Reino do congo

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O Reino do Congo (século 14-19 EC) estava localizado na costa ocidental da África central na atual República Democrática do Congo e Angola. Prosperando no comércio regional de cobre, marfim e escravos ao longo do rio Congo, a riqueza do reino foi impulsionada pela chegada de comerciantes portugueses no final do século 15 EC, que expandiram ainda mais o comércio de escravos na região. Os reis do Congo foram convertidos ao cristianismo, mas as relações com os europeus se deterioraram à medida que cada lado tentava dominar o outro. Guerras civis e derrotas para reinos vizinhos rivais finalmente viram o colapso do estado do Congo no início do século 18 EC. Os portugueses reinstalaram a posição dos monarcas do Congo, e o estado mancou no nome apenas até o século 19 EC, mas os dias do reino como a potência mais forte na África centro-oeste eram agora apenas uma memória distante.

Formação e Território

Localizado na costa oeste da África central e ao sul do Rio Congo (anteriormente conhecido como Rio Zaire), o reino surgiu no final do século 14 DC após a aliança de vários principados locais que existiam desde a segunda metade do século. primeiro milênio dC. Kongo, dominado por povos de língua bantu, tinha sua capital em Mbanza Kongo - conhecido pelos congoleses como Banza, que significa 'residência do rei' - que ficava em um planalto fértil e bem irrigado logo abaixo da extremidade ocidental do Congo Rio. O reino expandiu ainda mais seu território por um processo gradual de conquista militar, provavelmente motivado acima de tudo pelo desejo de adquirir escravos. Em seu pico nos séculos 15 e 16 EC, o reino controlava cerca de 240 km (150 milhas) da costa do rio Congo, no norte, até um pouco abaixo do rio Cuanza, no sul, e se espalhava por cerca de 400 km (250 milhas) ) para o interior da África central até o rio Kwango.

Mercados rotativos surgiam nas cidades em dias fixos da semana, vendendo escravos adquiridos no curso superior do rio Congo.

Comércio e Governo

O reino do Congo, com uma população de bem mais de 2 milhões de pessoas em seu auge, prosperou graças ao comércio de marfim, cobre, sal, peles de gado e escravos. O último comércio era especialmente lucrativo e bem regulamentado, com mercados rotativos aparecendo nas cidades em dias fixos da semana, vendendo escravos adquiridos no curso superior do rio Congo. Além de adquirir bens de outros lugares, o reino produzia seus próprios bens por meio de grupos especializados de artesãos, como tecelões (que produziam os famosos tecidos de ráfia do Congo), oleiros e metalúrgicos.

O nível de comércio realizado entre os povos da floresta e das pastagens da África Centro-Ocidental é indicado pelo uso estabelecido de uma moeda de concha, a espiral Nzimbu conchas originárias de Luanda, uma ilha offshore localizada a cerca de 240 km de distância. Inicialmente utilizadas como meio de armazenamento de riquezas e como medida padrão do valor de outros bens, as conchas passaram a ser utilizadas como moedas para pagar bens e trabalho. Não tendo o comércio da região só para si, os reinos equatoriais africanos rivais incluíam Loango e Tio, ambos localizados ao norte do Congo, e a confederação livre de tribos do Ndongo ao sul (Angola moderna).

O reino do Congo era altamente centralizado e governado por um único monarca ou nkani que nomeou governadores regionais em todo o seu território. Esses governadores, por sua vez, nomeavam funcionários locais e coletavam tributos como marfim, painço, vinho de palma e peles de leopardo e leão dos chefes locais, que eram repassados ​​ao rei em Mbanza Kongo. Homenagens eram pagas em suntuosas cerimônias anuais que envolviam muita festa e consumo de cerveja. Em troca de suas ofertas, chefes e oficiais recebiam o favor do rei, proteção militar e algumas recompensas materiais, como iguarias alimentares e roupas. Havia, também, um certo aspecto religioso no pagamento de tributos, visto que era considerado uma forma de manter o favor divino e também real.

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Um dos títulos do rei era nzambi mpungu significando 'espírito superior' ou 'criador supremo'.

Os reis do Congo distinguiam-se pelos seus símbolos de ofício, que incluíam uma touca, um banco real, um tambor e joalharia de cobre e marfim. Para impor seu governo, o rei controlava um exército permanente composto de escravos; a força no final do século 16 EC era de 16.000-20.000 homens. O rei era considerado um elo direto com o mundo espiritual, um guardião na terra que protegeria o povo de calamidades como doenças e fome. Um dos títulos do rei era nzambi mpungu significando 'espírito superior' ou 'criador supremo', embora ele próprio não fosse considerado sagrado, apenas seu ofício. Para reforçar essa crença, os reis se casaram com os descendentes de um célebre guardião do santuário, o mani kabunga, que mantivera o santuário com esse nome muito antes de o Reino do Kongo ser estabelecido.

Em um nível mais temporal, o rei era aconselhado por um conselho de cerca de uma dúzia de anciãos composto de membros de alto escalão da aristocracia (os mwisikongo) que dominou a sociedade do Congo. Os aristocratas pertenciam a vários grupos familiares de linhagem antiga e sua riqueza era em grande parte derivada do comércio, pois a presença da mosca tsé-tsé na região impedia a criação de gado em grande escala e a área era tão escassamente povoada que a propriedade da terra não tinha significado . Os cargos-chave no governo centralizado incluíam o fiscal e sua equipe, o chefe da justiça, o chefe da polícia e o funcionário encarregado do serviço de mensageiros. O resto da sociedade era composta de pessoas livres ou babuta (artesãos e agricultores) e os não-livres ou babika (escravos cativos de guerra ou incapazes de pagar suas dívidas).

Contato europeu e cristianismo

A partir de 1470 e da colonização portuguesa de São Tomé e Príncipe, ilhas ao largo da costa, houve um boom nos mercados de escravos do Congo. Em troca, os congoleses receberam roupas de algodão, seda, porcelana esmaltada, espelhos de vidro, facas e contas de vidro. O consumo desses luxos era altamente controlado pelo rei, de modo que apenas a elite que ele favorecia tinha acesso a eles.

Alguns reis do Congo converteram-se ao cristianismo, sendo o primeiro o rei Afonso I (r. 1506-1543 EC), após os esforços de missionários cristãos que chegaram pela primeira vez à região em 1491 EC. A nova religião, com suas cerimônias estranhas, mas brilhantes, e a associação implícita com os ricos comerciantes europeus, aumentava o prestígio do rei aos olhos de seu povo. O catolicismo foi estabelecido como a religião oficial da casa real, a capital foi rebatizada de São Salvador, igrejas foram construídas e Affonso até convidou com sucesso o Papa a permitir a nomeação de um bispo do Congo. Durante a segunda metade do século 17 EC, o cristianismo recebeu um novo impulso na região quando os missionários capuchinhos italianos voltaram seus olhos para o Congo. A religião teria um efeito duradouro na arte do reino, que incorporou elementos como a cruz e as convenções europeias de proporção, misturando-os com a paixão indígena pela estilização e decoração geométrica para produzir estátuas, cerâmicas, máscaras e entalhes em relevo distintos em todos. materiais de cobre a marfim, bem como tecidos.

Além da religião, os portugueses trouxeram conhecimento técnico (alvenaria, carpintaria e criação de gado) e colheitas das Américas, como milho, mandioca e tabaco, como parte de um grande plano para ocidentalizar o Kongo e torná-lo um parceiro comercial valioso e um base segura para conquistar grandes áreas da África central. No caso, porém, e tal como outras áreas do continente onde os portugueses estiveram envolvidos, a ganância e a inepta ingerência política e religiosa dos europeus apenas trouxeram a sua própria queda e a queda do regime local.

As relações azedaram quando os portugueses, baseados na ilha de São Tomé, começaram a isolar o rei do Congo e a lançar as suas próprias incursões para agarrar escravos do interior de África ou simplesmente sequestraram os próprios congoleses. Os escravos eram agora necessários em grande número para trabalhar nas plantações de cana-de-açúcar em São Tomé e no Brasil. Os portugueses também procuraram controlar as minas de cobre do reino, impor seu próprio sistema de leis e converter o povo ao cristianismo, não apenas a elite. Os reis do Congo, da mesma forma, viram o valor de eliminar os portugueses em seus negócios comerciais e sabiam que, construindo sua própria frota, eles próprios poderiam embarcar mercadorias para o mercado que os esperava na Europa. Então começou uma briga entre os dois lados, que ficaram cada vez mais desconfiados das intenções do outro. Os reis do Congo começaram a perceber que o sequestro não regulamentado de escravos e a disseminação do cristianismo - mesmo que a marca local dessa religião incorporasse e coexistisse com antigas crenças indígenas - estava minando sua autoridade tradicional como líder político, religioso e econômico de o Reino.

Declínio

O reino entrou em declínio a partir de meados do século 16 EC, quando os portugueses, afastados pela interferência dos regulamentos do Congo sobre o comércio, mudaram seus interesses mais para o sul, para a região de Ndongo. O último reino já havia derrotado um exército Kongo em 1556 CE. Os reis do Congo também tinham problemas internos, com a agitação popular borbulhando enquanto o povo se ressentia dos impostos cada vez maiores impostos a eles por uma aristocracia ávida por comprar produtos de luxo estrangeiros. Os governadores regionais eram outro problema, pois ficava cada vez mais difícil para o rei manter sua lealdade, tentado como estavam a lidar diretamente com o número crescente de comerciantes europeus na região, pois os holandeses haviam chegado no início do século 17 EC.

Uma crise ainda maior veio de fora do reino quando, por volta de 1568 CE, um misterioso grupo de guerreiros conhecido como Jaga invadiu o Kongo pelo sul (ou leste) e o descontente e sobrecarregado povo do Kongo se levantou em seu apoio. Embora a família real do Congo tenha conseguido escapar para uma ilha offshore e depois travar uma espécie de revanche depois de ganhar o apoio dos portugueses, as guerras civis entre pretendentes rivais ao trono continuaram a arruinar o reino. Em 1665 CE, o Congo sofreu uma grande derrota nas mãos de seus vizinhos do sul na Batalha de Mbwila. Foi uma perda da qual os reis do Congo nunca se recuperaram. As guerras civis continuaram e até São Salvador foi saqueado e abandonado em 1678 CE. Por volta de 1710 CE, o Reino do Congo praticamente se desintegrou como um estado independente, mesmo que o título Rei do Congo continuasse a ser usado. Toda a região ficou sob o domínio de diferentes grupos de comerciantes que estabeleceram não estados, mas comunidades comerciais e redes de alianças. A região do Congo foi eventualmente absorvida pela colônia portuguesa de Angola no início do século 20 EC.


Reino do Kongo - História

As tradições verbais sobre o início da história do país foram escritas pela primeira vez no final do século XVI, e as mais abrangentes foram registradas em meados do século XVII, incluindo aquelas escritas pelo missionário capuchinho italiano Giovanni Cavazzi da Montecuccolo. Pesquisas mais detalhadas sobre as tradições orais modernas, inicialmente conduzidas no início do século 20 por missionários redentoristas como Jean Cuvelier e Joseph de Munck, não parecem se relacionar com o período inicial.

De acordo com a tradição do Congo, a origem do reino reside no país muito grande e não muito rico de Mpemba Kasi, localizado ao sul da atual Matadi, na República Democrática do Congo. Uma dinastia de governantes desta pequena comunidade governou ao longo do vale Kwilu e foi enterrada em Nsi Kwilu, sua capital. As tradições do século 17 aludem a este cemitério sagrado. Segundo o missionário Girolamo da Montesarchio, capuchinho italiano que visitou a região de 1650 a 1652, o local era tão sagrado que olhá-lo era mortal. Os súditos do século XVII de Mpemba Kasi chamavam seu governante de "Mãe do Rei do Kongo" em respeito à antiguidade do território. Em algum ponto por volta de 1375, Nimi a Nzima, governante de Mpemba Kasi, fez uma aliança com Nsaku Lau, governante do vizinho Reino Mbata. Essa aliança garantia que cada um dos dois aliados ajudaria a garantir a sucessão da linhagem de seu aliado no território do outro.

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Citações famosas contendo a palavra história:

& ldquo Existem duas grandes forças desconhecidas hoje, eletricidade e mulher, mas os homens podem contar muito melhor com a eletricidade do que com a mulher. & rdquo
& mdashJosephine K. Henry, sufragista dos EUA. Como citado em História of Woman Suffrage, vol. 4, ch. 15, de Susan B. Anthony e Ida Husted Harper (1902)

& ldquo A humanidade compreendeu história como uma série de batalhas porque, até hoje, considera o conflito como a faceta central da vida. & rdquo
& mdashAnton Pavlovich Chekhov (1860 & # 1501904)

& ldquo False história é feito o dia todo, qualquer dia,
a verdade do novo nunca está no noticiário
Falso história é escrito todos os dias
.
a arqueóloga lésbica se observa
separando sua própria vida dos fragmentos que ela remendou,
fazendo todas as perguntas ao barro, menos as dela. & rdquo
& mdashAdrienne Rich (n. 1929)


O reino do Kongo

O reino do Kongo é um dos antigos reinos da África, cuja história está excepcionalmente bem documentada. Este artigo destaca algumas peças dessa rica e centenária história e desconstrói alguns dos estereótipos que ainda persistem sobre a história da África.

Mbanza Kongo (São Salvador). Gravação. De O [Ifert] Dapper, Naukeurige beschrijvinge der Afrikaensche gewesten, 1668, pág. 562-63.

O reino do Kongo: uma longa história

No seu auge, o reino do Congo cobria partes da atual Angola, República Democrática do Congo e República do Congo.

De acordo com as tradições orais, Nimi a Nzima de Mpemba Kasi e Nsaku Lau de Mbata fundaram o reino no final do século XIV. Eles concordaram que os descendentes de Nimi a Nzima seriam seus reis, enquanto os de Nsaku Lau governariam Mbata.

Posteriormente, Lukeni lua Nimi (c. 1380-1420), filho de Nimi a Nzima, tornou-se o primeiro rei do Congo. Declarou Mbanza Kongo (localizada na atual Angola) capital do reino.

Quando os marinheiros portugueses chegaram à costa do reino do Congo em 1483 em busca de alianças políticas e comerciais, o reino já era um Estado poderoso e centralizado, o que causou forte impressão nos visitantes. Em 1491, o embaixador milanês em Lisboa comparou a capital Mbanza Kongo à prestigiosa cidade de Évora, residência real em Portugal.

Mapa do reino do Congo ca. 1650. No seu apogeu, o reino do Congo cobria partes da atual Angola, República Democrática do Congo e República do Congo. Às vezes, o Kongo ocupou até mesmo uma parte do Gabão atual. Esta afirmação equivocada é baseada na suposição de que a extensão do reino do Kongo coincidia com a área geográfica em que as variantes da língua Kikongo são faladas hoje. Uma pesquisa recente mostrou, no entanto, que a dispersão de Kikongo é anterior à origem do reino do Congo (Bostoen & amp de Schryver 2018) e que a influência do Congo nas áreas costeiras ao norte do Rio Congo foi principalmente simbólica (Thornton 2020).
Mapa emprestado do livro:
Cooksey, Susan, Robin Poynor, Hein Vanhee e Carlee S Forbes, eds. 2013 Kongo além das águas. Gainesville: University Press of Florida. Página 16.

Uma rápida aceitação do catolicismo

Em 1491, menos de dez anos após os primeiros contactos com os portugueses, o rei Nzinga a Nkuwu (1483-1509) converteu-se ao catolicismo. Tomou então o nome do rei português, João I. Jovem congolês educado na Europa escreveu as cartas que o rei mandou para Portugal.

O seu filho, D. Afonso I, ajudou a desenvolver e a divulgar a religião cristã no seu reino. Ele enviou alunos para a Europa e estudou a religião cristã.

Um interesse pela cultura europeia, mas uma preservação da autonomia

Afonso I também tentou estabelecer relações diretas com o Vaticano. Em 1513, ele enviou seu filho Henrique ao Vaticano para se tornar bispo. A intenção de Afonso I era tornar a Igreja do Congo independente e autossuficiente, como a de Portugal. Em 1518, Henrique tornou-se bispo, com o status de ‘in partibus infidelium'(' Em áreas infiéis '). Quando ele retornou ao reino do Congo, o status de seu bispo permitiu-lhe nomear os padres congoleses para espalhar o cristianismo dentro do reino. Henrique morreu em 1531. Em 1534, o papado transformou a igreja do Congo em um ramo da Diocese localizada na ilha portuguesa de São Tomé, dando aos portugueses maior influência política.

Embora Afonso I se mostrasse interessado no que Portugal lhe podia oferecer, por exemplo a alfabetização, resistiu fortemente às tentativas portuguesas de se estabelecer no fundo do seu território. Ele se reservou o direito de restringir o acesso ao seu reino. Por volta de 1515, ele se opôs às ligações comerciais de Portugal com o reino vizinho de Ndongo. Ele também se recusou a ceder o controle do comércio de escravos. No início da década de 1510, vários milhares de escravos eram vendidos todos os anos, principalmente para trabalhar nas plantações de açúcar em São Tomé.

Embaixadores africanos na Europa

Busto em mármore de Antonio Manuel, embaixador do reino do Congo em Roma. Busto feito por Francesco Caporale (ativo ca. 1606-30) e mantido no Battistero di Santa Maria Maggiore, Roma.
Foto do livro:
Cooksey, Susan, Robin Poynor, Hein Vanhee e Carlee S Forbes, eds. 2013 Kongo além das águas. Gainesville: University Press of Florida. Página 53.

No início do século XVII, os portugueses tornaram-se cada vez mais agressivos. O reino do Congo intensificou seus esforços na diplomacia europeia.

Durante cerca de dez anos, o rei do Congo, Álvaro II, enviou cartas denunciando a atitude hostil dos governadores portugueses de Angola. Então, em 1604, ele enviou Antonio Manuel a Roma como seu embaixador. A sua missão tratou tanto dos problemas relacionados com o seu agora hostil vizinho português, Angola, como das dificuldades encontradas com um bispo nomeado pelos portugueses, que esperava usar a religião para estender a influência portuguesa.

Antonio Manuel foi primeiro ao Brasil, onde libertou um nobre congo que havia sido feito escravo. Em sua viagem do Brasil para a Europa, seu navio foi atacado por piratas holandeses. Ele conseguiu escapar, mas chegou a Lisboa arruinado. No entanto, ele impressionou seus anfitriões europeus, que viram nele um homem urbano e educado de grande fé. Antonio Manuel passou quatro anos buscando o apoio de patrocinadores ricos para completar sua missão. Ele finalmente conseguiu e chegou a Roma em 1608. Mas sua morte repentina pouco depois o impediu de se envolver em negociações. Ele recebeu os últimos sacramentos do Papa Paulo V e foi sepultado com grande pompa. Um busto de Manuel está guardado na Basílica de Santa Maria Maggiore, em Roma.

Nos anos seguintes, os governadores portugueses de Angola realizaram ataques e saquearam o vizinho reino do Ndongo. Em 1622, o governador português decidiu atacar o reino do Congo. A elite do Congo e seu novo rei, Pedro II, conseguiram derrotar os assaltantes em 1623. A diplomacia do Congo então acelerou. D. Pedro II enviou cartas ao Papa e ao Rei de Espanha, declarando que o governador português não tinha o direito de invadir o seu reino, uma terra cristã. Ele, portanto, exigiu o retorno dos prisioneiros. O papa concordou e mais de 1000 prisioneiros voltaram do Brasil para o Congo.

O reino do Congo também formou uma aliança com a Holanda por meio da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais. Este último concordou em atacar Angola como parte de uma ofensiva conjunta em 1624, mas a morte de Pedro II naquele ano e a conciliação portuguesa levaram o filho e sucessor de Pedro II, Garcia I, a renunciar ao ataque a Angola. No entanto, as relações entre a Holanda e o Congo foram mantidas. Quando os exércitos portugueses continuaram a pressionar o Congo, o rei Garcia I renovou a aliança com a Companhia Holandesa das Índias Ocidentais. Desta vez, ocorreu a invasão conjunta. Uma frota holandesa tomou Luanda em 1641, e os exércitos do Congo cooperaram com as forças holandesas para expulsar os portugueses de suas posições perto da cidade, forçando-os a se retirar para seu forte em Massangano, a mais de 100 km de Luanda.

Chefes do Congo perdem sua soberania

Na África Central, o tráfico de escravos no Atlântico - iniciado no século 16 - terminou em 1866. Na década de 1870, comunidades africanas na costa atlântica e ao longo das margens dos rios Chiloango e Congo responderam em massa à demanda por matérias-primas a industrialização dos países ocidentais voltando-se para a produção de óleo de palma, marfim, borracha, amendoim e café.

Os chefes do Congo e suas facções políticas aliadas ocuparam posições estratégicas ao longo dos rios navegáveis ​​e das principais rotas de comércio terrestre. Para proteger seu comércio, eles controlavam cuidadosamente os movimentos dos mercadores europeus para o interior. Por exemplo, na década de 1850, a empresa de Liverpool Hatton & amp Cookson tinha um acordo que lhes permitia subir o rio Chiloango, mas não para além da aldeia de Tiro, a 8 km da costa. Barragens e guardas com flechas envenenadas garantiam o cumprimento desta restrição. No início da década de 1870, os alemães notaram a presença de vários pedágios no interior do Mayombe. As caravanas comerciais eram inspecionadas e taxadas ali.

Até a década de 1880, os comerciantes europeus compravam seus produtos principalmente ao longo da costa e na foz do rio Congo, em condições que eram em grande parte determinadas pelos africanos.

A década de 1880 marcou o início de uma nova era. Os chefes do Congo costumavam ser enganados para assinar tratados pelos quais cediam a soberania aos Estados europeus em troca de um pequeno tributo. Após a conferência de Berlim de 1885, as terras do interior da África foram conquistadas e ocupadas manu militari, que foi acompanhada por extrema violência e resistência. O objetivo das potências europeias era obter controle direto sobre os recursos naturais, trabalho e produção. No Estado Livre do Congo de Leopold II, todas as terras não cultivadas (‘terres vacantes’) foram apropriadas e então cedidas em concessões a empresas coloniais. Para explorar o marfim e a borracha em particular, essas empresas impuseram trabalho forçado à população, muitas vezes em condições desumanas.

No início do século XX, a consolidação do regime colonial levou ao empobrecimento dos chefes e comerciantes do Congo em toda a região do Baixo Congo.

Esses poucos elementos da longa história do reino do Congo permitem desconstruir alguns estereótipos sobre a história do continente africano e da colonização:

  • Antes da colonização belga, os africanos não viviam como "tribos", independentemente uns dos outros. Havia estruturas políticas e econômicas poderosas na África.
  • Quando Leopoldo II enviou soldados ao Congo, os estados que encontraram nas regiões costeiras já tinham uma longa história em comum com a Europa. As ligações entre a África e a Europa remontam a vários séculos antes da colonização belga.
  • Como os europeus, o povo da África Central se movia, geralmente por grandes distâncias, e mantinha as principais rotas comerciais. Os 'pioneiros' belgas não viajaram através das 'selvas' durante as suas 'explorações'. Eles usaram essas rotas comerciais centenárias.
  • A terra e os recursos já estavam sendo explorados muito antes da chegada dos europeus.

Dom Miguel de Castro foi embaixador do reino do Congo na Holanda na década de 1640.
Pintura de Jasper Beckx (ativo ca. 1627-47). Óleo sobre tela, 75 x 62 cm. Statens Museum for Kunst, Copenhagen


Reino do Kongo - História - Fundação do Reino

O primeiro rei do Reino do Kongo Dya Ntotila foi Lukeni lua Nimi (cerca de 1280-1320). O nome Nimi a Lukeni apareceu em tradições orais posteriores e alguns historiadores modernos, notadamente Jean Cuvelier, popularizaram-no. Lukeni lua Nimi ou Nimi a Lukeni, tornou-se o fundador do Kongo quando conquistou o reino de Mwene Kabunga (ou Mwene Mpangala), que ficava sobre uma montanha ao sul. Ele transferiu seu governo para esta montanha, o Mongo dia Kongo ou "montanha do Kongo", e fez de Mbanza Kongo, a cidade de lá, sua capital. Dois séculos depois, os descendentes de Mwene Kabunga ainda desafiavam simbolicamente a conquista em uma celebração anual. Todos os governantes que seguiram Lukeni reivindicaram alguma forma de relação com seu kanda ou linhagem e eram conhecidos como Kilukeni. O Kilukeni kanda ou "casa", conforme registrado em documentos portugueses, governaria o Congo sem oposição até 1567.

Após a morte de Nimi a Lukeni, seu irmão, Mbokani Mavinga, assumiu o trono e governou até aproximadamente 1367. Ele tinha duas esposas e nove filhos. Seu governo viu uma expansão do Reino do Congo para incluir o estado vizinho de Loango e outras áreas agora abrangidas pela atual República do Congo.

Os Mwene Kongos freqüentemente atribuíam o cargo de governador a membros de suas famílias ou clientes. À medida que essa centralização aumentava, as províncias aliadas gradualmente perdiam influência até que seus poderes fossem apenas simbólicos, manifestados em Mbata, antes um co-reino, mas por volta de 1620 conhecido simplesmente pelo título de "Avô do Rei do Kongo" (Nkaka'ndi a Mwene Kongo).

A alta concentração da população em torno de Mbanza Kongo e seus arredores desempenhou um papel crítico na centralização do Kongo. A capital era uma área densamente povoada em uma região pouco povoada, onde a densidade populacional rural provavelmente não ultrapassava 5 pessoas por quilômetro quadrado. Os primeiros viajantes portugueses descreveram Mbanza Kongo como uma cidade grande, do tamanho da cidade portuguesa de Évora em 1491. No final do século XVI, a população do Congo era provavelmente cerca de meio milhão de pessoas em uma região central de cerca de 130.000 quilometros quadrados. No início do século XVII, a cidade e seu interior tinham uma população de cerca de 100.000, ou um em cada cinco habitantes do Reino (de acordo com estatísticas batismais compiladas por padres jesuítas). Essa concentração permitiu que recursos, soldados e alimentos excedentes estivessem prontamente disponíveis a pedido do rei. Isso tornou o rei extremamente poderoso e fez com que o reino se tornasse altamente centralizado.

Na época do primeiro contato registrado com os europeus, o Reino do Kongo era um estado altamente desenvolvido no centro de uma extensa rede comercial. Além dos recursos naturais e do marfim, o país fabricava e comercializava artigos de cobre, metais ferrosos, tecido de ráfia e cerâmica. O povo Kongo falava na língua Kikongo. As regiões orientais, especialmente aquela parte conhecida como Sete Reinos do Kongo dia Nlaza (ou em Kikongo Mumbwadi ou "os Sete"), eram particularmente famosas pela produção de tecido.

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Citações famosas contendo as palavras fundação da, fundação, fundação e / ou reino:

& ldquo Em um país onde a miséria e a necessidade eram o fundação do estrutura social, a fome era periódica, a morte por inanição era comum, a doença generalizada, o roubo era normal e o enxerto e a corrupção tidos como certos, a eliminação dessas condições na China comunista é tão notável que os aspectos negativos da nova regra perdem importância relativa. & rdquo
& mdashBarbara Tuchman (1912 & # 1501989)

& ldquo Se todo poder político deriva apenas de Adão, e deve descer apenas aos seus sucessivos herdeiros, pela ordenança de Deus e da instituição divina, este é um antecedente correto e supremo para todo governo e, portanto, as leis positivas dos homens não podem determinar que , que em si é o fundação de toda lei e governo, e deve receber seu governo somente da lei de Deus e da natureza. & rdquo
& mdashJohn Locke (1632 & # 1501704)

& ldquo Em um país onde a miséria e a necessidade eram o Fundação da estrutura social, a fome era periódica, a morte por inanição era comum, a doença generalizada, o roubo era normal e o suborno e a corrupção tidos como certos, a eliminação dessas condições na China comunista é tão notável que aspectos negativos da nova regra perdem importância relativa . & rdquo
& mdashBarbara Tuchman (1912 & # 1501989)

& ldquo Então as pessoas virão do leste e oeste, do norte e do sul, e comerão no reino de Deus. & rdquo
& mdashBible: Novo Testamento, Lucas 13:29.


Conteúdo

A origem do nome Kongo não é clara e várias teorias foram propostas. [9] De acordo com o estudioso da era colonial Samuel Nelson, o termo Kongo é possivelmente derivado de um verbo local para reunião ou montagem. [10] De acordo com Alisa LaGamma, a raiz pode ser da palavra regional Nkongo que significa "caçador" no contexto de alguém aventureiro e heróico. [11] Douglas Harper afirma que o termo significa "montanhas" em uma língua bantu, de onde o rio Congo flui. [12]

O povo Kongo tem sido referido por vários nomes na literatura colonial francesa, belga e portuguesa, nomes como Esikongo (singular Mwisikongo), Mucicongo, Mesikongo, Madcongo e Moxicongo. [9] Missionários cristãos, particularmente no Caribe, originalmente aplicaram o termo Bafiote (singular M (a) fiote) aos escravos do povo congolês costeiro de Vili ou Fiote, mas mais tarde este termo foi usado para se referir a qualquer "homem negro" em Cuba, Santa Lúcia e outras ilhas da era colonial governadas por um dos interesses coloniais europeus. [13] O grupo é amplamente identificado por falar um grupo de dialetos mutuamente inteligíveis, ao invés de grandes continuidades em sua história ou mesmo na cultura. O termo "Congo" foi mais amplamente utilizado para identificar pessoas de língua Kikongo escravizadas nas Américas. [14]

Desde o início do século 20, Bakongo (singular Mkongo ou Mukongo) tem sido cada vez mais usado, especialmente em áreas ao norte do rio Congo, para se referir à comunidade de língua kikongo ou, mais amplamente, aos falantes das línguas Kongo intimamente relacionadas. [2] Esta convenção é baseada nas línguas bantu, às quais a língua Kongo pertence. O prefixo "mu-" e "ba-" referem-se a "pessoas", singular e plural, respectivamente. [15]

Ne em Kikongo designa um título, é incorreto chamar Kongo de Ne Kongo ou Kongo de Ne Kongo. [16]

A história antiga do povo Kongo é difícil de determinar. A região é próxima à África Oriental, considerada uma chave para as migrações humanas pré-históricas. Esta proximidade geográfica, afirma Jan Vansina, sugere que a região do rio Congo, lar do povo Kongo, foi povoada há milhares de anos. [17] Antigas evidências arqueológicas ligadas ao povo Kongo não foram encontradas, e a glotocronologia - ou a estimativa de cronologias de grupos étnicos com base na evolução da linguagem - foi aplicada ao Kongo. Com base nisso, é provável que a língua Kongo e a língua Gabão-Congo se tenham dividido por volta de 950 AC. [17]

A evidência arqueológica mais antiga é de Tchissanga (agora parte da moderna República do Congo), um local datado de cerca de 600 aC. No entanto, o site não prova qual grupo étnico era residente na época. [17] The Kongo people had settled into the area well before the fifth century CE, begun a society that utilized the diverse and rich resources of region and developed farming methods. [18] According to James Denbow, social complexity had probably been achieved by the second century CE. [19]

According to Vansina small kingdoms and Kongo principalities appeared in the current region by the 1200 CE, but documented history of this period of Kongo people if it existed has not survived into the modern era. Detailed and copious description about the Kongo people who lived next to the Atlantic ports of the region, as a sophisticated culture, language and infrastructure, appear in the 15th century, written by the Portuguese explorers. [20] Later anthropological work on the Kongo of the region come from the colonial era writers, particularly the French and Belgians (Loango, Vungu, and the Niari Valley), but this too is limited and does not exhaustively cover all of the Kongo people. The evidence suggests, states Vansina, that the Kongo people were advanced in their culture and socio-political systems with multiple kingdoms well before the arrival of first Portuguese ships in the late 15th century. [20]

The Kingdom of Kongo Edit

Kongo oral tradition suggests that the Kingdom of Kongo was founded before the 14th century and the 13th century. [21] [22] [23] The kingdom was modeled not on hereditary succession as was common in Europe, but based on an election by the court nobles from the Kongo people. This required the king to win his legitimacy by a process of recognizing his peers, consensus building as well as regalia and religious ritualism. [24] The kingdom had many trading centers both near rivers and inland, distributed across hundreds of kilometers and Mbanza Kongo – its capital that was about 200 kilometers inland from the Atlantic coast. [24]

The Portuguese arrived on the Central African coast north of the Congo river, several times between 1472 and 1483 searching for a sea route to India, [24] but they failed to find any ports or trading opportunities. In 1483, south of the Congo river they found the Kongo people and the Kingdom of Kongo, which had a centralized government, a currency called nzimbu, and markets, ready for trading relations. [25] The Portuguese found well developed transport infrastructure inlands from the Kongo people's Atlantic port settlement. They also found exchange of goods easy and the Kongo people open to ideas. The Kongo king at that time, named Nzinga a Nkuwu allegedly willingly accepted Christianity, and at his baptism in 1491 changed his name to João I, a Portuguese name. [24] Around the 1450s, a prophet, Ne Buela Muanda, predicted the arrival of the Portuguese and the spiritual and physical enslavement of many Bakongo. [26] [27]

The trade between Kongo people and Portuguese people thereafter accelerated through 1500. The kingdom of Kongo appeared to become receptive of the new traders, allowed them to settle an uninhabited nearby island called São Tomé, and sent Bakongo nobles to visit the royal court in Portugal. [25] Other than the king himself, much of the Kongo people's nobility welcomed the cultural exchange, the Christian missionaries converted them to the Catholic faith, they assumed Portuguese court manners, and by early 16th-century Kongo became a Portugal-affiliated Christian kingdom. [5]

Start of slavery Edit

Initially, the Kongo people exchanged ivory and copper objects they made with luxury goods of Portuguese. [25] But, after 1500, the Portuguese had little demand for ivory and copper, they instead demanded slaves in exchange. The settled Portuguese in São Tomé needed slave labor for their sugarcane plantations, and they first purchased labor. Soon thereafter they began kidnapping people from the Kongo society and after 1514, they provoked military campaigns in nearby African regions to get slave labor. [25] Along with this change in Portuguese-Kongo people relationship, the succession system within Kongo kingdom changed under Portuguese influence, [28] and in 1509, instead of the usual election among the nobles, a hereditary European-style succession led to the African king Afonso I succeeding his father, now named João I. [25] The slave capture and the export of slaves caused major social disorder among the Kongo people, and the Kongo king Afonso I wrote letters to the king of Portugal protesting this practice. Finally, he succumbed to the demand and accepted an export of those who willing accepted slavery, and for a fee per slave. The Portuguese procured 2,000 to 3,000 slaves per year for a few years, from 1520, a practice that started the slave export history of the Kongo people. However, this supply was far short of the demand for slaves and the money slave owners were willing to pay. [25]

The Portuguese operators approached the traders at the borders of the Kongo kingdom, such as the Malebo Pool and offered luxury goods in exchange for captured slaves. This created, states Jan Vansina, an incentive for border conflicts and slave caravan routes, from other ethnic groups and different parts of Africa, in which the Kongo people and traders participated. [25] The slave raids and volume of trade in enslaved human beings increased thereafter, and by the 1560s, over 7,000 slaves per year were being captured and exported by Portuguese traders to the Americas. [25] The Kongo people and the neighboring ethnic groups retaliated, with violence and attacks, such as the Jaga invasion of 1568 which swept across the Kongo lands, burnt the Portuguese churches, and attacked its capital, nearly ending the Kingdom of Kongo. [25] [29] The Kongo people also created songs to warn themselves of the arrival of the Portuguese, one of the famous songs is " Malele " (Translation: "Tragedy", song present among the 17 Kongo songs sung by the Massembo family of Guadeloupe during the Grap a Kongo [30] ). The Portuguese brought in military and arms to support the Kingdom of Kongo, and after years of fighting, they jointly defeated the attack. This war unexpectedly led to a flood of captives who had challenged the Kongo nobility and traders, and the coastal ports were flooded with "war captives turned slaves". [25] The other effect of this violence over many years was making the Kongo king heavily dependent on the Portuguese protection, [28] along with the dehumanization of the African people, including the rebelling Kongo people, as cannibalistic pagan barbarians from "Jaga kingdom". This caricature of the African people and their dehumanization was vociferous and well published by the slave traders, the missionaries and the colonial era Portuguese historians, which helped morally justify mass trading of slaves. [25] [29]

Modern scholars such as Estevam Thompson suggest that the war was a response of the Kongo people and other ethnic groups to the stolen children and broken families from the rising slavery, because there is no evidence that any "Jaga kingdom" ever existed, and there is no evidence to support other related claims alleged in the records of that era. [29] [31] The 16th and 17th centuries' one-sided dehumanization of the African people was a fabrication and myth created by the missionaries and slave trading Portuguese to hide their abusive activities and intentions, state Thompson [29] and other scholars. [31] [32] [33]

From the 1570s, the European traders arrived in large numbers and the slave trading through the Kongo people territory dramatically increased. The weakened Kingdom of Kongo continued to face internal revolts and violence that resulted from the raids and capture of slaves, and the Portuguese in 1575 established the port city of Luanda (now in Angola) in cooperation with a Kongo noble family to facilitate their military presence, African operations and the slave trade thereof. [34] [35] The Kingdom of Kongo and its people ended their cooperation in the 1660s. In 1665, the Portuguese army invaded the Kingdom, killed the Kongo king, disbanded his army, and installed a friendly replacement in his place. [36]

Smaller kingdoms Edit

The 1665 Kongo-Portuguese war and the killing of the hereditary king by the Portuguese soldiers led to a political vacuum. Kongo kingdom disintegrated into smaller kingdoms, each controlled by nobles considered friendly by the Portuguese. [5] One of these kingdoms was the kingdom of Loango. The Loango was in the northern part, above the Congo river, a region which long before the war was already an established community of the Kongo people. [25] New kingdoms came into existence in this period, from the disintegrated parts in the southeast and the northeast of the old Kongo kingdom. The old capital of Kongo people called Sao Salvador was burnt down, in ruins and abandoned in 1678. [37] The fragmented new kingdoms of Kongo people disputed each other's boundaries and rights, as well as of other non-Kongo ethnic groups bordering them, leading to steady wars and mutual raids. [5] [38]

The wars between the small kingdoms created a steady supply of captives that fed the Portuguese demand for slaves and the small kingdom's need for government income to finance the wars. [40] [41] In the 1700s, a baptized teenage Kongo woman named Dona Beatriz Kimpa Vita claimed to be possessed by Saint Anthony of Padua and that she has been visiting heaven to speak with God. [41] She started preaching that Mary and Jesus were not born in Nazareth but in Africa among the Kongo people. She created a movement among the Kongo people which historians call as Kongo Antonianism. [42]

Dona Beatriz questioned the wars devastating the Kongo people, asked all Kongo people to end the wars that fed the trading in humans, unite under one king. [5] [39] She attracted a following of thousands of Kongo people into the ruins of their old capital. She was declared a false saint by the Portuguese appointed Kongo king Pedro IV, with the support of Portuguese Catholic missionaries and Italian Capuchin monks then resident in Kongo lands. The 22 year old Dona Beatriz was arrested, then burnt alive at the stake on charges of being a witch and a heretic. [5] [43]

Colonial era Edit

After the death of Dona Beatriz in 1706 and another three years of wars with the help of the Portuguese, Pedro IV was able to get back much of the old Kongo kingdom. [5] The conflicts continued through the 18th century, however, and the demand for and the caravan of Kongo and non-Kongo people as captured slaves kept rising, headed to the Atlantic ports. [37] Although, in Portuguese documents, all of Kongo people were technically under one ruler, they were no longer governed that way by the mid-18th century. The Kongo people were now divided into regions, each headed by a noble family. Christianity was growing again with new chapels built, services regularly held, missions of different Christian sects expanding, and church rituals a part of the royal succession. There were succession crises, ensuing conflicts when a local royal Kongo ruler died and occasional coups such as that of Andre II by Henrique III, typically settled with Portuguese intervention, and these continued through the mid 19th-century. [37] After Henrique III died in 1857, competitive claims to the throne were raised by his relatives. One of them, Pedro Elelo, gained the trust of Portuguese military against Alvero XIII, by agreeing to be vassal of the colonial Portugal. This effectively ended whatever sovereignty had previously been recognized and the Kongo people became a part of colonial Portugal. [44]

Slave shipment between 1501 and 1867, by region [45] [note 1]
Região Total embarked Total disembarked
Kongo people region 5.69 million
Bight of Biafra 1.6 million
Bight of Benin 2.00 million
Gold Coast 1.21 million
Windward Coast 0.34 million
Sierra Leone 0.39 million
Senegambia 0.76 million
Moçambique 0.54 million
Brazil (South America) 4.7 million
Rest of South America 0.9 million
Caribbean 4.1 million
América do Norte 0.4 million
Europa 0.01 million

In concert with the growing import of Christian missionaries and luxury goods, the slave capture and exports through the Kongo lands grew. With over 5.6 million human beings kidnapped in Central Africa, then sold and shipped as slaves through the lands of the Kongo people, they witnessed the largest exports of slaves from Africa into the Americas by 1867. [45] According to Jan Vansina, the "whole of Angola's economy and its institutions of governance were based on the slave trade" in 18th and 19th century, until the slave trade was forcibly brought to an end in the 1840s. This ban on lucrative trade of slaves through the lands of Kongo people was bitterly opposed by both the Portuguese and Luso-Africans (part Portuguese, part African), states Vansina. [47] The slave trade was replaced with ivory trade in the 1850s, where the old caravan owners and routes replaced hunting human beings with hunting elephants for their tusks with the help of non-Kongo ethnic groups such as the Chokwe people, which were then exported with the labor of Kongo people. [47]

Swedish missionaries entered the area in the 1880s and 1890, converting the northeast section of Kongo to Protestantism in the early twentieth century. The Swedish missionaries, notably Karl Laman, encouraged the local people to write their history and customs in notebooks, which then became the source for Laman's famous and widely cited ethnography and their dialect became well established thanks to Laman's dictionary of Kikongo. [48]

The fragmented Kongo people in the 19th century were annexed by three European colonial empires, during the Scramble for Africa and Berlin Conference, the northernmost parts went to France (now the Republic of Congo and Gabon), the middle part along river Congo along with the large inland region of Africa went to Belgium (now the Democratic Republic of Congo) and the southern parts (now Angola) remained with Portugal. [49] The Kongo people in all three colonies (Angola, the Republic of Congo and the Democratic Republic of Congo) became one of the most active ethnic groups in the efforts to decolonize Africa, and worked with other ethnic groups in Central Africa to help liberate the three nations to self governance. [5] The French and Belgium regions became independent in 1960. Angolan independence came in 1975. [50] [51] The Kongo people now occupy influential positions in the politics, administration and business operations in the three countries they are most found in. [5]


The Kingdom of Kongo [1390–1857]

The Kongo kingdom is one of the kingdoms that flourished in the 1300s (14th century). We touch on the history of countries such as Angola and the Democratic Republic of the Congo when we talk about the history of the Kingdom of Kongo today. It is recorded that the Kingdom of Congo was one of the most powerful kingdoms in Africa in the 1300s and was one of West Africa’s key centers of commercial development.

This Kongo kingdom was founded by ancient clans known as the Bakongo. Where, according to their tribes, the people originally had their names. But they preferred to call themselves Congolese(Bakongo) because they lived near the Kongo River, a river of incredible size, so as to preserve their past along the river where it existed well before their presence.

Geographically the kingdom of the Congo was 130,000 square kilometers in area, which was divided into six main sections which had its rulers who represented King of Kongo. The kingdom was having places like Sonho, Bamba, Pemba, Batta, Fango, and Sundi were all there.

The Kingdom of Congo is the first kingdom in sub-Saharan Africa to have ties with foreigners from Europe, in particular Portugal, some scholars illustrate. Diogo Cao, from Portugal in 1463, was the first explorer to enter the Kingdom of Congo and he managed to meet King Nzingu Kuwu.

He was welcomed as soon as the explorer arrived in the Kingdom of Kongo and started to share a lot with the people of Kongo. And one of the things they did was to provide advice on information on war and trade and to spread the religion of Christianity at the same time. Initially, the relations appeared to be of mutual benefit to both sides. But things changed later on.

The Kingdom of Congo is the first kingdom to progress in understanding about Christian religion and bringing its people across Europe. And when they got back home, they each returned with the name of Baptism, and even King Nzingu Kuwu was baptized with the name of Joao in Christianity. That name was then the name of the King of Portugal. And this was one of the signs that the kingdom of Kongo was embracing Christianity.

If a person was not a Christian at that time, then he/she seemed to be an irrelevant person. And being a Christian was one of the qualifications for being the king of Kongo. From that time, from 1480-1800, the Christian faith became the form of leadership for the kingdom of Kongo.

The relationship between the Kingdom of Kongo and Portuguese was very strong at that time, and it was a time when the first Bible was written in the Bantu language. And there are many Kongo people who claim that Jesus Christ was part of Africa.

There was a king of Kongo in 1505-1543, called Nzingu Mbemba, who later changed his name to King Afonso, and Sao Salvador was the place where the king resided. This was a time when all things in the Kingdom of Kongo were in the (Christian) culture of Portugal.

And lastly, because of the friendship between the Portuguese and the people of Kongo, the Portuguese succeeded in discovering a lot of everything that was assigned an African name was modified and given Christian names. So soon after the plantation was founded in America, in the Kingdom of Congo, the Portuguese started taking slaves. And it is reported that 10000 slaves were taken and sent as slaves to America in 1520.

This prompted King Afonso of Kongo to write a letter in 1523 to King Joao of Portugal in order to abolish the slave trade in the Kingdom of Kongo. It was too late, because in the kingdom of Kongo, the Portuguese had already opened up several doors for slavery. And even though the letter was received by King Joao, he allegedly ignored it.

It was a time when the Portuguese waged war in the kingdom in order to break the peace and acquire prisoners of war who would be sold as slaves.

The Kingdom of Kongo was controlled by Antonio I at that time. And because the Portuguese were strong in fighting war, they succeeded in defeating the people of Kongo and last, under Portuguese control, the Kingdom of Kongo ended. Until 1884/1885, when the Berlin Conference was held to split the continent of Africa into European nations. Angola eventually became part of Portugal and Kongo became part of the Belgians.


Kingdom of Kongo

At the end of the 14th century, a royal marriage between competing kingdoms birthed Lukeni lua Nimi, the founder of the Kingdom of Kongo — an African superpower that would unite the continent from the Atlantic Ocean through present day northern Angola, western DRC, and southern Gabon, and become a portrait of the bloody cross of colonizing Christianity.

The year was 1400, and the royal son Lukeni lua Nimi has conquered the kingdom of Mwene Kabunga and captured the mountain-top city of Mbanza Kongo. The flourishing city was the largest population center in the region, and the the hub of extensive trade routes for ivory, copper, raffia cloth, and pottery—putting unparalleled resources and solders at the new king’s disposal. With the mountain city at his back, Lukeni lua Nimi and his sons expanded their control to neighboring kingdoms and their influence far beyond, building a dynasty that would rule uncontested for 150 years.

Centuries of turmoil

Everything changed in 1483. The explorer Diogo Cão was sailing down the African coast erecting large stone crosses called padrão, claiming Portugal’s divine right to African lands. Arriving at the Congo river, Diogo detoured upriver and became the first European to enter the Kingdom of Kongo. When he left, he brought a few daring Kongo noblemen back to Portugal. The nobles returned two years later, indoctrinated with Spanish Catholicism. In 1491, Diogo and a priest baptized Nzinga a Nkuwu, the current King of Kongo, who took a new Christian name: João the First.

This was a political conversion. The explorers arrived with carpenters, priests, and soldiers with European weapons. Nzinga a Nkuwu, now João I, recognized the power that aligning himself with the Portuguese could provide. Later in life, Nkuwu renounced his Catholic faith but the deal had already been struck, and his son Afonso, a true believer, would make Catholicism the state-religion of the Kingdom of Kongo.

From this point the political history of Kongo is a nightmare. As the kingdom grew, they sold thousands of captured prisoners, men, women and children from nearby kingdoms, as slaves to the Portuguese. Over and over the throne violently changed hands between factions divided along family lines. Four wars soaked the Kingdom in blood, Kongo’s alliance with the Portuguese dragging them into conflicts first with neighboring kingdoms, then with Dutch invaders from Angola. Eventually Kongo sided with the Dutch against the Portuguese, and after the death of the Kongo king in the Battle of Mbwila, the Kingdom fell into forty years of civil war.

Taking control in uncertain times

When retelling history it’s easy to fixate on kings and strategic battles, and gloss over the people who lived and worked and made art in the midst of turmoil. But in the world of the Kongo, political violence and uncertainty may have shaped the development of a unique sculptural tradition—the Nkisi.

A Nkisi, or Minkisi in plural, is the home of a spirit. While we don't know when the tradition of creating Minkisi was developed, we do know that communicating with ancestors was a core belief among the religions of the Kongo—even after the spread of Catholicism. Religious leaders known as banganga were responsible for healing, divining the future, and harnessing the power of the dead. These shamans partnered with craftsmen to create Minkisi. Minkisi took many forms, from clay vessels or shells packed with symbolic substances to the striking Power Figures, humanoid wooden sculptures remarkable for their expression and naturalism.

Minkisi are potent objects, both visually and spiritually, because they are tools to regain control in a tumultuous society. Each Nkisi was created with intention, containing materials to support their goal, for instance bird claws in to catch a thief, or red ochre to channel the dead. Many Minkisi are stuck through with iron nails, which may appear alarming, but are actually a recording device: each nail representing a vow, a signed treaty, or a ritual the Nkisi was witness too.


Introdução

The Kingdom of Kongo (14-19th century CE) was located on the western coast of central Africa in modern-day DR of Congo and Angola. Prospering on the regional trade of copper, ivory, and slaves along the Congo River, the kingdom’s wealth was boosted by the arrival of Portuguese traders in the late 15th century CE who expanded even further the slave trade in the region. Kongo kings were converted to Christianity but relations with the Europeans deteriorated as each side attempted to dominate the other. Civil wars and defeats to rival neighbouring kingdoms finally saw the Kongo state collapse in the early 18th century CE. The Portuguese reinstalled the position of the Kongo monarchs, and the state limped on in name only well into the 19th century CE but the kingdom’s days as the strongest power in west-central Africa were now but a distant memory.


Trade and Government

With a population of over 2 million inhabitants at its height, the kingdom of Kongo saw riches and prosperity, thanks to its trade in ivory, copper, salt, and cattle hides. Furthermore, the kingdom, in addition to amassing goods from other places, also internally produced its own goods through well-specialized weavers, potters, and metal workers.

The volume of commerce that took place between the people of the forest and those of the grassland within west-central Africa can be found in the established use of shell as a means of currency. The spiral nzumbu shells, originating from Luanda, an offshore island situated some 240 km away, served as a means of legal tender. Although it was first used as a means of storing wealth, these spiral shells came to be used to make payments for goods and services, as well as serve as a means of wage-payment for labor.

In terms of government, the kingdom of Kongo had a much centralised system of government, ruled by a powerful monarch called nkani who in turn appointed regional governors throughout the land. These governors held enormous powers and in turn appointed local officials and collected tribute such as millet, palm wine, ivory, leopard skin, and lion skins from the local chiefs. These items were then passed on to the king at Mbanza Kongo.

At sumptuous annual ceremonies, tributes were paid where much feasting and beer-drinking was allowed. In exchange for their offerings, the local chiefs and other officials received favours, military protection, and some material reward from the king. Also, tribute payment was seen as a way to maintain divine favour as well as a favours from the monarch.’


Succession Crisis and the beginning of the Slave Trade

When Afonso I of Kongo died in 1542, his son and successor Pedro I became the next king he was succeeded briefly afterward by Francisco I (Mpudi a Nzinga Mvemba). Pedro became king again briefly. A nephew, Diogo, disputed these two rulers and staged a rebellion against Pedro and then Francisco and then Pedro again. He forced Pedro to seek sanctuary in a Catholic church, where he wrote and pleaded for help from King João III the Pious of Portugal and from the pope. Diogo came
to the throne at a time when some Portuguese traders were eager to expand the slave trade, and Diogo was eager to profit from this. When he died in 1561, his illegitimate son, Afonso II, succeeded him, and a violent succession crisis broke out.


Archaeological research on the Kongo kingdom in the Lower Congo region of Central Africa

The Kongo kingdom, which arose in Central Africa’s Atlantic coast region, is an emblem of Africa’s past and an important cultural landmark for Africans and the African Diaspora (Figure 1). As a result of its early involvement in the trans-Atlantic trade and its early introduction to literacy, the history of this part of sub-Saharan Africa from AD 1500 onwards is better known than most other parts of the continent. Nonetheless, still very little is understood about the origins of the kingdom.

‘KongoKing’ is an interdisciplinary research project that aims to examine the origins and development of the Kongo kingdom, combining archaeology and historical linguistics—two key disciplines for the reconstruction of early history in Africa. Funded by a Starting Grant of the European Research Council (#284126, 2012–2016), and by the Special Research Fund of Ghent University, KongoKing unites researchers from Ghent University, Université libre de Bruxelles and the Royal Museum for Central Africa in Tervuren, as well as from several partner institutions in Africa, Europe and the USA.

The archaeology component of the project seeks to establish a sound chrono-stratigraphical sequence for the Lower Congo region, to map the spatial distribution of archaeological evidence across the landscape and to study the evolution of material culture and how it was affected by political centralisation and economic integration.

Thanks to new radiocarbon dating, we now have a more detailed chrono-stratigraphical framework for the Lower Congo region (30 dates fall between the thirteenth and twentieth centuries, and seven pre-date AD 600). As for the identification of structures and remains in the landscape, our research has so far concentrated on the Inkisi River basin in the eastern part of the Lower Congo Province of the Democratic Republic of the Congo (DRC), where the historical and new linguistic evidence situate the origins of the Kongo kingdom (Thornton 2001 Bostoen et al. 2013). This valley hosted several of the major centres of activity during the Kongo kingdom and the capitals of its three major northern and eastern provinces: Mbata, Mpangu and Nsundi. Between 2012 and 2014, extensive surveys and excavations were carried out at two sites—Kindoki and Ngongo Mbata—linked respectively with the former capitals of the Nsundi and Mbata provinces (Figure 1).

The Kindoki site, associated with the provincial capital of Mbanza Nsundi, remains archaeologically elusive. As with most Kongo mbanza or capital towns housing the seat of (provincial) government, Mbanza Nsundi was characterised by a low population density. Consequently, pinpointing its historical centre has proven challenging. The archaeological material discovered at the Kindoki site in 2012 and 2013 consists of Kongo material culture interspersed with objects of European origin, mainly pottery in both cases. The hilltop hosted an important and dispersed settlement during the sixteenth and seventeenth centuries, but a single radiocarbon date associated with a distinctive and previously unknown type of comb-impressed pottery suggests that the area may have been first inhabited during the fourteenth century (Figure 2). If this date is confirmed, it will push investigations back to the period prior to the arrival of Europeans. A cemetery with 11 elite graves was also discovered on the hilltop (Figure 3). Most male tombs contained swords and sabres of honour (Figure 4), while anklets and large quantities of glass, copper and shell beads were found in female burials (Figure 5). The graveyard dates to the period immediately after the collapse of the Kongo kingdom (eighteenth to early nineteenth century) when the former provinces were no longer part of a central administration, but remained landmarks of regional identity (Clist et al. 2015a).

Between 2012 and 2014, excavation at Ngongo Mbata has yielded an interesting mixture of Kongo and European remains, dated by 13 radiocarbon samples and by association with Portuguese tin-glazed pottery (Figure 2 see also Clist et al. 2015b: 481, fig. 7). Ngongo Mbata was already occupied during the late sixteenth century it underwent a major development in the following century, declining towards the end of the eighteenth century. The bulk of the archaeological evidence pertains to the seventeenth century, with only a few earlier artefacts. The eighteenth century is mainly represented by several refuse pits as well as tombs dug within the confines of a stone church that dates back to the second quarter of the seventeenth century (Figure 6), and also a cemetery 250m south-west of the church. Re-examination of the 1938 excavation at Ngongo Mbata church suggests that several of those buried within its walls belonged to Kongo’s upper class. They were buried with swords and sabres of honour, local emblems of power and high-prestige objects of European origin. A medallion from the Knights of the Order of Christ that was found in one of these burials suggests that Ngongo Mbata’s community included members of the highest ruling elite. Seventeenth-century historical sources indicate that Ngongo Mbata, or Congo de Batta, was in all probability the main and most affluent centre of the Mbata province and an important marketplace. It also hosted European merchants and priests. The archaeological data corroborate this important trade role, based on the site’s location between the Atlantic harbours and the eastern Kwango region.

The evolution of Kongo material culture between c. AD 1300 and 1900 bears witness to both continuities and discontinuities in social dynamics. Certain artefacts, such as stone smoking pipes made for the kingdom’s elite (after AD 1600) and specific pottery types with very elaborate decorative patterns maybe inspired by intricate woven motives found on Kongo elite textiles, were probably status symbols. Their geographical distributions illustrate communication networks within the kingdom’s northern provinces. Our artefact collection includes sherds of local and imported ceramics, swords of honour and smoking pipe fragments, as well as glass, copper and shell beads (Sengeløv 2014 Verhaeghe 2014 Verhaeghe et al. 2014).

Ongoing research in the Mindouli area of the neighbouring Republic of Congo confirms the importance of a copper-working industry radiocarbon samples indicate a fourteenth-century date. Combined with evidence for iron smelting in the DRC, this forms the basis for a better understanding of local iron and copper productions, their associated commercial networks and their relationship with the origins of the Kongo and Teke kingdoms (Nikis et al. 2013 Nikis & Champion 2014). Finally, interviews on oral historical traditions and modern-day pottery-making have been undertaken in the DRC (Clist et al. 2013 Kaumba 2014).

During the project’s final two years (2015–2016), ethnographical and archaeological fieldwork will continue in the copper region of southern Congo as well as in the Lower Congo Province of the DRC. It aims to investigate major Kongo settlements in the wider Inkisi valley from the kingdom’s heyday, in addition to sites that bear witness to human activity and possible societal complexity predating AD 1482 when Kongo and Europe first entered into contact.

The archaeological data collected by the project will improve understanding of how local cultures evolved between c. AD 600 and the arrival of the first Europeans, especially in conjunction with new insights on language and population dynamics from historical linguistics (de Schryver et al. 2015 Dom & Bostoen 2015). Another line of interdisciplinary research focuses on the spread of cultural practices—both material and immaterial—resulting from political centralisation and economic integration, as has been shown to occur with the contact-induced diffusion of a phonological innovation known as prefix reduction within the Kikongo language cluster (Bostoen & de Schryver 2015).


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