Aristocracia e nobreza na Idade Média

Aristocracia e nobreza na Idade Média

Escreva a história de um "grupo" social, oaristocracia, ao longo de um período tão vasto como a Idade Média parece impossível e vão. Na verdade, não há mais “aristocracia” medieval do que “campesinato” medieval do qual se poderia reivindicar uma definição que resiste ao tempo e ao espaço. Portanto, existem “aristocracias”, assim como existem “camponeses”, espalhados em diferentes lugares em diferentes épocas.

Origens contestadas

Podemos ainda ir mais longe perguntando-nos se é muito necessário e relevante querer “supervisionar” esta sociedade a todo o custo? Assim, não se trata de fazer um retrato típico - certamente prático, mas caricatural -, mas sim de abordar a aristocracia como estrutura de legitimação do poder que exerce o seu domínio sobre o resto da sociedade medieval. Na verdade, este artigo não pretende ser exaustivo - longe disso - mas antes procura evidenciar as "evoluções" próprias do "grupo" (heterogéneo) que o domina. Da mesma forma, a própria noção de "nobre" é complexa. Há primeiro aquele devido ao seu nascimento, baseado no prestígio familiar e ancestrais, depois aquele mais ligado à sua reputação. Seja como for, o "nobre" deve manter sua posição, seu nascimento é essencial, mas não o suficiente.

A história das origens da nobreza está longe de ser unânime entre os próprios historiadores. Várias teorias se chocam. Alguns defendem uma continuidade histórica, o que faz da aristocracia medieval a herdeira de parte dos chefes germânicos e, por outro lado, da elite romana. Ao contrário, outros definem a aristocracia medieval como nova e específica da Idade Média, nascida após uma série de eliminações de grandes famílias pelos merovíngios. Essa teoria às vezes também é alimentada pela demonstração do caráter “democrático” das chefias bárbaras que, via eleição, teria favorecido o surgimento de novos homens. Claro, não há questão de resolver aqui o debate que ainda hoje é objeto de muitas divergências. Por isso, é preferível analisar a evolução das relações de dominação privilegiando talvez uma certa continuidade romana, integrando os fenômenos migratórios germânicos. É claro que o conjunto não deve ignorar dois elementos principais: o surgimento do poder real e a crescente importância da Igreja.

A aristocracia do Baixo Império já não formava um bloco homogêneo. A aristocracia provincial obtém a maior parte de sua renda da exploração da terra, enquanto a aristocracia senatorial detém as funções públicas que lhe conferem prestígio, legitimidade e recompensas importantes. Durante o século V, esta aristocracia senatorial migrou para o sul do Império, seguindo o imperador. As diversas terras do Norte caíram nas mãos da aristocracia provinciana, que aproveitou para aumentar seus rendimentos.

Aos poucos, seguindo o fenômeno que se chamou de “invasões bárbaras”, as aristocracias francas e saxãs se casaram com a aristocracia romana. Os diferentes modos de dominação influenciam-se sucessivamente até causar uma certa fusão do grupo aristocrático. Isso ainda é visível hoje graças à arqueologia, que tornou possível destacar uma relativa homogeneidade do mobiliário funerário em toda a Europa Central por volta do século VI. Outro fato observável é o da evolução dos nomes de famílias que tendem a se germanizar em certas regiões, a se tornarem franceses em outras. Isso se explica pelo fato de que, nesta sociedade em que mulheres e meninas herdam terras, os casamentos mistos são uma oportunidade para expandir as posses. As aristocracias franca, germânica e romana se unem e depois se encontram em todo o terreno.

Nessa altura surgem várias características que vão servir para definir - sumariamente - uma “nova” aristocracia, conhecida como “medieval”. Claro que isto permanece esquemático, mas evidencia a lenta construção “social” que se desenvolveu ao longo de vários séculos, excluindo a ideia de uma ruptura repentina com as estruturas e modos de funcionamento herdados da Antiguidade.

O estabelecimento do poder real / imperial e da Igreja

Tudo o que acabamos de mencionar não acontece ao mesmo tempo nos mesmos lugares. Da mesma forma, outros fenômenos importantes podem ser observados. Durante o século V, a velha aristocracia senatorial gradualmente ganhou o controle de uma nova fonte de poder: o episcopado. De fato, muitos bispos ou mesmo abades são ex-senadores, como este Dynamus, bispo de Avignon por volta de 625 que “anteriormente [era] grato a Deus pelo título de patrício, mas que, desejando enfim para servir o Altíssimo não mais como herói (...) decretou seguir o verdadeiro bem ”. [a] A função eclesiástica deste último é então associada a uma função política. O senador que se tornou bispo aproveita-se de um poder local - muitas vezes negligenciado - e da ausência de uma forte hierarquia eclesiástica - o Papa ainda é apenas "o bispo de Roma" - para definir-se o que nobreza ". Não é incomum ver certos bispos usarem o dogma para “isentar de impostos” o sistema social que agora afirmam controlar a fim de assumir novas taxas “feitas sob medida”. Este é o caso, por exemplo, quando o dízimo foi apresentado no Concílio de Mâcon em 585.

É, portanto, neste contexto que a Igreja tenta se apoderar do sagrado e se coloca como um órgão de legitimação do poder real. Os clérigos relegaram a aristocracia secular para segundo plano para o benefício do rei. Ao institucionalizar o poder real, a aristocracia eclesiástica se afirmou contra o resto da aristocracia secular.

O rei irá gradualmente se passar por "o primeiro dos aristocratas" e redefinir a hierarquia de poderes de acordo com sua pessoa e sua posição. Para conseguir isso, estamos testemunhando uma série de eliminações de régulos concorrentes - não necessariamente de forma física - com o apoio da Igreja. Além disso, nesta perspectiva, o batismo de Clóvis é percebido por alguns historiadores como mais um sinal eminentemente visível de distinção do resto da aristocracia, tornando o rei o único dos aristocratas ungidos, portanto acima dos demais. Os Códigos - como a lei sálica, por exemplo - e a Igreja conferem ao poder real um papel importante. A partir de agora, a aristocracia secular que deseja "subir de posição" deve se engajar ao lado do poder real que, em troca, garante sua proteção militar. Nesse contexto, a prática das armas assume uma importância crescente.

Sob os carolíngios, o poder real e então imperial cruzou um novo rumo ao se afirmar e se estruturar mais. O soberano, então, distribui homenagens a sua comitiva aristocrática. O próprio termo "nobre" parece ser reservado para os próximos ao imperador, formando assim uma espécie de "elite aristocrática". O rei / imperador faz do serviço real / imperial um elemento capaz de converter o poder de fato da aristocracia secular em um exercício de poder legítimo. Além disso, ao servir bem ao rei / imperador e receber todas as honras, a aristocracia localmente influente promove o fortalecimento do poder real / imperial. É dentro dessa estrutura que o sistema de vassalagem se espalha (cf. O contrato vassálico durante o feudalismo clássico). Os primeiros lucros cujo vestígio encontramos datam de 735 e são atribuídos a Charles Martel. O princípio é aparentemente simples, em troca de um benefício garantido por um juramento de fidelidade, o rei / imperador se cerca de vassalos reais que deles se espera inicialmente um serviço militar e, posteriormente, , participação no ost [b]. A preeminência do rei / imperador parece então cada vez mais óbvia, as relações de dominação são estruturadas verticalmente, com o rei / imperador no topo.

No entanto, esse “poder todo imperial” atingindo seu apogeu sob Carlos Magno - que, no entanto, sente uma reversão para 810-13 - parece conhecer uma notável perda de velocidade durante o século IX. Vários grandes vassalos de fato reproduzem o modelo real / imperial em seu próprio nível, o que tem o efeito lógico de reduzir a influência real / imperial. Mas isso não explica tudo. Ainda no século 9, uma luta parecia surgir entre o poder clerical e a aristocracia. Na verdade, os clérigos tentarão proibir os casamentos entre parentes até o 7º grau! Os aristocratas seculares aproveitaram então o enfraquecimento do poder imperial e das tensões com os clérigos para apreender muitos bens pertencentes à Igreja. Em 845, um conselho se reúne em Meaux, a situação não parece apaziguada, pois os clérigos ameaçam lançar anátemas e até condenar à morte esses aristocratas a quem então qualificam de "gananciosos".

Entre os séculos 9 e 10, as honras tornaram-se escassas, principalmente devido ao acentuado declínio nas conquistas. E como todas as coisas raras, são objeto de inveja e zelosamente preservados a ponto de às vezes se tornarem hereditários. As contagens irão então reforçar seus poderes locais redefinindo, por exemplo, seus títulos. De contas “pela vontade do rei / imperador” passam a contas “pela vontade de Deus”. O poder real / imperial então parece relegado a segundo plano. Portanto, é natural que os condes se apropriem cada vez mais de certos poderes soberanos. Ao mesmo tempo, uma verdadeira sociedade de “aliados” está sendo criada para manter o poder. O casamento, às vezes até incestuoso, é uma prática comum que visa garantir o controle sobre o poder do conde. Pactos de amizade em que um faz o juramento um do outro estão fervilhando por toda parte. O sistema parental é então transtornado em favor de uma nova organização aristocrática que deve doravante apresentar uma estratégia para se manter.

Espaço e pessoas

Não se trata de evocar aqui esta famosa "mutação feudal" que é debatida entre os medievalistas. No entanto, podemos observar uma mudança no final do século X e na virada do século XI, com o início do reinado de Hugues Capet, quando o poder real parece mais uma vez ocupar um lugar de destaque.

Seja como for, o grande problema da Idade Média é o vínculo com o solo. Nesta sociedade predominantemente agrária, a posse de uma ou mais terras é essencial. A este respeito, devemos nos livrar de nossa percepção do que é "propriedade" hoje, a fim de compreender melhor a relação dos homens medievais com a terra. A propriedade da terra tem uma relação muito estreita com a duração que a liga ao seu titular. Portanto, torna-se complicado e, portanto, muito raro ver um senhor manter todas as suas terras inteiras, o que contribui para o enxame espacial dos lotes. A tendência de reagrupamento espacial da terra será efetiva a partir do século XVI. Na verdade, a senhoria incorpora mais o poder de um senhor sobre todas as suas terras do que um “bloco” territorial homogêneo. Assim, em um determinado território, vários seigneuries se enredam sem que haja qualquer unidade. Quando uma comunidade de aldeia obtém uma licença de franquia, como a de Blois em 1196, por exemplo, isso é feito para a vantagem de um senhor que então recebe "um censo anual para quem vive em Blois e seus subúrbios". Assim, alguns aldeões que antes dependiam de uma seigneury separada agora devem pagar um novo imposto a outro seigneur.

Durante o século XI, a aristocracia criou raízes neste território, que agora era mais "quadrado" por ser construído a partir de montes de castelo. Ainda estamos muito longe dos castelos fortificados que povoam nossa imaginação contemporânea. É mais provável que seja uma torre - na maioria das vezes feita de madeira - elevada ao topo de um torrão de terra de altura variável - de 10 a 20 metros - e que pode variar de 30 a 100 metros de diâmetro. Esta mesma torre é cercada por uma cerca de madeira. No sopé do edifício surge rapidamente o que é conhecido como "curral". Lá se desenvolvem as atividades artesanais e agrícolas. Aos poucos, o prestígio não é mais medido apenas pela ocupação horizontal do espaço, mas de forma mais vertical.

Os historiadores do século XIX e do início do século XX certamente insistiram demais no caráter militar do "castelo". Certamente, em áreas de contato como a Catalunha com os muçulmanos do Sul ou na Inglaterra após a conquista de Guilherme, o Conquistador, a função militar poderia ter motivado a construção de um castelo. Mas a função primária do “castrum” é mais a de um núcleo de produção e de atividades artesanais e agrícolas. Na verdade, os aristocratas não estão mais “de passagem” dentro de seus domínios, mas tendem a residir para administrar esse núcleo e mostrar que estão no centro dele. Aos poucos, essas torres de madeira são reconstruídas ou construídas em pedra e são acrescentadas moradias camponesas. É o caso, por exemplo, do incastellamento no norte da Itália ou na Catalunha.

Nas comunidades aldeãs, os senhores fazem questão de tornar visível o seu poder, por exemplo, tendo as famosas torres já mencionadas ou mesmo com casas fortificadas rodeadas por um amplo fosso e uma muralha. Além de locais de residência, essas construções servem como centros de produção e também como locais onde camponeses, vilões, vêm para pagar seus royalties. No século 15, na Bretanha, por exemplo, havia cerca de 14.000 dessas mansões. Ao lado dessas áreas cultivadas cujo controle senhorial é mais facilmente justificável, há uma série de áreas não cultivadas designadas pelos termos de saltus ou mesmo de florestas. Para se apropriar desses espaços, a aristocracia teve que desenvolver um discurso e práticas que legitimassem seu controle. Na verdade, essas terras são fontes importantes de materiais preciosos como madeira, caça ou árvores que fornecem os frutos, necessários para as bolotas [c]. Esse controle sobre essas florestas foi desenvolvido - entre outros - em torno da caça, que tende a se tornar uma atividade aristocrática de importância primordial. A caça, especialmente ao javali até o século XII e depois ao veado, é uma atividade altamente socializante. Os campos de caça que são as florestas são de fato, pouco a pouco reservados aos senhores que controlam gradualmente o acesso.

A partir do século X, o campo passou por uma reestruturação favorável a um modo de vida comunitário em um espaço dotado de limites, o que é conhecido como finage. As parcelas de um mesmo agricultor podem ser dispersas na mesma finagem, o que o empurra a trabalhar em simbiose com outros membros da comunidade. Alguns camponeses se destacam da multidão, o que contribui para a formação de uma “elite rural”. Essa fração dominante serve de retransmissor entre o poder senhorial e o resto da comunidade, garantindo o diálogo e as negociações. Assim, durante as revoltas, essa elite rural formada por prefeitos, reitores ou lavradores ricos ficava bastante afastada, sinal de que a homogeneidade social entre os não aristocratas também era relativa.

Essas comunidades gradualmente assumem o controle do modo de produção, reduzindo assim a intervenção senhorial. A proporção das reservas senhoriais tendeu a diminuir por volta do século XIII, o que conduziu a uma redução das tarefas que assumiram então um forte simbolismo. O trabalho penoso permanece, entretanto, para lembrar o poder senhorial. Estar isento é um sinal de reconhecimento social, na maioria das vezes reservado à elite rural. Por outro lado, recusar o trabalho penoso é recusar a adesão à comunidade e, portanto, negar o poder senhorial.

No entanto, para garantir sua manutenção, os senhores incentivaram o estabelecimento de dois métodos de produção distintos. Por um lado, o arrendamento é um método de posse indireta em que o senhor aluga terras estipuladas por arrendamento agrícola, que garante um aluguel fixo. Por outro lado, a parceria une o proprietário e o operador. O meeiro trabalha a curto prazo - muitas vezes renovável - a terra mediante o pagamento de parte da colheita ao proprietário. O proprietário / senhor às vezes fornece algumas das sementes e ferramentas. Este modo de operação é mais propício à inovação.

A partir do século XI, para além do número de honras e da posição que ocupa junto do seu soberano, o prestígio de um aristocrata mede-se também pela quantidade de herdades à sua disposição. Além disso, quanto mais a terra está espalhada no espaço, mais provável é que seja um aristocrata de alto escalão. O poder é exercido diretamente nos domínios. Já, no período merovíngio, um novo modo de exploração foi desenvolvido.

No entanto, não é incomum encontrar nos textos a menção a domínios escravos explorados por "servos". Cada vez mais, as propriedades são divididas em vários lotes de terras, propriedades, distribuídas aos colonos que, em troca, pagam royalties em espécie ao senhor. Ao mesmo tempo, o sistema enfadonho é aperfeiçoado. Esta nova organização é incentivada pela Igreja que está à frente em campos importantes.

Aristocracia "secular" e aristocracia "eclesiástica"

Os senhores adotam novos comportamentos ao serem chamados - por exemplo - cada vez mais pelo nome do castelo onde residem (ex: Fulano de Tal Castelo). O poder e os homens vão se enquadrando progressivamente, de forma mais ou menos efetiva, em uma rede castral hierárquica. Em algumas áreas, como no Império Romano, por exemplo, os construtores de castelos de alvenaria são principalmente da alta aristocracia, em torno de ¾. Na verdade, um aristocrata de alto escalão pode possuir vários castelos que ele habita sucessivamente. Na sua ausência, o castelo é confiado a guardas responsáveis ​​por assegurar o controlo seigneurial local por conta do seigneur. Esses guardas às vezes adotam como sobrenome o próprio nome do castelo pelo qual são responsáveis. Às vezes, eles também se cercam de uma pequena tropa de homens, muitas vezes referida como “milícias castri”.

Para muitos historiadores, um novo sistema jurídico e social está se formando em torno do castelo baseado nas relações feudal-vassálicas, cerimônias de homenagem, juramentos ou mesmo o feudo: o “feudalismo”. Mas o risco de querer aplicar um enquadramento demasiado rígido a esta empresa, seria o risco de não ter em conta a variedade de fontes que incentivam a relativizar este modelo demasiado fechado. Além disso, em 1890, o historiador Jacques Flach escreveu, embora de forma um tanto provocativa, que “os historiadores produziram um sistema jurídico muito completo e muito bem ordenado, que tem apenas um defeito: o de nunca ter vivido ”. Esta frase não deve ser tomada ao pé da letra, mas deve convidar-nos a colocar este modelo em perspectiva, que deve permanecer flexível. Assim, no que diz respeito ao feudo, por exemplo, devemos nos livrar do aspecto demasiado material que tendemos a aplicar a ele. Deve ser entendido mais como uma forma de poder concedida a um vassalo por um senhor. Uma forma de poder que pode sim ser material, mas também na forma de direitos de justiça, pedágios ...

Ainda no que se refere a temas "sensíveis", os medievalistas não são todos da mesma opinião quanto ao papel social e à datação do aparecimento das milhas, por vezes traduzido como "cavaleiro". O próprio termo milhas cobre várias “realidades”. Na verdade, o qualificador serve também para designar a pessoa real como mercenários puros que percorrem toda a hierarquia aristocrática. Freqüentemente, é a totalidade de um grupo de homens armados agrupados sob esse nome. Porém, podemos discernir traços comuns, as milhas sempre fazem parte das relações de dominação. Da mesma forma, o termo inclui a noção de serviço a alguém ou a uma estrutura (miles castri ou miles christi). Devemos, portanto, estar atentos a este termo, que exige uma análise minuciosa cada vez que o encontramos. A nomenclatura aristocrática mudou novamente durante o século XI. No topo, encontramos a alta aristocracia composta pelos grandes, depois seus vassalos, que são nobres e cavaleiros e, finalmente, outras milícias que são em sua maioria “vassalos dos vassalos”. Este diagrama simplista deve, claro, ser qualificado dependendo da localização.

Para um aristocrata, a transição da "minoria" para a "maioria" parece ser uma aposta essencial na busca pelo poder. Assim, vários "ritos de passagem" devem ser realizados, quem não o consegue é considerado "jovem". O casamento é um desses ritos porque permite mostrar a capacidade de acessar o poder por meio do estabelecimento de uma rede. A prática do torneio - fortemente condenada pela Igreja - é outro desses ritos. Aqui, é mais o prestígio social que se busca.

Mas tudo isso não deve nos fazer esquecer o lugar principal ocupado por outra aristocracia, a dos clérigos. As origens sociais da aristocracia eclesiástica são difíceis de determinar. Não devemos nos deixar cegar por Erasmo que, no final do século 15, declara sobre o capítulo [i] de Estrasburgo que o próprio Cristo não poderia ter sido admitido ali sem dispensa especial. No entanto, parece atestado que grande parte do clero vem diretamente da aristocracia secular, às vezes até de alto escalão. Também aqui devemos ter cuidado para não tirar conclusões precipitadas e destacar claramente as nuances, por vezes fortes, que existem. Assim, nos séculos XII e XIII, dos 610 bispos listados no Império, 240 - ou 40% - tinham origem social desconhecida, enquanto 192 - ou 25% - vinham da alta aristocracia. O resto também vem da aristocracia. Podemos ver que a aristocracia secular domina. Inversamente, por volta de 1275 nos albigenses, os mendigos seriam compostos "apenas" por 30% dos aristocratas.

As origens sociais dos bispos mudam com o tempo. De fato, como vimos acima, em nível local, o poder do bispo é grande, o que leva vários senhores a tentar colocar as mãos no episcopado. É por isso que o imperador, governantes ou senhores são chamados a nomear bispos diretamente, às vezes entre seus próprios parentes. O Papa está na mesma situação até a intervenção imperial em Roma no século XI que levará ao que os historiadores chamam de “rixa das investiduras”. Portanto, a eleição papal terá que ser validada pelos cardeais, eles próprios nomeados pelo Papa. Assim, um dos principais efeitos desses problemas que cercam as investiduras é o de remover vários bispados da alta aristocracia para favorecer outro, de “menos” importância. Os capítulos da catedral tornam-se assim locais de "treino" dirigidos ao alto clero. Isso participa da institucionalização da Igreja que atrai cada vez mais os olhares da aristocracia leiga. Os aristocratas que então entram em um capítulo ou abadia podem esperar fortalecer sua dominação local e a de suas topolinas [ii] tornando-se, por exemplo, bispos no melhor dos casos.

Nesse contexto, os clérigos desenvolveram a noção de conversão opondo o clérigo ao cavaleiro. Esta construção eclesiástica não deve ser vista apenas como uma “entrada na espiritualidade”, mas como um sinal de mudança social. A partir daí, o clérigo se apresenta como dominante e faz do cavaleiro aquele que se abandona em favor de uma nova ordem definida pela Igreja.

Finalmente, podemos citar a invenção da busca do Graal, primeiro por Chrétien de Troyes no século 12 e depois por Robert de Boron. Essas histórias trazem consigo essa "espiritualização" da aristocracia secular. Por trás das linhas sentimos o triunfo dos valores cristãos que pré-traçam o molde em que se vai inserir a cavalaria. Embora os clérigos estejam ausentes na maioria dessas obras, o modelo social que desenvolveram está muito presente. Além disso, a Igreja não se ofende com essas histórias.

O surgimento da aristocracia urbana

Com a ascensão das cidades, uma aristocracia que se qualifica como “urbana” está gradualmente se levantando contra a aristocracia senhorial já existente e o resto da sociedade. Na maioria das vezes, a cidade medieval se desenvolve em torno de um ou mais centros senhoriais, geralmente em torno de um bispo. A "continuidade urbana" com as cidades antigas raramente é observada, exceto talvez em cidades como Paris mantenha este antigo "ponto de partida". As cidades do zero se desenvolvem principalmente em torno de um castelo - 80% das cidades no século 13 na Alemanha - ou são o resultado de iniciativas senhoriais com cidades de villeneuve ou bastide ou mesmo durante a concessão de uma carta de franquia.

Dentro das cidades, a aristocracia permanece diversificada. Ao lado dos bispos, condes e viscondes, há também aqui milícias que guardam as fortalezas na ausência dos senhores. No Sul, por exemplo, essas milícias podem representar até cerca de 10% da população urbana. Em Nîmes, ocupam a arena romana então transformada em “Castelo das Arenas” e são cerca de uma centena por volta de 1225. Noutras cidades investem torres fortificadas ou muralhas circundantes.

É difícil traçar um retrato típico da relação com as cidades em todo o Ocidente medieval. Assim, no norte da Itália, por exemplo, a maior parte da aristocracia secular reside no campo, enquanto a aristocracia eclesiástica ocupa as cidades onde exerce seu poder por meio de sua cúria vassalo até o final do século XII. Esta Cúria tende a fixar os pequenos vassalos na cidade, é o fenômeno do inurbamento. Esses pequenos vassalos mantêm suas propriedades na periferia do interior, o que é conhecido como contado. A cidade, portanto, torna-se um pólo de atração de poder em torno dos grandes senhores, príncipes ou reis. A partir do século 13, os grandes senhores feudais instalaram hotéis em Paris, o que os aproximou do rei. Este último aproveita a oportunidade para monitorar e supervisionar melhor seus seguidores, enquanto afirma simbolicamente sua dominação.

A partir do século XII, os senhores incentivaram a instalação na cidade de servidores especializados que muitas vezes desempenhavam o papel de agentes senhoriais, os funcionários ministeriais. Com o tempo, esses servos integram a família do príncipe e aos poucos obtêm o direito de herdar suas responsabilidades. Na cidade, eles têm casas, moinhos, lojas, mas também tonlieux [iii] ou outras receitas. Essa pequena aristocracia de serviço às vezes se une aos comerciantes, as duas atividades muitas vezes gerando energia porque o controle da mercadoria permite - entre outras coisas - exercer pressão sobre a população. Nesse contexto, observamos a partir do século XIII alguns casos de enobrecimento da elite mercantil “como recompensa por serviços prestados”. Aos poucos, portanto, a formação da aristocracia urbana começa com a apropriação do poder na cidade, que pode ser adquirido de diferentes formas: serviço senhorial, poder próprio suprido por seus bens no contado, exercício das mercadorias ...

Em muitas cidades existe uma "fusão" entre os diferentes tipos aristocráticos. O termo milícia às vezes é usado como um referente comum e os membros da aristocracia são encontrados em “sociedades” ou “comunas de cavaleiros” como no norte da Itália. Outros poderosos habitantes da cidade se reuniram em “sociedades de cavalaria” no século XIII. Os códigos do ciclo arturiano são usados ​​lá, em particular na organização de torneios de alto valor simbólico. Essas sociedades e irmandades visam destacar a posição social de cada um de seus membros e também servir como locais de recrutamento para magistrados seniores. A atividade de caça ao roubo também carrega consigo um forte marcador de diferenciação social que serve para mostrar quem somos. Em 1318 em Pádua, para os habitantes da cidade, o cavalheirismo pode se resumir em algumas frases: "Ir com cavaleiros e damoiseaux, cavalos, armas e pássaros, e participar de corridas, torneios e cavaleiros [...] para ir com gente valiosa e a cavalo, para se deliciar com cavalos, cães e pássaros, e para ir a cavalo e caçar e pelo país ”.

No entanto, surge a confusão em torno da prática da guerra a cavalo. Com efeito, nas cidades desenvolve-se um serviço militar a cavalo, por exemplo com os caballeros vilanos em Espanha ou os servientes noutros locais. No entanto, como vimos, a prática equestre era prerrogativa dos aristocratas. Novos discursos, então, tentam distinguir entre nobres cavaleiros de um lado e cavaleiros urbanos do outro, a fim de vincular a dignidade cavalheiresca no nascimento. A prática da dublagem deixa de ser um simples ritual que marca a entrada na cavalaria, mas torna-se um forte sinal ideológico de pertencimento social e revela o desejo de ser nobre. No entanto, essa aristocracia urbana permanece belicosa e não hesita em se envolver em conflitos. Ainsi, les tensions au sein des groupes dominants sont parfois vives, à l'image du long conflit qui oppose les guelfes [iv]aux gibelins [v]à partir de 1230 à Florence. L'édification de tours est aussi là pour rappeler symboliquement le monde castral et l'autorité seigneuriale.

En ville – comme ailleurs- être à la tête d'une vaste familia est assurément le gage de détenir une puissance sociale importante. Ces familia ou « maisons » fonctionnent davantage comme des structures de pouvoir que comme des groupes privés et fermés. Ainsi, en Castille par exemple, ces « lignages » sont composés par plusieurs « casas » qui peuvent n'avoir aucun lien de parenté entre elles. Différents procédés permettent d'y être admis comme celui du mariage ou encore après avoir juré un serment de fidélité. Il s'agit alors de constructions artificielles basées sur des codes précis dans le but de maintenir sa domination sociale via l'accès au pouvoir.

Pour terminer avec la ville, on doit évoquer l'émergence d'un « nouveau » groupe social proprement urbain, celui composé par les universitaires. Un nouveau discours est élaboré dans le but de reconnaitre à ces derniers l'appartenance à une certaine noblesse. Les mérites personnels sont alors valorisés et, en s'appuyant notamment sur le droit romain, la noblesse est alors redéfinie sur la militia à la fois céleste et militaire. Le code d'Alphonse X de Castille reconnaît même à la fin du XIIIe siècle que ceux qui atteignent le degré de maîtres ès lois « ont le nom de maître et chevalier ». Certains en profitent pour développer cette idée comme le juriste bolonais Bartolomeo de Saliceto à la fin du XIVe siècle pour qui « la science ennoblit l'homme de l'extérieur et l'intellect de l'intérieur ».

L'aristocratie en marche vers l'Etat Monarchique « moderne »

A la fin du Moyen Âge, plusieurs transformations s'opèrent au niveau de la structuration du pouvoir, ce qui fait dire à certains historiens qu'une « crise » se profile. En effet, on assiste à la mise en place d'un pouvoir monarchique et non plus simplement royal. La domination aristocratique est alors institutionnalisée et se mute en catégorie sociale, la « noblesse ». D'ailleurs la conception de la « noblesse » dans son ensemble apparaît tardivement, au XVe siècle dans la Haute Allemagne, sous le terme Adel. Ce terme même apparait dans un climat de tensions et vient bipôlariser la société entre Adel d'un côté et villes de l'autre. Ceci ne se fait pas sans paradoxes puisque cette même noblesse semble au même moment solidement implantée dans les villes.

Les prémices de « l'Etat Moderne » semblent se dessiner autour du XIVe siècle. Par Etat Moderne ou Monarchique, il ne faut pas automatiquement se référer à la personne royale mais plutôt le concevoir comme un pouvoir légitimement concentré entre les mains d'une seule personne, physique ou morale. Ce modèle qui fait souvent du monarque un « Prince » n'est pas non plus le fruit d'un plan consciemment mûri. Il soit tenir compte de la longue durée. Il ne s'agit pas ici d'expliquer la mise en place de l'Etat Monarchique, chose qui fait encore débat chez les spécialistes. Néanmoins, on peut évoquer quelques grandes lignes. On peut déjà dire que les différents conflits entre les souverains et la papauté ont contribué à la redéfinition de la place du souverain et à la mise en place de l'idée que les rois sont « empereurs en leurs royaumes ». Le roi a donc tendance à affirmer sa souveraineté en se préoccupant de plus en plus des pouvoirs régaliens. On assiste à la reprise des pratiques de codification générale qui visent à compiler le droit romain et le droit canon sans pour autant rendre le recours obligatoire, mais plutôt dans le but d'établir un ensemble de principes où puiser. On observe ainsi le désir de rétablir une certaine harmonie sociale. Avec Saint-Louis, la mise en place de la procédure d'appel au roi en cas de conflit ne doit pas être vue comme une privation du droit de justice locale car elle intègre parfaitement ce système judiciaire. D'ailleurs, au XIVe siècle, plusieurs aristocrates demanderont le retour « au bon temps de Monseigneur Louis ».

Le roi veut ainsi, selon le mot de Max Weber, « obtenir le monopole de la violence légitime ». Dans un premier temps, il condamne ainsi les faides [vi]privées puis derrière vient se greffer un discours sur la « guerre juste » autour de la défense du territoire. Ainsi, les membres d'un même territoire qui aident les ennemis sont vus comme des traîtres qu'il faut éliminer. La vieille notion de guerre entre intérieur et extérieur de la Chrétienté semble alors laisser place à celle entre intérieur et extérieur du territoire, contribuant ainsi à l'élaboration des « frontières ». Dans ce contexte, la royauté et les pouvoirs seigneuriaux tentent d'encadrer également la pratique du commerce, habituellement réservée aux non-nobles. Cette tentative d'institutionnalisation du commerce par le pouvoir monarchique vise dans un premier temps à empêcher l'accès des nobles au commerce afin de limiter – entre autres – le trop grand enrichissement de ces derniers qui, de fait, restent sous la « tutelle » royale.

Certains historiens ont certainement quelque peu forcé le trait à propos des conflits entre le pouvoir royal et l'aristocratie. Pour eux, la constitution de ligues aristocratiques est le signe d'une opposition au pouvoir monarchique et du reste de l'aristocratie. En réalité, on peut observer une organisation plus complexe. Une sorte de binarité se crée bien, mais elle oppose davantage une aristocratie partisane du pouvoir monarchique à une aristocratie plus réfractaire. L'ensemble est « encadré » par un ensemble de ligues, souvent hétérogènes. Au XVIe siècle par exemple, la « Chevalerie d'Empire » joue de ces oppositions pour maintenir ses privilèges en favorisant successivement les camps opposés.

Au cours du XVe siècle, le discours à propos du rôle de l'aristocratie laïque semble se modifier. Auparavant, celle-ci se disait au service « de la veuve et de l'orphelin ». Mais peu à peu, avec l'importance croissante du roi, le discours semble s'articuler autour de ce dernier. Jean Juvénal des Uroins déclare même : « à vous, nobles ducs, comtes, princes, chevaliers et écuyers, aimez et honorez en personne le roi [...] c'est votre profession, vous n'êtes nobles pour aucune autre raison que pour accomplir ceci ».

A tous les niveaux de l'aristocratie, on a affaire au même mode de construction d'une fiction sociale destinée à encadrer et réguler la transmission et la reproduction du pouvoir. Ainsi, les « arbres généalogiques » sont plus ou moins fictifs et rassemblent davantage des topolignées que de véritables familles liées par le sang. Ces groupes sociaux s'organisent et se hiérarchisent au sein des « Couronnes » pour les groupes royaux, des « Maisons » pour la haute-aristocratie et des « Heaumes » pour le rang équestre.

Enfin, les conflits entre l'aristocratie et la royauté ne sont en réalité que des « querelles d'amants » comme l'écrivit Victor Hugo, car elles se déroulent au sein de l'aristocratie sans trop en sortir. Le phénomène que l'on doit davantage percevoir et retenir réside dans l'homogénéisation de la noblesse en tant que couche sociale dans l'Occident à partir du XVe siècle. Dans ce contexte « d'uniformisation aristocratique » le discours sur la noblesse de sang peut alors se développer, chose impensable quelques siècles auparavant...

Cette brève histoire de l'aristocratie médiévale n'est qu'une esquisse de ce qui a pu se dérouler au fil des siècles et fait donc des impasses sur beaucoup d'éléments, notamment l'histoire plus évènementielle qui pourtant y a toute sa place. Cependant, c'est bien ce que des historiens comme Jacques Le Goff ont tenté d'apporter qu'il faut retenir, à savoir la notion de longue durée.

Bibliografia

- AURELL Martin, La noblesse en Occident Ve-XVe siècle, Armand Colin, 1996.

- BARTHELEMY Dominique, L'ordre seigneurial, Points, 1990.

- MORSEL Joseph, L'aristocratie médiévale Ve-XVe siècle, Armand Colin, 2004.

[a] Epitaphe de Dynamus, évêque d'Avignon au VIIe siècle

[b] A la fois armée et service dans cette armée. Ce service est progressivement restreint aux vassaux envers leur seigneur, pour une campagne importante ou une chevauchée. Réduit à 40 jours au XIIe, l'ost peut faire l'objet d'un rachat ou d'une contribution monnayée (l'écuage)

[c] Pacage des porcs en forêt

[i] Clergé cathédral formé par des chanoines et vivant en communauté autour de l'évêque

[ii] Notion forgée par l'historienne Anita Guerreau servant à désigner le groupe auquel se rattache un aristocrate en fonction de différents critères (lieux de résidence, famille élargie, proches...) et non pas seulement sous l'angle de la parenté

[iii] Taxe sur les marchandises circulant ou arrivant au marché

[iv] Faction politique italienne favorable à l'autonomie et proche du pape, de l'Eglise

[v] Faction politique italienne favorable à l'Empereur, notamment Frédéric II

[vi] Vengeance privée dans le cadre familial


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