Vésperas da Sicília (30 e 31 de março de 1282)

Vésperas da Sicília (30 e 31 de março de 1282)

Na terça-feira de Páscoa, 30 de março de 1282, ao primeiro sino das Vésperas, as populações de Palermo e Corleone se levantaram contra o rei Carlos de Anjou e seus agentes. O massacre sangrento resultante permanece conhecido como o Vésperas da Sicília. Fato marcante na história da Sicília, é mais um avatar da competição de várias famílias aristocráticas europeias pelo controle desta ilha estratégica.

Sicília, uma ilha cobiçada

Na verdade, a posição deste último no centro do Mediterrâneo, permite ao seu proprietário controlar as linhas de comunicação que vão do Levante à Europa Ocidental, uma rota comercial de primeira classe. Por outro lado, é um excelente ponto de partida para qualquer expedição à Terra Santa, numa época em que a ideia da Cruzada ainda está muito presente nas monarquias cristãs.

A revolta dos sicilianos contra Carlos de Anjou faz parte do quadro mais amplo da rivalidade entre este último e o ambicioso rei de Aragão Pedro III. De fato, Carlos, irmão de Luís IX da França (São Luís), não obteve a coroa do reino da Sicília (que então se estendia pela atual Sicília, mas também por boa parte do sul da bota italiana, ou seja, o Reino de Nápoles), apenas recentemente (em 1268) graças ao mandato que lhe foi confiado pelo Papa para expulsar do trono a família Hohenstaufen.

Agora acontece que Pedro III é o marido da filha do último rei Hohenstaufen da Sicília: Manfred. Ele, portanto, mantém (mais ou menos) ambições legítimas no trono deste último. Os aragoneses sabem que pode contar com o apoio das elites e da população siciliana, cujos novos senhores franceses quase não respeitam as particularidades.

O massacre das Vésperas da Sicília

Carlos I de Anjou, rei das Duas Sicílias, provocou o ódio dos sicilianos aumentando os impostos e colocando a ilha sob o domínio francês. Na noite de Páscoa, os habitantes de Palermo se revoltam contra seus opressores. Sua ação é seguida em outras cidades, até que quase todos os franceses na Sicília são massacrados.

Assim, logo após o massacre de Vèpres, uma frota desembarca um exército aragonês que terminará de expulsar os guerrilheiros de Carlos da ilha. É o início de um confronto implacável entre a casa de Anjou e a de Aragão que se prolongará de várias formas até ao século XVI, visto que servirá em particular de justificação para as primeiras guerras da Itália.

Para mais

- História da Sicília, de Jean-Yves Frétigné. Fayard, 2009.


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