A Batalha de Harlem Heights - História

A Batalha de Harlem Heights - História


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Ajudante General Joseph Reed com sua esposa.

Heights perto de Kingsbridge, 17 de setembro de 1776

Logo depois de lacrar minha carta e mandá-la embora, recebi um relato de que o inimigo estava avançando sobre nós em três grandes colunas. Fizemos relatórios falsos de tal forma que desejei que o General me permitisse ir e descobrir que verdade havia no relato. Conseqüentemente, desci até nosso guarda mais avançado e, enquanto conversava com o oficial, o guarda avançado inimigo atirou contra nós a uma pequena distância. Nossos homens se comportaram bem, levantaram-se e responderam ao fogo até que, dominados por números, foram obrigados a recuar. O inimigo avançou sobre nós muito rápido. Eu não havia saído de uma casa 5 minutos antes de eles estarem de posse dela. |

Descobrindo como as coisas estavam indo, procurei o General para conseguir algum apoio para os bravos companheiros que haviam se comportado tão bem. No momento em que cheguei até ele, o inimigo apareceu à vista de todos e da maneira mais insultuosa soou suas cornetas como de costume após uma caça à raposa. Nunca senti tal sensação antes; parecia coroar nossa desgraça.

O General foi convencido a ordenar que um partido os atacasse, e | como eu estive em um terreno que ninguém mais tinha, coube a mim conduzi-los. Um movimento infeliz foi feito por um regimento nosso que recebera ordens de diverti-los enquanto aqueles com quem eu estava esperavam levá-los na retaguarda. Mas, sendo desviado por este regimento da Virgínia, com o qual eu estava, escolheu outro curso; descobrindo que não havia como pará-los, segui com eles pelo novo caminho e em poucos minutos nossos bravos companheiros escalaram as rochas e os atacaram; então eles correram em retorno. Cada partido enviou mais socorros, de modo que, finalmente, tornou-se um noivado considerável e os homens caíram de todos os lados.

No entanto, nossas tropas ainda avançavam, impeliram o inimigo a mais de uma milha e meia, até que o general ordenou que desistissem da perseguição, temendo que todo o exército inimigo avançasse sobre eles; eles recuaram em muito boa ordem e asseguro-lhes que isso deu outra face às coisas em nosso exército. Os homens recuperaram o ânimo e sentem uma confiança que antes haviam perdido por completo. Temos vários prisioneiros e enterramos um número considerável de seus mortos. Nossa própria perda também é considerável. O major da Virgínia (Leech) `que subiu primeiro comigo foi ferido com 3 tiros em menos de 3 minutos. Mas nossa maior perda foi um bravo oficial de Connecticut cujo nome e espírito deveriam ser imortalizados, um certo Col Knowlton. Eu o ajudei a sair e quando ofegante nas agonias da morte toda a sua pergunta foi se nós tínhamos conduzido o
inimigo

Não se assuste, minha querida criatura, quando eu lhe contar que o cavalo que montei recebeu um tiro logo atrás do ombro dianteiro. Aconteceu de ser [um] tirado de um número na colina. To '[muitos caíram] ao meu redor, graças a Deus não fui atingido [por] uma única bola, e tenho a grande felicidade [de saber] que tenho em conseguir que o General [direcione um] reforço para passar contribuiu em [de alguma forma] para o benefício que pode resultar desta [ação]. Quando falo de sua importância, não quero dizer que acho que o inimigo sofreu uma perda que afetará suas operações, mas deu ânimo a nossos homens que espero que agora olhem o inimigo no rosto com confiança. Mas, infelizmente, nossa situação aqui logo será muito angustiante se não recebermos muito alívio nos artigos de estoque, provisões, forragem, etc. As demandas de um grande exército são muito grandes e estamos em condições muito duvidosas quanto a isso. cabeça.


Batalha de Harlem Heights

Erguido pelos Filhos da Revolução no Estado de Nova York.

Tópicos e séries. Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Notable Events & bulls Notable Places & bull War, US Revolutionary. Além disso, está incluído na lista da série Sons of the American Revolution. Uma data histórica significativa para esta entrada é 16 de setembro de 1776.

Localização. 40 e 48.532 e # 8242 N, 73 e 57.776 e # 8242 W. Marker está em New York, New York, no Condado de New York. Marker está na Broadway ao norte da 117th Street, à direita ao viajar para o norte. Marker está do lado da escola de engenharia da Universidade de Columbia. Toque para ver o mapa. O marcador está nesta área dos correios: New York NY 10027, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Biblioteca Low Memorial (cerca de 120 metros de distância, medido em uma linha direta) Defesas da Cidade de Nova York durante a Guerra de 1812 (cerca de 250 metros de distância) Harlan Fiske Stone (cerca de 250 metros de distância) Treinamento de aspirantes da Universidade de Columbia (cerca de 0,2 quilômetros de distância) Fonte da Associação de Proteção à Saúde da Mulher (aprox. 0,3 km de distância) Oscar J. Hijuelos

(aproximadamente 0,2 milhas de distância) Cecil B. DeMille (aproximadamente 0,2 milhas de distância) um marcador diferente também chamado Battle of Harlem Heights (aproximadamente milhas de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Nova York.

Mais sobre este marcador. O marcador apresenta uma escultura em baixo-relevo representando Thomas Knowlton liderando seus homens na Batalha de Harlem Heights contra os britânicos. Andrew Leitch foi baleado e Knowlton também cairia durante a batalha.

Veja também . . .
1. A Batalha de Harlem Heights, 16 de setembro de 1776 no Harlem, Nova York. O site da Guerra Revolucionária Americana. (Enviado em 19 de outubro de 2008, por Bill Coughlin de Woodland Park, Nova Jersey.)


Nathan Hale se voluntaria para espionar atrás das linhas britânicas

O general George Washington pede um voluntário para uma missão extremamente perigosa: reunir inteligência atrás das linhas inimigas antes da próxima Batalha de Harlem Heights. O capitão Nathan Hale, do 19º Regimento do Exército Continental, deu um passo à frente e posteriormente se tornou um dos primeiros espiões americanos conhecidos da Guerra Revolucionária.

Disfarçado de mestre-escola holandês, Hale, educado na Universidade de Yale, escapou das linhas britânicas em Long Island e, em seguida, obteve informações sobre os movimentos das tropas britânicas nas semanas seguintes. Enquanto Hale estava atrás das linhas inimigas, os britânicos invadiram a ilha de Manhattan e assumiram o controle da cidade em 15 de setembro de 1776. Quando a cidade foi incendiada em 20 de setembro de 1776, os soldados britânicos foram colocados em alerta máximo para simpatizantes do Causa patriota. Na noite seguinte, em 21 de setembro de 1776, Hale foi capturado enquanto navegava pelo estreito de Long Island, tentando cruzar de volta para o território controlado pelos americanos.

Hale foi interrogado pelo general britânico William Howe e, quando foi descoberto que ele carregava documentos incriminadores, o general Howe ordenou sua execução por espionagem, o que foi marcado para a manhã seguinte. Depois de ser levado para a forca, a lenda diz que Hale foi questionado se ele tinha alguma última palavra e que ele respondeu com essas palavras agora famosas, & # x201CI apenas lamento ter apenas uma vida a perder para meu país. & # X201D Não há registro histórico para provar que Hale realmente fez essa afirmação, mas, se o fez, ele pode ter se inspirado por essas linhas do autor inglês Joseph Addison & # x2019s 1713 play Cato: & # x201CQue pena / Que possamos morrer apenas uma vez para servir ao nosso país. & # x201D


Resultado [editar | editar fonte]

As baixas britânicas foram oficialmente relatadas pelo General Howe em 14 mortos e 78 feridos. & # 9123 & # 93 No entanto, um membro da equipe de Howe escreveu em seu diário que a perda foi de 14 mortos e 154 feridos. & # 9124 & # 93 David McCullough dá números muito mais altos de 90 mortos e 300 feridos. & # 916 & # 93 Os americanos tiveram cerca de 30 mortos e 100 feridos, & # 914 & # 93, incluindo entre os mortos o tenente-coronel Knowlton e o major Andrew Leitch. A vitória americana elevou o moral das fileiras, mesmo entre aqueles que não haviam se engajado. & # 911 & # 93 Também marcou a primeira vitória da guerra para o exército diretamente sob o comando de George Washington. & # 911 e # 93

Houve pouca luta no próximo mês de campanha, mas Washington transferiu seu exército para White Plains em outubro, depois de ouvir que os britânicos estavam tentando prendê-lo em Manhattan. & # 9125 & # 93 Depois de ser derrotado na Batalha de White Plains e mais tarde em Fort Washington, Washington e seu exército recuaram através de New Jersey, perseguidos pelos britânicos, na Pensilvânia. & # 9126 & # 93

A perda de Knowlton foi um golpe para as operações de inteligência americanas incipientes, já que ele havia criado e liderado a primeira unidade do Exército Continental, na direção de Washington.


OFICIAIS

Tenente-Coronel: Thomas Knowlton Ashford Separado do Conn. Cont. De Durkee Regt. Por volta de 1º de setembro de 1976, ao comando dos "Rangers" mortalmente feridos no "caso" ou batalha de Harlem Heights, em 16 de setembro enterrado com honras militares dentro das linhas americanas no atual Washington Heights, N. Y.
Major: Andrew Colburn [Nota de rodapé: Maj. Colburn foi sem dúvida o mesmo oficial que no ano seguinte apareceu como Ten.-Col. Do Terceiro Regt. New Hampshire "Line" e caiu no primeiro confronto com o exército de Burgoyne perto de Stillwater, em 19 de setembro de '77. Ele veio de North Marlborough naquele estado. Nova Hampshire Maior da Missa de Nixon. Cont. Regt., Agendamento ao comando dos "Rangers", 1 ° de outubro feriu e se aposentou.
Adjutor: Thomas U. Fosdick New London Ensign em Chas. Regt. De Webb
Capitão: Stephen Brown Woodstock Do Regt de Durkee. no comando dos "Rangers", após a morte de Knowlton até cerca de 1º de outubro, quando ele retornou ao seu Regt. veja o Regt de Durkee. '77.
Capitão: Thomas Grosvenor Pomfret Do Regt de Durkee. voltou para seu Regt. Sobre 1 de outubro cont. em '77.
Capitão: Nathan Hale Coventry De Chas. Cont. De conexão de Webb Regt. ausente como espião nas linhas inimigas, executado em 22 de setembro de 1976, consulte o Regt de Webb. '76.
Capitão: Lemuel Holmes [Nota de rodapé: Capitão Lemuel Holmes, do Sargent's Mass. Regt., Também pertencia a New Hampshire, cidade de Surry.] Nova Hampshire 1º Ten. Sargent's Mass. Cont. Regt. rept. Como capitão em 15 de outubro, e comandou "Rangers", sucedendo o prisioneiro Maj. Colburn em 16 de novembro de 1976, ex. Novembro de '78.
Tenente: Oliver Babcock [Nota de rodapé: "Em 25 de janeiro de 1777, morreu o Tenente. Oliver Babcock, de Stonington, com 36 anos de idade. Ele voltou para casa da prisão em Nova York no dia 8 do mês , e adoeceu de varíola no dia 12, da qual morreu cinomose, deixando uma viúva desconsolada e três filhos pequenos. "Conn. Gazette, 14 de fevereiro de 1777.] Stonington 1º Ten. Cont. Parsons Regt. tomado pris. 16 de novembro de 1976, em Fort Washington exch. Por volta de 1º de janeiro de 1977 morreu em 25 de janeiro.
Tenente: Jesse Grant Litchfield De Chas. Regt. De Webb pris. 16 de novembro, Ft. Washington exch. 17 de dezembro de '80.
Tenente: Abner Bacon [Nota de rodapé: Alguns dos oficiais e homens dos "Rangers" foram destacados do Regimento Estadual do Coronel John Chester, que reforçou o exército de Washington no verão de 1776. Ver Brigada, Milícia e Tropas Estaduais de Wadsworth.] Canterbury 1º Ten. Regt. Estadual de Chester cont. em '77.
Tenente: Ephraim Cleveland Massa. 1º Ten. Sargent's Regt.
Tenente: Aaron Stratten Massa. 1º Ten. Sargent's Regt.
Tenente: William Scott Massa. 1º Ten. Sargent's Regt.
Tenente: Jacob Pope Massa. 2 d Lieut.-Col. Missa de Jon a Ward. Regt. retirado em 28 de setembro de '76.
Ensign: Benoni Shipman New Haven De Chas. Regt. De Webb cont. em '77.
Ensign: Aaron Cleaveland Canterbury De Chester's State Regt.
Ensign: Daniel Knowlton Ashford De Chester's State Regt. feito prisioneiro em 26 de novembro, em Ft. Irmão mais velho de Washington do coronel Knowlton.
Ensign: Thomas Hender Hartford Do Coronel Wyllys 'Conn. Cont. Regt. feito prisioneiro em Ft. Washington, 16 de novembro de '76.
Alferes: Ebenezer West - Da R. I. Cont. De Hitchcock. Regt.

A Batalha de Harlem Heights - História

Arte da revista de Leila Mgaloblishvili

Se você estiver longe ou hospedando-se no campus, ainda pode aprender com esta próxima matéria da nova edição da The Blue & amp White Magazine, enquanto Will Holt explica um pouco da história local.

Subindo a Broadway pelos portões principais de Columbia, o bairro fica mais silencioso. O tráfego intenso de pedestres em torno da 116th Street diminui, e a tagarelice da conversa é amplamente substituída pelos sons dos carros que passam. Com Hamilton Heights subindo ao longe, pode-se quase imaginar como era essa parte da cidade antes da construção dos prédios, antes da rede de ruas e calçadas se espalhar pelas colinas e vales da costa de Hudson.

Ao longo do trecho de calçada do outro lado da rua de Barnard, uma placa de bronze está embutida no canto sudoeste do prédio da Columbia's Mathematics. Medindo cerca de seis metros quadrados, já foi o mesmo verde que colore os telhados do campus de Morningside Heights. Agora, a placa foi desgastada até um marrom metálico opaco.

Esculpido em relevo no centro da placa, um soldado está no meio de uma cena de batalha. Ele brandia sua espada, liderando uma carga de homens em uniformes heterogêneos contra um inimigo mais bem vestido e organizado superiormente. No entanto, há um sentimento de otimismo sobre a imagem, com sua impressão de rali e vitória iminente. As palavras gravadas ao longo da base da placa mal são legíveis a mais de alguns metros de distância: “Para comemorar a Batalha de Harlem Heights, vencida pelas tropas de Washington neste local, em 16 de setembro de 1776. Erigida pelos Filhos da Revolução em o estado de Nova York. ”

Instalada em 1897, esta placa é uma das poucas lembranças deste bairro de que foi palco de uma das batalhas cruciais do início da Revolução Americana.

O texto oferece uma data e algumas linhas reverenciais sobre a batalha, mas pouco mais de conteúdo. Superficialmente, sua descrição está correta. A Batalha de Harlem Heights ocorreu em 16 de setembro de 1776, mas não foi uma vitória definitiva para os americanos. Pode ser mais bem lembrado como uma oportunidade para nossos nacionalistas novatos salvarem sua face.

A Batalha de Harlem Heights ocorreu apenas um dia depois que o Exército Continental foi amplamente desonrado na Batalha da Baía de Kip. Aquela escaramuça inicial ao longo do East River foi uma vergonha para as forças do general Washington, que tinha o potencial de afundar o moral americano para sempre. Sob forte fogo de artilharia vindo de navios de guerra britânicos no rio, os americanos em terra entraram em pânico e fugiram de seus postos sem disparar um único tiro. Washington não teve escolha a não ser fazer sua própria retirada para o norte. Os britânicos tomaram o sul de Manhattan enquanto os americanos fugiram para o que era então chamado de Harlem Heights e agora é Morningside. Foi aqui que eles fizeram um de seus primeiros ataques substantivos contra os Casacas Vermelhas, mas a realidade da batalha dificilmente corresponde ao folclore patriótico.

Grande parte dos combates na Batalha de Harlem Heights ocorreu em torno da atual 120th Street, a oeste do campus Upper West Side da Universidade de Columbia. As forças americanas encontraram os britânicos perto do 106º e foram pressionados até o norte até 125º, ponto no qual os americanos, sob a liderança do tenente-coronel Thomas Knowlton, interromperam a escaramuça em vez de arriscar um confronto total. Mesmo assim, a batalha foi decisiva para restaurar a confiança entre os soldados do Exército Continental. Também marca o primeiro exemplo real de coesão para forças diretamente sob o comando de Washington, a trajetória de sua carreira não teria sido a mesma sem ele.

As perdas americanas, entretanto, foram numerosas. Knowlton, amplamente considerado o primeiro especialista em inteligência em tempo de guerra da América, caiu no conflito. É sua imagem decorada imortalizada na placa de bronze gasta fora da Matemática.

O estudo de Henry Phelps Johnston de 1897 daquele dia, The Battle of Harlem Heights, 16 de setembro de 1776, descreve a escaramuça como "um daqueles pequenos sucessos em nossa Guerra Revolucionária que contou muito para estimular os espíritos abatidos do soldado americano ou efetivamente perturbando os planos do inimigo. ” De acordo com Johnston, a batalha variou “para cima e para baixo de colina e sobre campos e cercas e através de caminhos e pomares” - um Morningside Heights profundamente diferente daquele que conhecemos hoje.

Este trabalho aponta um fato importante: um relato satisfatório da Batalha de Harlem Heights está faltando há muito tempo. Os parâmetros do local físico da batalha são fixados apenas com o menor grau de certeza. Algumas fontes mencionam rapidamente que grande parte dos combates ocorreu em um campo de trigo sarraceno na área que agora é ocupada por Barnard. Johnston, no entanto, descreve o local como "densamente coberto de madeira" e observa que a existência de tal campo é apenas "alegada".

Os nomes aplicados a esta área em vários relatos da batalha estão frequentemente em desacordo. Um relatório do General William Howe, comandante das forças britânicas, descreve os planos de uma abordagem planejada "por meio da Altura de Vandewater" - pelo qual ele provavelmente se refere à fazenda de Vandewater, agora Morningside (os Vanderwaters eram a família holandesa que originalmente possuía a área) . Além disso, qualquer menção de "Claremont Hill" em tais contas provavelmente se refere ao local atual da Tumba de Grant. Este local foi mais tarde conhecido como Monte Alto, que por acaso era o "lugar rural" do tio de Johnston, Bache McEvers. Onde cavalos e outros animais já pisaram, agora os ônibus de dois andares do CitySights NY são pesados ​​- embora se possa apostar com segurança que os guardas da excursão não mencionarão Knowlton ou McEvers.

As descrições do que exatamente constituiu as “Colinas do Harlem” da fama revolucionária são, na melhor das hipóteses, nebulosas. Mas então, Nova York nunca foi conhecida por preservar seu passado. Há um mundo de diferença entre a cidade que nunca dorme e seus vizinhos, Filadélfia e Boston, ambos famosos por suas homenagens monumentais à guerra revolucionária. Este é o tipo de lugar onde um prédio de escritórios da década de 1930 pode ser referido como "velha Nova York", e um bairro como Morningside Heights pode se candidatar à designação histórica em grande parte com base em edifícios construídos na virada do século passado.

Talvez isso não seja tão terrível. Kenneth Jackson, Professor Jacques Barzun de História e Ciências Sociais da Columbia e autor de The Encyclopedia of New York, está entre os historiadores proeminentes da cidade. Em relação a Boston e Filadélfia, ele não hesita em oferecer ao historiador uma estimativa bastante elevada do valor de Gotham.

“Nova York é muito mais histórica do que qualquer uma dessas cidades”, disse Jackson. “A Filadélfia pode ter sido mais significativa na época da Revolução, mas Nova York foi o motivo da disputa. Boston foi onde tudo começou, onde você tem Bunker Hill e Lexington e Concord, mas os dois lados realmente lutaram pelo controle de Nova York. ”

“Agora, as coisas importantes saíram de Boston e da Filadélfia”, ele prosseguiu. “A competição vem de lugares como Londres ou Tóquio. Por exemplo, nem Boston nem Filadélfia têm um grande banco. A revolução foi o momento deles. São cidades claramente muito importantes, mas não são o que esperavam que fossem. ”

No centro de Boston ou Filadélfia, é impossível caminhar por quinze minutos sem topar com um imitador de Benjamin Franklin em traje colonial recém-formado e óculos bifocais da LensCrafters. Independence Hall e a Old State House podem ser dois dos edifícios públicos mais antigos dos Estados Unidos, mas, em última análise, nada mais são do que atrações turísticas. Pode-se ser eloqüente sobre “histórias vivas”, mas isso não desvaloriza as histórias dessas duas grandes cidades americanas?

Jackson descreveu essa situação da seguinte maneira: “Até o último meio século, a história era para os perdedores. Nova York não teve tempo para se preocupar com o passado. Estava sempre avançando. Imigração, transporte, arquitetura - em qualquer campo que você possa imaginar, Nova York está na vanguarda. ”

Como um testamento duradouro para a mudança antes de tudo, Nova York é talvez a cidade mais adequada para o estudante de história. Essa leitura de Nova York aparece com destaque em um artigo que apareceu no New York Times em 11 de novembro de 2011, no qual o romancista Colson Whitehead reflete sobre a subjetividade absoluta da definição do Joe comum de sua Nova York.

“Não importa há quanto tempo você está aqui”, escreve Whitehead, “você é um nova-iorquino na primeira vez que diz,‘ Isso costumava ser Munsey ’ou‘ Aquilo costumava ser o Tic Toc Lounge ’”.

Chamar isso de "viver no passado" seria uma interpretação errônea do significado de Whitehead. Em vez disso, é ter o dedo no pulso de uma cidade que está se reinventando continuamente. A constante definitiva de Nova York é a mudança: uma constante renovação da história da cidade, uma carga intermitente para o futuro.

No entanto, Jackson foi rápido em alertar que as forças em jogo em Boston e Filadélfia começaram a se dirigir a Nova York.

“Agora estamos mais preocupados com a história da cidade”, disse ele. “Manter as coisas como estão - o que é um problema. Você tem uma preocupação excessiva com a preservação histórica. A mudança sempre foi a grande coisa sobre Nova York, mas agora as pessoas querem congelá-la. Se não podemos construir algo mais importante do que o que já está aqui, o que isso diz sobre nós? ”

Devemos ficar aliviados que as reconstituições históricas da Batalha de Harlem Heights não interrompam nossas caminhadas diárias para a aula. A placa no prédio da Matemática de Columbia, negligenciada como parece, oferece um lembrete mais útil da história desta cidade: a chance de imaginar essa história sem se fixar no passado, como Boston ou Filadélfia. Os nova-iorquinos ainda podem olhar para cima da costa do Hudson e dizer: "Aquilo costumava ser o Monte Alto, que costumava ser a fazenda de Vandewater e esta costumava ser Harlem Heights."


3. Descrição

A Batalha de Harlem Heights ocorreu em um terreno montanhoso, onde os combatentes lutaram continuamente para conquistar terreno elevado uns dos outros. Enquanto Knowlton e seus homens estavam enfrentando os soldados britânicos em um ataque frontal, Knowlton enviou um segundo grupo de cerca de 1.000 patriotas para atacar os inimigos. Os americanos ficaram furiosos com a zombaria do exército britânico sobre eles, como usar gritos de caça à raposa e tocar "Gone Away", uma melodia que soou quando uma raposa foi morta e a caçada terminou. Os novos combatentes se dividiram em três companhias de Virginia Continentals, além dos "Rangers" especializados sob o comando de Knowlton, e seguiram em direção aos britânicos ao longo de seus flancos do lado direito do sul. Eles receberam a ordem de abrir fogo contra os britânicos assim que estivessem diretamente atrás deles. Algo deu errado com o plano e as forças americanas voltaram para o oeste muito cedo, atacando assim os britânicos de uma posição desvantajosa, e isso comprometeu suas táticas. Apesar dos contratempos, as forças americanas conseguiram forçar os britânicos a uma retirada de suas posições no norte da área. As forças americanas empurraram o exército britânico para fora de um campo e para o topo de uma colina. Ao chegar ao morro, as forças americanas receberam reforços em forma de fuzis e outros armamentos. Tendo adquirido terreno significativo em sua perseguição, os americanos forçaram os britânicos a recuar para um campo de trigo sarraceno próximo.


Campo de batalha perdido: a batalha desastrosa de Nova York

Em 1776, uma dura luta ocorreu entre os exércitos do General George Washington e do General William Howe na Guerra Revolucionária em Nova York. Hoje, apenas alguns vestígios permanecem.

Enquanto as forças americanas e britânicas estavam instaladas em Boston e ao redor dela nos primeiros meses de 1776, tanto o sitiante, general George Washington, quanto o sitiado, general William Howe, viam Nova York como um "posto de infinita importância". John Adams descreveu a cidade e o estado como "uma espécie de chave para todo o continente", para a qual "nenhum esforço para protegê-la deve ser omitido".

Para Howe, capturar Nova York significava a capacidade de libertar seu exército da posição hostil e da população americana de Boston. Graças em parte aos governadores reais em Nova York e Nova Jersey que permaneceram ativos na tentativa de conter o apoio à rebelião, ele podia contar com cidadãos mais leais à Coroa do que o Congresso. Além disso, as águas profundas e protegidas do porto de Nova York poderiam fornecer uma base ideal de operações para a Marinha Real - o comando do rio Hudson isolaria efetivamente a Nova Inglaterra, o viveiro da Revolução.

Para impedir tudo isso, Washington despachou seu segundo em comando, o general Charles Lee, para preparar Nova York para uma eventual invasão britânica. Ele procurou fazer de qualquer vitória britânica uma vitória de Pirro e transformar a cidade em um “campo de batalha vantajoso” para os americanos. Quando Howe abandonou Boston e foi para a Nova Escócia no dia de São Patrício de 1776, o Exército Continental se juntou às tropas para construir terraplenagens e redutos nas alturas de Brooklyn, Manhattan e New Jersey Palisades. Escrevendo a seu irmão John, o General Washington ofereceu uma avaliação direta da situação: "Esperamos um verão muito sangrento em Nova York ... e lamento dizer que não estamos, nem em homens nem em armas, preparados para isso."

Em 2 de julho, enquanto o Congresso Continental estava votando sobre a independência na Filadélfia, os primeiros navios da armada transportando o exército de Howe navegaram sem oposição para o porto de Nova York. Durante julho e agosto, seu número cresceu, a maior força expedicionária britânica do século 18 transformando Staten Island na segunda maior cidade da América do Norte. Para um soldado americano em serviço no Battery em Manhattan, o porto parecia tão abarrotado de navios que ele "pensou que toda Londres estava flutuando". Foi choque e admiração em todos os sentidos.

A jogada inicial veio em 22 de agosto de 1776. Cobertos pelos canhões de cinco navios de guerra, 15.000 soldados britânicos e hessianos fizeram um desembarque anfíbio em Gravesend Bay, na costa sudoeste de Long Island. O plano, concebido pelo general Henry Clinton, era dividir o exército em três divisões. Duas divisões fariam fintas diretamente contra os americanos entrincheirados nas colinas arborizadas de Heights of Guana (na área do Cemitério de Greenwood e do Prospect Park hoje). A maior divisão, 10.000 homens pessoalmente sob o comando do general Clinton, faria uma passagem desprotegida à esquerda da linha americana e viraria o flanco de surpresa.

Quando a batalha foi travada em 27 de agosto, o plano funcionou perfeitamente. Os britânicos esmagaram as posições americanas, enviando a maioria das tropas cruas para fugir para salvar suas vidas. Washington assistiu impotente de Brooklyn Heights um regimento de marinheiros se sacrificar em repetidas acusações para ganhar tempo para o exército derrotado escapar, lamentando: "Que bravos companheiros devo perder neste dia!" Com as costas voltadas para o East River e um inimigo ávido à frente deles, Washington sentiu que suas tropas foram salvas da destruição total por um golpe de "Providence" - um nevoeiro oportuno e um vento favorável na noite de 29 de agosto coberto uma evacuação de barco para Manhattan.

Howe falhou em perseguir Washington, e por mais de duas semanas os exércitos permaneceram separados pelo East River. Durante essa calmaria, Benjamin Franklin, John Adams e Edward Rutledge participaram de uma conferência de paz realizada em 11 de setembro na casa de um fiel de Staten Island. No entanto, como os britânicos exigiram que os americanos reconhecessem a supremacia do Parlamento, e não do Congresso, antes do início de qualquer negociação, as negociações foram rapidamente interrompidas.

Washington, entretanto, tinha sua estratégia. Em 12 de setembro, um conselho de guerra decidiu abandonar a cidade de Nova York e mover o exército principal para as colinas do Harlem. Três dias depois, o general Howe renovou a ofensiva, continuando a campanha britânica de salto de ilhas ao desembarcar 4.000 soldados na Baía de Kip, em Manhattan. A resistência americana derreteu diante dos olhos de Washington. Onde antes ele lamentava a perda de seus bravos homens perdidos no Brooklyn, o general agora se enfurecia: “Meu Deus! Eu tenho tropas como essas? "

Enquanto sua perseguição continuava no dia seguinte, os corneteiros britânicos soaram suas trompas "como uma caça à raposa". Picado pelo insulto, uma pequena força americana foi capaz de repelir um destacamento de infantaria leve britânica na Batalha de Harlem Heights, obtendo um breve mas extremamente necessário aumento de moral.

Os britânicos sofreram outro revés em 21 de setembro, quando um incêndio engolfou Manhattan, consumindo quase um quarto da cidade, de Bowling Green à Capela de St. Paul, perto do moderno City Hall Park. Mais de 1.000 estruturas foram destruídas, incluindo o edifício mais alto da cidade, a Igreja da Trindade.

Durante outubro, os britânicos tentaram contornar as linhas americanas, pousando em Throg’s Neck e novamente em Pell’s Point, no condado de Westchester. Apesar de uma defesa desesperada em White Plains, o exército continental havia sido efetivamente expulso de Nova York no final de outubro.

Restava uma única posição americana na ilha de Manhattan - Fort Washington, construído em frente ao Fort Lee para impedir que os navios britânicos subissem o Hudson. O general Nathanael Greene convenceu um Washington cético de que o posto poderia ser mantido, mas ataques determinados nas alturas rochosas provaram o contrário. Os 2.800 homens mortos, feridos e capturados em 16 de novembro foram uma perda que o exército continental mal podia suportar.

Washington, agora em Nova Jersey, tendo cruzado o Hudson para se juntar ao comando de Greene em Fort Lee, chorou ao ver a queda da guarnição. Mas ele teve pouco tempo para lamentar - ele agora tinha que se preparar para impedir qualquer avanço britânico em Nova Jersey, em direção à Filadélfia. O sucesso nas próximas semanas significaria vitória ou morte para Washington e a Revolução.


Brooklyn

Os esforços de George Washington para fortalecer a cidade de Nova York de um ataque britânico levaram à maior batalha da Guerra Revolucionária. A derrota esmagadora dos americanos permitiu que a Grã-Bretanha mantivesse o valioso porto até o final da guerra.

Como acabou

Vitória britânica. Logo após o início da luta, os britânicos encurralaram Washington e 9.000 de seus homens em Brooklyn Heights. Ele estava cercado por todos os lados com o East River às suas costas e nenhum meio viável de vencer a batalha. Em vez de se render, Washington evacuou o exército e recuou para Manhattan, uma decisão que salvou o Exército Continental e a causa patriota.

No contexto

Nova York desempenhou um papel fundamental durante a Revolução Americana, especialmente no início. Sua posição central nas colônias americanas e seu porto a tornavam vital para o comércio e uma localização estratégica chave. Depois de obrigar a evacuação britânica de Boston nos primeiros meses de 1776, o General George Washington adivinhou com precisão que o próximo alvo dos Redcoats seria a cidade de Nova York. Washington transferiu seu Exército Continental para a cidade em abril e maio, na esperança de retroceder ou, pelo menos, paralisar gravemente a próxima onda de invasores britânicos.

Os Continentais fortificaram a cidade aos trancos e barrancos. A disciplina faltava muito entre os americanos, muitos dos quais nunca haviam estado tão longe de casa e nunca serviram no exército profissional. Eles ficaram impressionados com a chegada da frota britânica no final de junho. Um homem observou que parecia "toda Londres à tona". A infantaria britânica desembarcou em Staten Island.

Os navios de guerra britânicos tinham o potencial de dominar as vias fluviais que cortam a cidade de Nova York, tornando a defesa americana insustentável. No entanto, Washington procurou travar uma batalha e infligir alguns danos antes de abandonar sua posição. Seu arranjo defensivo, entretanto, era fatalmente falho. Ele dividiu suas forças entre Brooklyn e Manhattan, evitando reforço fácil ou fuga pelos rios Hudson e East. Furthermore, his line atop Guan Heights did not stretch to cover the Jamaica Pass, a hole that was exploited by British regulars.

Although a timely retreat saved the Continental Army from destruction at Brooklyn, Washington’s failure there left New York firmly in British hands until the end of the war.

On August 22, British transports move 10,000 infantrymen to Long Island. Wrongly thinking that this is a diversion for a main attack on Manhattan, Washington does not recombine his forces to meet the new threat. British general William Howe, hearing from Loyalists in the area about the undefended Jamaica Pass, sends an advance force there. At the same time, he orders British and Hessian troops to distract the Continental soldiers from the front. The Redcoats march into position on August 26. On August 27, the British launch an attack on the Americans.


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