Dorothea Lynde Dix

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Dorothea Lynde Dix (1802-1887) foi autora, professora e reformadora. Seus esforços em nome dos doentes mentais e prisioneiros ajudaram a criar dezenas de novas instituições nos Estados Unidos e na Europa e mudaram a percepção das pessoas sobre essas populações. Responsável durante a Guerra Civil Americana pela administração de hospitais militares, Dix também estabeleceu uma reputação como defensora do trabalho das enfermeiras. Sua própria família problemática e juventude empobrecida serviram como uma força galvanizadora ao longo de sua carreira, embora ela permanecesse em silêncio sobre seus próprios detalhes biográficos durante a maior parte de sua vida longa e produtiva.

O início da vida de Dorothea Dix

Dorothea Dix nasceu em Hampden, Maine, em 1802. Seu pai Joseph era um pregador metodista itinerante que frequentemente ficava longe de casa, e sua mãe sofria de crises debilitantes de depressão. A mais velha de três filhos, Dorothea dirigia sua casa e cuidava de seus familiares desde muito jovem. Joseph Dix, embora um homem rígido e volátil propenso ao alcoolismo e à depressão, ensinou sua filha a ler e escrever, promovendo o amor de Dorothea por livros e aprendizado. Ainda assim, os primeiros anos de Dorothea foram difíceis, imprevisíveis e solitários.

Aos 12 anos, Dorothea mudou-se para Boston, onde sua avó rica a acolheu e incentivou seu interesse pela educação. Dix acabaria por estabelecer uma série de escolas em Boston e Worcester, projetando seu próprio currículo e administrando salas de aula quando era adolescente e jovem. Na década de 1820, a saúde precária de Dix tornou seu ensino cada vez mais esporádico, forçando-a a fazer pausas frequentes em sua carreira. Ela começou a escrever, e seus livros - cheios de ditames e morais simples que deveriam edificar as mentes dos jovens - venderam rapidamente. Em 1836, problemas de saúde persistentes fizeram com que Dix fechasse sua última escola para sempre.

Dorathea Dix: O Movimento Asilo

Naquele mesmo ano, Dix viajou para a Inglaterra com amigos, voltando para casa meses depois com interesse em novas abordagens para o tratamento dos insanos. Ela aceitou um emprego como professora de presidiários em uma prisão de East Cambridge, onde as condições eram tão péssimas e o tratamento dos prisioneiros tão desumano que ela começou a agitar imediatamente para que eles melhorassem.

Na época, as prisões eram desregulamentadas e anti-higiênicas, com criminosos violentos alojados lado a lado com doentes mentais. Os presos eram frequentemente sujeitos aos caprichos e brutalidades de seus carcereiros. Dix visitou todas as instalações públicas e privadas que ela pôde acessar, documentando as condições que ela encontrou com uma honestidade inabalável. Ela então apresentou suas descobertas ao legislativo de Massachusetts, exigindo que as autoridades agissem em prol da reforma. Seus relatórios - cheios de relatos dramáticos de prisioneiros açoitados, famintos, acorrentados, fisicamente e sexualmente abusados ​​por seus tratadores e deixados nus e sem aquecimento ou saneamento - chocaram seu público e galvanizaram um movimento para melhorar as condições para os prisioneiros e insanos.

Como resultado dos esforços de Dix, fundos foram reservados para a expansão do hospital psiquiátrico estadual em Worcester. Dix passou a realizar objetivos semelhantes em Rhode Island e Nova York, eventualmente cruzando o país e expandindo seu trabalho para a Europa e além.

Dorothea Dix: a guerra civil

Dix ofereceu seus serviços uma semana após o início da Guerra Civil (1861-1865). Pouco depois de sua chegada a Washington em abril de 1861, ela foi designada para organizar e equipar os hospitais do Exército da União e supervisionar a vasta equipe de enfermagem que a guerra exigiria. Como superintendente de enfermeiras, ela foi a primeira mulher a servir em uma posição tão elevada em uma função designada pelo governo federal.

Com suprimentos chegando de sociedades voluntárias em todo o norte, as habilidades administrativas de Dix eram extremamente necessárias para gerenciar o fluxo de bandagens e roupas à medida que a guerra avançava. Ainda assim, Dix freqüentemente entrava em confronto com oficiais do exército e era amplamente temida e odiada por suas enfermeiras voluntárias. Após meses de trabalho árduo e exaustão, ela acabou sendo destituída de seu cargo, destituída de autoridade no outono de 1863 e enviada para casa.

A vida posterior de Dorothea Dix

Após a guerra, Dix voltou a trabalhar como reformadora social. Ela viajou extensivamente pela Europa, evidentemente desencantada com sua experiência durante a guerra, e continuou a escrever e a oferecer orientação para o que agora era um movimento generalizado para reformar o tratamento dos doentes mentais. Velhos hospitais foram redesenhados e rededicados de acordo com seus ideais, e novos hospitais foram fundados de acordo com os princípios que ela defendia. Depois de uma longa vida como autora, defensora e agitadora, Dorothea Dix morreu em 1887 aos 85 anos em um hospital de Nova Jersey que havia sido estabelecido em sua homenagem. Ela está enterrada no cemitério Mount Auburn em Cambridge, Massachusetts.


Dorothea Lynde Dix nasceu em 4 de abril de 1802, em Hampden, Maine. Ela era a mais velha de três filhos, e seu pai, Joseph Dix, era um fanático religioso e distribuidor de folhetos religiosos que fazia Dorothea costurar e colar os folhetos, uma tarefa que ela odiava.

Aos 12 anos, Dix saiu de casa para morar com a avó em Boston e depois com uma tia em Worcester, Massachusetts. Ela começou a lecionar na escola aos 14 anos. Em 1819, ela retornou a Boston e fundou a Dix Mansion, uma escola para meninas, junto com uma escola de caridade que meninas pobres podiam frequentar gratuitamente. Ela começou a escrever livros, com seu mais famoso, Conversas sobre coisas comuns, publicado em 1824.


Dorothea Dix (1802 e # x020131887)

Manon Parry trabalha na Divisão de História da Medicina da Biblioteca Nacional de Medicina, Institutos Nacionais de Saúde, Bethesda, Md.

Dorothea Dix desempenhou um papel fundamental na fundação ou expansão de mais de 30 hospitais para o tratamento de doentes mentais. Ela foi uma figura importante nos movimentos nacionais e internacionais que desafiaram a ideia de que as pessoas com transtornos mentais não podiam ser curadas ou ajudadas. Ela também era uma crítica ferrenha de práticas cruéis e negligentes para com os doentes mentais, como enjaulamento, encarceramento sem roupa e contenção física dolorosa. Dix pode ter tido uma experiência pessoal de instabilidade mental que a levou a se concentrar na questão da reforma do asilo e, certamente, seu foco singular na questão levou a algumas vitórias importantes.

Dorothea Lynde Dix nasceu em Hampden, Maine, em 1802. As evidências sugerem que ela pode ter sido negligenciada pelos pais e parece ter se sentido infeliz em casa. Ela se mudou para Boston em 1814 para morar com sua avó rica. Dix frequentou a escola apenas esporadicamente enquanto vivia com seus pais, mas no início da idade adulta, com opções limitadas para mulheres nas profissões, Dix tornou-se professora primária. Ela fundou uma escola primária na casa da avó em 1821 e, 3 anos depois, publicou um pequeno livro de fatos para professores que se mostrou extremamente popular. Na época da Guerra Civil, Conversas sobre coisas comuns ou Guia para o conhecimento: com perguntas foi reimpresso 60 vezes. Escrito no estilo de uma conversa entre mãe e filha, e dirigido às jovens que dominavam a profissão docente, o livro refletia a crença de Dix & # x02019 de que as mulheres deveriam ser educadas no mesmo nível que os homens.

Ela passou a publicar várias outras obras, incluindo livros de poesia religiosa e textos de ficção com aulas de moral. O registro de publicações de Dix e os círculos sociais acessíveis a ela por meio da riqueza significativa de sua avó & # x02019 permitiu que ela se misturasse com alguns dos pensadores mais brilhantes e influentes de seu tempo. Ela se associou a Ralph Waldo Emerson e trabalhou como governanta para William Ellery Channing, o chamado & # x0201cPai do Unitarismo. & # X0201d1

Em 1831, Dix abriu uma escola secundária em sua própria casa. Ela freqüentemente sofria de crises de doença, especialmente durante o inverno, desenvolvendo tosse e fadiga generalizada. Em 1836, seu intenso compromisso com o ensino e a exigente carga de trabalho parecia ter cobrado seu preço. Ela começou a pensar na ideia da morte e se sentiu oprimida por suas doenças físicas. O biógrafo David Gollaher, o primeiro estudioso a ter acesso a todos os seus papéis, sugeriu que ela sofreu de depressão várias vezes durante sua vida e que experimentou um tipo de colapso mental durante esse período.2

Talvez suas próprias lutas tenham ajudado a torná-la uma defensora mais compassiva das pessoas que foram diagnosticadas como mentalmente instáveis ​​ou loucas. Certamente, sua saúde debilitada encerrou sua carreira de professora e a introduziu em um novo círculo de contatos. O médico de Emerson, Channing e Dix & # x02019s a incentivou a fazer uma viagem restauradora à Europa e fez as apresentações necessárias em seu nome. Ela convalesceu na Inglaterra por mais de um ano na casa do político e reformador William Rathbone. Durante sua estada, ela conheceu o reformador da prisão Elizabeth Fry e Samuel Tuke, fundador do Retiro de York para os doentes mentais. Ela voltou para Boston em 1837, logo após a morte de sua avó. A herança que recebeu permitiu-lhe sustentar-se totalmente e dedicar seu tempo à reforma e ao trabalho de caridade.

Em 1841, Dix se ofereceu para dar aulas de escola dominical para mulheres condenadas na prisão de East Cambridge. Durante suas visitas, ela viu pessoas com doenças mentais que haviam sido tratadas de maneira desumana e negligente, e ela se tornou determinada a melhorar as condições. Ela começou a investigar o tratamento de doentes mentais em Massachusetts e, em 1843, apresentou seu primeiro & # x0201cmemorial & # x0201d à legislatura estadual, um trecho do qual é republicado aqui. Esses panfletos eram o único meio pelo qual uma mulher podia participar da vida política na América. As mulheres foram proibidas de votar, não podiam ocupar cargos e não apresentavam esses depoimentos perante a legislatura & # x02014 um representante do sexo masculino tinha que ler o texto em voz alta. Embora tivesse influência política significativa e promovesse a educação das mulheres, Dix nunca se juntou ao movimento feminista mais amplo ou emprestou seu apoio público à causa deles. Ela também foi criticada por suas opiniões sobre a escravidão e sua resistência ao abolicionismo.

Este memorial revela como Dix trabalhou dentro das convenções de seu tempo para esculpir um papel para si mesma na vida pública e chamar a atenção para o tratamento horrendo dado aos doentes mentais em prisões, asilos para os pobres e asilos. Os ideais de feminilidade caracterizavam as mulheres como tendo uma responsabilidade especial para com os membros mais vulneráveis ​​da sociedade e uma autoridade moral superior aos homens & # x02019s. Ao mesmo tempo, as mulheres deveriam ser protegidas de imagens e experiências de sofrimento e degradação. Dix foi capaz de usar suas descrições vívidas e perturbadoras para um efeito poderoso, condenando a existência desses abusos e envergonhando os líderes políticos a agirem em seu nome e em nome dos & # x0201cinmates & # x0201d dessas instituições.3

O modelo de atendimento apoiado por Dix, & # x0201cmoral treatment, & # x0201d, foi desenvolvido a partir do trabalho do psiquiatra francês Philippe Pinel e de novas práticas utilizadas em hospitais como o England & # x02019s York Retreat. Seu trabalho incansável e testemunhos dramáticos destacaram as condições terríveis nas instituições existentes e promoveram o valor inerente do cuidado compassivo.


Dorothea Dix: Reformadora, Autora, Professora, Enfermeira

Biblioteca do Congresso

O século 19 viu grandes mudanças no campo médico. Como uma mulher obstinada e obstinada, Dorothea Dix foi um componente ativo dessa mudança em seu trabalho como enfermeira e ativista, desafiando noções de reforma e doença.

Nascida em 4 de abril de 1802, em Hampden, Maine, Dorothea Lynde Dix cresceu rápido. Tendo crescido em uma casa onde seu pai passava semanas como ministro viajante, sua mãe lutava contra sua saúde mental. Para sobreviver, Dorothea completou as tarefas diárias desde muito jovem para sua família. Quando ela se tornou uma adolescente, seu pai ficou mais fanático e sua mãe estava lutando com problemas de saúde. As lutas diárias e os abusos que Dix experimentou fizeram com que ela saísse de casa aos doze anos e vivesse com sua avó, conhecida como Madame Dix. Quando adulta, quando questionada sobre a infância, Dorothea costumava responder: “Nunca conheci uma infância”.

Enquanto vivia com sua avó, Dix se tornou professora e abriu uma escola em 1821. Durante seu tempo como professora, ela publicou Conversas sobre coisas comuns ou guia do conhecimento: com perguntas rapidamente se tornando um livro popular de fatos para professores. Dez anos depois, ela abriu uma escola secundária em sua própria casa, mas a demanda por ensino, juntamente com vários surtos de doença, afetaram a saúde física e mental de Dix. Os historiadores acreditam que Dorothea Dix sofreu de depressão e experimentou um colapso mental durante este período que despertou seu interesse na reforma para os doentes mentais. Em 1836, ela viajou para a Europa para se recuperar e lá conheceu vários reformadores contemporâneos, incluindo William Rathbone, a reformadora de prisões Elizabeth Fry e o fundador do Retiro de York para doentes mentais, Samuel Tuke. Retornando um ano depois a Boston, Dix percebeu sua paixão por defesa e reforma e concentrou seu trabalho na melhoria do tratamento de doentes mentais, prisioneiros e pobres.

Ela começou em 1841 ensinando na Escola Dominical para as presidiárias na Cadeia de East Cambridge, em Massachusetts. Em seu trabalho voluntário, ela observou como mulheres com problemas mentais maltratadas e negligenciadas eram tratadas e se esforçou para fazer uma mudança. Na América do século 19, uma das poucas maneiras socialmente aceitáveis ​​para as mulheres promoverem mudanças foi por meio da redação de panfletos distribuídos a funcionários do governo e ao público em geral. Em 1843, ela publicou um “Memorial à Legislatura de Massachusetts”, Argumentando contra o tratamento de pacientes com doenças mentais, escrevendo:“ Eu prossigo, senhores, brevemente para chamar sua atenção para o estado atual dos loucos confinados nesta Comunidade, em gaiolas, armários, porões, baias, currais! Acorrentados, nus, espancados com varas e amarrados em obediência ... ”A circular foi um sucesso, pois o governo construiu instalações separadas para pacientes mentais.

Continuando seu trabalho de reforma, Dix visitou várias prisões e asilos em toda a Costa Leste e até o oeste de Illinois pesquisando o tratamento de doentes mentais nos Estados Unidos. Ao descobrir descobertas semelhantes de maus-tratos, ao longo de vários anos ela produziu dezenas de panfletos, relatórios e memoriais representando várias mudanças no tratamento dos doentes mentais. Por meio dessas circulares, ela foi fundamental na legislação necessária para estabelecer hospitais psiquiátricos em Nova Jersey em 1845, Illinois em 1847, Pensilvânia no Hospital Estadual de Harrisburg em 1853 e no Asilo Dix Hill da Carolina do Norte em 1856. Ela até mesmo fez seus exercícios para fora do país que investiga o tratamento de doentes mentais na Escócia, Inglaterra, Novia Scotia e Roma. Com o início da Guerra Civil em 1861, Dix mudou seu foco da doença mental e da reforma para a enfermagem quando foi nomeada Superintendente de Enfermeiras do Exército em 10 de junho de 1861.

Como Superintendente de Enfermeiras do Exército, Dix se viu encarregada de organizar e supervisionar as enfermeiras nos hospitais do Exército da União. Ela rapidamente ganhou o apelido de “Dragon Dix” com sua abordagem rígida e dominadora. No início da Guerra Civil, a enfermagem era principalmente uma profissão dominada pelos homens. O afluxo maciço e acentuado de mulheres voluntárias querendo servir como enfermeiras nos hospitais não gerou polêmica, e Dix rapidamente estabeleceu diretrizes para proteger as mulheres que trabalhavam sob seu comando. Para que uma mulher se tornasse enfermeira, ela deveria ter entre 35-50 anos de idade, ter boa saúde, ter um caráter decente ou "aparência simples", ser capaz de se comprometer a pelo menos três meses de serviço, e ser capaz de seguir os regulamentos e as instruções dos supervisores. Dix chegou a dizer que as mulheres deviam usar vestidos pretos ou marrons desabotoados, sem joias ou cosméticos.

Ela era muito rígida na gestão das enfermeiras sob seu comando e freqüentemente entrava em conflito com médicos e outros grupos de voluntários, como a Comissão Sanitária dos Estados Unidos. Na verdade, o Departamento de Guerra aprovou a Ordem Geral nº 351 concedendo a Dix e ao Cirurgião Geral, Joseph K. Barnes, o poder de nomear enfermeiras, e aos médicos o poder de designar voluntários e enfermeiras no hospital para resolver esse impasse. Apesar de sua natureza afiada, ela e suas enfermeiras trataram os soldados do Norte e do Sul com compaixão, ganhando-lhe uma reputação após a guerra.

Após a guerra, Dix voltou a trabalhar como reformadora social, defendendo o cuidado de prisioneiros e doentes mentais. Como parte disso, ela revisou asilos e prisões em todo o Sul, avaliando seus danos durante a guerra e oferecendo uma visão sobre como deveriam ser redesenhados. Após um surto de doença, ela foi forçada a desistir de suas viagens constantes, mudando-se para um apartamento no Hospital Estadual de New Jersey em 1881, um hospital que ajudou a construir. Embora ela não estivesse mais viajando, ela ainda escreveu e defendeu ativamente, escrevendo "Se eu estou com frio, eles ficam com frio se eu estiver cansado, eles ficam angustiados se eu estiver sozinho, eles estão abandonados". Dix morreu no Hospital Estadual de New Jersey em 17 de julho de 1887 e foi enterrado no cemitério Mount Auburn em Cambridge, Massachusetts.

Quando as pessoas pensam em Dorothea Dix, muitos pensam primeiro em seu papel durante a Guerra Civil como Superintendente de Enfermeiras do Exército. No entanto, fora desses quatro anos de guerra, ela deu saltos e saltos no bem-estar social dos doentes mentais e presa por mais de quarenta anos. Ela viajou e fez lobby em todo o mundo, criando e melhorando as condições dos hospitais estaduais para doentes mentais. O trabalho de Dix teve um tremendo impacto no campo médico no século 19 e suas contribuições foram lembradas de várias maneiras. Ela foi eleita "Presidente vitalícia" da Associação de Enfermeiras do Exército após a Guerra Civil, teve vários parques e enfermarias de hospitais com o seu nome, foi introduzida no Hall da Fama Nacional das Mulheres e teve um selo criado com sua imagem pelos Estados Unidos Agência Postal dos Estados Unidos.


Estudos de História Gratuitos: Dorothea Lynde Dix

Esta é a história de uma mulher que, com uma vida de auto-sacrifício, aliviou a miséria de milhares. O nome dela era Dorothea Lynde Dix e ela viveu de 1802 a 1887.

Ela nasceu na pobreza em uma pequena e mal administrada fazenda da Nova Inglaterra, mas tinha fome de educação e, com apenas 12 anos, foi para Boston, onde morava sua avó, para poder estudar. Em 1821, ela abriu uma escola na sala de jantar da casa de sua avó. Ela era a única professora. Os alunos estavam sentados ao redor da mesa, seus poucos livros em uma pilha organizada na frente deles. Cada aluno tinha um caderno e uma lousa, e havia uma esponja molhada em um prato no centro da mesa para limpar a lousa quando a lição terminasse. A professora sentou-se ao lado da sala e ouviu as aulas. Essa era a escola usual da época.

Ensinava-se leitura, escrita e aritmética simples, conduta, Escritura, artesanato como costura e rendas e um pouco de ciência. Dorothea logo descobriu que a maneira mais fácil de ensinar uma criança era deixar suas próprias perguntas ansiosas & # 8212 Por que o céu é azul? Onde o dia começa? e as muitas outras questões diárias de crianças brilhantes & # 8212 apontam o caminho para o aprendizado. Ela procurou diligentemente pelos livros certos que respondessem a essas perguntas de uma forma que uma criança pudesse entender. Mas ela não encontrou nada que pudesse servir, então ela fez uma enciclopédia infantil, uma espécie de livro de conhecimento, quase cem anos antes da nossa primeira edição Livro do Conhecimento passou a existir.

Quando ela ainda era uma mulher jovem, uma única experiência à tarde & # 8217s mudou toda a sua vida. Em uma visita de caridade à prisão de East Cambridge, ela ficou surpresa ao encontrar pessoas loucas lá. Por pior que fossem os alojamentos dos prisioneiros, a seção para os insanos era muito, muito pior. Embora fosse um dia muito frio, eles não tinham fogão ou lareira, nem cobertores quentes ou mesmo casacos. A comida dada aos criminosos era ruim o suficiente, mas as criaturas miseráveis ​​cujo único crime eram doenças mentais tinham apenas algumas cascas de pão.

A senhorita Dix foi informada pelo carcereiro que os loucos não sentem fome e frio como as outras pessoas. Essa crença estúpida era comum na época, mas a Srta. Dix era uma pessoa muito sensata para acreditar em uma coisa tão tola. Ela implorou ao carcereiro que colocasse um fogão nos aposentos reservados aos loucos, mas ele recusou. Dorothea Dix levou o assunto ao tribunal local e implorou perante o juiz que algum conforto humano fosse concedido a essas pobres almas, e suas orações foram atendidas.

Aqui, então, estava uma causa à qual esta nobre mulher poderia devotar sua vida, seus talentos, suas energias ilimitadas. Em todo o estado, trancados em prisões, casas para pobres e galpões em fazendas solitárias, havia centenas de homens e mulheres em vários estágios de doença mental. Alguns deles eram presos ao chão com correntes, outros eram mantidos em pequenos berços fechados, onde não podiam ficar de pé nem sentar com conforto.

Essa crueldade foi devido à ignorância. Pessoas normais morriam de medo de uma pessoa insana, e seu primeiro pensamento foi prendê-lo para que ele não pudesse prejudicar os outros & # 8230.

Dorothea Dix resolveu, como primeiro passo para aliviar a aflição desse povo trágico, ver por si mesma as condições como realmente eram em Massachusetts. Foi uma jornada comovente.

O segundo passo foi escrever o que ela chamou de um memorial de sua jornada e apresentá-lo ao legislativo com um apelo por um melhor tratamento das acusações estaduais. A maioria das pessoas se recusou a acreditar nela.

A investigação provou que seu memorial é totalmente verdadeiro, e o estado de Massachusetts votou para melhorar as condições imediatamente, erguendo novos prédios de hospitais para cuidar dos insanos & # 8230.

Um a um, os hospitais foram construídos e, o mais importante de tudo, mudaram a ignorância e o pensamento errôneo sobre o cuidado [dos doentes mentais]. A bondade começou a tomar o lugar da brutalidade, e a ciência médica veio em auxílio daqueles que tanto necessitavam de ajuda & # 8230.

& # 8230 [I] m 1881, ela se retirou para as simpáticas paredes do belo Hospital Trenton, em Nova Jersey, para viver seus últimos dias em paz. Este foi um dos primeiros hospitais construídos por seus empreendimentos. Ela morreu lá em 1887.

Em sua vida, ela trouxe conforto a milhares de almas desesperadas e despertou uma nação para o senso de seu dever.

“Dorothea Lynde Dix & # 8212 Pilgrim of Mercy,” O Livro do Conhecimento

Investigação aprofundada

Dorothea Dix implora por um hospital psiquiátrico estadual
Texto do memorial submetido à Assembleia Geral da Carolina do Norte em 1848, defendendo um hospital estadual para doentes mentais.

Hospital Dorothea Dix
A história do primeiro hospital da Carolina do Norte estabelecido para doentes mentais.

Fonte Dorothea Dix
Foto em PubicArtBoston.com de uma réplica de uma fonte Dix financiada para cavalos durante uma época em que o comércio de Boston e # 8217 funcionava em carroças puxadas por cavalos.

Atividades

Atividade: comparar e contrastar
Use essas ferramentas para criar uma comparação da ideia de educação de Dorothea Dix & # 8217 com a educação de Horace Greeley.


Dorothea Dix

Dorothea Dix (1802-1887) foi uma reformadora social, principalmente para o tratamento de doentes mentais, e a humanitária mais visível do século XIX. Por meio de um longo e vigoroso programa de lobby nas legislaturas estaduais e no Congresso dos EUA, Dix criou a primeira geração de hospitais psiquiátricos americanos. Durante a Guerra Civil, ela serviu como Superintendente de Enfermeiras do Exército para o Exército da União.

Dorothea Lynde Dix nasceu em 4 de abril de 1802 em Hampden, Maine. Ela foi a primeira filha de três filhos de Mary Bigelow Dix e Joseph Dix, um pregador metodista itinerante. Sua mãe sofria de depressão e ficou acamada durante a maior parte da infância de Dorothea & # 8217s. Seu pai era um alcoólatra abusivo. Depois que sua mãe deu à luz mais dois filhos, Joseph e Charles, Dorothea assumiu a responsabilidade por seus cuidados.

Em 1814, Madame Dix, avó paterna de 70 anos de Dorothea e # 8217, decidiu que seu filho e sua esposa não eram mais capazes de cuidar de seus filhos. Madame Dix levou os três filhos para morar na mansão Dix em Boston e mandou seus pais morarem com parentes.

Madame Dix era rica e exigia que Dorothea se comportasse como uma garota rica. Ela contratou um instrutor de dança e uma costureira para atender às necessidades pessoais de Dorothea & # 8217s. No entanto, ela não estava interessada nessas coisas. Sua avó puniu Dorothea severamente quando ela tentou dar suas roupas novas para crianças mendigas que estavam em seu portão de entrada.

Madame Dix então enviou Dorothea para morar com sua irmã, Sra. Duncan, em Worcester, Massachusetts, para ser transformada em uma dama. Na casa de sua tia-avó, Dorothea imediatamente tentou assumir o papel de uma jovem senhora para que pudesse voltar para seus irmãos. No entanto, ela permaneceu com sua tia por quase quatro anos.

Embora Dorothea recebesse pouca educação formal, seu apetite por conhecimento era insaciável. Ela assistia a palestras públicas, lia muito e fazia questão de fazer companhia a pessoas bem informadas. Ela estudou literatura, história e ciências naturais com ênfase especial em botânica e astronomia.

Carreira em Educação
Em uma festa para seus parentes ricos, Dorothea Dix conheceu seu primo de segundo grau, Edward Bangs, um conhecido advogado que era quatorze anos mais velho que ela. Edward teve um interesse imediato em Dorothea. Quando ela expressou interesse em ser professora, Edward se ofereceu para ajudá-la a encontrar seus alunos e um lugar para dirigir uma escola.

Excepcionalmente maduro e intelectualmente talentoso aos 14 anos, Dix abriu uma escola particular em uma loja que Edward havia encontrado na Main Street em Worcester. Ela enfrentou seus primeiros vinte alunos entre as idades de seis e oito anos no outono de 1816. Ela dirigiu essa espécie de escola por três anos. Todo esse tempo Edward a visitava continuamente, e ela era grata a ele por realizar seu sonho de ser professora.

Quando Dorothea tinha 18 anos, Edward Bangs, então com 31, disse a ela que havia se apaixonado por ela. Assustada e apreensiva, ela imediatamente fechou a escola e voltou para a Mansão Dix em Boston. Edward a seguiu até lá e propôs casamento. Dorothea aceitou sua proposta, mas não concordou com uma data definida para o casamento, possivelmente porque temia que seu casamento se tornasse como o de seus pais.

Em 1821, ela estava novamente residindo com sua avó em Boston. O pai de Dorothea morreu em New Hampshire naquela primavera. Na mesma época, ela decidiu não se casar com Edward Bangs e devolveu seu anel de noivado. Ela se tornou uma unitarista devota e abraçou seu compromisso religioso de trabalhar pelo bem da sociedade.

Em 1822, Dorothea abriu uma escola particular para meninas ricas em Boston (1822-1836), mas também dirigia uma escola noturna gratuita para crianças pobres e negligenciadas, uma das primeiras do país. Ela também escreveu vários livros para crianças e pais: Conversas sobre coisas comuns (1824), Meditações para horas privadas (1828), A guirlanda da flora (1829) e Contos morais americanos para jovens (1832).

Durante esse tempo, Dorothea era frequentemente incomodada por períodos de saúde debilitada. Em 1830, seu bom amigo, pregador unitarista, Dr. William Ellery Channing, ela perguntou se ela acompanharia sua família a St. Croix nas Ilhas Virgens e seria uma tutora e governanta para suas filhas lá. Durante seu tempo na ilha, ela foi capaz de recuperar totalmente sua saúde.

Em 1831, Dorothea Dix voltou a Boston e abriu outra escola no terreno da propriedade de sua avó. Ela logo recebeu a notícia de que seu bom amigo, o general Levi Lincoln, havia sido eleito governador de Massachusetts e seu secretário de Estado era seu ex-noivo Edward Bangs. Essas duas pessoas mais tarde se tornariam influentes em ajudar Dorothea em seu trabalho pelos doentes mentais.

Em 1836, Dix começou a cuidar de sua avó doente e continuou a lecionar em sua escola. No entanto, seu trabalho era frequentemente interrompido por uma doença respiratória superior grave e recorrente, provavelmente tuberculose, agravada por uma jornada de trabalho que dava muito pouco tempo para dormir. Por insistência do médico, ela desistiu da escola e descansou por um longo período.

Com uma carta de apresentação do Dr. Channing, Dix mudou-se para Liverpool, Inglaterra, onde ficou na casa dos filantropos Unitaristas, William e Elizabeth Rathbone. Os Rathbones gostavam muito de Dix e a tratavam com mais afeto do que ela jamais conhecera em sua própria família. Enquanto ela estava lá, sua mãe e avó morreram com dois dias de diferença.

Os Rathbones convidaram Dix ​​para passar um ano como seu convidado em Greenbank, sua mansão ancestral. Lá ela conheceu homens e mulheres que acreditavam que o governo deveria ter um papel ativo no bem-estar social. Dix também foi exposto ao movimento britânico de reforma da loucura, cujos métodos envolviam investigações detalhadas de manicômios e asilos. Ela também testemunhou o louco sendo cuidado com dignidade e respeito.

Em 1837, Dix voltou para os Estados Unidos e descobriu que sua avó havia deixado uma herança para ela. Ela também viajou e executou os termos do testamento de Madame Dix & # 8217s, visitando parentes distantes e distribuindo o restante do dinheiro nos termos do testamento. A própria herança de Dorothea, junto com os royalties de seus livros, a sustentou pelo resto de sua vida.

Carreira na Reforma Social
Retornando da Inglaterra em janeiro de 1841, Dorothea Dix começou sua segunda carreira aos 39 anos. Uma amiga perguntou se ela assumiria sua classe da Escola Dominical para mulheres na prisão em East Cambridge, Massachusetts. Em 28 de março de 1841, ela entrou na prisão e testemunhou imagens tão horríveis que sua vida mudou para sempre.

Dentro dos limites desta prisão, ela observou prostitutas, bêbados, criminosos, indivíduos retardados e os lunáticos com doenças mentais & # 8211 eles eram chamados na época & # 8211, todos alojados juntos, sem aquecimento, sem luz, pouca ou nenhuma roupa, sem móveis , e sem instalações sanitárias. Quando questionada sobre por que a prisão estava nessa condição, sua resposta foi: & # 8220 os loucos não sentem calor nem frio. & # 8221 Dix conseguiu uma ordem judicial para fornecer aquecimento e fazer outras melhorias.

Ela leu toda a literatura disponível sobre doenças mentais e instalações de tratamento. Ela entrevistou médicos sobre o diagnóstico e tratamento de doenças mentais. Ela se familiarizou com a obra dos reformadores Philipe Pinel, Dr. Benjamin Rush e William Tuke. Seu conhecimento sobre transtornos mentais logo se comparou favoravelmente ao dos principais superintendentes de hospitais de sua época.

Pelos próximos quarenta anos, este trabalho foi a vida de Dorothea Dix & # 8217s. She began by visiting jails and almshouses all over Massachusetts, conducting one of the earliest social research projects in the United States. This was at a time when women seldom traveled alone or attempted to influence legislation, funding or the regulation of public institutions.

As she visited with jailers, caretakers and townspeople she made careful and extensive notes. She was particularly distressed to learn that it was common practice to house the mentally ill in jails with felons, regardless of their age or gender. She discovered that in most cases, towns contracted with local individuals to care for people with mental disorders. Unregulated and underfunded, this system produced widespread abuse.

After her survey was complete, Dorothea Dix published the results in a fiery memorial to be presented to the state legislature in 1843. Because women were neither seen nor heard at the State House, she enlisted her friend and fellow reformer Samuel Gridley Howe to present her findings to the legislature, part of which stated:

I come to present the strong claims of suffering humanity. I come to place before the Legislature of Massachusetts the condition of the miserable, the desolate, the outcast. …to call your attention to the present state of insane persons confined within this Commonwealth, in cages, closets, cellars, stalls, pens! Chained, naked, beaten with rods, and lashed into obedience!

Because her convictions were so powerful, the presentation of her findings completely won over the legislature. After a heated debate over the topic, Dix won legislative support and funds were set aside for the expansion of Worcester State Mental Hospital.

Dix then traveled from New Hampshire to Louisiana, documenting the conditions of the poor and mentally ill, publishing memorials to state legislatures, and devoting enormous personal energy to working with committees to draft the legislation and appropriations bills needed to build asylums.

Although her health was poor, she managed to cover every state on the east side of the Mississippi River. Dix played a major role in the founding of 32 mental hospitals, 15 schools for the feeble minded, a school for the blind, and numerous training facilities for nurses. She was also instrumental in establishing libraries in prisons, mental hospitals and other institutions.

In 1846, Dix traveled to Illinois to study its treatment of the mentally ill. She became ill and spent the winter of 1846 in Springfield, Illinois recovering, but her report was ready for the January 1847 legislative session, which promptly adopted legislation establishing Illinois’ first state mental hospital.

Dix visited North Carolina in 1848 and called for reform in the care of mentally ill patients. In 1849, when the North Carolina State Medical Society was formed, the construction of an institution in the capital of Raleigh for the care of the mentally ill was authorized.

Dorothea Dix’s skill as a lobbyist made her the most politically active woman of her generation. By the late 1840s she was formulating an ambitious plan to assure proper facilities for the insane poor in the long term. The culmination of this work was the Bill for the Benefit of the Indigent Insane, legislation to set aside 12,225,000 acres of Federal land – 10,000,000 acres for the benefit of the insane and the remainder for the blind, deaf and dumb.

From 1848-54 she lobbied for her plan and secured passage from both the Senate and the House of Representatives. However, by the time the bill reached the White House in 1854, Dix’s friend Millard Fillmore (they corresponded regularly for years) was no longer president. President Franklin Pierce vetoed the Bill for the Benefit of the Indigent Insane, arguing that social welfare was the responsibility of the states.

Stung by the defeat of her bill, in 1854 Dix traveled to Europe to rest from her thirteen years of work for the mentally ill. In Great Britain she reconnected with the Rathbones, then conducted investigations of Scotland’s madhouses. She then began her process of inspecting jails and almshouses in France, Austria, Italy, Greece, Turkey, Russia, Sweden, Denmark, Holland, Belgium and Germany. Between 1854 and 1856 she made effective changes in the way Europeans dealt with the mentally ill.

Superintendent of Army Nurses
Soon after the Civil War began in 1861, 59-year-old Dorothea Dix was appointed Superintendent of Army Nurses by the Union Army, beating out Dr. Elizabeth Blackwell. Unfortunately, the qualities that made her a successful crusader – independence and single-minded zeal – did not lend themselves to managing a large organization of female nurses.

Dix set guidelines for nurse candidates. Volunteers had to be between the ages of 35 and 50 and had to be plain-looking. They also had to wear unhooped black or brown dresses and were forbidden to wear jewelry or cosmetics. Her purpose was to avoid sending vulnerable, attractive young women into the hospitals, where she feared they would be exploited by the men there (doctors as well as patients).

Dix often fired volunteer nurses she had not personally trained or hired (earning the ire of supporting groups like the United States Sanitary Commission). At odds with Army doctors, Dix feuded with them over control of medical facilities and the hiring and firing of nurses. Many doctors and surgeons did not want female nurses in their hospitals.

To solve the impasse, the War Department introduced Order No.351 in October 1863, which granted both the Surgeon General (Joseph K. Barnes) and the Superintendent of Army Nurses (Dix) the power to appoint female nurses. However, it also gave doctors the power of assigning employees and volunteers to hospitals.

This relieved Dix of any real responsibility and made her a figurehead. Meanwhile, her fame and influence were being eclipsed by other prominent women like Dr. Mary Edwards Walker and Clara Barton. Dix submitted her resignation in August 1865 and would later consider this ‘episode’ in her career a failure.

However, her even-handed care of Union and Confederate wounded alike assured her memory in the South. Her nurses often provided the only care available in the field to Confederate wounded. Georgeanna Woolsey, a Dix nurse, said, “The surgeon in charge of our camp… looked after all their wounds, which were often in a most shocking state, particularly among the rebels. Every evening and morning they were dressed.”

Another Dix nurse, Julia Susan Wheelock, said, “Many of these were Rebels. I could not pass them by neglected. Though enemies, they were nevertheless helpless, suffering human beings.” When General Robert E. Lee retreated from Gettysburg, over 5000 wounded Confederate soldiers were left behind who were then treated by Dix’s nurses, like Cornelia Hancock who wrote: “There are no words in the English language to express the suffering I witnessed today….”

Anos depois
When Dix again took up work for the mentally ill, she found prospects for success now dimmed by massive immigration, a swelling population of the insane poor and much depleted state treasuries. Hospitals built earlier were now overcrowded, understaffed and in disrepair, well on the way to becoming as poor as the jails and almshouses they had replaced.

Depressed by deteriorating accommodations and programs for the insane, Dix finally retired in 1881 at age 79. She refused to talk about her achievements and wanted them to “rest in silence,” nor would she cooperate with those who inquired about her life and career.

That same year, the New Jersey State Hospital at Morris Plains opened – the first hospital to be built through Dix’s efforts. There the state legislature designated a suite for her private use as long as she lived. Since her health was failing she admitted herself into this hospital. Although an invalid, she managed to correspond with people from England to Japan.

Dorothea Dix died on July 17, 1887 at age 85, and was buried in Mount Auburn Cemetery in Cambridge, Massachusetts.

In her work, Dorothea Dix was inconspicuous to say the least. She did not place her name on most of her publications, and refused to have hospitals named after her. Expressions of praise and gratitude always produced embarrassment. However, the magnitude of her work is staggering. When she began her crusade in 1843 there were 13 mental hospitals in the country by the time she retired there were 123. Dorothea Dix played a direct role in founding 32 of them and inspired the creation of many others.


5 Major Accomplishments of Dorothea Dix

Dorothea Lynde Dix was one of the most influential social reformers of the nineteenth century. She was born on 4th April, 1802, in the state of Maine. Daughter of Joseph Dix and Mary Bigelow, Dorothea Dix dedicated her life for the welfare, security and fair treatment of mentally disabled people. A teacher turned social activist, Dorothea Dix never married and relentlessly fought for the insane. Her only objective was to ensure that the insane get treated in a dignified manner, that their living conditions are humane and that they are not ostracized in any way.

1. Early Life of Dorothea Dix

Dorothea Dix was born to a dysfunctional family. She did not get the motherly care and her father was abusive. It was during her growing up years that she developed her sensitivity that would later get channeled in her fight against the inhuman conditions and inhuman treatment that were prevalent in mental institutions. People with psychological conditions were treated in a cruel and undignified manner back then. Her first stint with such mistreatment was at a local jail where she was supposed to teach the inmates but got exposed to the cruelties that were being inflicted upon those suffering from an array of mental health conditions. She made it her mission to ensure the welfare of those suffering from any type of mental, cognitive or psychological condition.

2. Early Career of Dorothea Dix

Dorothea Dix started a school in Boston, taught the neglected children of poor families and those who did not even have proper families. She published ‘Conversations on Common Things’ in 1824. In 1831, she started a girls’ school. Due to failing health, she went to England, recuperated and returned in 1841. She started working with the inmates, teaching them at a prison in East Cambridge. There, she witnessed that mentally challenged people were treated like criminals. They were kept in cells that were beyond imagination, the stink and lack of heat made the conditions unlivable.

3. Championing Rights of the Insane

Dorothea Dix wrote to the legislature of Massachusetts demanding the reformation of the living conditions of the mentally challenged and clinically insane. The report was titled ‘Memorial’ and it was presented by Senator Joseph Dodd. Her report was endorsed by many and there were quite a few who criticized the demands. She kept on writing letters. She came out with editorials. She was relentless in her pursuit till a bill was proposed and eventually passed as a piece of legislation in March, 1845.

Her fight did not end there. She went to Louisiana, studied how the insane were treated and kept there, she continued her journey to many other states and wrote her reports depicting how inhumanly the insane were treated. She was instrumental in setting up of the first state run mental hospital in Illinois. Her journey took her to North Carolina where she succeeded in influencing the formation of North Carolina State Medical Society. That led to the setting up of an institute in Raleigh in 1856. It was also named after her.

4. Superintendent of Army Nurses

Owing to her accomplishments and proven sensibilities, Dorothea Dix was inducted by the Union Army as the Superintendent of Army Nurses in 1861. She worked for four years and resigned after she could not come to terms with the way Army doctors worked.

5. Legacy of Dorothea Dix

History remembers Dorothea Dix as the most efficient, effective and accomplished champion of humanitarian reform in the United States of America. She was singlehandedly responsible in reforming the American mental institutions during the 19th century. She succeeded in compelling the legislatures to bring in reforms that saw the setting up of mental institutes and hospitals across the country, including New York, North Carolina, New Jersey and Maryland.

The life and legacy of Dorothea Dix are interesting pieces of modern history, especially American history. Very few social activists or civil rights champions had succeeded in accomplishing as much as her. Many movements and revolutions did not fructify until a much later generation. Whether it was abolition of slavery or voting rights for women, abolishing racial discrimination or the present minimum wage law, all major reforms have taken decades if not a century to come into effect. Dorothea Dix had achieved more than what most of her likes, in the past and after her, had accomplished.

Dorothea Dix did not have a very elaborate personal life. She had few friends and many acquaintances, most of whom were famous and endorsed her social work. She was engaged once but she wanted to focus on her social commitments and activism which led her to breaking up. She did not get married ever to keep up with her unwavering and relentless pursuit for the welfare of the insane. Dorothea Dix died at the age of eight five in 1887. She was honored by the United States Postal Service in 1983. They issued a Dorothea Dix Great Americans series postage stamp.


Bill for the Benefit of the Indigent Insane

o Bill for the Benefit of the Indigent Insane (também chamado de Land-Grant Bill For Indigent Insane Persons, formally the bill "Making a grant of public lands to the several States for the benefit of indigent insane persons") was proposed legislation that would have established asylums for the indigent insane, and also blind, deaf, and dumb, via federal land grants to the states.

The bill was the signature initiative of activist Dorothea Dix, and passed both houses of Congress in 1854. However, it was vetoed on May 3, 1854 by President Franklin Pierce, the first of his nine vetoes. Pierce argued that the federal government should not commit itself to social welfare, which he believed was properly the responsibility of the states. [1]

The main provision of the bill was to set aside 12,225,000 acres (49,473 km 2 ) of federal land: 10,000,000 acres (40,469 km 2 ) for the benefit of the insane, and the remainder to be sold for the benefit of the "blind, deaf, and dumb", with proceeds distributed to the states to build and maintain asylums.

The initial request, on June 23, 1848, had been for five million acres (20,000 km²), which was subsequently expanded.

The bill was part of the first wave of public mental health initiatives in the United States, which saw the establishment of asylums.

The bill is seen as a landmark in social welfare legislation in the United States. Pierce's veto established a precedent for federal non-participation in social welfare that lasted over 70 years, until the emergency legislation and New Deal of the 1930s Great Depression. [2] Compare instead the county institution of the poor farm.

No further federal legislation on mental health occurred for over 90 years until 1946 when the National Mental Health Act was passed, establishing federal mental health policy.


Dorothea Dix and The Civil War

Dorothea Dix was one of the most influential women of the nineteenth century. A noted social reformer, she also became the Union’s Superintendent of Nurses during the Civil War. The soft-spoken yet autocratic crusader spent more than 20 years working for improved treatment of mentally ill patients and for better prison conditions.

Early Years
Dorothea Lynde Dix, daughter of Mary and Joseph Dix, was born in the tiny village of Hampden, Maine, on April 4, 1802. Her father, an itinerant preacher and publisher of religious tracts, had married against his parents’ wishes. He had left their home in Boston to settle in what was then the wilderness of Maine, on land owned by his father, Doctor Elijah Dix.

Dix’s childhood was far from happy. Her mother suffered from mental illness, and her father was an abusive alcoholic, who was away from home much of the time on his circuit riding duties. His wife, Mary suffered from depression and was unable to cope with the daily problems of an impoverished existence, and created a cheerless home for little Dorothea and her little brothers, Joseph and Charles.

Dorothea had to sleep on the attic floor of their small cabin. From the time she was old enough to hold a needle, Dorothea had to sit all day pushing a needle through heavy folded paper stitching religious pamphlets for her father to sell.

Almost the only bright spots in Dorothea’s early life were the visits with her beloved Grandfather Dix. He was murdered when she was only seven years old yet memories of those good times never faded. Her parents moved away from their home in Hampden only to exchange it for another just as drab in Worchester, Massachusetts.

At the age of twelve, Dorothea’s grandmother, whom she is named after, agreed to let Dorothea come live with her in Boston. The elderly Mrs. Dix was stern and demanding, but she took her young granddaughter in and saw to her education and training. Dorothea was an avid reader and a fast learner.

While living with a great aunt in Worchester, Dorothea opened a school for small children at the age of fourteen, and soon established a reputation as a capable teacher and a strict disciplinarian. At the age of nineteen, she opened a more formal school for older children in a building on her grandmother’s property in Boston.

Her devotion to her work caused a beau, whom she planned to marry, to turn away from her. It was too unladylike, he said. He married someone else, and broke Dorothea’s heart. She never had a relationship with a man again, and gave all her love to society’s outcasts. Although Dorothea’s health wasn’t robust, she worked hard teaching and writing children’s books.

Independent Woman
The school gave Dorothea a source of income that allowed her to support her widowed mother and to bring her two brothers to Boston to live. Dorothea suffered from intermittent attacks of what was then called lung trouble and depression. She collapsed completely in 1836, and was forced to close her school. Throughout most of her life, only sheer determination overcame the frequent illnesses caused by her lung condition.

Later that same year, she sailed for Europe to get a complete rest, but upon arriving in England, Dorothea fell ill again. She was fortunate to be taken care of by kind English friends, who nursed her back to health.

William Rathbone III, a humanitarian, entertained a number of well known people like Elizabeth Frye, a prison reformer, and Samuel Tuke, proprietor of the York Retreat for Mentally Disordered. There, Dorothea learned new theories of caring for the insane, such as moral treatment, seclusion from family and society, less use of mechanical restraints, and useful tasks to keep the patients busy.

Both her mother and grandmother died while Dorothea was in England, and when she returned to Boston in 1838, her way of life changed significantly. Her grandmother had left her with a comfortable independent income, and for the next few years, she slowed the pace of her life by visiting with friends and traveling.

Advocate for the Mentally Ill
In 1841, Dorothea began her life’s work of advocating for better treatment of the insane. Superstition, fear, and a total lack of understanding of mental illnesses and effective methods for their treatment, found the mentally ill almost universally avoided. They were locked up at home or in local prisons or poorhouses — often under conditions worse than those for the criminals who might be confined with them.

Dorothea Dix traveled from state to state – by train, coach, carriage, and river boat – systematically gathering facts which she could use to convince those in authority of the need to improve the care of the mentally ill. The first state hospital built as a result of her efforts was located at Trenton, New Jersey. Eventually, St. Elizabeth’s Hospital was established in Washington, DC, for the mentally ill.

St. Elizabeths Hospital
Washington DC

Founded in 1852, largely through the efforts of Dorothea Dix, pioneering advocate for people living with mental illnesses. It opened in 1855 as the Government Hospital for the Insane, and rose to prominence during the Civil War when it was converted temporarily into a hospital for wounded soldiers.

A guerra civil
A week after the attack on Fort Sumter, Dorothea Dix, at age 59, volunteered to form an Army Nursing Corps. She was made Superintendent of Nurses for the Union Army. Though in poor health, she missed not one day’s work. She organized hundreds of women volunteers into a nursing corps, established and inspected hospitals, and raised money for medical supplies.

This proved to be a period of struggle and frustration in trying to get women’s roles in medicine recognized. Battling the prevailing stereotypes, Dix tried to ensure that her ranks not be filled with flighty and marriage-minded young women, by only accepting applicants who were plain looking and more than 30 years old. Dix implemented a dress code of modest black or brown skirts and forbade hoops or jewelry.

Even with these strict requirements, more than 3,000 women served as Union army nurses. Called Dragon Dix by some, the superintendent was stern and brusque, clashing frequently with the military bureaucracy and occasionally ignoring administrative details. Yet, army nursing care was markedly improved under her leadership, and she was able to obtain medical supplies from private sources when they were not forthcoming from the government.

Not long after the war, Dorothea resumed her travels once again, actively aiding in the rehabilitation of facilities for the mentally ill in the southern states that had been neglected or damaged during the war. The years passed and her work never slowed until she fell ill in 1881.

Late Years
At the age of 80, she retired to a private apartment set aside for her at the New Jersey State Hospital, the first of the hospitals that she had helped establish. As an invalid during the last six years of her life, she continued to write letters from her bed to support her crusade for the mentally ill.

Dorothea Lynde Dix remained there until her death on July 17, 1887, at the age of 85. She was buried in Mount Auburn Cemetery in Cambridge, Massachusetts. She was inducted into the National Women’s Hall of Fame in 1979.


Going to the Poorhouse: Dorothea Dix In The Adirondacks

It must have been cold that November day in 1843 when Dorothea Lynde Dix, a confirmed spinster at the age of 41, boarded the Albany to Montreal stagecoach. The stage would take the 220 mile winter route through Rensselaer and Saratoga counties before continuing on into the mountainous Adirondack counties of Warren, Essex, and Hamilton. Having grown up in abject poverty in an icebound cabin in the wilds of Maine, Dorothea was well acquainted with the bitter cold of a Northeast winter but now, no hardship, not even the frigid North Country weather, would stop her. She was on a mission.

Ever since she had discovered mentally ill people chained to the walls in the basement of the East Cambridge, Massachusetts jail three years earlier, Dorothea had considered it her calling to bring the plight of the lunatic as they were called, to the attention of the public. She spent the next two years visiting jails, almshouses, and even private homes, going where ever she was told there were people who suffered in their mind, the ones who heard voices, the ones they called mad.

In a time when it was considered unseemly for a woman to travel alone, Dorothea’s journeys by train, steamboat, stage and even local farmer’s wagon had raised eyebrows and spawned disparaging rumors and comments. Despite the public criticism, she fully intended to follow her calling. She intended to shame the elected officials whom she held responsible for the well-being of those whom society had neglected, into providing care and humane treatment.

Following her travels throughout the state, Dorothea wrote a county by county description of the horrors she had seen. In detail she described people kept in cages, locked naked in damp cellars, and hidden in closets. She had found them beaten, starved, and left to languish in their own filth and often found their fingers blackened with frostbite. She presented her findings to the Massachusetts legislature, insisting that the state provide care for its indigent insane. However, being a woman she was not allowed on the floor of the House to deliver her own written report, so it was presented for her by the noted social reformer Samuel Howe.

Much to the legislator’s chagrin, Dorothea also published her Memorial to the Massachusetts Legislature in the local newspapers hoping to enlist the public in her cause. The resulting outrage had the desired effect. Funding was quickly voted for the care and treatment of the indigents who suffered an illness of the mind. It convinced Dorothea that she should undertake a similar review, or survey as she called it, in New York State. In doing her Massachusetts survey she had often inadvertently crossed over the state line. There she had found similar horrors despite the 1824 New York law, an Act for the Establishment of County Poorhouses, requiring every county to purchase land and build what was to be known as the County Poorhouse.

Prior to passing the new law, the towns in New York State had mostly taken care of their own. The town of Johnsburg had even purchased a small two story fifty year old farm for $211.31 a year earlier. It was said to hold 54 paupers, 3 of whom were considered “lunatic” when the legislature passed the law requiring each county, rather than town, to purchase a property to be used for the poor. The county was also charged with appointing a five member board to oversee the property and a Keeper who would be responsible for running it.

The new law stipulated that this structure was to be known as the County Poorhouse, the poorhouse being a catch-all for any indigent “who applied for relief.” This usually included elderly, disabled, sick, and infirm as well as orphans and unsupported widows. Dorothea was certain that mentally ill people would be found in these poorhouses despite the recent opening of the new state of the art asylum in Utica. Maintaining a person in the county poorhouse was significantly cheaper for county taxpayers than paying for their upkeep in the new facility that many considered unnecessarily ostentatious with its Corinthian columns and marble entryway.

What had also drawn Dorothea’s attention and raised her ire was the portion of the 1824 law that allowed the poorhouse Keeper to compel anyone in the house to perform labor that would defray the cost of their keep. While she heartily approved of providing constructive work for the inmates as they were called, too often she had found this meant sending people out to work on farms where they were kept in sheds, fed little more than scraps, and worked nearly to death.

Wasting no time, she secured a list of almshouses throughout the state from Dr. Theodoric Beck, a physician at the newly opened Utica Asylum. As physician he was responsible for admitting people from all the upstate counties and remarked that a citizen of Essex County was the oldest case having been admitted in 1830. Dorothea informed Beck that she intended to cover every county in the state and anticipated covering over 1800 miles to gather information for her Memorial to the New York State legislature. She began downstate with a tour of Blackwell’s Island and the Bloomingdale asylum in Manhattan. She then turned her sites on upstate and began working her way north.

The Albany Almshouse and farm, located on what is now New Scotland Avenue, she found to be “foul with noisome vapors” and the indigent insane kept in “dungeons and crazy cellars.” She traveled the short distance to Troy where she found the two story brick building on a 152 acre farm that housed the Rensselaer County House to be substantially better with the exception of the housing “for the insane” which she was never able to see despite repeated requests. Similarly the 116 acre Schenectady County Poorhouse on the Albany Road she found to be in good condition with the exception of the orphaned children who had been mixed in with the adults. Then it was on to Ballston and the Saratoga County Poor House. She was pleased with the building and the “hired teacher” for the children but when she walked downstairs to the basement she found two women in horrific conditions. It seemed that regardless of how many improvements were made for the other residents of the poorhouse, conditions for the mentally ill were never changed.

Earlier that year, in October, she had visited the Essex County Poor-House near Westport and had found it “greatly neglected” in layout and organization. However, she was favorably impressed by the Keeper and his wife and recommended that funding be made available to them so that improvements could be made. She had also visited the Clinton County Poorhouse at Plattsburgh where she had found the house full to capacity. She was told that with the approach of winter and cold weather, it was usual for people to “throng to the poorhouse”. Finding no “insane in close confinement” she was surprised to find a man whom she was told was “subject to outbreaks of violence” seated quietly near the fire. She was astonished to hear he occasionally was quite willing to help out with chores. The overall “comfort and quiet” of the house she attributed to the “uncommon care and capability of the master and mistress of the house”.

From Plattsburgh she continued on the 50 miles of frozen road to Malone and the Franklin County Poorhouse. The small wooden farm had been purchased for $2000 in 1831 and it too was overcrowded. There were a few insane there, “comfortably housed”, she commented, but was told there were “many recent cases of insanity in the area”. When she asked why some of the more violent had not been sent on to the asylum in Utica she was told that “only a certain number from each county were admitted”. She was certain the real reason was that the county did not want to pay for the expense of care in an asylum.

The 48 miles from Malone to the St. Lawrence County poorhouse in Canton were cold and the first touch of frost was in the air. Dorothea found the home to consist of “several excellently constructed buildings” and was impressed with the order and cleanliness. Her main complaint was with the lack of religious instruction provided to the inmates. Like most of society at that time, she believed that moral and religious training would improve the lot of the poor in life.

She was not as impressed with the Lewis county poorhouse in Lowville. She found it “small and ill built” with an odor that the “frequent lime wash and scrubbing” didn’t seem to help. There were no appropriate places for the insane” although she felt the couple in charge of the house were doing the best they could.

From there it was on to Washington County. Because the stage line was following its winter route there was no direct line to Argyle but it wasn’t the first time she had needed to hitch a ride. Since the county home was conveniently located in farming country, she soon found a ride with a local farmer on his wagon. The Poorhouse was located in an area that many years in the future would be known as Pleasant Valley. Perhaps it hoped to conjure up the image of an idyllic place of final rest for the hundreds who would be buried in the Poorhouse cemetery there. She found “overcrowded rooms” and “noisome air” which the Keeper told her was responsible for the “pale and feeble” state of the children. Their condition was such that they had to be regularly dosed with bitters. But their condition was nothing compared to the twenty men described as “mostly simple, silly, and idiotic” she found “fettered with chains and balls”.

Leaving Argyle, Dorothea made brief stops at the Sandy Hill (now Hudson Falls) jail which she found “in poor condition and little used” as well as the Salem jail which was “better built and kept in order.” She wanted to assure herself that no mentally ill had been incarcerated there. Jails were commonly used to house the insane when no other place was available for them. Then, with the cold wind swirling through the foothills of the Adirondacks, she moved on to the town of Caldwell situated on the pristine lake named for the English King George II whose son himself had been rumored to be mad. When she was told that the jail had “recently been destroyed by fire” she shrugged and said it was in an inconvenient location anyway and continued on to her main objective, the Warren County Poorhouse in Warrensburg.

Situated on the banks of the Schroon River, 200 acres had been purchased in 1826 for $1,400. In 1830 a small wooden farmhouse had been built on 70 acres on the west side of the river and was farmed by the inmates. There was a large barn for the cows that would provide the home with milk, cheese, and butter and a goodly pigsty to assure a supply of pork and bacon. Other outbuildings stored the usual necessary farm implements. In addition to the acreage around the house, 120 additional acres had been purchased across the river. A portion of that area would become the final resting place of those who had only managed to leave the poorhouse in death. In later years a stone addition was constructed followed by two more additions to the burgeoning poorhouse. Obviously life was hard in Warren County.

Dorothea noted that the Warren County poorhouse was well located and she approved of the repairs that were taking place although she did not like the layout of the building. She noted that a large open common room for the poor was divided in half by wooden bars behind which the insane “when excited” were kept in cages. What she did find positive was the family that “had charge of the poor”. The Green family was “well-spoken of in the vicinity.” Louis Green had been hired as Keeper. As was customary, he had moved his entire family, including four daughters, into the house where they would be responsible for cooking and cleaning assisted by the inmates.

That year had been particularly cold and already the Hudson River was reported to be closed around Albany due to the ice. Dorothea was told that Hamilton County was only “partially settled” and was an “almost unbroken extent of wilderness”. Since she had not heard of any mentally ill in the county and Fulton County was reported as having no poorhouse, she decided to move on. It was time to write her report.

The “Memorial to the Honorable the Legislature of the State of New York” was presented on January 12, 1844, by Dr. Theodore Beck. Dorothea herself had already moved on, she had set her sites on Rhode Island.

Although her Memorial did not create the immediate stir in New York that it did in Massachsetts, Dorothea brought to light the plight of the mentally ill that began a new age of enlightenment. Over the following years the county poorhouses were expanded and upgraded, old Keepers who believed in chains and neglect were replaced with new ones who believed in giving the inmates constructive work and compassionate care, and legislatures would approve the building of massive asylums that, for a time, would provide humane treatment, care and an alternative to chains and dark cellars. Dorothea Dix would be responsible for the building of over 30 hospitals for the mentally ill and, ironically, would spend the last years of her life bedridden in an apartment provided by the Board of Trustees in the New Jersey State Lunatic Asylum. Frail, elderly, and sick herself, with no other place to go, Dorothea Dix had entered her own poorhouse.


Assista o vídeo: Dorothea Dix


Comentários:

  1. Condan

    Consolo fraco!

  2. Abarron

    Olá! Como você se sente sobre jovens compositores?

  3. Alister

    Vergonha e vergonha!

  4. Marmion

    Eu não entendi tudo.



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