As táticas da Guerra Civil

As táticas da Guerra Civil

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Uma arma em declínio

UMAcarregarda cavalaria tradicional é normalmente conduzido a uma caminhada, os cavalos gradualmente passando a um trote, depois a um galope, apenas nas últimas centenas de metros antes do contato com o inimigo. Na verdade, é importante ter cuidado com as montarias, pois um regimento pode ter que carregar até dez ou doze vezes no mesmo dia. Os dois maiores inimigos da cavalaria são a artilharia, cujas balas de canhão e uvas podem causar perdas significativas, e a formação quadrada de infantaria, que se mostra praticamente impossível de romper se sua coesão não for havia sido reduzido anteriormente por uma preparação de artilharia.

As investidas conduzidas dessa maneira poderiam ser bem-sucedidas, desde que a infantaria adversária estivesse armada com mosquetes de pederneira lisa. O "zona mortal Em que a arma de fogo era realmente uma ameaça não ultrapassava algumas dezenas de metros; Quando confrontados com cavaleiros galopando, os soldados de infantaria geralmente só podiam disparar um único tiro antes do contato. Este não era mais o caso quando a infantaria estava equipada com rifles disparando balas Minié e apoiada à distância pela artilharia moderna.

A Guerra da Crimeia já havia dado um sério alerta nos anos anteriores - por meio de um dos episódios mais famosos desse conflito, o famoso "encarregado da brigada leve " Esta unidade de cavalaria britânica foi dizimada pelo fogo cruzado da artilharia e infantaria russas ao carregar, durante a Batalha de Balaklava (25 de outubro de 1854), uma bateria coberta em seus flancos por outros canhões. Golpeada e puxada por três lados, a brigada perdeu 40% de sua força em menos de meia hora.

Ele estava agora quasesuicidapara lançar uma carga de cavalaria contra uma linha de infantaria bem apoiada e, como era cada vez mais o caso durante a Guerra Civil, bem entrincheirada. A formação quadrada, anteriormente a melhor defesa da infantaria contra a cavalaria, não era mais necessária. O fogo da infantaria pode dizimar uma carga de cavalaria mesmo antes de fazer contato. Já desacostumados a usá-lo, os comandantes da cavalaria evitavam recorrer a essa tática perigosa com a maior freqüência possível.


Nas poucas vezes em que isso não acontecia, o resultado costumava ser fatal. Durante a luta de 3 de julho de 1863 emGettysburg, O general do norte Elon Farnsworth recebeu ordens de seu superior, Hugh Kilpatrick, de realizar um ataque com sua brigada de cavalaria. Ele se recusou e não obedeceu até que Kilpatrick o chamasse de covardia. Farnsworth morreu com muitos de sua cavalaria crivados de balas, abatidos como se em prática por atiradores do sul em uma ação que um dos oficiais confederados presentes descreveu como "paródia de guerra " A acusação de sucesso de J.E.B. Stuart em Bull Run (21 de julho de 1861), muito mais psicológico do que real, deve isso apenas às suas próprias circunstâncias - ao se chocar acidentalmente com as tropas em retirada - que ele não se transformou em desastre.

Fora dessas ocasiões, as cargas de cavalaria provavelmente só teriam sucesso contra ... outras unidades de cavalaria. Isso ainda exigia que o alvo fosse montado, já que o fogo dos rifles carregados pela culatra poderia destruir o atacante tão rapidamente quanto o fogo da infantaria. No entanto, esses combates de cavalaria montada permaneceram bastante raros e freqüentemente eram o resultado de encontros fortuitos. A Batalha da Estação Brandy (9 de junho de 1863), o maior combate de cavalaria da guerra com quase 20.000 combatentes, proporcionou várias oportunidades.

Cavaleiros ... a pé

Paradoxalmente, a cavalaria da Guerra Civil costumava lutar ...andar. Os cavalos eram usados ​​com muito mais frequência como meio de transporte do que como verdadeiras montarias de guerra. A formação da cavalaria americana não foi à toa. Ela estava acostumada a empregar táticas destinadas a andar a cavalo e depois lutar a pé. Os dois regimentos de dragões existentes antes da guerra foram equipados e treinados para combater, montado ou não, o uso tradicional desta tropa. O regimento de infantaria montada, como o nome sugere, só usava o cavalo para o movimento. Quanto aos dois regimentos de cavalaria, armados apenas com sabres e revólveres, não haviam sido formados até 1855 e correspondiam mais a uma busca de economias do que a uma verdadeira escolha tática.

Os oficiais de cavalaria eram de qualquer maneiraacostumado a lutar assim. Exceto em raras ocasiões, como a Guerra com o México (1846-48), os cavaleiros americanos passaram a maior parte das décadas anteriores enfrentando os nativos americanos. Em face das formações esparsas empregadas por este último, o efeito de massa, que era a vantagem usual da cavalaria montada, era inútil. Em contraste, os espaços vastos, sem estradas e muitas vezes montanhosos do Far West exigiam mobilidade que apenas a cavalaria possuía. Portanto, era bastante natural andar a cavalo e depois lutar a pé.

Várias implantações são então possíveis. O mais comum é a linha deescaramuçadores: Os cavaleiros desmontados formam uma linha de soldados espaçados, da mesma forma que a infantaria. A questão principal aqui é o que fazer com os cavalos. Os cavaleiros podem continuar a segurá-los pelas rédeas: se tem a vantagem de permitir que todos os soldados lutem, e voltar para a sela rapidamente se necessário, é impraticável porque não é óbvio mirar e atirar corretamente com o rifle segurando as rédeas de um cavalo mais ou menos estressado pelos sons do combate.

A outra solução é, portanto, colocar os cavalos aos cuidados de um destacamento que fica para trás. A desvantagem dessa prática é que ela imobiliza facilmente até um em cada quatro soldados, reduzindo ainda mais o poder de combate efetivo da unidade em questão. Se necessário, uma linha poderia até mesmo ser formada em fileiras cerradas, semelhante à da infantaria. A principal diferença era que o tamanho menor de seus rifles, e sua recarga sendo feita cada vez com mais frequência pela culatra, permitia aos cavaleirosaproveite mais cobertura fornecido pelo campo. Na verdade, era mais fácil recarregar as armas deitados ou com um joelho no chão, o que não era fácil com os rifles de infantaria longos.

Porém, o próprio armamento dos cavaleiros dificultava o enfrentamento da infantaria nesse tipo de combate. Balisticamente, os rifles de cavalaria eram geralmentemais baixono alcance e na precisão com rifles de infantaria. Sob certas circunstâncias, entretanto, a cavalaria foi capaz de usar seu melhor uso do terreno, flexibilidade e a taxa de fogo superior de suas armas para se defender contra a infantaria adversária. Durante as primeiras horas da Batalha de Gettysburg, o 1er Em julho de 1863, a divisão de cavalaria do norte do general Buford ganhou um tempo precioso que permitiu que o restante do Exército Federal chegasse a tempo ao campo de batalha.

Um novo trabalho estratégico

O emprego da cavalaria evoluiu não apenas taticamente, mas tambémno nível operacional e estratégico. Privada do poder de choque que até então tinha sido seu foco principal no campo de batalha, a cavalaria se concentraria em missões que antes eram suas, e outras mais inéditas. Neste contexto, era a mobilidade o seu principal trunfo. Enquanto a Confederação vislumbraria rapidamente as possibilidades oferecidas por esse novo cargo, o Sindicato demoraria mais para segui-lo por esse caminho.

Quando a Guerra Civil estourou, o Exército Federal não considerou dar à cavalaria um papel importante. Quase todos os regimentos voluntários são de infantaria e poucas unidades montadas são formadas. As companhias retiradas dos regimentos do exército regular são consideradas suficientes para as missões que deverão realizar:reconhecimento, escolta e ligação. Essa certeza está tão arraigada no comando do Norte que chegou a ser considerado por algum tempo o rearmamento de todos os regimentos existentes no modelo da cavalaria leve, com armamento limitado a sabres e revólveres. É com isso em mente que os regimentos regulares de dragões, infantaria montada e cavalaria serão todos renomeados e numerados em agosto de 1861. No entanto, os rifles rapidamente se mostraram úteis demais para serem poupados, e foram distribuídos gradativamente para todas as unidades.

Como resultado dessa abordagem, durante os primeiros meses da guerra, os regimentos de cavalaria do Norte quase nunca foram empregados como tal. Na maioria das vezes, suas empresas eramespalhadoentre os diferentes escalões do exército; eles às vezes eram agrupados em batalhõesAd hoc. Brigadas, divisões e corpos de exército foram designados a esses destacamentos de acordo com suas necessidades para conduzir reconhecimento, fornecer escolta para equipes ou fornecer proteção para comboios de abastecimento.

Os sulistas, por sua vez, logo tiveram uma visão diferente do emprego da cavalaria. Eles rapidamente perceberam que, agrupadas e lideradas de forma independente, as unidades de cavalaria poderiam ter um impacto muito maior no desenvolvimento das operações. Um dos precursores desta doutrina foiTurner Ashby, cujo regimento de cavalaria desempenhou um papel decisivo nos sucessos de Stonewall Jackson em sua famosa "Campanha do Vale" no início de 1862. Ashby informou Jackson sobre as forças inimigas e seus movimentos, ao mesmo tempo que lhe deu uma tela de cavalaria que impediu os nortistas de saber seus reais números e intenções.

Apelidado de "o Cavaleiro das Trevas da Confederação" por causa de sua imagem romântica e seu hábito de montar cavalos totalmente pretos, Ashby foi morto em 6 de junho de 1862 em ação de retaguarda em Fazenda do Bom. No entanto, ele seria imitado. Poucos dias depois, o General Lee confidenciou a J.E.B. Stuart fez a maior parte da cavalaria de seu exército e o enviou em uma grande operação de reconhecimento. Stuart não apenas absolveu-se disso, mas contornou totalmente o exército do norte que ameaçava Richmond, saqueando virtualmente sem oposição por um mês inteiro sua retaguarda e depósitos de suprimentos, durante umpasseiotão ousado quanto espetacular.

A partir de então, a cavalaria, agrupada em divisões ou mesmo corpos autônomos, provaria ser particularmente eficaz em ameaçar o suprimento de forças inimigas. oinvasõesna retaguarda oposta se multiplicariam, e vários generais confederados se destacariam neste campo. Isso era especialmente verdadeiro no Ocidente, onde estender as linhas de comunicação do norte os tornava particularmente vulneráveis ​​a esse tipo de ação. Oficiais como Forrest, Wheeler e Morgan lideraram numerosos ataques de cavalaria, causando consideráveis ​​dificuldades logísticas aos Federados.

Os nortistas demoraram a encontrar contra-medidas adequadas. O General Rosecrans não formou a primeira divisão de cavalaria autônoma até o outono de 1862, e o Exército do corpo de cavalaria Potomac não foi formado até abril de 1863. Os nortistas demoraram a aprender a dominar as táticas de seus inimigos. Uma vez no nível de sua contraparte sul, a cavalaria federalassumiu em 1864, graças a uma nova geração de generais mais agressivos, como Custer ou Sheridan, e melhores equipamentos - rifles de repetição na liderança. Agora capazes de tomar a iniciativa, os nortistas, por sua vez, atacaram seus oponentes de forma devastadora, também contribuindo para o colapso do esforço de guerra do sul.

Ainda mais do que a cavalaria, oartilhariafoi uma arma secundária durante a Guerra Civil. Pelas razões já mencionadas - terreno arborizado e má rede de estradas - a artilharia de campanha muito raramente desempenhou o papel decisivo que tantas vezes havia sido desempenhado durante as guerras napoleônicas. Quanto à artilharia de cerco, ela perdeu muito de sua eficácia quando os antigos fortes de alvenaria foram substituídos por fortificações de terra. O uso da arma também não foi igualado pelos dois beligerantes, sendo a União bastante favorecida neste domínio, em comparação com a Confederação.

Uma arma técnica

No campo, a organização básica da artilharia ébateria- o equivalente da empresa em outras armas. Comandada por um capitão, a bateria é dividida em duas ou três seções, dirigidas por um tenente, cada uma com dois canhões. Cada peça, chefiada por um suboficial, requer pelo menos dez ou doze homens para ser usada para efeito total. O uso de um canhão é de fato uma operação bastante complexa que requer trabalho em equipe e, por assim dizer, coreografia real.

Primeiro devemoslimpe o barril após o tiro anterior, para evitar que resíduos incandescentes acendam prematuramente a próxima carga. Para este fim, usamos compactadores, instrumentos que serão descritos resumidamente, comparando-os a grandes cotonetes. Um possui uma extremidade de metal (particularmente útil para limpar arranhões) que "esfrega" o barril, o outro uma esponja usada para esvaziar o resíduo assim coletado. Isso pode ser feito por um ou, mais frequentemente no caso de armas rifle, dois homens. Uma vez que a peça foi limpa desta forma, o carregamento pode ser realizado.

A carga do propulsor está contida em uma bolsa de flanela. Pode ser introduzido separadamente do projétil ou ao mesmo tempo que o projétil, se os dois forem combinados por meio de uma sapata de madeira - o que costuma acontecer com as bolas sólidas. Com exceção do extremamente raro canhão Whitworth de carregamento por culatra, isso é feitopela boca. O projétil e a carga são então empurrados com a outra extremidade do aríete.

Devemos então mirar. Para fazer isso, oponteiro- indiscutivelmente o homem mais importante entre os servos, pois mira e comanda o fogo - usa uma mira de metal removível e um tanto esboçada. O ponteiro estima a distância e a direção e também deve levar em consideração a direção e a velocidade do vento. Tudo é feito de uma forma bastante pifométrica e, neste jogo, a experiência do ponteiro é frequentemente primordial. Este mesmo aplica as correções necessárias na elevação, por meio de um parafuso localizado sob o cano, e comunica aquelas a serem aplicadas em direção a outro servo que atue sobre a flecha do carro.

Feito isso, o ponteiro se retira e outro servo perfura o gargousse usando um instrumento inserido no lúmen - o orifício no topo do barril. Um tampão de fricção - em outras palavras, um grande foguete - é então inserido no conduíte. Este primer é conectado a um cabo que o ativará. No comando "pronto!" ", Os artilheiros se afastam das rodas, pois a arma às vezes pode se afastar vários metros durante o disparo. Podemos entãofazer fogo puxando a corda, a explosão do pino comunicando-se com a carga através do orifício feito no gargousse. O barril é então retornado à sua posição de bateria, onde o ciclo pode então começar novamente.

Mobilidade, um fator essencial

Considerando seu peso (até 800 quilos, excluindo a montaria, para um Parrott de 20 libras), não é possível mover um canhão de braço mais do que algumas dezenas de metros sem esgotar completamente a tripulação. Para o transporte em longas distâncias, a arma é acoplada a uma extremidade dianteira contendo munições, que a transforma em um veículo de quatro rodas puxado poruma equipe de quatro a seis cavalos. Outro engate carrega a caixa de munição, que tem uma capacidade muito maior do que a extremidade dianteira do canhão. Ao todo, uma bateria de artilharia consiste em quase tantos cavalos quanto homens.

Em seguida, distinguimos, tradicionalmente,artilharia a pé e artilharia a cavalo. Na primeira, os servos seguem suas peças caminhando e, se necessário, correndo. No segundo, todos os criados estão a cavalo. Como resultado, a artilharia montada é mais móvel do que a artilharia a pé, mas também custa mais para manter devido ao número significativamente maior de cavalos que requer. Durante a Guerra Civil, a artilharia de campanha será principalmente a pé, a artilharia montada sendo reservada para acompanhar unidades de cavalaria.

A primeira manobra que a artilharia deve realizar no campo de batalha éconfiguração de bateria. Esta é uma operação difícil às vezes, já que geralmente ocorre em uma posição exposta - geralmente o preço a pagar para que o fogo subsequente seja eficaz. Ligar a bateria - e o contrário, desligar a bateria - leva vários minutos, durante os quais a unidade fica vulnerável. Os canhões são colocados à frente, a frente e os caixões vários metros atrás para limitar os efeitos do fogo inimigo nas munições que contêm. Já os cavalos, particularmente preciosos, estão colocados mais para trás.

Na véspera da guerra contra o México em 1845, o Exército Federal adotou um manual do usuário escrito pelo Major Samuel Ringgold. Este último adaptou as táticas de concentração de artilharia então em uso na Europa às peculiaridades da América do Norte - terreno difícil e baixo número de armas. Sua doutrina baseava-se em uma artilharia a cavalo muito móvel, capaz de se posicionar o mais rapidamente possível o mais próximo possível do exército inimigo para subjugá-lo com metralha. Ringgold foi mortalmente ferido em Palo Alto durante a primeira grande batalha da Guerra do México, mas seu "artilharia voadora O fato de ter sido batizado foi decisivo na vitória final dos americanos.

Como resultado, esse uso de artilharia ainda estava em vigor em 1861. Não resistiu ao teste dos fatos. Os mexicanos tiveram que se opor a ele apenas com canhões pesados ​​e mosquetes de cano liso. Foi bem diferente com os beligerantes da Guerra Civil, agora armados com rifles rifles de alcance muito maior. Os nortistas pagaram o preço em Bull Run em julho de 1861: tendo avançado suas baterias para bombardear a linha confederada em Henry House Hill, eles viram os servos serem abatidos pela infantaria sul, um tanto ajudados pela confusão que reinava no campo. de batalha. A lição foi aprendida e, depois disso, ambos os lados cuidadosamente evitaram expor sua artilharia, muitas vezes posicionando-os longe o suficiente das linhas de frente. A desvantagem foi que sua eficácia diminuiu ainda mais, confinando a artilharia aum papel frequentemente secundário.

Tiro de longo alcance: balas de canhão e projéteis

Privada desse uso, a artilharia tinha como principal missãotiro de apoio contra a infantaria inimiga, seja defendendo abrindo fogo contra o atacante, ou atacando bombardeando as linhas inimigas. Para tanto, cada bateria carrega consigo, em suas engrenagens dianteiras e caixas, várias centenas de projéteis de diferentes tipos. Seu uso é essencialmente uma função da distância em que o alvo está localizado, e sua dotação por peça pode variar.

O mais difundido e o mais simples é obolacheio, uma esfera simples de chumbo. Apesar de sua rusticidade, ainda será amplamente utilizado durante a Guerra Civil. Sua principal vantagem reside no grande alcance: não explodindo, a bala de canhão pode ricochetear em longas distâncias se o solo for adequado, retendo força suficiente no final do golpe para causar lesões incapacitantes nas pernas de homens e cavalos. . Seu efeito moral é considerável, pois a bala de canhão perfura e mutila fileiras inteiras de soldados com uma facilidade terrível. A única onda de choque gerada por sua esteira - o "vento bala" - é suficiente para matar um homem se passar perto o suficiente de sua cabeça.

Por outro lado, balas de canhão geralmente são ineficazes contra uma linha de infantaria, que tem apenas duas fileiras de profundidade. São mais contra uma formação profunda ou em coluna, ou quando tomam a linha inimiga em sucessão, isto é desde o flanco. Mas neste caso,a precisão do tiro é essencial, e muitas vezes falta o de canhões lisos a longas distâncias. Os canhões raiados permitiram resolver este problema, disparando "lingotes" (parafuso em inglês, as bolas esféricas sendo por sua vez chamadasbala de canhão outiro sólido) sólido e cilíndrico.

Também são usadas em abundância as cascas de uva (chamadasfoto do caso em inglês), ouestilhaços. Estes devem o seu nome ao seu inventor, o oficial britânico Henry Shrapnel, que os apresentou no final do século XVIII.º século. Assim como as bolas, existem na versão esférica para canos lisos e cilíndrico-cônicas para peças estriadas. Eles contêm várias dezenas de balas de chumbo, acopladas a uma carga explosiva (central ou traseira) acionada por um foguete - um detonador temporizado.

Quando o estilhaço explode, a uva que contém é lançada ao redor ou na frente do ônibus, potencialmente ferindo ou matando mais soldados inimigos do que uma bala de canhão completa. Sua principal desvantagem é o baixo alcance de seu conteúdo. Idealmente, o shrapnell deve explodir bem na frente ou acima da infantaria adversária para produzir efeitos máximos. Portanto, é essencial que o foguete seja definido para a distância certa, o que significa avaliá-lo corretamente - enquanto os artilheiros da época não tinham telêmetros.

Para compensar isso, também usamoscartuchos de alto explosivo (Concha em inglês), com paredes mais grossas e maior carga de estouro. Os fragmentos resultantes são maiores e carregam para longe, aumentando sua eficácia letal e permitindo que efeitos significativos sejam alcançados mesmo com menor precisão. No entanto, esses fragmentos também são menores, reduzindo suas chances de atingir alguém. No final, elas se mostrarão menos eficazes do que as cascas de uva e permanecerão em minoria na dotação de munição de baterias. Seu peso (9 quilos para um Parrott de 20 libras) também era muito pequeno para permitir que eles fossem eficazes contra fortificações, exigindo o uso de peças de cerco com projéteis muito mais pesados ​​(até 300 libras, ou 136 quilos aproximadamente).

Ponto em branco: a dose de uva

Essas munições, destinadas ao uso de longo e médio alcance, representam a maior parte da munição distribuída para baterias. Em curto e muito curto alcance, entretanto, eles são substituídos por projéteis mais adequados para esse tipo de uso. Este é o grande tiro de uva (metralha) e caixas de uva (vasilha) Ambos acabamo mais mortal (daí seu emprego preferido por meio de táticas de "artilharia voadora"), mas seu uso também significa que os artilheiros estão dentro do alcance do oponente.

Em 1861, ogrande tiro de uva é essencialmente obsoleto; será, portanto, pouco utilizado, sendo a caixa da uva considerada mais moderna e eficiente. Consiste em dez bolas dispostas em torno de uma haste de metal central. Tudo às vezes é embrulhado em um saco de flanela preso por cordas. Se a palavra "grape shot" evoca inevitavelmente pequenos projéteis para o leitor, este não é o caso aqui: em tamanho, a grande grape shot está mais perto da bola de petanca do que da pequena guia. Se transportar além do conteúdo das caixas de uva, causando feridas cruéis no processo, sua eficácia é limitada - da mesma forma que as conchas HE - pelo pequeno número de balas disparadas a cada tiro.

Conforme indicado por seu nome,a caixa de uva é um recipiente cilíndrico de metal leve cheio de cerca de 30 bolas de grande calibre embaladas em serragem. Ao disparar, a caixa se estilhaça, adicionando cacos às balas que contém e criando um cone mortal de metralha na frente do barril. O efeito de uma bateria inteira disparando uma bala de uva em uma linha de infantaria pode ser particularmente mortal. A única fraqueza da caixa de uva era seu curto alcance: devido ao seu tamanho relativamente pequeno e dispersão, seus cacos dificilmente eram letais além de 200 jardas e se tornaram virtualmente inofensivos em mais de 300 ou 400. metros. Com rifles de infantaria rifle, essa falha os reduziu ao uso estritamente defensivo.

A caixa de uva também foi o último recurso da artilharia em um ataque direto a uma bateria. Se a situação assim o desejasse, os oficiais poderiam ordenar umtiro redobrado (vasilha dupla) Essa última tática só era empregada se a bateria estivesse sob ameaça direta de um agressor prestes a dominá-la. Bastava carregar o canhão com duas caixas de metralha em vez de uma. As balas e os fragmentos eram duas vezes mais numerosos, mas a carga de pólvora permanecendo a mesma, eles obviamente tinham muito menos força no impacto, limitando sua eficácia a apenas algumas dezenas de metros.

Diferentes armas, diferentes usos

Nem todos os tipos de armas usavam a mesma munição coma mesma eficiência. Os canhões de ferro estriados, precisos e de grande alcance, faziam excelente uso de projéteis inteiros. Altos explosivos e estilhaços também se beneficiaram de sua precisão, mas seu peso geralmente limitado - o ônibus disparado pelo Parrott de 10 libras e o canhão de 3 polegadas pesava pouco mais de 4 libras - reduziu seus efeitos letais. Os canhões de bronze de cano liso, por outro lado, não eram tão precisos e mostraram-se inferiores aos canhões estriados de longo alcance. Mas o principal, o Napoleão de 12 libras, compensou com projéteis mais pesados. Suas caixas de uva também continham mais balas, tornando-as mais eficazes em curtas distâncias.

Embora os canhões de bronze e as peças estriadas se complementassem muito bem, ambos ainda eram pouco eficazes, considerados individualmente. Seus disparos só se tornaram realmente mortais a uma distância muito curta - mas eles ficaram vulneráveis ​​a tiros de mosquete - ouem grandes concentrações. Fundamentais no sucesso da artilharia durante as guerras napoleônicas, raramente foram vistos durante a Guerra Civil, pelos motivos já mencionados: terreno arborizado aliado a uma rede rodoviária medíocre e dificuldade em encontrar posições não expostas. .

No geralineficiente e disperso, as baterias não poderiam compensar por um fogo mais rápido. Embora em teoria uma equipe experiente pudesse disparar até quatro tiros por minuto, na prática esse tipo de sequência era apenas excepcionalmente desejável. Na verdade, os canhões da época recuavam livremente quando disparados. Isso exige que a peça seja devolvida à bateria e, em seguida, reposicionada inteiramente, uma operação de rigor e precisão da qual depende a eficácia do tiro. A menos que haja perigo imediato, é melhor não se apressar. Além disso, o fogo rápido envolveria um alto consumo, para não dizer desperdício, de munições - algo que a logística da época ainda não estava preparada para lidar.

Além de apoiar o fogo, a artilharia também foi encarregada de silenciar os canhões inimigos. Este tipo de ataque, chamadocontra-fogo de bateria, exigia grande precisão, porque uma bateria oferece um alvo ainda menor do que um regimento de infantaria em linha de batalha. Os canhões rifle eram, portanto, os melhores neste tipo de combate. Projéteis cheios costumavam causar danos significativos: ao ricochetear, eles podiam danificar equipes e caixões, mesmo com canhões perdidos, e a morte ou ferimento de alguns cavalos era suficiente para reduzir consideravelmente a mobilidade de uma bateria.

A artilharia raramente era decisiva durante o conflito. Um deexemplos raros de uso concentrado é fornecido pela Batalha de Malvern Hill, o último engajamento da chamada campanha "Sete Dias", em 1er juillet 1862. Le colonel Henry Hunt, de l’artillerie nordiste, concentra une soixantaine de canons qu’il employa comme une seule énorme batterie de réserve. Tirant avec une terrible efficacité, elle permit de repousser les assauts sudistes pratiquement à elle toute seule. L’artillerie confédérée, quant à elle, brisa l’attaque du XIIème corps d’armée de l’Union à Antietam (17 septembre 1862), que son commandant avait, il est vrai, imprudemment déployé en colonnes par compagnie. Les boulets sudistes purent ainsi faire des ravages dans les formations profondes de l’infanterie fédérale.

Des belligérants inégaux

L’emploi et l’organisation tactique de l’artillerie varia beaucoup au cours de la guerre, non seulement dans le temps, mais également d’un camp à l’autre. Durant les premiers mois de la guerre, il était commun de disperser les batteries et d’en attacher une à chaque brigade, afin que ces dernières puissent bénéficier de leur propre soutien d’artillerie rapproché. Parallèlement, d’autres batteries étaient rattachées directement au commandant de l’armée, afin de constituer une réserve que celui-ci pourrait utiliser à sa discrétion au moment opportun.

Cette disposition s’avéra rapidement peu pratique. Dans les deux camps, on déposséda les brigades de leur batterie organique pour regrouper toutes les batteries d’une même division au sein d’un bataillon placé directement sous les ordres du commandant divisionnaire. L’unité ainsi constituée, forte généralement de deux à quatre batteries, permettait ainsi une plus grande concentration des feux – lorsque toutefois c’était possible. Cette organisation demeura la base du fonctionnement de l’artillerie sudiste durant toute la guerre. En sus, chaque corps d’armée confédéré se vit doter d’un ou deux bataillons d’artillerie de réserve. Cette disposition, en revanche, fut plus rarement appliquée à l’échelon de l’armée – l’ensemble débouchant ainsi sur une structure décentralisée qui allait souvent s’avérer problématique.

Les Fédéraux, eux, ne s’arrêtèrent pas là. Ils remplacèrent bientôt les bataillons d’artillerie divisionnaire par des brigades. Chacune d’entre elle regroupait généralement cinq ou six batteries, et se voyait directement rattachée au commandant de corps d’armée plutôt que de la division. D’autres brigades formaient quant à elles une réserve d’artillerie d’armée. Cette organisation plus centralisée permit de concentrer l’artillerie plus aisément. Le dernier jour de la bataille de Gettysburg, le 3 juillet 1863, fournit un exemple frappant de la supériorité de l’Union dans l’organisation et l’emploi de l’artillerie. Si les Confédérés purent aligner près de 150 canons pour préparer leur attaque contre le centre de l’armée nordiste, ceux-ci furent généralement trop mal disposés pour que leur bombardement soit efficace. Les Fédéraux, au contraire, avaient prévu où leur ennemi frapperait et purent y concentrer leur réserve d’artillerie d’armée, qui prit une part importante à la victoire finale.

L’infériorité de l’artillerie sudiste sur sa contrepartie nordiste n’eut pas que des causes tactiques et structurelles. Elle fut aussi numérique et technique. Le Sud n’avait pas le potentiel industriel du Nord, qui put produire assez de canons durant la guerre pour que ses besoins soient satisfaits – plusieurs milliers de pièces d’artillerie au total. La Confédération dut se contenter des pièces se trouvant dans ses arsenaux au début de la guerre, et de ceux qu’elle put capturer ensuite – dans les dépôts fédéraux ou directement sur le champ de bataille. L’importation ne pouvait subvenir aux besoins des Confédérés en canons, le blocus nordiste en limitant sérieusement le volume.

Pour ces raisons, les canons furent toujours des denrées rares et précieuses dans les armées confédérées. De façon significative, il fallut limiter la dotation de chaque batterie à quatre pièces au lieu de six. Cela pouvait aboutir à des différences numériques importantes sur le champ de bataille : alors qu’un bataillon d’artillerie sudiste se contentait de 12 ou 16 canons, une brigade d’artillerie fédérale pouvait en aligner jusqu’à 30 ou 36. Pour ne rien arranger, les canons d’une même batterie étaient souvent de types différents, ce qui compliquait grandement son ravitaillement en munitions. Les armées nordistes n’éprouvèrent que rarement ce problème.

En outre, les rares usines sudistes capables de fondre des canons manquaient d’expérience dans ce domaine, en particulier pour ceux en fer. De surcroît, la Confédération manquait des matières premières, et notamment des minerais, nécessaires à l’alimentation d’une industrie sidérurgique. Le résultat fut que les canons produits dans le Sud se montrèrent souvent de qualité et de fiabilité inférieures à ceux fondus par l’industrie nordiste. Pour ne rien arranger, les munitions péchèrent encore plus fréquemment, les fusées nécessaires à l’éclatement des obus montrant une fâcheuse tendance à exploser trop tôt ou trop tard – gâchant ainsi tout le travail accompli par les artilleurs confédérés.

Fontes

- John GIBBON, The Artillerist’s Manual, New York, 1859.

- William FRENCH, William BARRY, Henry HUNT, Instruction for Field Artillery, Philadelphie, 1861.

- Site regroupant une large base de données sur l’artillerie de la guerre de Sécession.

- Article général sur l’artillerie de campagne de la guerre de Sécession.

- Biographie de Samuel Ringgold.


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