Lucy - Australopithecus estrela da paleontologia

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A descoberta de Lucy em 1974 na Etiópia marcou os espíritos devido ao estado de conservação do seu esqueleto e à sua idade, 3,2 milhões de anos. Composto por 52 fragmentos de ossos, o estudo do esqueleto de Lucy revelará que ela caminhava sobre as duas pernas. Este ancestral humano moderno da espécie Australopithecus afarensis se tornará uma celebridade mundial que não será ofuscada por descobertas posteriores de outros fósseis.

Bem na pré-história, as origens do homem

O homem é um primata do gênero Homo da espécie sapiens, cujos ancestrais pré-humanos, os australopitecíneos, constituem um ramo resultante de um tronco comum com os grandes macacos da África. O primeiro pré-humano foi descoberto quase acidentalmente no sul da África em 1924 por Raymond Dart, médico e anatomista, que publicou sua descoberta na revista Nature em 1925.

De acordo com a teoria da evolução mais difundida, a espécie humana nasceu há mais de 5 milhões de anos, durante o Mioceno (25 milhões a 5 milhões de anos aC). . O clima da Terra era muito mais quente e úmido do que hoje, então a floresta tropical cobria a maior parte da África, Europa e Ásia. Era o lar de muitas espécies de primatas, incluindo nossa avó.

No final do Mioceno, a temperatura da Terra esfriou, o clima ficou mais seco e calotas polares se formaram nos pólos. A floresta secou, ​​dando lugar a vastas extensões de floresta e grama. Na África Oriental, os primeiros hominídeos (uma família de primatas que inclui o Homo sapiens e seus ancestrais imediatos) viram seu habitat natural encolher. Anteriormente, eles viviam em árvores e se moviam sobre seus quatro galhos. Para cruzar o grande ar livre com rapidez e segurança, alguns começaram a andar sobre duas pernas, inaugurando assim o nosso modo de viajar.

Este desenvolvimento ocorreu ao longo de vários milhões de anos. A descoberta de fósseis humanos nos permitiu identificar nossos ancestrais mais distantes. O mais antigo conhecido até hoje; Ardepithecus ramidus, viveu 4,4 milhões de anos atrás, provavelmente ainda em florestas e no topo das árvores, como os chimpanzés. Não se sabe se ele estava de pé. Australopithecus afarensis, um hominídeo mais recente, mostrou ser bípede há cerca de 3,5 milhões de anos.

Uma expedição internacional

Em 1972, iniciou-se uma expedição de cerca de trinta pesquisadores franceses, americanos e etíopes. As pesquisas no sul e no leste da África que permitem a atualização do Australopithecus continuam sendo cada vez mais frutíferas, o paleontólogo Yves Coppens, o geólogo Maurice Taïeb e o paleoantropólogo americano Donald Johanson, instalam-se no sítio de Hadar, localizado no noroeste da Etiópia, pelo rio Awash. Foi ao final de longos meses de pesquisa que um assistente de Donald Johanson, Tom Gray, estudante de paleontologia, descobriu, em 30 de novembro de 1974, o esqueleto daquele que revolucionaria nossa percepção das origens humanas e, assim, , torne-se um superstar.

Na verdade, este novo Australopithecus (Australopithecus afarensis), que surgiu desde o início dos tempos, é excepcional no seu estado de conservação. Com cinquenta e dois ossos, 40% de seu esqueleto está completo. Como tal, junto com certos Australopithecus africanus da caverna Sterkfontein na África do Sul, tornou-se um dos hominídeos mais completos de mais de 3 milhões de anos atrás.

Descoberta de Lucy

Este esqueleto feminino, listado como AL 288, se chama Lucy em homenagem aos Beatles e sua canção Lucy no céu com diamantes que os membros da expedição ouvem à noite, marcando as descobertas do dia. Segue-se um complexo trabalho de datação que, graças à identificação de um marcador vulcânico confiável localizado um pouco abaixo dos sedimentos que continham o fóssil, revela sua idade: 3,2 milhões de anos.

Ela é uma mulher, tem cerca de 20 anos, mede pouco mais de um metro e pesa cerca de 25 kg. Sua capacidade craniana é de 400 cm3. Os pesquisadores especulam que ela se afogou, conforme indicado por sua localização e a natureza do sedimento em que foi encontrada. A hipótese mais recente sugere que ela morreu caindo de uma árvore

Por outro lado, o estudo anatômico detalhado de Lucy mostra que ela ainda vivia em árvores a maior parte do tempo, embora no solo, na savana arborizada, ela fosse bípede. Seu esqueleto pós-craniano de fato apresenta uma combinação de caracteres que revelam tanto um modo de locomoção bípede - em vista do porto de sua cabeça, a curvatura de sua coluna, o formato de sua pélvis e seu fêmur - e um aptidão para a vida arbórea - como evidenciado por seus ombros e cotovelos, bem como seus braços longos e pernas curtas.

Pertence a uma espécie que evoluiu por várias centenas de milhares de anos na África Oriental, da atual Etiópia à Tanzânia, via Quênia. Lucy será considerada por muitos anos a espécie mais antiga da linhagem humana. Em seguida, será interpretado como uma espécie relacionada ao gênero Homo.

Depois de Lucy

Desde a descoberta de Lucy, oOrrorin tugenensis, um fóssil de 6 milhões de anos, foi descoberto no Quênia; na Etiópia, os pesquisadores também descobriram oardipithecus kadabba 5,7 milhões de anos. Finalmente, em 2001, o Sahelanthropus tchadensis, batizado de "Tournaï" ("esperança de vida"), 7 milhões de anos, foi encontrado no Chade. Mas ele é objeto de considerável controvérsia devido aos seus personagens humanos e símios. Homem ou gorila? Os pesquisadores estão divididos. Já Lucy, ela repousa no Museu Nacional da Etiópia, em Addis Abeba, capital do país.

Para mais

- Le Rêve de Lucy, de Yves Coppens. Points, junho de 1997.

- A odisseia das espécies, docu-ficção. DVD, France Tv, 2017.


Vídeo: Species Shorts: Australopithecus afarensis


Comentários:

  1. Molkree

    Excelente

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    Saudações de férias! Desejo saúde ao administrador e a todos os visitantes. Haverá saúde, haverá todo o resto!

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