Imigração francesa

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Em 1608, o explorador Samuel de Champlain fundou a primeira colônia francesa permanente em Quebec. Ele também explorou a área que hoje é o norte do estado de Nova York.

Só sessenta anos depois os franceses começaram a se expandir para o sul. Em 1673, Jacques Marquette e Luis Joliet exploraram a porção central do rio Mississippi. Eles foram seguidos por Robert Cavalier de LaSalle, que navegou pelo Mississippi até o Golfo do México e reivindicou todo o território para a França. Ele chamou o território de Louisiana em homenagem ao rei Luís XIV.

Os franceses estabeleceram assentamentos no que chamam de Nova França em Detroit, St. Louis, Memphis, Natchez e Mobile. As maiores colônias estavam no vale do baixo Mississippi, onde o solo fértil e o clima quente permitiram aos colonos estabelecer fazendas e plantações bem-sucedidas. Nova Orleans, fundada em 1718, tornou-se um movimentado porto marítimo e centro comercial.

A imigração francesa para a Louisiana foi restrita aos católicos romanos e, portanto, os protestantes franceses (huguenotes) que queriam viver na América tenderam a se estabelecer em colônias inglesas. Como resultado do trabalho dos missionários e padres franceses, a Igreja Católica tornou-se bem estabelecida no Vale do Mississippi.

Em meados do século 18, a população da Nova França era de 80.000. Esta estava espalhada por uma vasta área, enquanto a população inglesa de 1.500.000 estava concentrada em treze colônias ao longo da costa atlântica.

Em 1754, a guerra eclodiu entre os colonos franceses e ingleses. O general Edward Braddock foi enviado à América para comandar as forças inglesas. Em sua primeira campanha, ele liderou um exército de regulares ingleses e milícia colonial contra o Fort Duquesne (Pittsburgh) controlado pelos franceses. No entanto, eles foram derrotados por uma combinação de forças francesas e nativas americanas.

Quando William Pitt se tornou primeiro-ministro em 1757, ele enviou reforços para a América. Isso permitiu que os ingleses capturassem o Fort Duquesne e o Fort Niagara. No ano seguinte, ele nomeou o general James Wolfe como comandante das forças inglesas e em 1759 derrotou os franceses liderados por Louis Joseph Montcalm em Quebec.

Sob os termos do Tratado de Paris (1763), a Espanha recebeu St. Louis, New Orleans e o Território da Louisiana a oeste do Mississippi. Em 1803 foi devolvido à França e três anos depois foi vendido aos Estados Unidos.

Os franceses retomaram a emigração para a América no século XIX. Muitos eram refugiados políticos que fugiam da revolução fracassada de 1848. Em 1851, mais de 20.000 imigrantes franceses chegaram aos Estados Unidos e ao jornal francês, Le Republican, começou a ser publicado em Nova York. Também havia jornais em francês publicados na Filadélfia e em Charleston.

A perda da Alsácia-Lorraine durante a Guerra Franco-Prussiana também resultou em um aumento na imigração francesa. A maioria preferiu a vida na cidade e se estabeleceu em Nova York, Chicago e Nova Orleans. No entanto, alguns assentamentos franceses foram estabelecidos durante o Meio-Oeste.

Com a eclosão da Guerra Civil, a comunidade francesa fez questão de mostrar seu apoio à União. A Guarda Lafayette, uma empresa inteiramente francesa, era liderada pelo Coronel Regis de Trobriand. O 55º Voluntários de Nova York também era composto principalmente de franceses.

Após a guerra civil, houve um grande aumento no número de franco-canadenses que chegaram aos Estados Unidos. Em 1900, havia mais de 134.000 franco-canadenses em Massachusetts (16% da população estrangeira do estado). Outros lugares que os franco-canadenses se estabeleceram incluíram Rhode Island, Maine e Vermont.

De 1820 a 1900, mais de 353.000 pessoas da França emigraram para a América. O Censo de 1930 revelou que havia 135.592 pessoas que moravam nos Estados Unidos e que nasceram na França.

Uma investigação realizada em 1978 revelou que desde 1820 mais de 751.000 pessoas emigraram da França para os Estados Unidos. Isso representou 1,5 por cento do total da imigração estrangeira durante este período.

O rio que batizamos em homenagem a Saint Louis, que nasce perto da extremidade inferior do lago de Illinois, parecia-me o mais bonito e o mais adequado para colonização. O local em que entramos no lago é um porto, muito conveniente para receber embarcações e protegê-las do vento. O rio é largo e profundo, abundante em bagres e esturjões. O jogo é abundante lá; bois, vacas, veados, corças e perus são encontrados lá em maior número do que em outros lugares.

Um colono não gastaria dez anos cortando e queimando as árvores; no mesmo dia de sua chegada, ele poderia colocar seu arado no solo. Depois de semear grãos de todos os tipos, ele pode se dedicar especialmente a plantar a videira e enxertar árvores frutíferas; para vestir peles de boi, para fazer sapatos; e com a lã desses bois ele poderia fazer tecidos, muito mais finos do que a maioria das que trazemos da França. Assim, ele encontraria facilmente no campo sua comida e roupas, e nada faltaria, exceto sal.

Não vimos nada parecido com este rio em que entramos, no que diz respeito à fertilidade do solo, suas pradarias e bosques; seu gado, alces, veados, gatos selvagens, cisnes, patos, papagaios e até castores. Existem muitos pequenos lagos e rios. encontramos nele uma aldeia chamada Kaskasia, que consiste em 74 cabines. eles nos receberam muito bem e me obrigaram a prometer que voltaria para instruí-los. Um dos chefes desta nação, com seus jovens, nos acompanhou até o lago de Illinois.


Política de imigração francesa: a história se repete?

Os eleitores franceses irão às urnas para o primeiro turno das eleições presidenciais em 22 de abril. A imigração e a identidade nacional surgiram como tópicos principais no debate entre os quatro principais candidatos: Nicolas Sarkozy do conservador UMP, S & # 233golene Royal do Partido Socialista (PS), o candidato centrista Fran & # 231 ois Bayrou e Jean-Marie Le Pen, o favorito do Front National, de extrema direita. Um resumo do debate sobre a imigração na França pode ser encontrado na análise desta semana na página inicial da FPA. Nesse artigo, argumento que desde a chegada do Front National no cenário político, ele teve um papel considerável na definição da política de imigração do país, já que tanto os governos conservadores quanto os socialistas pretendiam manter essa força de extrema direita sob controle .

Examinaremos a evolução da política de imigração da França e o debate do candidato em uma série de blogs nos próximos dias. A primeira parte de nossa série examinará a política de imigração nas décadas de 1980 e 1990.

Políticas contestadas: política de imigração da França e # 39 na década de 1980

A eleição de François Mitterand como o primeiro presidente socialista da quinta república deu à política de imigração na França um rosto mais humano, depois que a imigração legal foi interrompida em 1974 e medidas restritivas introduzidas para reduzir a migração ilegal em 1980 (através das chamadas leis Bonnet ) Nos primeiros dias eufóricos da vitória socialista, o governo enfatizou a necessidade de acabar com as inseguranças enfrentadas pelos migrantes em relação à sua situação jurídica e se propôs a melhorar a situação herdada por vinte anos de governo conservador. Assim, a expulsão de todos os estrangeiros nascidos na França foi suspensa, a regularização retroativa de migrantes ilegais que haviam entrado no país antes de 1º de janeiro de 1981 foi introduzida e os imigrantes passaram a ter o direito de formar organizações de interesse. Este último continua a ser crucial para o debate sobre imigração hoje, como poderosos grupos de direitos civis, como SOS Racisme e MRAP emergiu desta mudança no quadro jurídico. Entre 1981 e 1986, a França viu um aumento sem precedentes na legislação sobre questões relacionadas à imigração: 16 leis, 79 decretos e 220 circulares foram emitidos durante esse tempo & # 8211 muitos destes infelizmente reverteram essas etapas iniciais em direção a uma abordagem abrangente baseada em direitos para imigrantes legais.

Quando o Front National começou a fazer incursões nas eleições locais no início dos anos 80, vencendo as principais eleições para prefeito, os socialistas logo começaram a voltar à linha tradicional e restritiva. Diante do aumento do desemprego, ligado em parte à presença de migrantes na mídia, os socialistas começaram a mudar suas políticas em uma última tentativa de ganhar credibilidade entre o eleitorado francês sobre o assunto. O que se seguiu foi a reintrodução de um esquema de repatriação anterior que dava aos migrantes uma compensação financeira se eles retornassem ao seu país de origem e um endurecimento da legislação já existente, segundo a qual os imigrantes tinham que provar seu status de emprego antes de receberem a residência. Nos anos que antecederam 1986, a política do governo ficou tão repleta de elementos contraditórios, todos legitimados por referência ao francês r & # 233publicanismo, que tanto a FN quanto as organizações de imigrantes viram um grande aumento no número de membros e ativismo. De acordo com vários analistas, a tentativa dos socialistas de manter todos os lados um tanto satisfeitos provou ser seu maior obstáculo nas eleições de 1986.

Após a vitória conservadora nas eleições parlamentares de 1986, Jacques Chirac tornou-se primeiro-ministro no governo de Mitterand. Seu governo enfrentou a difícil tarefa de ter de reconquistar o eleitorado que havia sido influenciado pelo FN, dando-lhe um assento no parlamento. As leis Pasqua de 1986 facilitaram a expulsão de imigrantes e deram aos prefeitos e prefeitos uma palavra a dizer sobre quem deveria ser mandado de volta, localizando o debate. Como resultado, os números de deportações da França dobraram apenas três meses após a introdução desta nova legislação, acompanhados por protestos de rua por grupos anti-imigrantes. Na tentativa de desviar o debate sobre a cidadania francesa dos argumentos populistas do FN, os conservadores propuseram mudar a atribuição automática da cidadania francesa. O tiro saiu pela culatra, dando a Jean-Marie Le Pen um fórum ainda maior para suas ideias. O retorno de um primeiro-ministro socialista sob Michel Rocard e depois Edith Cresson significou uma reversão gradual das leis Pasqua.

O chamado "caso do lenço na cabeça" no final dos anos 80, no qual três estudantes muçulmanos foram proibidos de frequentar as aulas por se recusarem a tirar os lenços na escola, gerou um clamor da opinião pública sobre a separação entre Igreja e Estado e o grau em que os migrantes precisam observar as tradições francesas. Este acalorado debate evidenciou as lacunas que ainda existiam entre a efetiva inclusão dos migrantes na sociedade e a tolerância com suas respectivas diferenças religiosas e culturais. Para responder a essas perguntas, o governo criou o Haut Conseil d & # 8217Integração, um novo órgão estadual para enfrentar o desafio de coordenar os programas de integração local em 1989. Mas mesmo a criação de uma nova instituição não poderia remediar as contradições profundamente enraizadas nos franceses sistema de imigração.

Amarrado aos & # 821790s

A década de 1990 foi a época mais confusa na legislação de imigração na França: motins raciais e um novo debate sobre o véu muçulmano deram ao FN mais bases para seu argumento popular de que a identidade nacional do país estava sendo erodida por estrangeiros. Os violentos tumultos em Lyon e Paris foram um dos primeiros sinais da profunda crise de coesão social do país que permanece sem solução até hoje, decorrente da marginalização e exclusão social e econômica de muitos dos imigrantes de segunda e terceira geração do país.

Durante o mesmo período, organizações de imigrantes tornaram-se atores vocais na formação do debate político, o que obrigou o governo a lançar uma política de regularização caso a caso, uma política que agora está sendo defendida pelo candidato presidencial S & # 233golene Real. As leis de cidadania passaram de restritivas a mais liberais, com a lei Gigou de 1998 reintroduzindo o direito automático à cidadania francesa para crianças nascidas na França de pais estrangeiros. As instituições foram criadas para administrar a habitação para os imigrantes e fundos sociais, mas eram cronicamente subfinanciadas. Relegada para a periferia das grandes cidades, alienada por um sistema que afirmava respeitar a diversidade, mas se apoiava amplamente nas tradições francesas secularistas transmitidas por meio da educação, a subcultura dos imigrantes começou a desempenhar um papel cada vez maior.

Em meados dos anos 90, houve uma enxurrada de legislação que restringiu o direito de asilo, introduziu regras mais rígidas para a cidadania francesa e facilitou a deportação. Charles Pasqua havia retornado como ministro do interior de centro-direita e introduziu um pacote de regras muito impopular em 1986. A chamada lei & # 8220Pasqua I & # 8221 desfez o ius soli princípio, segundo o qual todos os nascidos em território francês eram quase automaticamente cidadãos franceses. As crianças imigrantes agora tinham que atestar sua disposição de assimilar (NÃO integrar!) E renunciar a todos os & # 8220direitos de serem diferentes. & # 8221 Pasqua II oficialmente eliminou as obrigações constitucionais restantes da França de conceder asilo, enquanto Pasqua III rescindiu a autorização automática de residência após 15 anos em território francês, tornando mais fácil para os ilegais de longa data serem deportados em questão de horas. Seu sucessor concedeu aos prefeitos locais o direito de expulsar estrangeiros localmente, algo que apenas o ministro do interior poderia fazer antes de 1996. A insegurança entre os migrantes residentes aumentou, enquanto o influxo de estrangeiros para a França foi essencialmente zerado.

Prometendo acabar com o & # 8220futebol eleitoral & # 8221 (Maxim Silverman) governos conservadores e socialistas consecutivos jogaram com a carteira de imigração, o primeiro-ministro socialista Lionel Jospin ordenou um exame abrangente de todas as políticas relacionadas à migração. O especialista em migração Patrick Weil recebeu o cargo, embora seu conselho quase tenha levado a uma grande crise no governo socialista. Os críticos achavam que Jospin estava & # 8220 mergulhando nas garras do RPR e do FN & # 8221 para alcançar um consenso amplamente aceito. O relatório de Weil & # 39s tinha um objetivo principal: & # 8220 se afastar da retórica de incriminação e suspeita & # 8221 que havia dominado a estrutura política nos anos 70 e 80. Embora permaneça duro com a migração ilegal, Weil sugeriu uma abordagem de causa raiz que abordasse os problemas de desenvolvimento nos países de origem dos migrantes, como o norte da África. A maioria das sugestões de Weil foi consideravelmente diluída para torná-las palatáveis ​​aos parlamentares franceses e, dessa forma, não conseguiu atingir a meta original de Weil de aumentar a aceitação de imigrantes na França. Muito refreado pela ameaça da próxima eleição, os elevados planos do governo Jospin de introduzir uma política de imigração abrangente custaram um dólar a menos. Além de ceder à pressão pública e legalizar 80.000 papiers & # 39sans & # 8217 (migrantes ilegais), este último governo socialista da década de 1990 tinha pouco a mostrar para si mesmo.

As décadas de 1980 e & # 821790 são bons exemplos da colcha de retalhos de políticas adotadas por diferentes governos ao longo dos anos. Com políticas que mudaram radicalmente, às vezes em poucos meses, grande parte da população imigrante da França ficou em situação de insegurança. Pouco foi feito ao longo desses dois anos para ajudar na integração ativa dos migrantes, que foram em sua maioria relegados a áreas de habitação social fora das principais cidades francesas. A formação dos tipos de guetos denunciados durante os violentos surtos de outono e inverno de 2005/2006 têm suas origens nas políticas fracassadas e em constante mudança dos anos 70, 80 e 90.

A segunda parte de nossa série examinará os desdobramentos entre o final da década de 1990 e hoje para ajudar a entender e contextualizar as sugestões feitas pelos candidatos presidenciais antes da votação da próxima semana.


Perseguição e Exílio

Batalha de Ivry, 1590

Seguiram-se guerras civis. Em 4 de março de 1590, o Príncipe Henrique de Navarra liderou as forças huguenotes contra a Liga Católica na Batalha de Ivry na Normandia, resultando em uma vitória decisiva. Então, em 13 de abril de 1598, como o recém-coroado Henrique IV, ele emitiu o Édito de Nantes, que concedeu aos huguenotes tolerância e liberdade para adorar à sua maneira.

Por um tempo, pelo menos, houve mais liberdade para os huguenotes. No entanto, cerca de cem anos depois, em 18 de outubro de 1685, Luís XIV revogou o Édito de Nantes. A prática da religião & # 8220herética & # 8221 foi proibida. Os huguenotes foram obrigados a renunciar à sua fé e aderir à Igreja Católica. Eles foram impedidos de sair da França sob pena de morte. E, Luís XIV contratou 300.000 soldados para caçar os hereges e confiscar suas propriedades. Essa revogação fez com que a França perdesse meio milhão de seus melhores cidadãos. Foi só em 28 de novembro de 1787, depois que os Estados Unidos da América ganharam sua independência da Inglaterra, que o Marquês de Lafayette, que ficou impressionado com o fato de tantos líderes americanos serem de ascendência huguenote, persuadiu Luís XVI e o Conselho Francês a adotar um Édito de Tolerância garantindo a liberdade religiosa a todos na França.

Durante todo o período entre a primeira parte do século XVI a 1787, milhares de huguenotes deixaram suas casas na França por outros países por causa de ondas recorrentes de perseguição. Como Esther Forbes escreveu em Paul Revere e o mundo em que viveu (Boston: Houghton Mifflin Company, 1942):

A França abriu suas próprias veias e derramou seu melhor sangue quando se drenou de seus huguenotes, e em todos os lugares, em todos os países que os recebessem, essa cepa incrível agia como um fermento.


Linha do tempo

Essas fontes fornecem uma linha do tempo para a imigração francesa de 1945 a 1974 e incluem fatores socioeconômicos e políticos que influenciaram o processo. Eles detalham como o governo francês monitorou de perto a economia da imigração para informar suas políticas.

  • Assouline, David e Lallaoui, Mehdi. Un siecle d & # 8217immigrations en France (de 1945 a nos jours) Du chantier a la Citoyennete? Paris: Au Nom de la courte Memoire (outubro de 1997)

Esta fonte dá ênfase especial à evolução dos direitos civis dos imigrantes ao longo do tempo. Os autores discutem a importância da política francesa permitir que as famílias dos trabalhadores imigrantes se juntem a eles como residentes permanentes na França, entre outros desenvolvimentos de políticas que ajudaram os imigrantes a se integrarem à comunidade francesa.

  • Tapinos, Georges. & # 8220L & # 8217immigration etrangere en France de 1945 a 1973. & # 8221 Cahier de L & # 8217I.N.E.D., Volume 30 Numero 2 (1975) pp 315-317

Artigo do autor & # 8217s no I.N.E.D. O jornal (National Institute for Demographic Studies) divide o período de tempo em três fases distintas de imigração, conforme confirmado por números econômicos e demográficos.


A bandeira da França é uma das seis que voaram sobre o Texas, mas tudo o que muitas pessoas sabem sobre a presença francesa no Texas é o infeliz explorador Cavelier de La Salle, o lendário pirata Jean Laffite ou música e comida Cajun. No entanto, os franceses fizeram contribuições duradouras para a história e cultura do Texas que merecem ser amplamente conhecidas e apreciadas. Neste livro, Fran & ccedilois Lagarde e treze outros especialistas apresentam artigos originais que exploram a presença e influência francesa na história, artes, educação, religião e negócios do Texas desde a chegada de La Salle em 1685 a 2002.

Cada artigo cobre uma figura ou evento importante na história França-Texas. Os artigos históricos investigam exaustivamente os primeiros colonos e exploradores franceses, os piratas e corsários franceses, os bonapartistas de Champ-d'Asile, os franceses no Álamo, Dubois de Saligny e o reconhecimento francês da República do Texas, os utopistas do século XIX de Icaria e Reunião, e as missões católicas francesas. Outros artigos tratam da imigração francesa no Texas, incluindo a fundação de Castroville, Cajuns no Texas e a presença econômica francesa no Texas hoje (o primeiro estudo desse tipo publicado). Os artigos restantes analisam os pintores Th & eacuteodore e Marie Gentilz, o escultor Raoul Josset, a arquitetura francesa no Texas, os viajantes franceses de Th & eacuteodore Pavie a Simone de Beauvoir que escreveram sobre o Texas e a herança francesa na educação texana. Mais de setenta ilustrações coloridas e em preto e branco complementam o texto.

Fran & ccedilois Lagarde é professor associado de francês na Universidade do Texas em Austin.


300 anos de cultura francesa no Alabama

Steve Murray: O celular é anterior a Nova Orleans! Um forte militar e uma vila apelidada de “La Mobile” foram fundados em 1702 por dois irmãos franco-canadenses, Pierre Le Moyne d'Iberville e Jean-Baptiste Le Moyne. A colônia foi o primeiro assentamento europeu permanente no Golfo do México e permaneceu a capital do território da Louisiana francesa até 1720. O primeiro Mardi Gras já registrado na história americana foi organizado em Mobile. Mas em 1763, o Tratado de Paris encerrou a Guerra dos Sete Anos - também conhecida como Guerra Francesa e Indígena na América do Norte - e a França cedeu à Grã-Bretanha seus territórios a leste do Mississippi. Os franceses deixaram o Alabama e se retiraram para Nova Orleans, que se tornara a capital da Louisiana Francesa em 1722.

Os franceses exploraram outras regiões do que hoje é o Alabama?

Em 1717, os exploradores e colonos franceses subiram o rio Alabama de Mobile e estabeleceram o Fort Toulouse perto de uma aldeia Native Creek na confluência de dois rios perto da atual cidade de Wetumpka, a 32 quilômetros ao norte de Montgomery, a atual capital do estado. Reivindicando o interior do que viria a ser o Alabama e derrotando os comerciantes britânicos e escoceses que começaram a chegar por terra das colônias orientais, os franceses obtiveram uma vitória decisiva em uma época de competição entre as potências europeias por terras e recursos na América do Norte. Fort Toulouse tornou-se um importante centro comercial onde os franceses negociavam peles de veado, que eram muito procuradas na Europa na época, com as tribos nativas. O forte foi abandonado quando os franceses perderam o Alabama para os britânicos, mas produtos comerciais franceses como contas de vidro, porcelana, prata e armas de fogo agora fazem parte das coleções do Museu do Alabama. A paliçada do forte, o quartel e os aposentos dos oficiais foram fielmente reconstruídos e o local é agora um Parque de História Nacional.

Que outros itens franceses são mantidos nos arquivos do Alabama?

Um pequeno cânone francês foi deixado para trás quando os franceses abandonaram o Forte Toulouse. Ele acabou chegando a Montgomery e faz parte da coleção do nosso museu desde 1901. É um dos nossos artefatos mais valiosos. Nossas coleções também possuem a fortuna de William Rufus King, um rico plantador de algodão do Alabama que serviu como ministro [embaixador] na França de 1844 a 1846. Enquanto ele estava em Paris, ele ofereceu jantares luxuosos para a corte do rei Luís Filipe e acumulou uma incrível coleção de porcelana chinesa, prata, móveis e arte. Outro de nossos itens é um pedaço de papel de parede de 15 metros de comprimento que descreve cenas da Colônia das Vinhas e das Oliveiras no Condado de Marengo.

Uma seção do papel de parede da Colônia de Videiras e Oliveiras. © Departamento de Arquivos e História do Alabama

Você pode nos contar mais sobre esses colonos?

Após a derrota de Napoleão, alguns de seus oficiais imigraram para os Estados Unidos para escapar da Restauração Bourbon. Eles receberam terras no oeste do Alabama pelo Congresso em 1817 e começaram a cultivar uvas e azeitonas. Mas o Alabama não tem clima ou solo adequados para cultivar nenhuma dessas safras! Alguns dos colonos permaneceram na Filadélfia, mas cerca de 150 foram para o oeste do Alabama. A colônia entrou em colapso em 1825, mas descendentes dos colonos franceses ainda vivem nesta parte do estado. Algumas cidades fundadas pelos bonapartistas ainda estão de pé hoje, incluindo Aigleville, Marengo e Arcola.

A cultura francesa ainda é visível no Alabama atual?

Os franceses deixaram a região na década de 1760, mas houve um esforço considerável para trazer de volta a arquitetura colonial francesa no Alabama nos séculos 19 e 20. O Downtown Mobile agora se assemelha ao French Quarter de New Orleans. Os nomes das ruas da cidade também homenageiam nossa herança francesa, como Dauphin Street, Beauregard Street, St. Louis Street, Royal Street e Bienville Square. Mais perto do nosso tempo, em 1917, a entrada americana na Primeira Guerra Mundial marcou uma virada no conflito, mas também na história do Alabama. O estado mudou sua economia da cultura do algodão para a indústria pesada, setores de alta tecnologia e manufatura de defesa. Cerca de 20 empresas francesas de automóveis e aviação operam agora em unidades no Alabama. Mais recentemente, a Airbus abriu uma fábrica de montagem em Mobile a menos de um quilômetro do local do assentamento francês de 1702.


Conexão Francesa do Alabama: Um Simpósio sobre História Compartilhada
Departamento de Arquivos e História do Alabama, Montgomery
9 a 10 de junho de 2017


Virginie Guiraudon

Parte da diminuição se deve à naturalização de cerca de 60 mil estrangeiros todos os anos e parte à mortalidade. No entanto, deve-se enfatizar que um quarto dos estrangeiros que entraram na França desde 1990 deixaram o país (220.000 de 850.000 entradas desde 1990). Essa alta taxa de saída se deve em parte ao fraco clima econômico na França durante grande parte desse período.

Política e Imigração

Embora esses números não apontem para uma crise de migração & # 8220 & # 8221 na França, a questão tem sido mais politizada, e por mais tempo, do que em qualquer outro lugar na Europa. Características do sistema político francês ajudam a explicar essa atenção política. Em primeiro lugar, as leis eleitorais francesas incentivaram o enfoque na imigração. Ao contrário dos sistemas partidários multipolares em outros países da Europa continental, que encorajam coalizões complexas em várias áreas políticas, o sistema eleitoral do vencedor leva tudo da França levou a esquerda e a direita a exagerar as diferenças partidárias. Como a política macroeconômica e industrial deixou de ser questões políticas divisionistas na França & # 8212especialmente com as reversões de política do Partido Socialista de François Mitterrand & # 8217s & # 8212 em 1983, a esquerda e a direita políticas se apoderaram de novas questões sociais, como a imigração. Após sucessivas campanhas eleitorais nacionais (legislativas e presidenciais) nas quais cada novo governo trabalhou para desfazer a legislação anterior, a França agora detém um recorde de mudanças legislativas na área de imigração. Reformas importantes foram aprovadas em 1980, 1984, 1987, 1989, 1993, 1997 e mais recentemente em 1998. O debate político se expandiu ao longo do tempo para incluir o papel da imigração em questões como identidade nacional, incorporação de migrantes, segurança e terrorismo. A mobilização de forças pró e anti-migrantes alimentou o fogo político. A França é o único país que testemunhou um movimento social migrante em grande escala em cada uma das últimas três décadas: os trabalhadores migrantes? greves de aluguel na década de 1970, o movimento & # 8220segunda geração & # 8221 na década de 1980 e o sans papiers (sem documentos) mobilização na década de 1990. A contra-mobilização da extrema direita também alimentou o debate político sobre a imigração. Empurrou os principais políticos da direita para abordar a questão da imigração, a fim de reconquistar eleitores da extrema direita ou fazer com que os partidos concorrentes perdessem votos para a Frente Nacional.

No início da década de 1990, embora a imigração em todas as categorias de registros legais tivesse caído, o partido de extrema direita da Frente Nacional de Jean-Marie Le Pen estava atraindo uma parte significativa do eleitorado com sua demanda demagógica de expulsar os imigrantes muçulmanos da França. Políticos de todo o espectro político responderam argumentando a favor de & # 8220imigração z & eacutero,& # 8221 e a coalizão de direita que chegou ao poder em 1993 traduziram o princípio da imigração zero em política. A & # 8220Pasqua law & # 8221 de 1993, em homenagem ao ministro do interior francês Charles Pasqua, procurou conter os fluxos legais restantes de várias maneiras: proibindo graduados estrangeiros de aceitar ofertas de emprego de empregadores franceses e negando-lhes um status de residência estável, aumentando o período de espera para o reagrupamento familiar de um para dois anos e negando autorizações de residência a cônjuges estrangeiros que tinham estado ilegalmente no país antes de se casarem.

Essas medidas repressivas tornaram os fluxos migratórios anteriormente legais ilegais. Assim, hoje, apesar da regularização parcial de estrangeiros indocumentados em 1997, ainda existem muitas pessoas que vivem na França, conhecidas como inexpulsables-irr & eacutegularisables. Este grupo & # 8212inclui requerentes de asilo rejeitados de países para os quais não é seguro retornar e pais estrangeiros de crianças francesas & # 8212 não podem ser expulsos, embora não sejam elegíveis para autorizações de residência. Eles sintetizam as contradições das democracias liberais frente às pressões migratórias, presas entre o respeito aos direitos humanos e às normas embutidas no direito interno e internacional, e uma lógica eleitoral que leva os políticos a adotar uma postura restritiva em relação à imigração.

A Lei de Imigração de 1998

Quando o primeiro-ministro socialista Lionel Jospin assumiu o cargo em 1997, ele escolheu o proeminente cientista político Patrick Weil para escrever um relatório, L & # 8217immigration et la nationalit & eacute, que lançou as bases para uma nova lei de imigração adotada em 1998. Weil argumentou que a lei Pasqua de 1993 dissuadiu os estudantes estrangeiros e jovens profissionais de se estabelecerem na França. Com isso, privou o país de uma fonte de capital humano e minou seus interesses nacionais na competição global pelas mentes mais brilhantes. As recomendações de política de Weil foram, na verdade, inspiradas no modelo americano, em particular nas disposições sobre vistos dos EUA para imigrantes altamente qualificados. A lei de imigração de 1998 criou um status especial para cientistas e acadêmicos. Outras medidas introduzidas naquele ano destinam-se a facilitar as condições de entrada para certas categorias profissionais altamente qualificadas. Especialistas em informática que ganham mais de 180.000 FF por ano e trabalhadores temporários altamente qualificados que ganham mais de 23.000 FF por mês, ambos se beneficiam de um procedimento simplificado e, se obtiverem uma autorização de um ano, podem solicitar o reagrupamento familiar. Apesar dessas reformas, a França ainda parece ficar atrás dos Estados Unidos, Alemanha e Reino Unido em sua busca por mão de obra móvel altamente qualificada.

Três anos após a lei de 1998 sobre imigração e residência, a esquerda e a direita políticas da França parecem ter concordado em não discordar sobre a imigração, pelo menos em nível nacional. O novo consenso ainda privilegia a função restritiva da política de imigração. E o emergente regime da UE sobre imigração e asilo, negociado por burocratas nacionais do Ministério do Interior e da Justiça, também é caracterizado por uma política geral de restrição. Ainda, como o mar leste O episódio mostrou que os instrumentos de política, como vistos e sanções às transportadoras, que visam impedir que migrantes & # 8220 indesejados & # 8221 cheguem à fronteira da Europa, não impediram sua chegada. Em vez disso, eles criminalizaram o próprio processo de migração e aumentaram a demanda por redes de contrabando e seu lucro. France and the European Union today are witnessing the same perverse effects that the US experienced along its Mexican border, where new restrictions in some states only redirected flows to others, and raised the price of illegal passage.


France Struggles With Its Immigrants In The Midst Of National Security Concerns

When French President Emmanuel Macron recently visited Calais, he defended his immigration policies. Talking about the 100,000 new asylum claims filed in France last year, he made a distinction in his speech between economic migrants and refugees fleeing persecution. His message was balanced yet firm. He asserted that economic migrants should be turned back, while genuine refugees allowed to stay.

French President Emmanuel Macron gives a speech in the northern port of Calais on January 16, 2018 . [+] vowing that France will not allow another migrant camp like the infamous 'Jungle' to spring up in the city. The 40-year-old centrist traveled to the northern French port ahead of a summit with British prime minister on January 18, and at a critical time for his efforts to toughen up France's migration policies. Pic: DENIS CHARLET/AFP/Getty Images

Following terrorist attacks in France two year ago, a sharp debate about immigration broke out. In addition to the National Front that never misses an opportunity to express its anti-immigrant views politically, Eric Zammour, a prominent French figure, ignited considerable controversy on television and radio programs in which he blamed all the troubles of France on French Muslim communities, particularly from North Africa, even though only 2.4 percent of the French population are originally from Maghrebian countries . A recent headline in Causeur, a popular French newspaper, proclaimed: "Immigration: France falls apart." According to journalist Elizabeth Levy, the author of the headline, "the debate over immigration in France is still impossible."

French writer and polemicist Eric Zemmour, the author of the book Le Suicide Français - Ces quarante . [+] années qui ont défait la France (The French suicide - the 40 years that defeated France) Pic: EMMANUEL DUNAND/AFP/Getty Images)

When President Macron put forward a new immigration proposal last September he announced he wanted "a complete overhaul" of his country's policy. In a sense he was engaged in a high tightrope walking act since Macron was accused of being too lax by the right and too strict by the left. The proposed law was definitely firmer on immigration than past French legislation and resembled the new German model.

The problems regarding immigration are not the same in France as they are in the United States. While French immigration policy certainly parallels American policy on concerns about national security, it diverges from U.S. immigration when it comes to integration policy . When it comes to the former, that is to say to national security, President Trump’s anti-immigrant stance is popular in some groups in France. Even if not everyone in France supports Trump's approach, the terrorist attacks there and more generally in Europe have made it impossible to dissociate immigration from national security, especially since the large waves of refugees, such as those in Calais, have created an apprehension of an invasion of the country by foreigners.

But the more complicated problem in France is in the realm of who feels a sense of belonging to the country. In 1993, the Pasqua law questioned why descendants of immigrants are barred from obtaining citizenship. Even today it is still a challenge for many descendants of immigrants to consider themselves “French.” Even well respected athletes descended from immigrant parents regularly have to prove their dedication to the blue, white and red flag. French celebrities growing up in immigrant ghettos, such as comedians Jamel Debouzze and Omar Sy, share this same problem despite their successes.

The marginalization of minorities in France is worse than elsewhere. Immigrant communities in France often live on their own in ghettos where violence, drugs and the unemployment rates are high. Public authorities often refuse to intervene, leaving these communities without police or medical assistance and feeling completely neglected by the state.

Zemmour's comments linking the problems of immigration to North African immigrants reflect a popular perception that exists for several reasons.

Muslims offer Eid al-Fitr prayers outside the Grande Mosquee de Paris (Great Mosque of Paris) in . [+] Paris on June 25, 2017. Pic: ZAKARIA ABDELKAFI/AFP/Getty Images

First of all, France's colonial ties with the Maghreb countries inevitably created a common history. French identity is linked to this colonial past. There is a deep fear of a turnaround where France itself will be transformed into a colony by a foreign cultural invasion. France also fervently defends the concept of secularism which collides with the allegiance of these immigrants to Islam. For example, offering an alternative to pork in school lunches has grown into a huge debate.

Integrating the Maghrebian community has been difficult. The first immigrants from this community came to help rebuild France following the Second World War. Yet they were not integrated, nor have their descendants integrated and instead, those descendants now live in ghettos where their living conditions are badly deteriorating and where they feel marginalized. It does not help that nearly half of those who left Europe for Syria to fight in "the jihad" there were from France. Nor does it help that there is a large number of people in these minority communities with “fiche S” status - that is to say, they are under police scrutiny, even if they are not under arrest. Add the fact that French authorities dismantled several Islamist terrorist cells linked to this community and you have the toxic mix that plagues France today.

As Elizabeth Levy says, the issue of immigration needs to be separated from the concept of national identity. A more North American approach that rationalizes immigration by metrics employing more objective criteria could gradually reduce tensions. In a sense this is what Macron's policy is trying to achieve with his "Talent Passport" initiative which could result in a better quality of immigrants from North Africa. Initiatives such as the INSEE reports tabulating better statistics about immigration will help to get a better picture of integration in France.

There is a need to leave behind the 20th century notion of a national identity based on one ethnic origin to a more modern conception based on diversity and inclusiveness. A narrow French nationalism needs to be replaced by a broader French patriotism. Until that happens, the problems of immigration will continue to plague France.


The class struggle

The next chapter begins after World War I. With economic growth strong, France needed labour. The question was entrusted to a consortium of entrepreneurs, the Société générale d’Immigration. Poland, newly independent in 1918, was a preferred source. For company owners, one of the key advantage of foreign workers was that they weren’t unionised. To protect them from any “contamination”, firms arranged with the Polish Catholic Church to provide priests for the workers. Their task, among others, was to prevent the new arrivals from joining unions.

The pattern was repeated for other European populations: Spanish, Italian or Portuguese churches were established where immigrant populations lived. The same process took place for Muslim populations, who were provided imams from their home countries. This is why organisations within the French Muslim Council (CFCM) are related to particular nations – Algeria, Morocco, Turkey, and so on.

The Great Mosque of Paris is associated with Algeria. Jean-Pierre Dalbéra/Flickr

To counteract companies’ efforts to control immigrants through their religion and ethnicity, unions organised evening French classes and assisted with citizenship. In this way, unions appear to serve as the melting pot of immigrant labour within the working class until the 1970s.

A new era began in 1974 when France closed its borders, significantly altering migration dynamics. Immigration for the purpose of work decreased while more migrants sought to bring their families. This definitive settling (and the subsequent arrival of “second generation” immigrants) occurs within a context of de-industrialisation and the decline of unions.

Under the new French immigration policy, helping immigrants preserve their cultural and religious identities served a key objective: it encouraged the return home. The state provided support to Algerian, Tunisian and Moroccan benevolent societies that served as social spaces, provided Arabic classes and provide religious services. Teachers and imams were effectively agents of immigrants’ states of origin.

The term “assimilation” is then replaced by that of “integration”. But the policy remained paradoxical, combining access to greater rights with structures that eased the immigrants’ return to home countries.


What's The History Of French Canadian Immigration Into Vermont?

There was a time when it was totally normal to hear French spoken in some of Vermont’s smallest towns and biggest cities.

This month on Brave Little State, VPR’s people-powered journalism podcast, we delve into the history of French Canadian immigration in Vermont. Every month our show takes on questions about Vermont that have been submitted and voted on by you, our audience. This month we’re considering Anglicized names, and the discrimination that some French Canadians faced in the Green Mountain State.

“I think it’s more of an underground awareness,” says Francis Tenney of Northfield, one of our winning question-askers. “The locals seem to know about French Canadian [history], but the general public doesn’t seem to know.”

Our exploration starts in the town of Derby, on the Vermont-Canada border. One of its villages, called Beebe Plain, features a main road that runs east-west, right on top of the international border.

Bertha Patenaude, who grew up in Beebe Plain in the 1950s, says the road’s name is a portmanteau — a hybrid of two words.

“Canada and U.S.A. — so they called it Canusa [Avenue],” she says. “American customs is like right here, and Canadian right here, and right here was Canusa Avenue.”

Bertha says that when she was a kid, crossing the street — and the border — used to be a regular thing.

“My mother would send us to the store, which was in Canada,” she recalled recently. “We'd cross the road, which would be in Canada, go to the store, come back, report on the American customs, go back on the Canadian side [to] walk home because there was a sidewalk, and cross when we get home.”

Bertha’s friend Simone Fortin went to Catholic school north of the border for first and second grades.

“When we left the convent, we'd come up the hill to come into Derby Line and go to the post office. They'd give us the mail and we'd go back to the house,” Simone says.

Simone’s parents were Canadian, and so was Bertha’s mom, but both women were born in Vermont. And their families were part of a French Canadian community here that ran deep.

“We grew up, you see, and we knew so many people on both sides,” Simone says. “So it was all just like one big family.”

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Today, the women can switch from English to French as easily as they used to cross the border. When asked to introduce herself, Simone opts to do it in her native language.

Mon nom c'est Simone Fortin. Je reste à Holland à peu près à 1 mile de les lignes di Canada. On a toujours bien arrangé avec nos voisins, n'a plusieurs sont Canadiens. And I just love being in Vermont … I said, my name is Simone Fortin, and I was born and I always lived in Vermont. Our parents were from Canada but they moved to Holland, Vermont. And we all love it.”

Vermont’s border towns weren’t the only communities that drew French Canadian families into the state. The mother-in-law of another of our question-askers, Marcia White, grew up in central Vermont.

Marcia lives in Gardner, Massachusetts, and she asked us this:

“What is the background of the name changes, the Anglicization of the French Canadian names?”

Marcia is a retired administrative assistant. But her true passion — she calls it an obsession — is genealogy. She was a founding member of a genealogy society in Gardner in 1993.

Marcia has followed her own family line back to England, Scotland and France. One day she got tired of researching her own family, and began looking up the names of her husband’s relatives.

Marcia’s mother-in-law was born in Waterbury. Her name was Ruth Tatro. The Tatro family knew it had some French Canadian roots, but Marcia was the one to figure out the original spelling of the name: Tetreault.

Marcia traced two other branches of the family back to Canada as well. One was Kirby, originally Corbeil, and another was Demas, originally Demers. She figures her husband’s forbears changed their names for ease of pronunciation. But she wants to know more about how and why this Anglicization happened.

According to Susan Ouellette, who teaches American history at Saint Michael’s College in Colchester, there are many reasons why people’s names got changed, “and it wasn't always on purpose.”

Susan will be our historical guide through this episode.

“The French Canadian history of Vermont is very rich and textured,” she says, “and I don't think that people give it the kind of attention that it deserves.”

We’ll hear lots more from Susan. But first, we meet a few Vermonters who are actively tracking their French-Canadian ancestry, just like our question-asker, Marcia.

They’re members of the Vermont French-Canadian Genealogy Society in Colchester, where they met on a recent Saturday.

The group owns volumes of records, allowing members to trace their heritage back hundreds of years. But they often run into an early hurdle.

“We find when we're tracing our families the last names are changed so often you have to discover what the real name is,” says Marge Allard.

Marge’s fellow society member, Sue Valley, speaks fluent French and does a lot of translating for the society. And she has a method for finding the roots of Anglicized names.

“If I sit with someone who speaks French like I do, we’ll just throw their name back and forth and back and forth and we’ll say, ‘Well, OK, what happens with this vowel?’ You know, the vowel sound in French compared to the vowel sound in English. And eventually it comes up.”

Sue cites a recent example, when she traced the modern-day surname Watso back to Watzeau.

Often, it’s not just a change in spelling. Many French names were directly translated into English. Sue lists off a few: “Mr. Little would have been Mr. Petit. Le Grand, the tall one. Seymour is really not Seymour it's Cinq Mars, the 5th of March.”

In some cases, translating or altering a name may have been intentional. That was likely the case for one of the society’s founders, John Fisher. His father’s name was Poissant. (The French word for fish is poisson.)

One possible factor for John’s father? He was running a business: the NBC Bakery in Burlington.

“I don't know that people necessarily felt the need to translate their names unless they had ambitions of middle class status,” says Susan Ouellette, the history professor at Saint Mike’s. “But a lot of this I think happened organically.”

Susan says while some people hand-picked their new names, others didn’t really have a choice in the matter. It was done for them, through the Federal Census, which really ramped up in 1850.

“Census-takers were hired to go out and canvass neighborhoods and write down the information about the various populations of people that they were counting,” Susan says.

And the average Census-taker didn’t speak French.

“And he would ask, you know, who lived here, and he'd write down what he heard. Which meant that often French names got not directly translated, but instead there would be a kind of corrupted transference of what the name was.”

So, for example: Say a guy’s name is Jean Baptiste Viens dit Lumiere. When the Census-taker heard that, he’d write down John Lumen.

And that, Mesdames et Messieurs, is Anglicization.

“So some of this is accidental. Some of it is a product of linguistic misunderstandings and illiteracy,” Susan says, “And some of it was deliberate — but not so much as you would think.”

It makes sense that there are lots of reasons French Canadian names got changed — because there have been many chapters of French Canadian immigration into Vermont.

“It's not one stream,” says Susan Ouellette, our history guide. Susan says French Canadians have been in this region since before the American Revolution, and have migrated in waves of different sizes over the centuries. She says the biggest wave was probably during industrialization, in the heart of the 1800s.

“I think most people who think about this, that's the wave that gets recognized,” Susan says.

By 1860, more than 16,000 French Canadians were living in Vermont, more than double any other state in New England. Their presence was so pronounced that when the writer Nathaniel Hawthorne visited the Burlington waterfront, he wrote in his travelogue that if he didn’t know for sure that Vermont was indeed in America, he’d think he was in Canada.

“Because there were so many French people and Canadian money, and everyone around him [was] speaking French,” Susan says.

Burlington, Winooski and Manchester had the jobs that drew people here. There was work in and around the mills and factories that were cranking at the time.

“And so, that's not lost on French Canadians, and they're not far away,” says Susan, noting that it was most common for young girls to take jobs in the mills. Mill owners actually preferred immigrants to the so-called “Yankee girls.”

“Yankee girls saw themselves as deserving more respect and better pay and better treatment than the mill owners actually wanted to give,” Susan says.

So when immigrants begin to show up, including French Canadians, “the factory owners start to see, here is a population of people that they can use to kind of edge out the more annoying Yankee girls who are making demands.”

And once one family member got a job down in Vermont, others would usually follow.

“The function these days doesn't have quite the positive ring to it,” Susan says. “But it's a kind of chain migration.”

In 1995, a woman named Claire Chase recounted how her family congregated in Winooski. She told the Vermont Folklife Center’s Jane Beck:

“My grandfather came down to work in the mill. They had relatives here. My grandfather's brother was here and there were other people from my grandmother's hometown, which was Cap-Santé, very near Quebec City … It was a case where cousins would say, ‘We're here . Come down, there's work here. We have our own church. We have our own school.’”

These islands of French culture were known as “Little Canadas,” where everyone from the grocer to the undertaker was French.

Because of this, Susan says, “you didn't need to learn English unless you had to.”

And indeed, as Claire Chase recalled: “The first six years of my life were lived entirely in French, and I had absolutely no contact with anyone else who were not Franco-Americans.”

Eventually, the main flow of French Canadians shifted from Vermont to other New England states, leaving us with the smallest percent of the region’s population by 1930. But the “Little Canada” of Winooski held on to its French Canadian heritage. And you can still find it today, if you know where to look.

If you live in the area, you may know Winooski best for its sometimes harrowing traffic circle, which is right in the center of downtown.

Nearby are the Winooski Falls. They were the power source for the mills worked by many French Canadian immigrants, including Rita Martel’s parents.

“My mother went to work there at the age of 12,” she says.

Rita is in her 80s. She’s the former president of the Winooski Historical Society and she remembers the almost comical lengths to which her family would go to keep their jobs.

“My grandmother would dress them to look more mature than their age, but then they would get caught and they would get fired,” Rita says. “Then grandmother would redesign their style … and down they go and get rehired.”

Rita says the mills created a tight-knit community.

“It was a neighborhood in itself. People supported one another,” Rita remembers. “They had a lot of conflicts, but they were able to iron it out and discuss it.”

The mills closed in the 1950s. The remaining mill buildings now house condos, offices and restaurants. But for decades, they were the economic engine behind a bustling French Canadian community. A central part of that community was St. Francis Xavier Church. It’s up the hill from downtown.

Outside that church, we met two local history buffs, Joe Perron and Kim Chase. Kim is the daughter of Claire Chase. Joe is the new president of the local historical society, and he also grew up in Winooski.

Kim and Joe point out that Winooski was not exclusively French-Canadian. There were also families of Polish, Lebanese, Italian, Irish and Syrian descent. Kim and Joe don’t have the exact numbers, but of all those groups, French Canadians were the largest — and St. Francis church was built through many small donations from working-class French Canadian families.

Joe looks up at the church, a tall, red brick structure with two steeples topped with aging copper, and points out some details.

“Do you see where the louvered parts are? Each one of them has a little Canadian maple leaf on it,” he says.

St. Francis parish was established in 1868 as many new families arrived from Quebec. Joe and Kim say, given the prominence of the Catholic Church in Quebec at that time, it was crucial to establish a French parish with French-speaking priests.

“It was not only worshipping in their native language, but it was also to be able to receive the sacraments, Joe says. “So if they were to go … to the Sacrament of Reconciliation — confession — that would be important to have a French speaking priest. But also marriages, baptisms, funerals, all of the social events that are centered around the church.”

The sanctuary is lined by colorful frescos and intricate stained glass. Joe says this served as a sort of beacon back to Quebec.

“People who had established themselves in Winooski would tell relatives in Canada, ‘Well hey, it's not so bad here.’” And this was one of the ways that they could make it appealing, he says. “We have a beautiful French parish here where you can come and worship you don't have to sacrifice all of your culture by coming here.”

Next door to the church is another landmark of French Canadian Winooski: St. Francis Xavier School. It was founded in 1862, and for many years, it was run by the Sisters of Providence. Their former convent is across the street.

“The French speaking population of Winooski thought it was more important to have a school built before they had a church built,” Joe says, “because if they had a school they could preserve the language.”

According to Tom Devarney, who went to St. Francis starting in 1946, half of every school day was taught in English, half the day in French. As Tom tells it, into the 1960s, school subjects were pretty evenly divided.

“The French side was catechism, bible history, art, French grammar, French literature, some math,” he says. “English was geography, history, English literature, science… so it was like, you got two parts of your psyche. This is this and this is that.”

Sue Valley grew up in Winooski and went to St. Francis around the same time as Tom. She also spoke French at home, but in a dialect her teachers didn’t like.

“I'd get my hands smacked if I said mweh ao invés de moi, for example,” Sue says. “But then when I get to high school with the Irish nuns, I got thrown out of French class. I was fooling around and so I was told, ‘What would you like?’ I said, ‘Give me Spanish!’ And so I ended up majoring in Spanish and teaching French and Spanish for 30 years.”

Back outside St. Francis School, Kim Chase says having bilingual classes not only preserved French it also helped older generations who didn’t speak English.

“My grandmother did not speak any English and was illiterate so that, you know, that was important in that she had to kind of try to learn English by pretending to help her kids with their homework,” she says.

But like we heard before from Kim’s mother Claire, English fluency wasn’t really necessary in Winooski.

“The French Canadians had their own bubble, Kim says. “I mean, it was very much self-sufficient.”

Joe Perron adds it really wasn’t the French Canadians that had to learn a new language.

“A lot of the English speakers in Winooski had to learn French if they wanted to be successful in business … I think it prompted some bilingualism on the part of the so-called Yankees as well.”

But not all so-called Yankees were so open-minded.

According to our question-asker Francis Tenney, his grandmother Doris Leclair, a first-generation Vermonter who grew up in St. Albans, was told not to speak French at home.

“And the reason she was not to speak French in her own house was because with the French dialect, they would treat her differently than they would with somebody that spoke with an English accent,” Francis says.

Francis, who lives in Northfield, wanted to know more about the discrimination that some French Canadians faced in Vermont, and why it isn’t talked about more.

“It’s just been swept under the rug,” he says. “You know, I don’t want to — what happened in the past I can’t change, but it’s like, c’mon guys, we’ve all got skeletons in the closet, and it’s time that we let things go as long as we’re not still going in that bad direction.”

Another interview conducted by the Vermont Folklife Center speaks to the difficulties of being a Franco American in Vermont. “Where to be begin?” Martha Pellerin said with a laugh, when talking to the late, great folklorist Greg Sharrow in 1997.

(Side note: Martha was a collector of Franco-American song and a musician herself. She was a member of Jeter le Pont, one of the bands we’re feature in this month’s episode. You can listen above.)

Martha grew up in Barre, and hearing to her talk about her childhood, you get the sense that Francis’ grandmother Doris would have been able to relate.

This quote has been edited for length:

“To be a first-generation Franco-American, basically you deal with most of your life lots of cultural conflicts that, before you're 20, when you're in high school even, 16-, 15-years-old, you're pretty burned out because you're continuously given mixed messages. In graded school you're told not to speak French. You get to high school and you have to take a second language, and suddenly it's important to know French? And you've almost lost all your French already because you've tried so hard to do right, to do the right thing. Then you get into high school and they're like, ‘You should take French.’ And then you get into French class and you figure you're going to get an easy A and you come out with a D because they don't like the way you speak French. So no matter what, it's always a situation where you always feel inadequate. You never quite feel like you got it all together. And I'm sure that's the same with lots of first-generation ethnic anybody. I'm sure it's not just an experience that Francos had.”

Martha was aware of the universality of her experience — that difficult back and forth between two cultures. And because French Canadians and Franco-Americans were minorities in Vermont, they were also subjected to more organized discrimination. Professor Susan Ouellette talks us through two forms that it took.

You might think of the KKK as a group that only targets African-Americans. But historically, it was against a whole range of minorities, including Catholics.

“And it's the anti-Catholic language that really affected French Canadians because they were Catholic,” Susan says.

Susan says it established a presence — albeit a short one — in the Green Mountain State. (Though it’s important to note that there is still some Klan activity in modern-day Vermont.)

The KKK arrived in Vermont in the 1920s and began trying to recruit people.

“Vermonters are, generally speaking, I think they’re really torn,” Susan says of that time. “There are people who begin to be attracted to the message of the Klan, which at that point is very xenophobic. The anti African-American aspect of it is less of an issue here because there aren't large populations of black folks. And so it's the anti-Catholic, anti-Jewish aspect of the Klan that really appeals. But there's also people who are very stridently opposed.”

A scholar named Mark Paul Richard writes about this in his book, Not a Catholic Nation: The Ku Klux Klan Confronts New England in the 1920s. Mark didn’t want to be interviewed for this episode, but his book is really interesting. He digs up all newspaper editorials roasting the Klan for things like bigotry and lawlessness. That said, the group did have a foothold in the state, and hoods were donned and crosses burned. In July of 1924, there was a cross-burning at the Catholic cemetery in Montpelier. Frances Emmons Carver was a young girl at the time. Here’s what she wrote about it years later:

The KKK was also officially opposed to drinking, so their reputation in the state took a hit when, in 1924, a group of Klansmen got drunk and broke into a cathedral in Burlington. You can read all about it in Mark’s book. Susan knows the story, too.

“Eventually, these guys were caught and prosecuted. And I think that it really made it clear to a lot of Vermonters that the Klan really wasn't an organization that was about sobriety and purity and so on,” she says. “And basically, by 1925, 1926, it's not a vibrant organization.”

However, at around the same time, a second form of persecution came along that targeted minorities in Vermont.

The Eugenics Movement

“The eugenics movement was a far more subtle and perhaps more damaging kind of wave of misplaced pseudoscience, I guess is the way I would describe it,” Susan says.

This is something that another question-asker, Diane Alberts of Rutland, asked us about. Diane wasn’t able to talk to us for this episode, but in any case: That pseudoscience was championed by a University of Vermont zoology professor named Henry F. Perkins.

“And so the idea was, you didn't want people who were considered to be ‘substandard’ people to reproduce,” Susan says, “because then that would diminish the vigor among American people.”

We’ve covered this disturbing history in a previous episode, about the Abenaki Native Americans. They were persecuted — along with poor people and the so-called “feebleminded.” People who were considered marginal were sterilized so they wouldn’t have kids. The idea was to address “degeneracy” and combat poverty.

“There was this idea around, from state leaders, that the cause of these failures in Vermont were due to this incoming foreign weaker element, so to say,” says Mercedes de Guardiola.

Last year, when she was a senior at Dartmouth College, Mercedes wrote her senior thesis on Vermont’s eugenics movement. She talked to Vermont Edition about it, and said that Henry Perkins didn’t actually target French Canadians in the way he did other groups.

“He definitely does in some of his letters say that he doesn’t quite think that they’re the root of this degeneracy,” Mercedes notes.

And even if French Canadians were targeted for sterilizations, Mercedes says, “it’s hard to determine to what extent because a lot of these records from institutions have been lost, and there’s issues with the sterilization records we have now.”

At the very least, Mercedes says French Canadians were subjected to anti-immigrant sentiment — not from the KKK this time, but from people who believed in the purported science of eugenics.

“Most Vermonters, especially state leaders and institutional officials who were supporters of the eugenical movement, were fairly biased against French Canadians like other immigrant groups,” Mercedes says, “kind of again getting back to this ‘foreign weaker element.’”

Mercedes’ full interview with Vermont Edition is definitely worth a listen — especially if you weren’t aware of this history. Susan Ouellette says it’s not exactly a story that gets top billing.

“I think it's not a proud moment in the state's history,” Susan says. “And I think it's one that people would happily forget.”

There’s another reason French Canadians may have been misunderstood or looked down upon by so-called Yankees.

Susan puts it this way: In the mid-20th Century, the definition of success for a white, middle-class Vermonter “would have been: education, maybe white-collar occupation, achieving homeownership, a better life for your children — all of those things would have been really important hallmarks of your success.”

But Susan says for French Canadians, that measure of success was a little different.

“Family, and large family and integrated family was of much, much greater value to them,” she says. “And so one of the reasons why these communities were so vibrant and so interconnected was because of these large families that were figured far more horizontally than vertically.”

And beyond the extended family, Kim Chase says there was a commitment to building institutions for the community.

“I don't think they were flaunting but they certainly were proud of what they could put together,” she says, standing in St. Francis Xavier Church. “French Canadians were criticized for, ‘They never want to get anywhere socially.’ Trying to compare the Yankee mentality of, you know, this social ladder, has nothing to do with French culture. Like for the most part it's, if everybody's fed, we're together and people are getting along, that everything is good.”

Back in Derby Line, Bertha Patenaude pulls out an old school photo from the days when her now-husband Albert was in class with Simone, just east of here, in the town of Holland.

Albert points people out, many of them now deceased.

But new generations are coming up right behind. Bertha and Albert have six kids and 12 grandkids and seven great-grandkids. They babysit their grandson Aden three days a week.

A few years ago, Bertha and Albert sold their family businesses to Aden’s parents, and now Jason and Alison Patenaude run the excavating outfit and Sweet Meadows Maple Products.

They drive down the road to the sugar house, where Jason and a few of his employees and buddies are getting ready to boil sap. His parents take in the scene with pride.

A few more relatives join in the mix, including a son and a great-granddaughter. This is clearly a family operation, and Jason says he’s proud to be carrying it forward.

“A lot of people call it a hobby, but for us it’s more of a way of life,” he says. “It’s something we’ve always done, and we take a lot of pride in making maple syrup.”

Bertha, Albert and Simone say crossing the border into Canada isn’t as easy as it used to be. They say things really changed after 9/11, so they don’t go there as much as they used to. But they also don’t really need to. For the most part, their families are here now.

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Brave Little State is a production of Vermont Public Radio. We have support from the VPR Innovation Fund, and from VPR members. If you like this show, consider becoming one.

The archival recordings of Claire Chase and Martha Pellerin were used courtesy of the Vermont Folklife Center. To access these and other recordings in the Vermont Folklife Center Archive please visit them at vermontfolklifecenter.org.

Special thanks this month to Andy Kolovos, Madeleine Winterfalcon, Lynn Johnson, Ed McGuire, Scott Wheeler, Ian Drury, Betty Smith, Kari Anderson, Lise Larivee, Emily Corwin and Paul Carnahan.

Our editor is Lynne McCrea and our theme music is by Ty Gibbons. We have engineering support from Chris Albertine. Other music in this episode was used by permission or via a Creative Commons license:


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