Projeto de Lei dos Médicos. Isentou médicos experientes que serviram na Segunda Guerra Mundial enquanto recrutavam médicos jovens e inexperientes. Para alguns deles, os primeiros pacientes de suas carreiras médicas foram soldados feridos deitados em uma mesa de operação dobrável em uma tenda MASH. Os oficiais de carreira do exército em um MASH tiveram que aprender a lidar com os oficiais temporários, que se viam como médicos ajudando os feridos, em vez de oficiais servindo no exército. Isso foi sucintamente imortalizado no diálogo do filme MASH, entre um capitão do exército e dois médicos MASH. O capitão pergunta: "O que vocês dois bandidos estão fazendo aqui?" e um dos médicos responde: "Senhora, somos cirurgiões e estamos aqui para operar."

Descrevendo os médicos da vida real que serviram na Coréia com ele, o capitão H. Richard Hornberger, um cirurgião do Maine chamado para a guerra, escreveu: “Alguns fracassaram, mas a maioria simplesmente causou confusão”. Hornberger, em colaboração com um ghostwriter, escreveu MASH: um romance sobre três médicos do exército, publicado em 1968 com o pseudônimo de Richard Hooker. O filme MASH saiu dois anos depois, seguido em mais dois anos pela série de televisão M * A * S * H ​​*. Seu episódio final em 1983 atraiu a maior audiência a esse ponto da história da televisão.

O último MASH real na Coréia foi desativado em 1997. Durante a Guerra do Vietnã, o conceito MASH evoluiu para médicos em helicópteros-ambulâncias. Em uma guerra sem trincheiras e sem linha de frente, os helicópteros levaram soldados feridos diretamente da batalha para grandes hospitais estacionários dentro das bases espalhadas por todo o Vietnã do Sul. Ainda assim, o conceito de MASH continuou no século 21. O MASH final, o 212º, teve sua origem no 12º Hospital de Evacuação fundado na Primeira Guerra Mundial. O 212º encerrou seu serviço ajudando civis feridos, sobreviventes do devastador terremoto de 2005 no Paquistão. A unidade foi absorvida por um hospital de apoio de combate maior em outubro de 2006, e seu equipamento foi doado ao exército paquistanês. Depois que as cores do 212º foram embrulhadas, um eco do MASH fictício veio com o anúncio de que haveria "uma cerimônia de corte do bolo na seção de triagem".

Thomas B. Allen é o autor de Conservadores: Lutando pelo Rei na Primeira Guerra Civil da América e co-autor, com Norman Polmar, de World War II: America at War 1941-1945.

Este artigo apareceu originalmente na edição da primavera de 2015 (Vol. 27, No. 3) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: Cirurgia na linha de frente

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Os desafios de ser um donut Dollie

Getty Images Donut Dollies em um veículo alemão capturado na França durante a Segunda Guerra Mundial. Circa 1942.

& # 8220As & # 8216Donut Dollies & # 8217 nosso trabalho era levantar o ânimo dos rapazes & # 8217 & # 8221 disse Jeanne Christie, que se ofereceu como voluntária durante a Guerra do Vietnã. & # 8220Isso foi mais fácil falar do que fazer. Nós trouxemos um pouco de casa conosco, nós os ouvimos. Jogamos jogos e recordes nos centros de recreação da base. & # 8221

No entanto, ela reconhece que a experiência está longe de ser perfeita.

& # 8220Não foi & # 8217t fácil ser um Donut Dollie, & # 8221 Christie admitiu. & # 8220Algumas pessoas pensaram que estávamos ali apenas para provocar os homens. Estávamos errados, ou mal, porque estávamos lá. Se você engravidou, foi sua culpa, você pediu por isso. & # 8221

Isso foi certamente muita pressão, especialmente porque de acordo com o livro Além do Combate: Mulheres e Gênero na Era da Guerra do Vietnã, esperava-se que os Donut Dollies fossem & # 8220 símbolos não sexuais de pureza e bondade. & # 8221

Adicione isso à pressão de tentar ajudar soldados temerosos enquanto se sentem temerosos de sua própria segurança. Afinal, três jovens tiveram suas vidas interrompidas durante o tempo que serviram no esforço de guerra no Vietnã.

Hannah E. Crews morreu em um acidente de jipe, Virginia E. Kirsch foi morta por um soldado norte-americano que estava sob o efeito de drogas e Lucinda Richter morreu de uma doença degenerativa do nervo conhecida como Síndrome de Guillain-Barre.

Embora a voluntária do Vietnã Linda Sullivan Schulte tenha tido a sorte de evitar quaisquer problemas sérios no exterior, ela explicou: & # 8220Todos nós tivemos incidentes como ser gaseados, assistir ocasionais foguetes chegando à base e disparos de franco-atiradores. & # 8221

Enquanto o número de homens que perderam suas vidas na frente de batalha superou em muito o número de mulheres, os Donut Dollies também mostraram uma tremenda coragem e abnegação durante tempos de vasta incerteza nacional.


Quais eram as chances de um soldado americano ser ferido na linha de frente do Vietnã? - História

Por Phil Zimmer

Os soldados com sapatos de tênis emergiram da escuridão em 6 de julho de 1953, como um "tapete móvel de homens gritando e uivando [com] apitos e clarins, seus oficiais gritando, conduzindo seus homens" contra os americanos enquanto eles varriam Pork Chop Hill (Hill 255), lembrou o soldado Angelo Palermo.

Os elementos da frente da infantaria chinesa foram carregados com granadas, mas não carregaram fuzis ou metralhadoras em seu ataque à colina indefinida que ficou famosa pelo filme Pork Chop Hill de 1959, baseado no historiador militar S.L.A. Livro de Marshall. Eles foram treinados para pegar e usar habilmente as armas lançadas pelo inimigo enquanto avançavam implacavelmente como uma grande onda para engolfar e dominar tudo à sua frente. Palermo e seus companheiros do Exército dos EUA na Empresa A foram superados em número quatro ou cinco para um pelos chineses que atacaram as trincheiras recentemente escoradas dos americanos.

Os chineses sabiam o que estavam fazendo e estavam determinados a avançar sobre as trincheiras cobertas que separam o 1º e o 2º Pelotão e seguir em linha reta em direção ao posto de comando da empresa localizado a leste e abaixo do ponto mais alto do Pork Chop. Perto desse ponto, eles entrariam nas trincheiras abertas e cortariam as defesas ao meio, logo abaixo dos dois pontos altos da colina.

Uma vez nas trincheiras cobertas, eles poderiam continuar seu avanço rápido para o posto de comando e agarrar a crista secundária, enquanto o maior grupo de caças, estimado em uma companhia forte, tomaria a crista da colina. Mais dois pelotões chineses rolariam sobre a crista, um pretendendo penetrar pela retaguarda e o segundo correndo para tomar a zona de pouso de evacuação.

Os chineses fizeram seu dever de casa durante as 10 semanas que os americanos levaram para reconstruir as defesas de Pork Chop Hill desde a tentativa fracassada de tomar a colina em abril. Os comunistas comandados pelo general Deng Hua, vice-comandante do Exército Voluntário do Povo Chinês na Coréia, eram a 141ª Divisão experiente e bem treinada do 47º Exército e a 67ª Divisão do 23º Exército. Os guerreiros chineses sabiam como conduzir ataques de infantaria ferozes e frontais e eram bem versados ​​na guerra de montanha. Eles foram colocados contra a 7ª Divisão de Infantaria de tamanho bastante igual do Major General Arthur G. Trudeau de 19.000 homens, que incluía um batalhão de blindados e seis batalhões de artilharia. Ambos os lados sabiam que a batalha que se aproximava poderia influenciar as discussões de paz que pareciam estar próximas do fim. Os chineses sabiam quais eram e onde estavam os obstáculos e tinham vindo bem preparados com bazucas, cargas de mochila, armas automáticas, granadas de mão e lança-chamas. Alguns membros da força de assalto chegaram equipados com bastões de enxofre para criar vapores acre e forçar os americanos a saírem de seus bunkers.

O soldado Harvey Jordan e sua tripulação de metralhadora sobreviveram a um tiro de tiro direto, seja de um rifle sem recuo ou de um tanque T-34 de construção soviética, que atingiu um bunker adjacente, matando dois fuzileiros automáticos Browning e ferindo gravemente o líder do esquadrão. Ambos os bunkers fortemente fortificados desmoronaram parcialmente enquanto o líder do esquadrão continuava a gritar de dor.

Quando o ar ficou mais limpo, Jordan verificou sua arma e tentou atirar contra a maré vermelha que se aproximava. Ele cuspiu uma bala e então a metralhadora parou, danificada pela explosão. Jordan e seu portador de munição sul-coreano começaram a atirar granadas em um esforço desesperado para repelir os atacantes. Uma granada de mão atingiu o americano no chão, espalhando-o com estilhaços e ferindo um olho. Ele foi salvo por sua armadura, mas seu ajudante coreano estava morto. A essa altura, os chineses estavam sobre eles, pulverizando as paredes e o chão do bunker com suas armas de arrotar da borda da trincheira antes que Jordan caísse inconsciente.

Em um bunker próximo, o soldado George Sakasegawa e o líder de seu esquadrão seguraram o fogo até que a maré chinesa estava quase sobre eles. Em seguida, eles soltaram tudo o que tinham enquanto o inimigo lançava granadas, uma explodindo perto de Sakasegawa e causando ferimentos por estilhaços em suas nádegas e pernas. Os chineses continuaram avançando em seu ataque de saturação, rapidamente dividindo e isolando os defensores em Pork Chop Hill. Ataques alternativos simultâneos estavam ocorrendo em postos avançados Snook, Arsenal e Arrowhead.

A companhia A, no ombro direito de Pork Chop Hill, sofreu severos ataques de morteiros e artilharia enquanto os chineses invadiam as trincheiras no centro, entre os dois pontos altos da colina. Isso isolou o 1º e o 2º Pelotões enquanto uma grande força do inimigo varria a crista em direção à encosta traseira, indo em direção ao posto de comando da Companhia A.

O tenente David Willcox, do 2º Pelotão, saiu do posto de comando em direção aos bunkers 53, 54 e 41, que estavam sob forte ataque. Ele se separou dos dois soldados com ele e Willcox se viu envolvido na luta de sua vida. Ele veio bem preparado para a luta. Ele havia esvaziado suas pistolas calibre .38 e .45, matando uma dúzia de inimigos à queima-roupa, quando outro soldado chinês veio para cima dele antes que tivesse tempo de recarregar. Willcox agarrou uma das três facas que tinha com ele e matou seu oponente, que revelou ser um adolescente de rosto fresco.

Willcox chegou ao Bunker 53 e se protegeu lá com um punhado de outros. Embora ferido nas costas, Willcox se posicionou na entrada do bunker, onde jogou granadas no inimigo que avançava. Uma granada próxima o feriu na perna. Ele foi ajudado a entrar por seus homens, e eles protegeram a entrada com sacos de areia e detiveram repetidos ataques inimigos ao longo dos próximos dois dias e meio.

Os americanos na colina tiveram dificuldade em se defender dos ataques constantes do inimigo. Vários bunkers e sistemas de trincheira já haviam sido tomados pelo inimigo em um combate corpo a corpo sangrento entre indivíduos e pequenos grupos de soldados.

O tenente Dick Inman, da Baker Company, reuniu seus soldados em um esforço para chegar ao bunker de suprimentos do 2º pelotão perto do posto de comando, onde eles poderiam encontrar um novo suprimento de munições e granadas muito necessárias. Os americanos abriram caminho ao longo da trincheira, esquivando-se das granadas inimigas enquanto lançavam as suas próprias e disparavam suas armas à queima-roupa enquanto avançavam. Eles pararam perto do Bunker 54, que havia sido apreendido e fortemente defendido pelos chineses. Dois esforços para retomar o bunker se mostraram inúteis, e muitas das armas carregadas pelos homens de Inman haviam emperrado, as granadas se esgotaram e a munição estava desesperadamente fraca.

A situação estava quase além do desespero naquele ponto. Inman pegou os homens com armas operacionais e os dividiu em dois grupos em um esforço contínuo para chegar ao bunker de suprimentos. Dois homens, um deles armado com um rifle automático Browning, deveriam correr na parte superior da trincheira para estabelecer o fogo de cobertura enquanto passavam pelo Bunker 54. Inman, com uma carabina na mão, e um soldado com um rifle deveriam fazer um traço semelhante ao longo do lado inferior da trincheira.

Os chineses tinham outras idéias. O fogo pesado feriu e forçou os dois homens a recuarem. Inman, do outro lado da trincheira, levou um tiro na cabeça. O sargento Alfredo Pera e o cabo Harm Tipton tomaram a decisão fatídica de resgatar Inman sob fogo e carregá-lo em segurança. Uma granada inimiga explodiu, feriu os dois resgatadores e os forçou a deixar o mortalmente ferido Inman para trás enquanto cambaleavam atordoados e feridos colina abaixo até um ponto de abastecimento onde foram tratados e evacuados.

Para os homens na colina, os chineses continuaram chegando, isolando-os de suas unidades e deixando-os em uma luta desesperada, muitas vezes com armas emperradas ou sem munição. Homens de ambos os lados frequentemente recorriam a facas ou punhos na confusão turbulenta e confusa na colina escura. A comunicação com o mundo exterior era freqüentemente impossível por causa de rádios danificados, cortes nas linhas de telefone e chuva forte que causou um curto-circuito no equipamento.

Soldados americanos gritaram uns com os outros para se protegerem porque o fogo de artilharia dos EUA com fusíveis de proximidade havia sido acionado para a posição. Este tipo de fusível de artilharia foi definido para explodir em rajadas de ar mortais acima do combate, cobrindo a área com estilhaços em brasa. Apenas aqueles nos bunkers ou trincheiras cobertas sobreviveriam a esse tipo de projétil de artilharia, que foi acoplado a uma cortina de fogo próxima ao Pork Chop para proteger os defensores de ondas adicionais de tropas chinesas.

A amarga luta por Pork Chop Hill foi parte de um esforço maior das chamadas Batalhas de Postos Avançados, que durou aproximadamente de julho de 1951 até que o armistício que interrompeu a luta na Guerra da Coréia foi finalmente assinado no final de julho de 1953. Este foi um fase comparativamente estática da guerra com ataques do tamanho de regimentos ou batalhões amargos limitados em escopo por terreno tático chave ao longo de uma frente que havia sido estabilizada ao norte de Seul.

Durante as batalhas de postos avançados, ambos os lados mantiveram forças opostas consideráveis ​​atrás de seus postos avançados e ao longo de suas respectivas linhas principais. O uso extensivo de artilharia pesada e barragens de morteiros lembrava a Primeira Guerra Mundial, e a situação relativamente estática contrastava fortemente com o primeiro ano da guerra, que havia sido caracterizada pela súbita varredura para o sul pelos norte-coreanos seguida pelo empurrão ao norte até o rio Yalu pelas forças dos EUA e das Nações Unidas e o subsequente impulso do inimigo em direção ao sul com a ajuda dos chineses vermelhos.

Americanos feridos do 31º Regimento, 7ª Divisão de Infantaria são evacuados da frente. A sangrenta luta corpo a corpo que caracterizou a batalha produziu casasulties significativas.

As batalhas de postos avançados, incluindo a luta por Pork Chop Hill, foram muitas vezes excepcionalmente ferozes e sangrentas, com quase metade das 140.000 vítimas da América ocorrendo durante esse período. A luta pesada foi fomentada, em parte, por um entendimento anterior de que a linha de paz seria traçada ao longo da linha de combate quando o acordo final entrasse em vigor.

Na luta que ocorreu em Pork Chop Hill em meados de abril de 1953, centenas de chineses foram mortos e milhares feridos em uma tentativa fracassada de tomar a colina. Setenta e três americanos perderam a vida durante a batalha de dois dias em abril que não chamou muita atenção, provavelmente em parte porque foi em grande parte um duelo de artilharia entre os dois lados.

Após essa defesa bem-sucedida, engenheiros americanos e outros foram contratados para reforçar os bunkers e as trincheiras em Pork Chop Hill. Um dos homens, o soldado James Reardon, foi chamado para ajudar a colocar grandes caixas de munição em posição no sistema de bunker aprofundado. O trabalho afetou os homens, incluindo Reardon, que sofreu de tripla hérnia e foi evacuado para o Japão para uma dolorosa rodada de operações. Isso pode ter salvado sua vida porque ele perdeu as batalhas muito mais mortais de julho em Pork Chop Hill e só conseguiu retornar à Coreia após o armistício.

Os chineses falavam sério no ataque de 6 de julho. Apesar da proximidade do fogo de artilharia ao longo da noite, nada impediu a ofensiva determinada. Às 23h, poucos minutos após o ataque inicial, o fogo inimigo estava atingindo o ponto de evacuação próximo ao posto de comando da Able Company e seus suprimentos. Os chineses haviam alcançado a retaguarda do sistema defensivo, temporariamente cortando Pork Chop das forças amigas. Em mais alguns minutos, o inimigo estava ao redor do posto de comando e no topo da colina acima dele.

Os determinados americanos continuaram lutando, às vezes individualmente e em outros pontos em pequenos grupos. O sargento Howard Hovey, um veterano da Segunda Guerra Mundial que logo voltaria para casa para se aposentar, correu para as trincheiras perto do posto de comando da Able Company para direcionar o fogo contra os chineses que se aproximavam. Hovey deixou duas vezes a relativa segurança das trincheiras para usar sua carabina e granadas para repelir o inimigo antes de morrer sob o fogo. Suas ações agressivas permitiram que os americanos evacuassem o posto de comando e montassem outro próximo à zona de pouso de evacuação.

Embora os ataques tenham ocorrido em todas as linhas principais dos americanos naquela noite, o foco estava claramente em Pork Chop Hill. Felizmente, a Companhia Baker havia sido mantida na reserva nas proximidades e foi chamada à ação logo depois das 23h para reforçar a Companhia A. Apesar do barulho e da artilharia, os soldados vindo em seu resgate não tinham ideia de quão desesperadora era a situação no morro.

A Companhia B se aproximou da encosta traseira e lutou na colina por volta das 12h30, mas a princípio não foi capaz de fazer contato com os homens da Companhia A que estavam perto o suficiente para ver a silhueta chinesa na crista contra o céu iluminado pelas chamas. o inimigo trabalhou febrilmente para obter o controle da trincheira e do sistema de bunker.

O comandante da Companhia B, tenente William J. Allison, sem saber da abordagem do inimigo pelo oeste e da captura da crista leste da colina, ordenou um ataque imediato. Enquanto isso, a artilharia americana continuou a golpear a colina com fortes cortinas de fogo, enquanto enviava fogo de contra-ataque à artilharia chinesa e às posições de morteiros. Allison e seus homens marcharam para as mandíbulas da morte que os agarrariam e aos outros durante as próximas 40 horas extenuantes e fatais.

Allison soube que os chineses haviam conquistado a trincheira crucial entre os dois setores do sistema de defesa americano em Pork Chop Hill. Ordenando que seus homens subissem a colina, ele podia ver o inimigo passando por cima da crista da parte de trás da colina. Eles colocaram fogo pesado nos chineses, mas quando a munição deles diminuiu, ele ordenou que os homens de sua companhia voltassem para segurar o bunker de abastecimento principal. Eles usaram seu tempo com sabedoria, cuidando dos feridos e se reabastecendo com munição pouco antes de Allison ser atingida e morta por uma bala de atirador.

A Empresa B finalmente fez contato naquela noite com a Empresa A enquanto lutavam para recuperar os bunkers mantidos pelos chineses. Por volta das 3h30 do dia 7 de julho, eles estavam pedindo reforços para tripular os bunkers que haviam sido limpos do inimigo. Um pouco depois, a empresa varreu a colina, retomou oito ou nove bunkers no setor esquerdo e limpou a parte central perto da Empresa A.

A vista do Pork Chop Hill revela o terreno acidentado em que a batalha foi travada. À medida que a batalha avançava, os chineses ganharam o controle da crista e direcionaram o fogo das armas automáticas colina abaixo.

Os chineses ainda tinham uma boa mão, comandavam três bunkers na encosta traseira no setor certo e estavam em boa posição para limpar a área de evacuação e a estrada de acesso com tiros de metralhadora pesada. O líder do pelotão em exercício Tony Cicak abriu caminho com segurança desde as trincheiras até a estrada de acesso, assumiu o comando temporário de um porta-aviões americano T-18 com sua metralhadora calibre .50 e o direcionou aos canhões chineses. Ele conseguiu disparar três ou quatro tiros antes que a arma emperrasse e a tripulação apressadamente fizesse o veículo sair do local.

A Companhia E estava de prontidão e, pouco depois das 4 da manhã de 7 de julho, seu primeiro pelotão havia chegado ao morro. Eles relataram que mais soldados de infantaria foram necessários para manter os bunkers liberados e para evacuar os mortos e feridos. Feito isso, o restante da Companhia E reforçou o morro às 17h30.

A batalha pela colina tornou-se, em muitos aspectos, uma campanha dominada por artilharia, morteiros e ataques aéreos táticos. Nas primeiras horas do ataque de 6 de julho, o inimigo havia lançado aproximadamente 20.000 tiros de artilharia contra Pork Chop e as colinas ao redor. Para não ficar para trás, as forças da ONU recorreram a armas semelhantes, juntamente com tiros de tanques e rifles sem recuo, armas antiaéreas e chumbo de metralhadoras calibre .50.

Os chineses mantiveram o terreno mais elevado em torno da Colina Pork Chop e podiam lançar fogo pesado com bastante precisão na colina sitiada e seus arredores. E uma vez que eles ganharam o topo da colina, a artilharia inimiga e os projéteis de morteiro se tornaram ainda mais mortais para os americanos. Os chineses não eram contrários a chover fogo pesado sobre seus próprios soldados se suas posições estivessem a ponto de ser retomadas por determinadas tropas americanas.

Os chineses aprenderam a maskirovka soviética, ou tática de engano, usada com eficácia na Segunda Guerra Mundial contra os alemães. Eles empregaram ampla camuflagem e movimento noturno e rolaram a artilharia de volta para cavernas profundas e bem escondidas após o disparo. Grande parte de sua artilharia e outros equipamentos pesados ​​foram trazidos para o sul por cima de pontes invisíveis projetadas pelos soviéticos, construídas de forma que a superfície da ponte ficasse aproximadamente 30 cm abaixo da água, de modo que não pudesse ser avistada por aeronaves da ONU.

A pesada artilharia e morteiros contribuíram para a turbulência em Pork Chop Hill. Homens gravemente feridos e moribundos de ambos os lados amontoavam-se na encosta enquanto pequenos grupos de homens lutavam pela sobrevivência no combate corpo a corpo no terreno exposto e varrido pela chuva e nas trincheiras cobertas e bunkers. Alguns dos americanos feridos mudaram-se para o local de evacuação durante as calmarias do conflito. No desesperado ombro leste da colina, os feridos amontoavam-se, muitas vezes isolados dos outros, imobilizados por atiradores chineses.

No início da manhã de 7 de julho, o tenente Dick Shea, comandante interino da Companhia A, estava nas trincheiras quando os soldados chineses avançaram, aparentemente do nada. Ele abateu quatro ou cinco inimigos e, quando ficou sem munição, puxou a faca, matando mais dois atacantes, fazendo com que os outros fugissem. Ele reuniu seus homens e os conduziu pela linha da trincheira, forçando os chineses a recuar ainda mais. Seus esforços corajosos proporcionaram aos defensores uma visão melhor das áreas controladas pelo inimigo e campos de tiro aprimorados.

Os reforços vieram naquela manhã com a chegada do tenente-coronel Rocky Read, comandante do 1º Batalhão, e um pelotão da Companhia E, que montou um posto de comando no Bunker 45 reforçado de duas salas, localizado na encosta reversa da colina.

A luta no topo de Pork Chop Hill confundia as tropas americanas e chinesas no denso labirinto de bunkers e trincheiras.

O restante da Companhia E foi trazido enquanto os mortos e feridos eram retirados da colina. O pelotão do tenente Macpherson Connor foi designado para segurar o túnel dos engenheiros, a trincheira principal crucial de Pork Chop Hill. Uma série de trincheiras irradiava do túnel, e havia poços verticais levando a parte superior, onde os americanos podiam ouvir vozes chinesas. Connor e seus homens começaram a reforçar desesperadamente o túnel, usando sacos de areia para bloquear trincheiras que haviam sido tomadas pelos chineses. Eles também cavaram posições rebaixadas ao longo das paredes do túnel para o caso de o inimigo ganhar acesso e começar a atirar na linha da trincheira.

Ao meio-dia, os chineses fizeram uma tentativa ousada contra a extremidade norte do túnel e foram forçados a recuar pelos homens de Connor. Ele reuniu seus soldados e contra-atacou para afastar os chineses do posto de comando. A luta foi caótica e confusa com os americanos segurando o setor oriental e parte do setor central, enquanto os chineses reforçaram seu controle sobre o setor ocidental. Os americanos retomaram vários bunkers, mas não puderam avançar mais sem homens adicionais.

A luta corpo a corpo continuou ao longo do dia enquanto ambos os lados filtravam reforços para a colina. Os veículos blindados continuaram a reabastecer a colina e evacuar os feridos. O tenente-general Arthur Trudeau chegou para dar uma olhada ao meio-dia de 7 de julho e saiu convencido de que a colina poderia ser mantida se os homens recebessem munição adicional e equipamento de comunicação.

Em vez de enfrentar um contra-ataque diurno à vista da observação e artilharia inimiga, os americanos optaram por um ataque noturno surpresa para varrer os chineses dos bunkers nos pontos mais altos da colina. O inimigo tinha planos próprios e ao anoitecer atacou a colina 200 próxima e a zona de pouso de evacuação, usando os ataques como distrações enquanto trabalhavam para reforçar sua posição no topo da colina Pork Chop.

Os americanos já haviam feito planos para que os homens em Pork Chop Hill participassem de um contra-ataque que seria apoiado pela 32ª Companhia de Infantaria F. Esta última varreria da vizinha Colina 347, cruzaria o vale com seu corpo inchado e na altura da cintura riacho, e então sobe a encosta sul de Pork Chop Hill no contra-ataque surpresa para retomar o topo da colina. Seria um esforço noturno excepcionalmente perigoso, com a Fox Company cruzando terreno úmido e íngreme desconhecido, mas a audácia em si aumentaria a surpresa. A noite de 7 a 8 de julho seria muito longa para aqueles homens.

Quando a Companhia F alcançou a colina e começou a subir, os chineses trabalharam para se infiltrar nas posições americanas do topo de Pork Chop Hill, ficando em cima dos bunkers controlados pelos americanos e jogando granadas de mão lá dentro. Cansada de trabalhar cinco horas para chegar às trincheiras do oeste, a Companhia F, ainda sem ser detectada, recebeu novos pedidos. Era para varrer e apreender o cume de Pork Chop Hill. Os chineses lutaram furiosamente, jogando granadas, morteiros e artilharia nos americanos que avançavam. Um segundo batalhão chinês reforçou as unidades existentes durante a noite.

A Fox Company recuperou algumas trincheiras, mas não foi capaz de forçar os determinados chineses de suas posições ferozmente mantidas no topo. A Companhia F recebeu ordens de recuar às 4h25 do dia 8 de julho e lutar em direção à zona de pouso de evacuação, levando seus feridos sob fogo de artilharia inimiga excepcionalmente pesado. Mais de cinco tiros de artilharia inimiga por segundo estavam atingindo perto da crista naquele ponto, de acordo com um oficial americano.

Contra todas as probabilidades, os remanescentes da Companhia F se esquivaram da artilharia e das granadas de mão inimigas para sair da colina com segurança. Veículos blindados carregados de feridos os levaram a um ponto de coleta atrás da Colina 200. Um soldado ferido conseguiu sair da colina usando os braços e uma perna boa para mover-se lentamente para trás, descendo a colina. Outro relatou ter visto um americano em pé, chocado, perto do riacho, com os dois olhos arrancados das órbitas e pendurados nas bochechas.

O ataque fracassado da Fox Company conseguiu frustrar o esforço chinês de tomar a zona de pouso de evacuação crucial e sua estrada de conexão. Isso teria isolado os defensores de Pork Chop Hill e evitado que recebessem munições, suprimentos e reforços extremamente necessários. Os 13º Engenheiros, em um pequeno esforço heróico notável, conseguiram manter a estrada de abastecimento aberta com uma ponte Bailey de 60 pés de comprimento construída e colocada à noite sobre o riacho inchado, apesar da oposição inimiga significativa.

Os americanos agora reconheciam que seria necessário mais do que uma única companhia de rifles para reforçar e retomar totalmente Port Chop Hill, que estava no caminho de um avanço chinês para as linhas principais americanas. Planos foram feitos rapidamente para um contra-ataque diurno de duas empresas pouco antes das 16h do dia 8 de julho.

Seria um ataque combinado bastante complicado precedido por artilharia pesada e morteiros para diminuir a resistência e derrubar as posições inimigas de morteiros e artilharia. A Companhia G do 2º Batalhão deveria tomar o terreno elevado no lado leste de Pork Chop e a Companhia E deveria seguir o leito do rio, atacar o lado oeste de Pork Chop e se conectar com a Companhia G no terreno elevado da colina. Também foram feitos planos para remover as empresas A e B da colina antes do ataque.

A situação na colina era confusa com as tropas americanas e chinesas misturadas no denso labirinto de bunkers que cada lado lutava para repelir os ataques e manter seu domínio tênue na colina. Os chineses continuaram a possuir o terreno elevado perto da crista, lançando granadas de mão e direcionando o fogo de armas automáticas contra qualquer coisa que se movesse em sua direção.

No meio da tarde, a Empresa E assumiu o cargo e substituiu as duas empresas que então desocuparam o morro. A empresa G desceu da colina 200 em direção à encosta posterior da colina Pork Chop, onde planejava se consolidar na colina e atacar a oeste. Idealmente, as duas empresas se uniriam assim que os chineses fossem varridos da crista e retirados dos bunkers e trincheiras.

A luta tornou-se uma reminiscência da Primeira Guerra Mundial. A Companhia G passou por cima da trincheira e partiu em direção a Pork Chop enquanto o fogo de metralhadora inimiga cortava as tropas que avançavam. O tiroteio foi intenso em ambos os lados enquanto os homens abriam caminho através do arame farpado em direção a Pork Chop Hill. Os observadores chineses nas colinas circundantes mais altas continuaram a invocar projéteis de artilharia e morteiros contra os americanos que avançavam.

Aqueles que conseguiram chegar tão longe começaram a subir a colina, carregados de equipamentos e munições, à medida que o fogo se intensificava ainda mais. Eles foram forçados a se mover para o oeste através da linha de trincheiras, afundada em muitos lugares pelo fogo de artilharia pesada. Foi uma cena horrível com bombas de fusíveis de proximidade americanas explodindo acima deles enquanto rastejavam ao longo das trincheiras, repletas em muitos lugares com várias camadas de mortos.

Homens em toda a colina haviam se separado uns dos outros e de seus líderes enquanto a luta degenerava em pequenos grupos insolados lutando desesperadamente contra grupos do inimigo em luta semelhante. Os bunkers também apresentavam dificuldades, os detidos pelos chineses eram bem tripulados e repletos de metralhadoras. Os bunkers também eram bem construídos, e o fogo de artilharia e morteiro que se aproximava tornava difícil para os sapadores americanos chegarem perto dos mantidos pelo inimigo.

O cabo Dan Schoonover, um especialista em demolições dos 13º Engenheiros da Empresa A, subjugou um bunker controlado por chineses ao se lançar para frente, atirar granadas em uma abertura e, em seguida, correr para a porta e esvaziar sua pistola para silenciar a oposição. Apesar de todos os esforços das duas empresas, o ataque foi paralisado por volta das 18h. A Companhia G sofrera a perda da maioria de seus oficiais e quase metade de seus soldados, com os sobreviventes isolados e sem liderança no campo de batalha.

O 2º Pelotão da Companhia A permaneceu isolado e exausto depois de quase 44 horas de combate em Pork Chop Hill. E quase 80% dos que conseguiram lutar ficaram feridos. Shea percebeu que aqueles homens não poderiam ser resgatados, a menos que os sobreviventes da Companhia G se reunissem e tirassem a pressão do pelotão sitiado. Ele entrou em ação e liderou uma série de ataques bem-sucedidos para aliviar a pressão do 2º Pelotão. À medida que o dia se aproximava em 9 de julho, Shea liderou um ataque ousado de cima das trincheiras para expulsar os chineses dos bunkers e trincheiras que haviam apreendido.

Dois G.I.s ajudam outro soldado ferido. A batalha por Pork Chop Hill em muitos aspectos foi uma luta dominada por artilharia, morteiros e ataques aéreos táticos.

Enquanto ele e seus homens avançavam, os chineses se reposicionaram para o contra-ataque e dominaram Shea e seus homens expostos. Os chineses continuaram a se infiltrar, reforçaram suas posições e aparentemente se prepararam para lançar um contra-ataque por conta própria. E os americanos traçavam planos para lançar a Companhia F do dia 17 na batalha às 13h do dia 8 de julho para reforçar os elementos já instalados no morro. Os chineses adoraram bombardear as novas tropas durante sua marcha de quatro horas em direção ao morro, causando 40 baixas. Os americanos embarcaram em veículos blindados de transporte de pessoal para a corrida final às 18h em Pork Chop Hill. Os chineses responderam rapidamente ao ataque no lado sul da colina, dando as boas-vindas aos invasores com uma saraivada de granadas e tiros de metralhadora.

Apesar dos fogos de artifício, os americanos avançaram e conquistaram um bunker crucial antes de atingir o cume. A munição estava acabando com o anoitecer e os americanos puderam ver caças inimigos adicionais vindo da encosta norte, lançando granadas de mão enquanto avançavam. Os remanescentes da Fox Company formaram um perímetro defensivo e permaneceram no local até de manhã, quando foram expulsos da colina.

Os americanos ainda não haviam terminado e já haviam feito planos para outro contra-ataque do 17º Regimento do 3º Batalhão. O plano previa que as empresas K e I da unidade atacassem de sul a norte sobre a crista do Pork Chop. Os chineses atacaram primeiro, criando ainda mais confusão na colina para as empresas E e G ainda posicionadas lá. Os chineses avançaram, batalhões fortes na encosta oeste da colina durante a noite de 8 de julho, apesar da combinação de artilharia pesada, morteiros e armas pequenas dos americanos.

Nas próximas horas de escuridão, a área se tornou um inferno para todos na colina. As forças amigas e inimigas se misturaram em Pork Chop Hill enquanto os americanos e chineses golpeavam a colina com artilharia pesada e morteiros. Os chineses continuaram reforçando pesadamente a colina, cavando mais fundo no terreno para se proteger, cortando ou obstruindo as comunicações americanas, lançando granadas de mão nas trincheiras americanas cobertas e infiltrando-se em franco-atiradores na retaguarda. Ao mesmo tempo, o inimigo continuou a manter seu forte controle nas encostas norte e na crista do Pork Chop durante a noite de 8 a 9 de julho.

Ao longo deste estágio da batalha, os comandantes americanos enfrentaram a tentativa de descobrir a melhor forma de trazer mais homens para a batalha sem enfraquecer as posições da linha principal localizadas atrás de Pork Chop Hill. As causas estavam aumentando e a munição estava acabando, criando dificuldades logísticas para os americanos tanto nos postos de socorro quanto nos pontos de reabastecimento.

A empresa K partiu para Pork Chop às 3 da manhã de 9 de julho, indo em direção ao acostamento leste da colina, seguida logo em seguida pela empresa I, indo mais para o oeste para ajudar as empresas Fox e Easy. Os chineses perceberam o avanço e lançaram fogo intenso de artilharia e morteiros sobre os americanos expostos. Eles chegaram às suas posições na colina. A luta pesada foi renovada ao nascer do sol quando as unidades americanas combinadas fizeram um esforço para forçar os fortemente defendidos e determinados chineses a partir do topo da colina. Esse esforço também fracassou quando o inimigo infligiu pesadas causalidades aos americanos que avançavam. Os que estavam no local notaram que, a essa altura, os corpos americanos estavam alinhados como lenha na zona de evacuação, aguardando a cavalgada final dos combates.

Os comandantes americanos, observando a batalha de longe, acreditavam que trazer uma companhia adicional para suportar poderia quebrar a vontade dos chineses no topo da colina, que enfrentaram três dias sólidos de combates próximos e fortes golpes de artilharia e morteiros americanos. Esses americanos adicionais tiveram pouco impacto em face do reforço chinês contínuo e novos ataques, e a noite de 9 para 10 de julho foi um pouco diferente das anteriores. Os americanos permaneceram na colina, isolados no escuro, lutando momento a momento para permanecer vivos no inferno da artilharia e da luta mortal que os engolfou.

No início da manhã de 10 de julho, a chamada foi feita por mais reforços americanos, e mais duas empresas foram colocadas em posição para entrar na batalha por Pork Chop Hill.

Os americanos tinham outra carta a jogar, à medida que as contínuas negociações de paz começavam a ganhar vida própria. Trudeau argumentou que uma força surpresa do tamanho de um batalhão tomando nas proximidades do Velho Baldy aliviaria a pressão em Pork Chop Hill e forçaria os chineses a desviar sua força de trabalho e artilharia. E os chineses não teriam mais seus postos de observação no topo do Velho Baldy para chamar a artilharia no mais curto Pork Chop Hill. Isso, por sua vez, bloquearia ainda mais os esforços chineses para penetrar na principal linha de resistência americana, no momento em que as negociações de paz começavam a mostrar sinais promissores de um avanço potencial.

O plano ousado de Trudeau foi interrompido por novos contra-ataques chineses no topo de Pork Chop Hill e impedidos por oficiais mais tímidos acima dele na cadeia de comando. Seus superiores deram sinal verde com relutância, mas com apenas uma companhia de rifles a entrar em ação. Trudeau sabia que, mesmo que a única companhia conseguisse tomar o Old Baldy com grandes probabilidades, não poderia manter o objetivo contra as consideráveis ​​forças inimigas próximas sem substanciais reforços americanos. Ele não queria comprometer uma única empresa com esse objetivo, sabendo que, mesmo que fosse bem-sucedido, teria que tirar Pork Chop Hill em uma retirada de combate potencialmente mortal. Com uma grande dose de realismo e alguma decepção, Trudeau cancelou o ataque planejado.

De volta a Pork Chop no início de 10 de julho, a Companhia I do 3º Batalhão, 32ª Infantaria se preparou para aliviar a parte leste do morro, enquanto sua Companhia K chegava ao morro. Entre os que saíram da colina estava a Companhia K do 32º, com apenas 12 homens restantes entre os 188 que haviam lutado para se posicionar apenas 36 horas antes. Da mesma forma, um pelotão da Companhia H voltou com 15 a 18 homens, dos 50 ativos quando o pelotão atingiu Pork Chop Hill.

A evacuação foi concluída à noite com as Companhias I e K do 32º poço em posição em Pork Chop. Os chineses enviaram um comitê de boas-vindas às 20h50 com um ataque violento contra a Companhia K no ombro oeste da colina. Os atacantes foram derrotados em uma luta de 40 minutos, e a Companhia L foi chamada para a posição como possível reforço. Pouco depois das 3 da manhã do dia 11 de julho, uma força chinesa do tamanho de um batalhão atacou a Companhia I e invadiu dois pelotões. A empresa L foi chamada para auxiliar na retomada com sucesso de muitas dessas posições.

Um tanque M-46 Patton fortalece a linha americana no topo de Pork Chop Hill. Após cinco dias de duros combates, os americanos se retiraram em silêncio para que os chineses não aproveitassem sua retirada para atacá-los enquanto estavam mais vulneráveis.

O comandante do batalhão, tenente-coronel Royal R. Taylor, acompanhou os homens durante toda a provação, inclusive quando um cartucho de fósforo inimigo que se aproximava detonou uma área de armazenamento de munição perto do posto de comando. Ele ordenou que seus homens saíssem, ajudou os soldados feridos a se protegerem e rapidamente restabeleceu um novo posto de comando. Ele se expôs repetidamente ao fogo inimigo para apoiar e proteger seus homens e contra-ataques dirigidos. Quando o sol nasceu, houve novamente a necessidade de evacuar os mortos e feridos, e então começar o reabastecimento em preparação para mais uma noite de ataques pelos chineses.

A luta por Pork Chop Hill durou cinco dias sem parar. Os chineses haviam comprometido pelo menos uma divisão completa para a tomada de Pork Chop Hill com dois batalhões ocasionalmente designados para um único ataque. Os americanos, comandados em geral pelo tenente-general Maxwell Taylor, se reuniram para pesar os prós e os contras de continuar a luta pelo posto avançado. Depois de muita hesitação e debate, foi tomada a decisão de retirar os soldados de Pork Chop Hill em uma retirada diurna.

A decisão foi baseada na noção de que um armistício estava próximo e que derramamento de sangue adicional não era garantido, em parte porque o inimigo havia comprometido grandes forças no esforço para tomar a colina e sofreu 4.000 baixas no processo, sem interromper o envio de mais homens para a frente em direção à morte. Os americanos na colina ficaram um tanto perplexos, mas aliviados com a decisão de desistir da vantagem tática de segurar Pork Chop Hill depois de sofrer tantas derrotas. Eles tiveram 243 mortos e 916 feridos, em comparação com cerca de 1.500 chineses mortos e 4.000 feridos nos combates de julho.

Na realidade, argumentou o latão, não havia muito o que economizar no posto avançado, que seria abandonado de qualquer maneira, de acordo com os acordos firmados antes do armistício. Os bunkers e trincheiras que haviam sido cuidadosamente reconstruídos após a batalha de abril estavam agora quase em ruínas graças aos ataques ininterruptos de cinco dias tirados de artilharia excepcionalmente pesada e morteiros de ambos os lados.

Os americanos planejaram a retirada de maneira meticulosa para enganar os chineses sobre suas intenções e, assim, evitar um possível ataque inimigo massivo aos soldados expostos enquanto eles se moviam de volta para as linhas principais americanas. O fogo de artilharia americana foi planejado para proteção durante a manobra delicada, os veículos blindados foram acionados e os tanques do 73º Batalhão de Tanques foram colocados em posição para ajudar a cobrir a retirada e fazer a operação parecer um ataque. Voluntários do 13º Engineers foram pressionados a trabalhar na mina e na armadilha de Pork Chop para garantir que seria um prêmio inútil para aqueles que tomavam posse.

O esforço cuidadosamente planejado realizado com os chineses levou a acreditar que a colina estava sendo reforçada em preparação para mais um contra-ataque americano. Em vez de reforçar as posições, os veículos blindados de transporte de pessoal foram usados ​​para puxar as tropas americanas de Pork Chop Hill, e a retirada foi concluída no final da noite de 11 de julho, sem a perda de um único soldado.

À medida que mais chineses começaram a se infiltrar na colina, eles acionaram as armadilhas deixadas pelos americanos. Assim que os chineses estavam totalmente na colina, os americanos abriram fogo com toda a artilharia de que dispunham, usando milhares de cartuchos de proximidade e cartuchos mais pesados ​​para destruir os bunkers e trincheiras restantes. Os disparos tiveram um efeito devastador e foram complementados com bombas lançadas por aeronaves da ONU. O coroamento foi uma grande explosão programada anteriormente pelos engenheiros.

Com a assinatura do armistício em 27 de julho de 1953, a guerra terminou oficialmente. As tropas dos EUA e da ONU frustraram o ímpeto da agressão comunista na Coréia no final, a Coréia do Sul permaneceu livre.

Comentários

SERVIDOS COM O 32º INF. REGT., 52-53, 8 MOS. E 20 DIAS NA LINHA DA FRENTE. ABRIL DE 53 EU ESTAVA NO PORK CHOP HILL E MAIS TARDE ENCONTREI O OUTPOST & # 8230. NÃO LEMBREI DE NENHUMA VEZ QUE SERVI NO HILL, SÓ QUE EU DISSE QUE DOIS DE NOSSOS HOMENS SE ATINGIRAM PARA SAIR DO OUTPOST. EU CONHECIA OS DOIS HOMENS MAS NÃO ESTAVA LÁ, QUE LEMBRAMENTE, QUANDO ELES SE ATINGIRAM. SAINDO DO OUTPOST EU TIVE UM SENTIMENTO MUITO TORNO NA CABEÇA, NÃO LEMBRANDO DE NADA DA LUTA. Fomos todos puxados de carne de porco e perguntei a alguém por que estávamos sendo puxados e foi dito que fomos puxados pela direção de um psiquiatra. NA HORA, COMO EU DISSE, UM SENTIMENTO DE FUZZY NA MINHA CABEÇA, SEM SENTIMENTO DE MEDO, SÓ NÃO LEMBRANDO NADA SOBRE QUAISQUER FOGO OU OUTROS POSSÍVEIS CONTATOS COM AS CHINKS. NUNCA PODERIA DESCOBRIR O QUE ACONTECEU NO PORK CHOP HILL. QUALQUER AJUDA, EU APRECIARIA UMA RESPOSTA. OBRIGADO E QUE DEUS ABENÇOE

João,
Meu tio, Bill DeBiase, estava com o 32º regimento em Old Baldy e Pork Chop. Estou pensando que ele estava na Companhia B desde que mencionou o Tenente Vahlsing, que foi morto em Pork Chop.Estou escrevendo um livro sobre meu tio e seu tempo na Coréia e gostaria de mais informações de veteranos como você. Você poderia me enviar um e-mail com seu número de telefone para que eu possa fazer o acompanhamento. Obrigado.
Joe Kolb


Médicos de Combate do Exército

Antigamente, se um soldado fosse ferido no campo, não havia ninguém para ajudá-lo. Um dos heróis não celebrados da Segunda Guerra Mundial foi o médico combatente. O primeiro a atender ao pedido de ajuda e, muitas vezes, enfrentando o inimigo desarmado, ele foi parte da base do sistema médico durante a guerra. O médico de combate respondeu em curto prazo, adaptando-se rapidamente às circunstâncias atuais para administrar os primeiros socorros a um soldado ferido - às vezes sob fogo direto. O Corpo de Serviço Médico do Exército remonta à Revolução Americana com a criação do Corpo de Ambulâncias. Durante a Guerra Civil, o Exército da União percebeu que era necessário um tratamento médico integrado e um sistema de evacuação. Com os principais desenvolvimentos na Primeira Guerra Mundial, o Medical Service Corp iniciou o Sanitary Corps para servir na logística médica. O início da Segunda Guerra Mundial causou vítimas devastadoras - com falta de profissionais médicos em casa. Dificultado pela falta de fundos para construir moradias, salas de aula e centros de treinamento, o Departamento Médico do Exército agravou indiretamente a grande perda de vidas no bombardeio de Pearl Harbor. Para compensar a falta de prontidão, a Guarda Nacional do Exército, as Reservas Organizadas e unidades médicas afiliadas de universidades civis agiram rapidamente para fornecer o treinamento necessário ao pessoal técnico, enfermeiras e médicos. Com o treinamento médico agora uma das maiores prioridades, os médicos foram treinados com soldados de infantaria, aprendendo como usar melhor a configuração do terreno para sua proteção e a do soldado ferido. Os títulos de Primeiros Socorros, Ordenador de Hospital, Litterer ou Motorista de Ambulância passaram a fazer parte da Classificação de Especialidade Militar Ocupacional, ou MOS 657. Com base na capacidade, educação, treinamento, inteligência, aptidão, história ocupacional, experiência militar e outros demonstrados qualificações, o número MOS foi atribuído ao estudante de medicina. Essas informações foram cuidadosamente registradas para que as habilidades de cada indivíduo fossem avaliadas e atribuídas de acordo com as funções de maior valor para as forças armadas. Altamente respeitado e facilmente identificado era o símbolo da Cruz Vermelha no capacete ou na faixa do braço do médico, que inadvertidamente se tornou um alvo notável para os atiradores inimigos. Em geral, os médicos desempenhavam inúmeras funções para auxiliar os técnicos nos vários departamentos médicos. Eles eram responsáveis ​​pela avaliação e tratamento de feridas e ferimentos leves. Eles foram treinados para fazer e aplicar talas nos braços ou nas pernas, curar feridas, tratar pacientes com choque e parar o sangramento com a aplicação de torniquetes. Eles desempenhavam funções de rotina que incluíam medir a temperatura e o pulso, dar banho e alimentar os pacientes, preparar os pacientes para procedimentos cirúrgicos, bem como limpar e esterilizar áreas específicas. Além disso, eles colocavam os pacientes em macas e os carregavam para os postos de socorro, pontos de carregamento de ambulâncias ou postos de coleta. O objetivo principal do médico de combate era chegar aos feridos o mais rápido possível e afastá-los das linhas de frente. Escalando para fora da proteção relativa do buraco da raposa, o médico às vezes era atacado enquanto rastejava para a terra de ninguém para ajudar um camarada caído. Uma vez lá, o médico faria uma breve avaliação da ferida, aplicaria um torniquete se necessário, às vezes administraria morfina para a dor e limparia a ferida o melhor que pudesse por enquanto. Ele então arrastaria o paciente para fora do perigo e para a segurança. Durante a guerra, drogas como a sulfa (sulfanilamida) e penicilina foram descobertas, bem como técnicas cirúrgicas avançadas, contribuindo efetivamente para a taxa de sobrevivência. Um soldado ferido, se tratado na primeira hora, tinha 85 por cento de chance de sobrevivência. Contribuindo para essa taxa de sobrevivência estava a velocidade com que o médico de combate na linha de frente atendia seu paciente. No início da guerra, os médicos eram muitas vezes ridicularizados, às vezes sendo chamados de & # 34puxadores de derramamento & # 34 ou pior. Em combate, no entanto, essa atitude mudou drasticamente à medida que eles conquistaram o respeito de todas as patentes. Quando um soldado gritou & # 34Médico! & # 34, não houve hesitação, e eventualmente foram chamados de & # 34Doc. & # 34 Os médicos fizeram o que fosse necessário para estabilizar o soldado ferido, diminuir sua dor e levá-lo a um estação de ajuda para a frente. A estação ficava a uma distância de 300 a 1.000 jardas da linha de frente, onde havia um sargento e quatro carregadores. Assim que o soldado ferido foi atendido, a equipe & # 34litter & # 34 chegou para levá-lo ao principal posto de socorro ou hospital de campanha, hoje conhecido como M.A.S.H. unidade, uma a três milhas atrás da linha. O médico de plantão cuidou dos ferimentos do soldado e, se necessário, solicitou o transporte ao hospital geral mais próximo para tratamento posterior. Os médicos aéreos foram um produto da medicina da aviação, que evoluiu ao longo da Segunda Guerra Mundial. Os voos de evacuação aérea eram geralmente equipados com 18 litros individuais e podiam chegar ao destino em menos de uma hora. Os médicos aéreos a bordo seriam responsáveis ​​por manter os soldados feridos até que eles chegassem ao hospital. Mais de 1.000.000 de soldados feridos foram transportados com sucesso por via aérea durante a Segunda Guerra Mundial.

Seja em uma escola de treinamento de bombeiros de um hospital, na enfermaria de navios de guerra ou a bordo de um navio-hospital, o médico da Marinha atendia o trabalho de tratar os doentes ou feridos. Da vigia do convés ao resgate marítimo, o médico da Marinha, assim como seus colegas do exército, ganhou fama de compaixão e dedicação por seus serviços durante a guerra. Estima-se que 830.000 cartões médicos foram distribuídos ao pessoal durante a Segunda Guerra Mundial. Os médicos, dentistas, enfermeiras e pessoal alistado conhecidos como médicos cuidaram de cerca de 14 milhões de pacientes durante a Segunda Guerra Mundial. O Combat Medical Badge (CMB) foi introduzido em 3 de março de 1945, para o pessoal médico que serviu com destacamentos durante a Segunda Guerra Mundial. O emblema foi projetado para fornecer reconhecimento ao médico de campo que acompanhou o soldado de infantaria na batalha. De acordo com o Departamento do Exército, o médico deve ter estado pessoalmente presente e sob fogo, para ser elegível para o CMB. Os médicos serviram diligentemente no campo de batalha, no mar e no ar, demonstrando sua compaixão diariamente por milhões de militares. A razão de inúmeros sucessos médicos foi a rapidez e a habilidade com que os médicos trataram inicialmente os feridos.


Quais eram as chances de um soldado americano ser ferido na linha de frente do Vietnã? - História

Por SEAN MOORES | STARS AND STRIPES Publicado: 10 de novembro de 2016

A revolução sônica e a superioridade que definiram 1966 são um caso convincente para chamá-lo de o melhor ano da história da música.

Apenas dois anos depois que os Beatles dispararam o tiro na proa da América que deu início à Invasão Britânica, os mop tops amadureceram como compositores e artistas de gravação. Em agosto de 1966, eles lançaram "Revolver", um trabalho totalmente realizado que ajudou o álbum a suplantar o single como a forma de arte dominante do rock.

Os outros jogadores importantes no jogo do pega-me-se-você-puder, The Beach Boys e Bob Dylan, lançaram álbuns no mesmo dia que são regularmente classificados com “Revolver” nas listas dos melhores de todos os tempos - “ Pet Sounds ”e“ Blonde on Blonde ”, respectivamente. Adicione uma série de grandes singles de soul e rock de garagem, e é difícil argumentar que outro ano foi mensuravelmente melhor.

Nos primeiros meses de 66, porém, uma maravilha de um único sucesso fez as paradas pop moverem-se ao som de um tambor diferente: a armadilha marcial do Sargento do Estado-Maior do Exército. "The Ballad of the Green Boets" de Barry Sadler, que foi a música número 1 na América por cinco semanas. Sadler's estava longe de ser o único momento musical do Vietnã, que veio a ser conhecido como a Guerra do Rock and Roll.

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Você tem fotos de você mesmo ou de seus companheiros de tropa ouvindo equipamento de áudio ou tocando instrumentos no Vietnã? Talvez você tenha histórias relacionadas à música que gostaria de compartilhar.

O título não oficial é geralmente atribuído ao falecido Michael Herr, cujo livro “Dispatches”, de 1977, detalhou seu tempo como correspondente de guerra no Vietnã para a revista Esquire. O livro é um excelente exemplo do Novo Jornalismo, o estilo que combinava técnicas literárias com reportagens tradicionais.

Herr escreve com detalhes de um romancista sobre "cassete rock and roll em um ouvido e tiros de metralhadora no outro" em uma passagem memorável. Embora Herr receba crédito pelo título, a frase em particular apareceu pela primeira vez em uma resenha do livro de Herr, pelo crítico do New York Times John Leonard: “É como se Dante tivesse ido para o inferno com uma gravação em fita cassete de Jimi Hendrix e um bolso cheio de pílulas : nossa primeira guerra rock-and-roll, assassinato por apedrejamento. ”

A música está em todo o livro de Herr, assim como em toda a era do Vietnã. Era um fio vibrante tecido em toda a tapeçaria dos anos 60. Mudou a maneira como as tropas iam para a guerra. Isso deu a eles uma maneira de se relacionar em um lugar distante que eles queriam partir. Isso os ajudou a processar suas experiências quando voltaram para casa.

No front doméstico, a música mobilizou o movimento anti-guerra. Foi uma época de caos no país e mais caos no campus. Pela primeira vez, a TV deu às pessoas um lugar na primeira fila para a guerra no noticiário noturno. As notícias não eram boas. Khe Sanh. Contagens de corpos. Quatro mortos em O-hi-o.

Ativistas e tropas tinham canções em comum, embora tivessem significados ligeiramente diferentes para cada grupo. Essa trilha sonora, embora menos homogênea do que os filmes e programas de TV populares nos fazem acreditar, ficou arraigada em nossa consciência cultural. Também soou um forte apelo por mudança, suas notas finais ainda reverberando.

A tecnologia torna isso possível

A música sempre fez parte da guerra.

Nos primeiros conflitos americanos, canções eram cantadas por soldados para ajudar a manter o ânimo, como "Yankee Doodle" e "Battle Hymn of the Republic". O Vietnã foi a primeira guerra em que a tecnologia tornou a música amplamente acessível em todos os lugares, exceto nas linhas de frente.

Era diferente das guerras anteriores, "certamente da maneira que os soldados foram capazes de personalizá-lo", disse Hugo Keesing, que ensinou psicologia no Vietnã para a Universidade de Maryland em 1970 e '71, principalmente para militares na Base Aérea de Phan Rang . “Houve muita personalização dos gostos musicais, porque era possível.”

Na Segunda Guerra Mundial e na Guerra da Coréia, as tropas tiveram que se reunir em locais centrais para ouvir as transmissões de rádio. No Vietnã, os avanços tecnológicos incluíram rádios transistores portáteis e toca-fitas. Além dos discos comprados na bolsa de valores e na economia local - geralmente por centavos de dólar - os GIs podiam comprar gravadores de fita cassete de ponta e toca-fitas bobina a bobina a preços razoáveis ​​para gravar as músicas que queriam ouvir. (Provavelmente deu origem a uma cultura de mixagem de fitas, na qual as gerações futuras cortejariam o sexo oposto apresentando listas de reprodução cuidadosamente selecionadas.)

Em “Armed With Abundance: Consumerism & amp Soldiering in the Vietnam War”, Meredith H. Lair escreve que em 1969, mais de um terço das tropas americanas ouvia rádio mais de cinco horas por dia. Para soldados entre 17 e 20, o número era de 50 por cento.

A rádio da Armed Forces Vietnam Network não era popular entre todos. Alguns soldados mais jovens reclamaram que atendia a oficiais, às vezes mantendo o punho fechado na lista de reprodução. No entanto, tentou apresentar uma programação variada.

“Realmente havia música para todos”, disse Keesing, que fez a curadoria de uma caixa com 13 CDs mais um livro “A próxima parada é o Vietnã: The War on Record 1961-2008”.

“Você tem o Top 40 chegando. Você tinha o Wolfman Jack para ouvir no rádio. . Um dos DJs favoritos que preparou seu programa em Los Angeles, mas cujos discos vieram foi Chris Noel. Portanto, havia programas para todos os gostos e alguns lugares onde todos esses gostos, eu acho, se fundiram, e seriam essas músicas que seriam a trilha sonora ”das tropas americanas no Vietnã.

Em 1969 e 1970, escreve Lair, os membros do serviço compraram cerca de 500.000 rádios, 178.000 decks reel-to-reel e 220.000 gravadores de fita cassete.

“Quando eu estava lá, a música se tornou o principal impulsionador do moral. (O latão) queria nos dar o conforto da criatura. Eles queriam manter nosso moral alto ”, disse Doug Bradley, 69, que serviu como especialista em informação do Exército em Long Binh em 1970 e '71. “A música era um dos verdadeiros pilares. (Eles disseram), 'Vamos deixar esses caras comprarem rádios e eles podem comprar toca-fitas e podem comprar toca-fitas e podem comprar guitarras.' ... O fato de que tínhamos esse tipo de acesso e maneiras de dispersar o música que eles não tinham antes, acho que realmente torna (Vietnã) diferente. ”

Hino nacional dos veterinários do Vietnã

Os primeiros anos da guerra tiveram uma trilha sonora diferente daquela que agora comumente associamos ao Vietnã. As primeiras tropas no país eram geralmente mais velhas, militares. Alguns lutaram na Coréia. Alguns gostavam de rock and roll antigo, mas o gosto de muitos tendia a crooners, clássico e country.

A música country, como o hit de Johnnie Wright de 1965 "Hello Vietnam", tendia a expressar a crença de que, embora houvesse sacrifícios, os Estados Unidos prevaleceriam em sua justa luta contra a disseminação do comunismo.

Conforme a música começou a mudar, o mesmo aconteceu com a força americana no Vietnã. As tropas, em média, ficaram mais jovens, e seus gostos refletiam isso. Os adolescentes que assistiram os Beatles mudarem o mundo no “The Ed Sullivan Show” em 1964 agora estavam lutando em um país estrangeiro. Essa era a guerra deles, com sua trilha sonora.

As canções não precisavam ser explicitamente sobre o Vietnã para ter um significado especial para as tropas. Como as gerações anteriores, esses soldados sentiam saudades de casa. Canções como “My Girl” (1964) de The Temptations e “The Letter” (1967) dos Box Tops os lembravam do que haviam deixado para trás.

Uma música em particular estimulou os GIs em seu desejo de voltar aos Estados Unidos: o sucesso de 1965 do The Animals "We Gotta Get Out of This Place". A música para sair do gueto, escrita por Cynthia Weil e Barry Mann, foi uma boa opção para os Animais, que vieram da cidade industrial de Newcastle upon Tyne, na Inglaterra. Um hino do Vietnã não fazia parte dos planos dos escritores ou artistas.

Em “Nós temos que sair deste lugar: a trilha sonora da Guerra do Vietnã”, Doug Bradley e Craig Werner explicam como e por que os membros das forças armadas dos EUA usaram a música para entender as complexidades do Vietnã no país e em casa. Por meio de centenas de entrevistas com aqueles que estavam lá, os autores ouviram uma e outra vez como sua faixa-título foi uma pedra de toque para as tropas. Eles cantaram junto com ele no rádio. Eles ouviram em seus hooches. Eles ouviram nos clubes masculinos alistados, tocados por bandas cover filipinas.

INTERATIVO

“É o hino nacional dos veterinários do Vietnã”, disse Bradley. “Nós ouvimos isso uma e outra vez. Para mim, no Vietnã, é literal porque tínhamos um encontro DEROS (Data Elegível para Retorno do Exterior) e todos sabiam - Fuzileiros navais (estavam no Vietnã por) 13 meses, Exército 12. Então você cantou essa música com um pouco mais de entusiasmo a cada tempo que você ficou um pouco mais perto da data. ”

Werner, um professor de estudos afro-americanos da Universidade de Wisconsin, e Bradley são professores auxiliares de uma classe intitulada “The Vietnam Era: Music, Media and Mayhem.”

“Quando ensinamos nossa classe, realmente martelamos isso com os alunos desde o primeiro dia, é que não existe O veterinário do Vietnã”, disse Werner. “As mesmas músicas podem significar coisas muito diferentes para pessoas diferentes, mas também há uma parte dela que foi compartilhada.” Ele acredita que isso se resume em “We Gotta Get Out of This Place”: “Essa música tendia a unir as pessoas”.

Sadler uma sensação

Sair daquele lugar estava longe da mente da maioria dos americanos em janeiro de 1966, quando uma vitória rápida no Vietnã ainda era esperada.

Naquele mês, eles receberam um símbolo de tudo o que estava certo sobre o envolvimento dos EUA no Vietnã. Sadler, um médico limpo das Forças Especiais que quase perdeu a perna depois de ser ferido por um bastão de punji no Vietnã, escreveu canções e cantou para as tropas durante sua recuperação. Uma dessas composições, “A Balada dos Boinas Verdes”, foi reconhecida pelo latão e pela RCA como uma potencial mina de ouro. Cumpriu essa promessa.

“Ele meio que se tornou viral 25 anos antes de haver uma internet”, disse Marc Leepson, um veterano do Vietnã, historiador e autor de “A Balada do Boina Verde: A Vida e as Guerras do Sargento Barry Sadler da Guerra do Vietnã e Pop. Estrelato para assassinato e uma morte violenta não resolvida ”, que será publicado em maio de 2017.

O álbum em que a música apareceu, “Ballads of the Green Berets”, foi gravado em um dia e vendeu 2 milhões de cópias. A canção, que Robin Moore, autor do romance “Os Boinas Verdes”, ajudou a escrever, vendeu 9 milhões de cópias, passando cinco semanas no primeiro lugar e se tornando o single mais vendido do ano. Sadler apareceu nas revistas Time e Life e no "The Ed Sullivan Show". Olhando para trás, esse sucesso parece improvável durante um ano em que os Beatles ("Nós podemos resolver", "Escritor de brochura"), os Beach Boys ("Boas vibrações") e os Rolling Stones ("Paint It, Black") todos passaram um tempo no topo das paradas.

No contexto da época, faz mais sentido.

“Foi lançado em janeiro de 66, então o país apoiou solidamente a Guerra do Vietnã”, disse Leepson. “Havia um movimento anti-guerra, mas estava limitado a alguns radicais em campi universitários e pacifistas da velha guarda e grupos ativistas de esquerda. Não dominou a cultura como aconteceria um ano ou, no máximo, dois anos após aquela música. ”

Bradley, que estava no país quando o sentimento anti-guerra se tornou firmemente enraizado, lembra de uma reação diferente.

“Era uma piada quando eu estava lá”, disse ele. "E (a reação das tropas mais jovens) foi muito zombeteira, só porque, você está brincando comigo? Esse cara (Sadler) não poderia estar aqui, porque ele não estaria dizendo isso. Porque isso é uma bagunça. Não vamos vencer. ”

Como relatam Bradley e Werner em “Temos que sair deste lugar”, “A Balada dos Boinas Verdes” foi amplamente parodiada quase imediatamente após seu lançamento.Eles também descobriram, ao longo de 300 entrevistas com veteranos, que a música não envelheceu bem à medida que as atitudes sobre a guerra mudaram.

“Acho que não conversamos com ninguém que ainda goste da música”, disse Werner, 64.

Sadler rapidamente caiu em desgraça como artista musical. Ele gravou alguns álbuns subsequentes, mas não foi capaz de duplicar o sucesso de sua balada característica. Ele teve um segundo ato lucrativo no final dos anos 70 como escritor de romances militares / de aventura. Mais tarde, ele se mudou para a Guatemala e foi baleado na cabeça durante um misterioso roubo ou tentativa de assassinato em 1988. Ele morreu em 1989.

Leepson, que aponta que a palavra "Vietnã" não aparece na música, diz que apesar de quaisquer sentimentos persistentes que alguns veteranos possam ter, "A Balada dos Boinas Verdes" perdura nas rádios antigas e nos círculos militares e das Forças Especiais.

“Acho que hoje, em 2016, a música está quase totalmente associada às Forças Especiais do Exército dos EUA, os Boinas Verdes. . É tocado em reuniões. É tocado em Fort Bragg (N.C.) por toda parte. … Eles jogam para estagiários. Eles tocam nos funerais dos Boinas Verdes. Portanto, é uma parte sólida do que as Forças Especiais do Exército dos EUA tratam hoje. ”

Os sons da dissidência

À medida que a música de Sadler caía das paradas, o movimento anti-guerra começou a crescer. A maior parte de nossa trilha sonora cultural do Vietnã, extraída de filmes e programas de TV do pós-guerra, vem da música rock que energizou esse movimento. Exceto que a trilha sonora real era muito mais diversa.

“Acho que parte do que me incomoda com os filmes, além de um pouco do que eles fazem com o assunto e o tópico, é que a música quase se torna parte de um clichê”, disse Bradley. “Para mim, a trilha sonora era mais profunda e ampla e às vezes mais silenciosa.”

Embora as apresentações da guerra na cultura popular tendam a se apoiar em canções de mensagem, a intenção está no lugar certo, de acordo com o jornalista musical, autor e apresentador de talk show de rádio SiriusXM Dave Marsh, 66.

“O que eles tendem a acertar é a importância da música tanto para os soldados quanto para as pessoas em casa que tentam criar um tipo diferente de situação”, disse ele. “O que eles acertam é a paixão ... é realmente a paixão que os ouvintes trouxeram para a música e a profundidade do que tiraram dela. Não tenho certeza, muitas vezes, se o artista necessariamente entendeu que isso iria cortar tão fundo, ou o compositor, qualquer um. ”

Os compositores e cantores fizeram parte do movimento de protesto desde o início. A maioria deles eram folkies associados aos movimentos antinucleares e pelos direitos civis, como Pete Seeger, Tom Paxton, Joan Baez, o pré-elétrico Bob Dylan e Phil Ochs. Algumas canções, como "Masters of War" de Dylan, aplicava-se de maneira geral. Outros, como "I Ainn't Marching Anymore", de Ochs, foram muito mais abertos.

Protestos contra o envolvimento dos EUA no Vietnã surgiram nos campi universitários no início dos anos 60 e se tornaram mais frequentes à medida que o nível de compromisso dos Estados Unidos se tornava mais público.

O movimento ganhou impulso na segunda metade da década, com marchas importantes em Nova York e Washington. O boxeador peso-pesado Muhammad Ali recusou-se a entrar no Exército e foi destituído de seu título. Martin Luther King Jr. se manifestou contra a guerra, argumentando que o financiamento dela estava esgotando os programas sociais.

No início de fevereiro de 1968, uma pesquisa Gallup mostrou que apenas 35% dos americanos aprovavam a forma como o presidente Lyndon Johnson lidou com a guerra. Mais violência estragou a convenção nacional democrata em Chicago. Richard Nixon foi eleito presidente em novembro e a guerra aumentou.

Em agosto de 1969, mais de 400.000 se reuniram para a Woodstock Music & amp Art Fair no interior do estado de Nova York. Embora não seja explicitamente anunciado como um protesto, foi uma declaração poderosa sobre o quão longe a contracultura havia chegado. O filme de 1970 que documentou o festival deu ainda mais exposição a duas declarações musicais duradouras.

Uma foi a performance acústica solo do veterano da Marinha Country Joe McDonald de seu "Feel-Like-I'm-Fixin'-to-Die Rag", completo com uma bola saltitante dançando sobre sua letra mordaz: "Bem, é 1, 2, 3, Pelo que estamos lutando? Não me pergunte, eu não dou a mínima / A próxima parada é o Vietnã. ”

O outro foi cortesia de Jimi Hendrix. Ex-membro da 101ª Divisão Aerotransportada, Hendrix eletrizou a multidão com uma versão instrumental de "The Star-Spangled Banner" inundada de caos e feedback que ecoou os sons da guerra. Hendrix, que tocou a música ao vivo antes de Woodstock, nunca afirmou que era um protesto - embora um caso forte possa ser feito para essa interpretação. É um dos grandes momentos musicais dos anos 60, não importa o que você tire dele.

Dezembro de 1969 trouxe o primeiro sorteio de loteria desde a Segunda Guerra Mundial, um acontecimento que tornou o recrutamento um pouco mais justo, mas também gerou manifestações em massa. Os recrutas em potencial, alguns recém-saídos do ensino médio, tiveram escolhas difíceis: Vietnã, prisão ou Canadá. Questão de múltipla escolha, sem "nenhuma das anteriores" como resposta.

“Todas as guerras são trágicas, mas essa foi a tragédia especial do Vietnã”, disse Marsh. "Isso é o que está na música, é a vulnerabilidade combinada de pessoas na idade em que deveriam se sentir invulneráveis."

O anúncio de Nixon de uma campanha no Camboja em abril de 1970 gerou uma nova rodada de protestos no campus. Em 4 de maio, eles sofreram uma reviravolta trágica na Kent State University em Kent, Ohio, quando os guardas nacionais de Ohio atiraram contra uma multidão de estudantes manifestantes, matando quatro.

À medida que o fervor aumentava, também aumentava o volume.

Algumas das canções de protesto mais poderosas e duradouras vieram durante a presidência de Nixon: Creedence Clearwater Revival's “Fortunate Son” (1969) John Lennon's “Give Peace a Chance” (1969) Crosby, Stills, Nash e Young's “Ohio” (1970) Edwin “War” de Starr (1970) “What's Going On” de Marvin Gaye (1971) e “Imagine” de John Lennon (1971). Havia algumas músicas do outro lado, embora tenham vindo em grande parte de músicos country, como "Okie From Muskogee" de Merle Haggard e "Fightin’ Side of Me ". Eles não eram tão pró-guerra, mas protestavam contra os manifestantes.

“A música responde às pessoas. Acho que é isso que as pessoas esquecem ”, disse Marsh. “Não é tanto que a música é a voz do povo, mas sim que o compositor e o intérprete devem ser os ouvidos do público. Antes que eles possam ser a boca, antes que possam ser a voz, eles têm que ouvir e descobrir o que está acontecendo. Essa é a diferença entre Phil Ochs cantando ‘I Ain not Marching Anymore’ e Barry McGuire cantando ‘Eve of Destruction’. One (McGuire's) é uma fantasia e tenta ser abrangente. O outro é, muito simplesmente, um cara que teve que tomar uma decisão. Que ele não estava em uma posição muito boa para fazer com precisão. De uma forma ou de outra."

Voltando para casa

A pressão pública aumentou em 1971 após a publicação dos Documentos do Pentágono revelou que a administração Johnson mentiu para o Congresso e o público sobre a guerra. Em 15 de janeiro de 1973, Nixon anunciou que as forças dos EUA se retirariam do Vietnã em 60 dias. As tropas estavam voltando para casa, onde precisariam se reajustar ao mundo que deixaram para trás.

“Eles voltaram e eram basicamente as mesmas pessoas, exceto que cresceram muito mais do que você”, disse Marsh. “E a música tem algo a ver com isso, eu acho. Porque eles tiveram que ir mais fundo nisso. ”

A música ajudou os veteranos a processar suas experiências. Aqueles que serviram precisaram de mais ajuda, no entanto. Eles precisavam de ajuda para obter benefícios médicos. Eles também precisavam de ajuda para reabilitar a imagem dos membros das forças armadas dos EUA, que eram vistos de forma desfavorável por alguns que culpavam os guerreiros pela guerra.

Em 1978, o Conselho de Veteranos do Vietnã - posteriormente renomeado para Veteranos do Vietnã da América - foi formado para atender às necessidades dos veterinários. Em 1981, estava quebrado.

A música novamente deu uma mão amiga.

Bruce Springsteen, que foi poupado de ir para o Vietnã quando foi reprovado no exame físico do Exército, foi diretamente afetado pela guerra quando o baterista de sua banda de garagem foi morto lá. Ele se interessou pela situação dos veteranos ao ler as memórias de Ron Kovic, "Nascido em 4 de julho", e foi inspirado a agir após conhecer Kovic. Springsteen procurou, por meio de sua gestão, o co-fundador e presidente da VVA, Bobby Muller.

“Estávamos em dívidas de centenas de milhares de dólares”, disse Muller a Bradley e Werner em uma entrevista para “We Gotta Get Out of This Place”. “Estou em meu escritório [em Nova York] e estou me preparando para fechar a organização [e] recebo uma ligação.”

Essa ligação levou a uma reunião com Springsteen. A reunião resultou em um evento beneficente com lotação esgotada em 20 de agosto de 1981, no L.A. Memorial Sports Arena. Isso também gerou um cheque de $ 100.000 de Springsteen para a VVA.

“A menos que possamos caminhar por aqueles becos escuros e olhar nos olhos dos homens e mulheres que estão lá e as coisas que aconteceram, nunca seremos capazes de chegar em casa”, disse Springsteen ao público naquela noite .

Ele permaneceu fiel a essas palavras.

“A cara do rock and roll, nesta questão, desde o início, tem sido Bruce Springsteen”, disse Marsh, que publicou quatro livros sobre Springsteen. “E há uma música (do Vietnã) em seu último álbum,‘ High Hopes ’, (chamada)‘ The Wall ’. Então, ela ainda está em sua mente. ... Eu acho que é como os fuzileiros navais, você não deixa vítimas para trás. Você não dá as costas para ninguém. ”

As tropas saíram daquele lugar. Para alguns, foi a última coisa que fizeram. Por meio das contribuições de Springsteen, os sobreviventes continuam a ser ajudados por "Temos que sair deste lugar", assim como se estivessem no país. Mais uma vez, The Animals e os compositores da música nunca poderiam ter previsto seu alcance.

Springsteen descreveu sua influência duradoura durante seu discurso principal na South by Southwest Music Conference em 15 de março de 2012, em Austin, Texas.

“Para mim, os Animais foram uma revelação”, disse ele. “Os primeiros discos com consciência de classe totalmente desenvolvida que eu já ouvi.”

Ele então pegou um violão e tocou o primeiro verso e refrão de "We Gotta Get Out of This Place." Abaixando o violão, ele disse: "Essa é toda música que eu já escrevi. São todos eles. Eu também não estou brincando. Isso é ‘Born to Run’, ‘Born in the U.S.A.’, tudo o que fiz nos últimos 40 anos. ”

‘Um ótimo momento’

A influência musical da era do Vietnã vai além de Springsteen. No sentido mais literal, os futuros músicos continuarão a ser influenciados pelos dos anos 60. Uma banda que ainda nem se formou um dia fará seu “Revolver”. O ativismo também se propagou na forma de shows beneficentes. Os soldados continuam a consumir música de uma forma muito pessoal. A diferença é que a tecnologia, que ajudou a criar a trilha sonora compartilhada da Guerra do Vietnã, deu às tropas mais opções. Ao adquirir a capacidade de personalizar sua experiência de guerra, eles perderam o senso de comunidade.

“Doug (Bradley) e eu estávamos em Montana alguns anos atrás, e estávamos em um clube VFW fazendo uma trilha sonora, ou o que chamamos de Jukebox do Vietnã”, disse Keesing. “E perguntamos a alguns dos veterinários mais jovens que estiveram no Iraque e no Afeganistão e na Tempestade no Deserto / Escudo do Deserto se havia alguma música com o mesmo significado de 'We Gotta Get Out of This Place'. Havia uma música, ou havia um punhado de canções que todos os veterinários dos conflitos mais recentes conheceriam e a resposta fosse não. Porque agora eles podem baixar e colocar em seus iPods ou qualquer outra música de que gostem. ”

Apesar de seus efeitos duradouros, a trilha sonora da Guerra do Vietnã é única. Foi criado em um momento especial, quando tecnologia, sociologia e história convergiam. A música os unia de uma maneira que não haviam sido conectadas antes ou depois. Esse conjunto particular de circunstâncias criativas pode nunca mais acontecer.

“É também apenas um grande momento na história musical, que não é um acidente. Isso não é apenas nostalgia ”, disse Werner, cujos outros livros de música incluem“ A Change is Gonna Come: Music, Race and the Soul of America ”.

“É realmente a primeira vez que rock, country e soul estão conversando, e todo mundo estava ouvindo tudo isso. Você não precisava amar Johnny Cash para saber quem era Johnny Cash. Você não precisava amar James Brown para saber quem era James Brown, e todos os músicos ouviam uns aos outros. Sam Cooke escreve ‘A Change is Gonna Come’ em resposta a ‘Blowin’ in the Wind ’(de Bob Dylan), e para trás e para a frente. ... Então, é um momento muito interessante, e isso simplesmente não é mais o caso. Os veterinários mais jovens e os mais jovens tiveram 97.000 tipos diferentes de música para ouvir e fazem suas próprias escolhas. E essas músicas não falam umas com as outras da mesma maneira. ”


Um livro célebre e uma grande exposição em um museu revelaram a terrível história por trás da imagem de um fuzileiro naval ferido. A versão deles estava errada.

Por MICHAEL SHAW FEV. 19, 2019

A luta em Hue City, no Vietnã, era tão intensa e confusa quanto qualquer coisa que os fuzileiros navais já haviam visto. Era meados de fevereiro de 1968, e as forças americanas e sul-vietnamitas tentavam desesperadamente conter um ataque surpresa que ficou conhecido como a ofensiva Tet. O primeiro batalhão e o quinto fuzileiros navais haviam invadido a cidade e a cidadela histórica do século XX19. As comunicações de rádio foram interrompidas. Das posições da linha de frente, os fuzileiros navais recuaram um ou dois quarteirões para dar atualizações aos oficiais comandantes e receber ordens. Muitos deles já haviam sido feridos ou mortos. À medida que mais baixas se acumulavam, os fuzileiros navais da Companhia Charlie e do Terceiro Pelotão do séc. XX19 ajudaram a erguer um soldado da infantaria gravemente ferido e inconsciente para a frente de um tanque, o homem estava esparramado em uma porta de madeira que servia como maca. A não mais do que alguns quarteirões de distância, em meio a ruas repletas de entulho e com tiros, o tanque parou para pegar três fuzileiros navais feridos por um tiro de morteiro. O rosto de um homem estava envolto em bandagens. Ele foi ajudado a bordo e situado perto da extremidade traseira do tanque.

Um fotógrafo, John Olson, se aproximou e começou a documentar o momento. Sua foto do fuzileiro naval inconsciente deitado no tanque cercado por seus irmãos de armas feridos agora está entre as imagens icônicas da Guerra do Vietnã. Algumas das fotos de Olson na batalha foram incluídas em um ensaio fotográfico na revista Life em 8 de março de 1968. A foto do fuzileiro naval ferido era a maior do artigo, publicada em duas páginas. Ao mesmo tempo pictórico e comovente, foi um artefato cru de uma batalha infernal de 26 dias que contribuiu para tornar o público americano contra a guerra. Cinquenta anos depois, com a aproximação do aniversário da batalha, aquela foto ganhou exposição renovada & # x2014 por meio de um livro best-seller, uma grande exposição no Newseum em Washington e vários artigos e vídeos na mídia.

Com essa nova exposição veio a incerteza, depois a polêmica. Quem era o homem inconsciente no tanque? Nos últimos três anos, surgiram duas linhas de história diferentes. A confusão levanta questões de precisão e identidade. Pesa os deveres do jornalismo contra a atração de narrativas de guerra edificantes. E questiona o quanto o instinto de memorizar realmente respeita os mortos.

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A representação atual mais proeminente desta cena está em um livro, & # x201CHue 1968: A Turning Point of the American War in Vietnam, & # x201D por Mark Bowden, um jornalista americano e autor de & # x201CBlack Hawk Down, & # x201D além de livros sobre o Dia D, a missão contra Osama bin Laden e o assassinato do traficante colombiano Pablo Escobar. O relato de Bowden sobre a luta por Hue foi publicado em 2017, antes do aniversário da ofensiva do Tet. Escrita vívida captura as perspectivas dos pelotões de infantaria da Marinha enquanto lutavam para a vitória de Pirro. O capítulo final do livro foca na experiência de um fuzileiro naval que Bowden identificou como o homem inconsciente visto na foto de Olson & # x2019s, deitado na maca improvisada na frente do tanque & # x2019s: Pfc. Alvin Grantham.

Este relato do ferimento de Grantham & # x2019 lembra um tiroteio no qual ele foi baleado no peito, um ferimento que seus companheiros fuzileiros navais tentaram selar com celofane de maços de cigarro. Ele descreve sua evacuação no tanque e sua fuga de um destino ainda mais sombrio depois de ser confundido com morto e colocado em um saco para cadáveres. Grantham & # x2019s sobrevivência & # x2014 no espírito de & # x201CSaving Private Ryan & # x201D & # x2014 torna-se algo para comemorar. Ele é um exemplo vivo de resiliência e boa sorte, e de jovens fuzileiros navais salvando os seus.

A memorialização desta versão dos eventos não terminou com o capítulo de Bowden & # x2019s. Em janeiro de 2018, o Newseum abriu uma exposição, & # x201Cos Marines e Tet: A Batalha que Mudou a Guerra do Vietnã & # x201D baseada principalmente no livro de Bowden & # x2019s e nas fotos e pesquisas de Olson & # x2019s. A exposição, que foi estendida para durar até 17 de março, apresenta entrevistas em áudio com veteranos de Hue, incluindo uma entrevista com Grantham que acompanha uma grande reprodução da imagem de Olson & # x2019s. A história de Grantham & # x2019s, a foto de Olson & # x2019s e o livro Bowden & # x2019s foram destaque em eventos públicos e outras coberturas marcando o 50º aniversário, incluindo na Vanity Fair, The Washington Post, em & # x201CCBS Sunday Morning & # x201D e em muitas notícias locais pontos de venda.

No início de 2017, enquanto Bowden estava terminando seu livro, Anthony Loyd, um autor britânico e correspondente de guerra de longa data do The Times of London, estava fazendo sua própria pesquisa sobre os fuzileiros navais de Hue. E suas reportagens começaram a apontar para uma história diferente por trás da foto e uma identidade totalmente diferente para o fuzileiro naval ferido deitado sobre o tanque & # x2014 do Pfc. James Blaine, um jovem fuzileiro que morreu na batalha, sem deixar nenhuma história de resiliência para contar. Como disse Loyd, & # x201Cidade & # x2019s como sua alma foi perdida por descuido. & # X201D

Blaine nasceu em Moscou, Idaho, em 22 de março de 1949, para Jim e Ann Blaine. Sua família era católica e seu pai era médico veterinário e trabalhava na inspeção de carnes do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. Sua mãe havia se formado em enfermagem.Blaine era o segundo de nove filhos que sua família era de Spokane, Wash., Onde James e # x2014 sua família o chamava de Jimmy & # x2014 jogava basquete no colégio e saltava com vara no time de atletismo antes de se alistar no Corpo de Fuzileiros Navais em maio de 1967 .

Seu irmão Rob, que agora mora em Boise, Idaho, conta a história da jornada de um jovem de uma infância ativa às premonições de sua própria morte. & # x201CJimmy era um trabalhador árduo, & # x201D Rob diz. & # x201CHe costumava se levantar e mover canos de água em uma fazenda de frutas local antes de ir para a escola. Ele costumava montar broncos sem camisinha em pequenos rodeios de fim de semana no norte de Idaho e no oeste de Montana. Ele era um garoto durão, mas gentil também. No rodeio, um velho vaqueiro tentou vender seu casaco a Jimmy para conseguir alguns drinques. Jimmy deu a ele os $ 5 que ele pediu, mas não quis aceitar o casaco. & # X201D Jimmy estava quieto, mas tinha um senso de aventura. Seus pais tentaram convencê-lo a entrar para a Marinha ou Força Aérea em vez do Corpo de Fuzileiros Navais, mas ele queria ir para onde estava a ação. De acordo com Rob, quando James estava no aeroporto indo para o Vietnã depois do campo de treinamento, ele disse ao irmão deles, Tommy, que provavelmente não o veria novamente. Ele sabia que estaria na briga muito profunda. & # X201D

Quando a edição da Life foi publicada, duas de suas irmãs, Kebbie e Theresa, tinham certeza de que era Jimmy na foto. O resto da família não tinha tanta certeza & # x2014 até que uma carta publicada na revista People 17 anos depois confirmou isso para eles. Parecia que isso trouxe as sementes do fechamento. Rob tinha 10 anos quando Jimmy morreu e estava sempre curioso para saber o que acontecia. Em 1985, ele visitou uma maquete do Memorial do Vietnã quando este veio à cidade, para ver o nome de seu irmão. Ele ficou fascinado com a foto e, em 1997, enviou cartas aos fuzileiros navais identificados no artigo da People. Um deles escreveu de volta, mas Rob nunca deu continuidade.

Então veio a alegação, que Rob e seus irmãos viram pela primeira vez no livro de Bowden & # x2019s, de que o fuzileiro naval ferido era outra pessoa. & # x201Mento me deixou um pouco doente, & # x201D Rob diz, & # x201Pensar que alguém tentou roubar este & # x2018momento & # x2019 de meu irmão, um herói de guerra morto. Em minha pesquisa, passei a acreditar que Alvin Grantham é um homem honrado que teve uma experiência semelhante à de meu irmão, mas sua experiência não foi filmada por John Olson naquele dia de fevereiro de 1968. & # X201D

John Olson era redigido em 1966 quando ele tinha 19 anos e conseguiu ser designado como fotógrafo do Stars and Stripes, o jornal oficial das forças armadas dos Estados Unidos. Dois anos depois, ele foi despachado de Saigon para Hue para cobrir a ofensiva do Tet. Ele carregava cinco câmeras, filmando filme em preto-e-branco para Stars and Stripes e em cores para capturar imagens que ele poderia vender em outro lugar. As fotos do Hue foram publicadas quase que imediatamente na Life e logo lhe rendeu o emprego de fotógrafo da equipe mais jovem da revista e # x2019. Em 1968, ele também recebeu a medalha de ouro Robert Capa por seu trabalho em Hue, onde passou dias fotografando a batalha. Mas seu encontro com os fuzileiros navais no tanque provavelmente foi superficial. A batalha foi tão intensa que ele não se lembra dos homens individualmente, nem mesmo de ter tirado a foto.

A fotografia de Olson & # x2019s foi publicada várias vezes nas décadas seguintes, principalmente em 1o de abril de 1985, quando a revista People a publicou com um apelo por ajuda na identificação dos fuzileiros navais no tanque. Por meio das respostas do leitor, as pessoas encontraram todos no quadro, exceto o fuzileiro naval inconsciente. Quatro semanas depois, em 29 de abril, publicou uma matéria complementar com entrevistas e novos retratos dos homens. Da esquerda para a direita, as pessoas identificaram os cinco fuzileiros navais como Jim Beals (segurando uma garrafa intravenosa), Richard Schlagel, James Richard Rice (rosto enfaixado), Dennis Ommert (perna ensanguentada) e Clifford Dyes. O homem inconsciente na porta permaneceu desconhecido, embora não por muito tempo. Depois que a People publicou o segundo artigo, um de seus repórteres conseguiu rastrear Octaive Glass, que identificou o fuzileiro naval ferido como James Blaine. Como oficial da Marinha adido à unidade, Glass tratou Blaine imediatamente depois que Blaine foi baleado. Blaine era um membro do Terceiro Pelotão, Companhia Charlie, o mesmo pelotão de rifle de dois outros fuzileiros navais no tanque, Schlagel e Beals, bem como Glass & # x2014, embora Schlagel e Beals não conhecessem ou não pudessem & # x2019não se lembrar de Blaine & # x2019s nome quando cada um foi entrevistado para a história na People. Em 3 de junho de 1985, a revista publicou a identificação do Glass & # x2019s em seus leitores & # x2019 coluna de cartas com uma nota do editor & # x2019s relatando que Blaine morreu em 15 de fevereiro de 1968 & # x201 no dia em que a fotografia foi tirada. & # X201D a questão da identidade inconsciente do fuzileiro naval, ao que parecia, estava resolvida.

Olson soube do primeiro artigo da People em 1985. Na verdade, ele foi contratado para fotografar Ommert. Três décadas depois, a aproximação do 50º aniversário da ofensiva do Tet teve um efeito poderoso sobre o fotógrafo. Ele começou a revisitar seu antigo trabalho. & # x201D após décadas como jornalista e, portanto, como historiador, comecei a me perguntar sobre esses homens de 18 anos, & # x201D, diz ele. & # x201CI queria saber como o resto de suas vidas havia sido afetado. & # x201D Seu interesse era em parte um ajuste de contas com sua própria experiência. No decorrer de sua pesquisa, ele leu uma entrevista de 1968 com um soldado em Stars and Stripes. A entrevista relatou detalhes gráficos do Tet. Olson diz que ficou chocado ao descobrir que o soldado naquela entrevista era ele.

Olson rastreou nove fuzileiros navais que fotografou em Hue, incluindo pelo menos três dos que foram identificados em 1985 pela People como estando no tanque. Ele ficou sabendo da carta de Glass & # x2019 na People, mas tinha dúvidas sobre a confiabilidade dos relatos fornecidos por outros fuzileiros navais de Blaine. Em um caso, uma discordância sobre se o tanque estava na Cidadela ou não quando Olson tirou a foto aumentou seu ceticismo. & # x201CA muitas pessoas entraram em contato comigo ao longo dos anos, & # x201D, diz ele. " era um dos homens na foto de Olson & # x2019s.

Olson passou a sentir que Grantham era diferente. Em 2016, um repórter local de notícias da ABC em Fresno, Califórnia, entrou em contato com Olson em busca de um comentário para uma história sobre uma reunião entre dois ex-fuzileiros navais que alegaram estar no tanque. Um deles, Richard Hill, disse que era o homem na extremidade direita da foto. O outro era Grantham. Olson falou com Grantham e, após duas repetições exatas, ele estava convencido de que Grantham era o fuzileiro naval inconsciente. Na mesma época, Bowden estava conversando com veteranos de Hue e com jornalistas que cobriram a batalha, como pesquisa para seu livro. Ele entrevistou Olson, que lhe enviou várias fotos e também lhe contou sobre Grantham. Depois de entrevistar o próprio Grantham, Bowden escolheu destacar sua história & # x2014 de uma ferida grave do fuzileiro naval & # x2019s e recuperação notável & # x2014 como uma forma de trazer os leitores até o presente.

Em entrevistas para este artigo, Bowden disse que não tinha conhecimento da identificação do Glass & # x2019s de Blaine em Pessoas. As informações que apontam para Grantham, disse ele, vieram da pesquisa de Olson & # x2019s e do próprio relato de Grantham. Isso, combinado com uma foto de Grantham e outros registros do Corpo de Fuzileiros Navais, o deixou confiante em sua narrativa.

Mas essa versão dos eventos logo enfrentou um desafio. Em junho de 2017, logo após o lançamento do livro de Bowden & # x2019s, ele foi contatado por Loyd, que estava em sua própria missão. Loyd havia trabalhado com outro fotógrafo conhecido da Guerra do Vietnã, Don McCullin, e se interessou pelo trabalho de McCullin. Ele atribuiu a si mesmo a tarefa de descobrir a identidade de McCullin & # x2019s & # x201Cshellshocked Marine & # x201D, o assunto de outra famosa fotografia de Hue. Esse esforço se mostrou inútil. Mas, no processo, a atenção de Loyd mudou para os fuzileiros navais feridos no tanque & # x2014, uma cena que McCullin havia fotografado minutos antes de Olson. Enquanto Olson havia fotografado o fuzileiro inconsciente quase de passagem, McCullin estava presente com o Terceiro Pelotão quando o fuzileiro foi baleado e fotografou seu tratamento inicial por Glass e outros membros de seu pelotão. McCullin testemunhou e documentou quase toda a sequência de eventos e ainda retém memórias vívidas deles. Em 30 imagens em dois rolos de filme, ele acompanhou o fuzileiro naval inconsciente e os membros do Terceiro Pelotão desde os momentos logo após ser baleado até ser colocado no tanque. Esta sequência, incluindo imagens que mostram o homem ferido de diferentes ângulos, combinada com outras informações que ele reuniu, convenceu Loyd de que o fuzileiro naval ferido era Blaine.

Para Loyd, estava tudo lá: uma visão clara do rosto de Blaine e as bandagens indicando a localização de seus ferimentos, a porta branca reveladora que era usada como maca. A presença de Schlagel em vários quadros também foi uma pista decisiva. Ele usava um polvo de borracha distinto enfiado na faixa do capacete, que era visível em várias fotos de McCullin & # x2019 e também em uma tirada por Olson. Esses elementos característicos claramente vinculavam a sequência de imagens de McCullin & # x2019s e a foto de Olson ao mesmo evento e ao mesmo homem ferido. E Loyd sabia que o homem na foto de Olson & # x2019 tinha sido identificado com credibilidade há mais de 30 anos na revista People como James Blaine.

Quando Loyd apresentou suas descobertas a Bowden, Bowden recuou. Ele estabeleceu que Grantham foi baleado em 17 de fevereiro de 1968 e informou a Loyd que tinha informações de um segundo homem, Richard Hill, que também disse que estava na foto e diz que foi ferido no dia 16 e escolheu perto do tanque no dia 17. & # x201D Com Grantham e Hill como suas testemunhas corroborantes, Bowden estava confiante de que Olson tirou sua foto em 17 de fevereiro, não em 15 de fevereiro, o dia em que Blaine foi baleado. Era, como Bowden apresentou, uma questão de registro. Loyd admitiu que deve ter se enganado. & # x201CI acreditou na palavra de Bowden e Olson sobre isso, & # x201D ele disse. & # x201CTeles são figuras sérias e respeitadas. & # x201D Em setembro, Loyd fez uma crítica favorável ao livro de Bowden & # x2019 no The Times of London. Mas a pergunta pairava lá, incomodando Loyd, que continuou analisando os registros e estudando as fotos de McCullin & # x2019. & # x201CAs Eu continuei com minha própria pesquisa em Hue, quanto mais Blaine começou a assombrar meus pensamentos. & # x201D

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Depois, houve a questão do relato publicado de Bowden & # x2019s sobre os ferimentos de Grantham & # x2019s. Não havia razão para duvidar de que Grantham acreditava que ele era o fuzileiro naval ferido. Sua história tem raízes evocativas: Grantham disse que viu pela primeira vez uma fotografia de Olson & # x2019s de sua irmã & # x2019s ex-marido quando ele estava se recuperando em um hospital quase um ano depois de ser baleado. Mas a experiência de Grantham & # x2019s, conforme descrito no livro de Bowden & # x2019s e como Grantham relatou em entrevistas posteriores, não correspondeu ao que aconteceu ao homem nas imagens de Olson & # x2019s e McCullin & # x2019s. Grantham descreveu uma cena diferente, um tratamento diferente e um padrão de lesão diferente do sofrido pelo homem nas fotos. E, no entanto, Olson e Bowden sobrepuseram sua história a Blaine & # x2019s.

Essa história estava se espalhando. Olson abordou o Newseum sobre uma exibição ofensiva de aniversário do Tet baseada em suas fotografias. Novamente, Blaine foi deixado de fora. Carrie Christoffersen, diretora executiva e curadora do Newseum, diz que a pesquisa de Olson & # x2019s, junto com o livro de Bowden & # x2019s, serviu como fontes primárias do museu & # x2019s quando fizeram sua exposição. Quando o Newseum passou por seu próprio processo de verificação de fatos, ela diz, ela não tinha sido informada de qualquer explicação alternativa sobre a identidade do fuzileiro naval ferido, não estava familiarizada com Loyd e nunca tinha ouvido falar de Blaine. Em janeiro de 2018, o Newseum abriu sua exposição e hospedou um painel de discussão incluindo Bowden, Olson e Grantham.

Um mês depois, Loyd publicou um artigo no The Times de Londres sobre os fuzileiros navais em Hue, afirmando que o fuzileiro inconsciente era Blaine. A pesquisa de Loyd & # x2019s levantou preocupação suficiente na mente de Bowden & # x2019s que ele incluiu um pós-escrito para a edição de bolso de & # x201CHue 1968, & # x201D que foi publicado em abril de 2018, citando a pesquisa de Loyd & # x2019s e a possibilidade de que o fuzileiro naval ferido foi Blaine. No pós-escrito, Bowden expõe o caso de Loyd & # x2019s e seu próprio raciocínio e conclui escrevendo, & # x201CI deixei minha versão igual. & # X201D

As fotos não publicadas Um conjunto de imagens inéditas, feitas por Don McCullin, um fotógrafo britânico que cobriu os combates em Hue, segue Blaine e sua unidade desde o momento em que ele foi ferido até ser içado para o tanque. Com exceção de duas ou três imagens, as fotos de Blaine de McCullin nunca foram publicadas. Vistos em sequência, eles revelam a cena em que o fuzileiro foi atingido, a localização de seus ferimentos e as etapas de seus cuidados médicos, incluindo o uso de uma porta de madeira branca como maca. Abaixo está uma seleção dessas fotos, com análises informadas por entrevistas com Alejandro Villalva, um perito forense do Departamento de Defesa, e Octaive Glass, o médico de trauma do pelotão que atendeu Blaine.


Assista o vídeo: A arte da guerra explicação


Comentários:

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