As forças da união pararam na Batalha da Cratera

As forças da união pararam na Batalha da Cratera


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Em 30 de julho de 1864, na Batalha da Cratera, falha a engenhosa tentativa da União de quebrar as linhas confederadas em Petersburg, Virgínia, explodindo um túnel que havia sido cavado sob as trincheiras rebeldes. Embora a explosão tenha criado uma lacuna nas defesas confederadas, um ataque ianque mal planejado desperdiçou o esforço e o resultado foi uma continuação de oito meses do cerco.

A campanha sangrenta entre o general da união Ulysses S. Grant e o confederado Robert E. Lee foi interrompida em meados de junho, quando os dois exércitos atacaram Petersburgo, ao sul de Richmond. Nas seis semanas anteriores, Grant atacou Lee, produzindo poucos resultados além de terríveis baixas. Uma série de batalhas e manobras de flanco levaram Grant a Petersburgo, onde optou por um cerco em vez de outro ataque frontal caro.

LEIA MAIS: Campanha de Petersburgo

No final de junho, um regimento da União da 48ª Infantaria da Pensilvânia começou a cavar um túnel sob as fortificações rebeldes. Os soldados, mineiros experientes das regiões de carvão antracito da Pensilvânia, cavaram por quase um mês para construir um poço horizontal com mais de 150 metros de comprimento. No final do túnel, eles correram dois desvios, ou túneis laterais, totalizando 75 pés ao longo das linhas confederadas para maximizar a destruição. Quatro toneladas de pólvora encheram os montes e o palco estava montado.

Soldados da União acenderam o pavio antes do amanhecer de 30 de julho. A explosão que ocorreu pouco antes das 5h da manhã explodiu uma bateria confederada e a maior parte de um regimento de infantaria, criando uma cratera de 170 pés de comprimento, 60 a 80 pés de largura e 30 pés de profundidade . Como escreveu um soldado sulista: “Várias centenas de metros de terraplenagem com homens e canhões foram literalmente arremessados ​​a trinta metros de altura”. No entanto, a União estava lamentavelmente despreparada para explorar a lacuna. Os ianques demoraram a sair das trincheiras e, quando o fizeram, os 15.000 soldados atacantes correram para a cratera, em vez de contorná-la. Parte da linha rebelde foi capturada, mas os confederados que se reuniram de cada lado atiraram contra os ianques. As tropas da União não conseguiram manter a cabeça de ponte e, no início da tarde, voltaram para suas trincheiras originais.

Esta falha levou a acusações entre o comando da União. O general Ambrose Burnside, o comandante do corpo das tropas envolvidas, havia ordenado regimentos das Tropas Coloridas dos Estados Unidos para liderar o ataque, mas o comandante do Exército do Potomac, George G. Meade, anulou esse plano pouco antes do ataque ser programado . Temendo que isso pudesse ser visto como uma manobra para usar soldados afro-americanos como bucha de canhão, Meade ordenou que tropas brancas liderassem o ataque. Com pouco tempo para treinamento, o general James H. Ledlie foi deixado para comandar o ataque.

A Batalha da Cratera marcou essencialmente o fim da carreira militar de Burnside e, em 15 de abril de 1865, ele renunciou ao exército.


Petersburgo - Batalha da Cratera - 30 de julho de 1864

Duas semanas depois que as forças da União chegaram fora de Petersburg, Virgínia, as linhas de batalha de ambos os lados chegaram a um impasse. Desde a Batalha de Cold Harbor e os ataques iniciais a Petersburgo, o General Ulysses S. Grant relutou em lançar um ataque frontal contra as posições confederadas bem fortificadas. No final de junho, suas linhas cobriam a maior parte das abordagens orientais de Petersburgo, mas nenhum dos lados parecia pronto para arriscar um grande movimento ofensivo.

Conforme o cerco avançava, os homens de Grant procuraram uma maneira de quebrar o impasse. O coronel Henry Pleasants da 48ª Pensilvânia, engenheiro de minas de profissão, encontrou uma maneira de acabar com o impasse em Petersburgo. Os agradáveis ​​propuseram cavar uma mina saindo das linhas federais e abaixo de Elliott’s Salient no terreno elevado dentro da linha confederada. Uma grande galeria seria escavada e embalada com pólvora negra e incendiada. Isso abriria um enorme buraco na linha inimiga, abrindo um caminho claro para Petersburgo. Pleasants começaram a cavar em 25 de junho, completando um poço de 510 pés em três semanas. Em 27 de julho, a mina estava embalada com 8.000 libras de pólvora e pronta para pegar fogo.

No final de julho, Grant autorizou a explosão. Liderando o ataque federal estava o IX Corpo de exército de Ambrose Burnside. Burnside planejou passar sua divisão principal através da lacuna criada pela explosão e, em seguida, fazer com que suas tropas voltassem para o norte e para o sul, respectivamente, para alargar a brecha e limpar o caminho. O comandante do IX Corpo escolheu Brig. Divisão do General Edward Ferrero das Tropas Coloridas dos Estados Unidos (USCTs) para liderar o ataque. Embora essas tropas tivessem passado a maior parte de seu serviço protegendo trens de vagões e construindo fortificações, Burnside acreditava que seu entusiasmo e uma chance de provar seu valor na batalha compensariam sua falta de experiência em combate. Cada brigada na divisão da Ferrero treinada para seu papel no esquema cuidadosamente coreografado de Burnside. No dia anterior ao ataque, entretanto, o general George G. Meade ordenou que Burnside selecionasse uma unidade branca, temendo a imagem pública de sacrificar tropas de cor no que certamente seria uma esperança perdida. Burnside fez com que os comandantes de sua divisão tirassem a sorte para o trabalho.


Coronel Bates

O coronel Bates era o comandante de uma das mencionadas tropas de soldados negros treinados para entrar na cratera. Ele foi a primeira pessoa a entrar na cratera após o & # 8220turkey shoot & # 8221. Já fazia algum tempo desde a explosão e as consequências terríveis. Embora os soldados estivessem “desmoralizados” ao caminhar em meio aos mais de duzentos mortos e moribundos, eles se mantiveram firmes e empurraram os confederados para trás.

Delavan Bates

Quando eles tiveram sucesso e estavam descansando, Bates recebeu uma ordem de Burnside para deixar a cratera e atacar o cemitério próximo aos confederados que estavam derrotando a União lá. Ele disse a seus homens que durante o ataque eles deveriam ignorar os feridos e continuar.

Enquanto subiam a colina, o coronel Bates levou um tiro na bochecha direita de uma bola Enfield calibre 58 que saiu de sua orelha esquerda. Por pouco não o matou instantaneamente. Seus homens rejeitaram a ordem de ignorar os feridos, sabendo que os confederados não tinham misericórdia de um oficial no comando das tropas negras.

A entrada da mina hoje. Rjones216 & # 8211 CC BY-SA 3.0

Na confusão de tiros, eles o içaram e o carregaram para um lugar seguro. Em outubro daquele ano, ele estava bem, se recuperou e foi promovido a general no comando de uma brigada na Carolina do Norte.

O general Bates deixou o serviço após a reconstrução. Casou-se em 1870, dois anos depois deixando seu estado natal, Nova York, para se tornar um pioneiro rural em Nebraska. Assim que sua reivindicação de propriedade foi reconhecida, ele se mudou para a cidade de Aurora, NB, para se tornar vice-presidente de um banco lá. Ele era muito querido por seus vizinhos e habitantes da cidade.

Ele foi vereador por 8 anos, superintendente de escolas do condado e prefeito por dois mandatos. Ele teve quatro filhos. Mesmo na velhice, e por 16 anos após a morte de sua esposa, ele permaneceu um membro fundamental da comunidade, organizando a arrecadação de fundos e a implementação de um cemitério, um coreto e outros projetos cívicos até sua morte em 1919.


A Batalha da Cratera

A Batalha da Cratera terminou com o que pode ter sido o pior massacre racial em qualquer campo de batalha da Guerra Civil.

A Batalha da Cratera, em 30 de julho de 1864, entrou nos livros de história como & ldquoa estupendo fracasso. & Rdquo O exército da União sofreu quatro mil baixas e desperdiçou uma oportunidade espetacular de capturar Petersburgo e encerrar a guerra antes do Natal. Menos conhecido é o fato de que a batalha terminou com o que pode ter sido o pior massacre racial em qualquer campo de batalha da Guerra Civil. [1]

Na primavera de 1864, o Exército do Potomac abriu caminho para o sul a um custo terrível, apenas para ser impedido pelas inexpugnáveis ​​trincheiras de Petersburgo, o entroncamento ferroviário vital ao sul de Richmond e o rio James. Então, a engenhosidade de um regimento de mineiros de carvão da Pensilvânia no Major General Ambrose Everett Burnside & rsquos IX Corps criou a oportunidade para um avanço. A 48ª Pensilvânia detinha o ápice da & ldquothe Horseshoe & rdquo, uma projeção dianteira das trincheiras da União que ficava a cem metros de um ponto forte confederado conhecido como Elliott & rsquos Salient & mdashroughly no centro do arco das trincheiras confederadas que defendiam Petersburgo. O tenente-coronel Henry Clay Pleasants, comandante do 48º, era um engenheiro civil e havia projetado e construído longos túneis para minas de carvão e ferrovias. Seu regimento incluía vários mineiros profissionais e muitos de seus homens tinham experiência em mineração. Em 21 de junho, Pleasants, talvez seguindo uma sugestão das fileiras, desenvolveu um plano para abrir um túnel através da terra de ninguém entre a Ferradura e Elliott & rsquos Salient, plantando uma mina abaixo do ponto forte e explodindo-a. A explosão da mina criaria uma ampla brecha na linha de trincheiras da Confederação, através da qual a infantaria federal poderia atacar. Além de Elliott & rsquos, Salient era um terreno aberto, elevando-se gradualmente até a baixa crista norte-sul ao longo da qual corria a Jerusalem Plank Road. Se a infantaria da União pudesse tomar e manter aquele terreno elevado, sua artilharia comandaria a cidade de Petersburgo e o exército confederado seria dividido em dois.

A proposta da Pleasants & rsquo foi passada pela cadeia de comando a Burnside, que (em 25 de junho) a recomendou com entusiasmo ao general George Gordon Meade. Mas o engenheiro-chefe de Meade & rsquos, Major James C. Duane, considerou o projeto & ldquoclap uma armadilha e um disparate & rdquo. Ele acreditava que era impossível cavar uma mina militar com o comprimento proposto & mdash mais de 500 pés da cabeça da mina atrás da linha de frente para o saliente oposto . Além disso, mesmo se uma violação fosse efetuada naquele ponto, o terreno ainda seria varrido por baterias confederadas localizadas ao norte e ao sul do saliente. Finalmente, Meade não confiava no julgamento militar de Burnside & rsquos ou na capacidade de administrar uma operação complexa. Por ordem de Meade & rsquos, os mineiros não recebiam apoio do quartel-general do exército. [2]

Mas Burnside acreditou no projeto e o apoiou usando seus próprios recursos. Ele pegou emprestado um teodolito de um engenheiro civil (um amigo pessoal) para que Pleasants pudesse triangular um curso preciso para seu túnel. Pleasants e seus homens improvisaram ferramentas e valeram-se de sua experiência civil para superar uma série de problemas técnicos e levar a escavação adiante. Em 16 de julho, o túnel foi percorrido a 150 metros, bem abaixo do Salient, e os homens começaram a cavar galerias laterais de cada lado para conter as quatro toneladas de pólvora que explodiriam a bateria confederada.

Nesse ínterim, Burnside fez planos para um ataque de infantaria para explorar a violação se e quando a mina explodisse. A divisão que lidera o ataque teria a missão mais difícil e complexa. Teria que passar através ou ao redor da cratera e o grande campo de destroços deixado pela mina se reformar para o ataque do outro lado, em seguida, avançar para tomar o terreno elevado ao longo da Estrada da Prancha de Jerusalém contra quaisquer reservas de infantaria e artilharia que os Confederados pudessem tem nesse ponto. Havia quatro divisões de baixa resistência no IX Corpo. Três deles consistiam em tropas brancas, mas estas estavam exaustos e desmoralizados por meses de combate e pesadas perdas. Burnside desconfiava de sua disposição de avançar energicamente contra as trincheiras inimigas.

A Quarta Divisão era composta por duas brigadas das Tropas Coloridas dos Estados Unidos. Suas unidades estavam quase com força total e seus homens estavam relativamente novos porque tinham visto muito pouco combate até então - mas a qualidade militar das tropas negras era considerada suspeita, então a maior parte de seu serviço tinha sido guardando os trens de vagões do exército. Burnside pensava melhor sobre sua capacidade de combate e sabia que seu moral era melhor do que o de suas divisões brancas. Sua falta de experiência em combate significava que não haviam se habituado à ideia de que as trincheiras não podiam ser atacadas. Se seu entusiasmo de novato pudesse ser temperado por um treinamento adequado, eles serviriam como ponta de lança. Burnside, portanto, consultou os comandantes da brigada da Quarta Divisão no planejamento do ataque e providenciou para que os regimentos que liderariam o ataque recebessem treinamento especial nas manobras necessárias para ultrapassar a brecha e invadir o terreno elevado.

Embora Meade permanecesse hostil ao plano, o general Ulysses S. Grant estava disposto a considerar qualquer coisa que pudesse resolver o impasse e, no início de julho, demonstrou um interesse distante no projeto. Uma mudança no quadro estratégico trouxe esse interesse à tona. O mês de julho viu um exército rebelde sob o comando do tenente-general Jubal Anderson Early dirigindo-se para o norte através do vale de Shenandoah, ameaçando uma invasão de Maryland e, por fim, um ataque a Washington. Grant foi primeiro obrigado a enviar a Washington os reforços que planejara usar contra Petersburgo e, em seguida, a reduzir sua própria força, enviando o VI Corpo de exército. Para pressionar a ofensiva contra Petersburgo com forças reduzidas, Grant teria que fazer uso da mina. Em 23 de julho, ele começou a trabalhar com Meade em um plano que combinaria a explosão da mina com um ataque em vigor em Deep Bottom, no lado norte do rio James, para ameaçar Richmond. Se esse ataque parecia ter sucesso, a explosão da mina e um ataque de Burnside seriam usados ​​para manter as reservas do General Robert E. Lee & rsquos ao sul do rio. Se Lee desviasse suas reservas para bloquear o ataque Deep Bottom, então Burnside e rsquos se tornariam o ataque principal.

Burnside agora contava com a cooperação dos engenheiros da Meade & rsquos. As galerias da mina foram concluídas e embaladas com quatro toneladas de pólvora. Os fusíveis foram executados das galerias até a cabeça da mina por meio de tubos. Galerias e túneis foram tapados com sacos de areia para comprimir a explosão e impulsioná-la para cima. Pesquisas das linhas rebeldes das posições da União sugeriram que o terreno atrás de Elliott & rsquos Salient estava aberto & ndash desprovido de entrincheiramentos & mdashall o caminho para a crista da estrada de prancha de Jerusalém e que não havia entrincheiramento contínuo nessa linha, apenas um par de bateria colocações. Os planos federais presumiam que, uma vez que a primeira linha de trincheiras fosse rompida, uma coluna de assalto teria um caminho livre para o terreno elevado.

Essa suposição estava errada. O terreno imediatamente atrás da linha de frente confederada (que não podia ser vista das torres de observação federais) era um labirinto de trincheiras de comunicação, nas quais as tropas de reserva podiam se reunir. Havia também uma ravina no meio da encosta que poderia abrigar a infantaria. Além disso, os confederados estavam cientes de que Burnside estava minando em sua frente. Durante semanas, os engenheiros do sul estiveram sondando com contra-minas para descobrir o alvo Federals & rsquo. Embora esses esforços tenham falhado, o comando confederado foi avisado de problemas e reforçou as posições de artilharia naquele setor. Além das baterias na Plank Road, as baterias foram instaladas quinhentos metros ao sul e setecentos metros ao norte de Elliott & rsquos Salient. Uma bateria especialmente grande foi instalada no meio de um pico de terreno elevado que ia da Plank Road em direção às linhas da Union. Juntas, essas baterias forneceram campos de fogo interligados em toda a área atrás de Elliott & rsquos Salient e da terra de ninguém entre as linhas.

Os confederados estavam confiantes na força de suas posições. As trincheiras na frente de Petersburgo eram extremamente fortes e tripuladas por quatro divisões de infantaria veterana, uma na frente da península Cem das Bermudas e três na frente da própria Petersburgo. Mas o que os tornava inexpugnáveis ​​era o fato de que, atrás das linhas de frente, Lee tinha uma reserva de quatro divisões de infantaria e três divisões de cavalaria. Mesmo se as tropas da União conseguissem romper a linha de frente, a lacuna poderia ser facilmente selada por uma ou mais dessas divisões de reserva, a um custo pesado para os federais que estavam atacando.

Grant anularia essa vantagem confederada por meio de um brilhante estratagema tático. Em 28-29 de julho, Grant enviou 25.000 infantaria e cavalaria sob seus generais mais agressivos (Major General Winfield Scott Hancock e Major General Phillip Henry Sheridan) ao norte do rio James para Deep Bottom. Eles atacaram com tanta força que Lee acreditou que Richmond estava em perigo, e enviou seu inteira reserve ao norte do James para defendê-lo. Isso deixou apenas três divisões na frente de Petersburgo, sem reserva móvel & ndash exceto três brigadas do Major General William Mahone & Divisão rsquos que puderam ser retiradas da linha e marcharam para um ponto ameaçado. Isso significava que as trincheiras diretamente opostas a Burnside & rsquos 16.000 infantaria (IX Corps e uma divisão do X Corps) foram mantidas por 4.400 confederados na Divisão Major General Bushrod Rust Johnson & rsquos. As únicas reservas disponíveis eram três brigadas da Divisão Mahone & rsquos (cerca de 2.300 homens), que teriam de ser retirados da linha de frente e precisariam de uma hora ou mais para chegar à frente de Johnson & rsquos.

Assim que a inteligência federal relatou que a reserva de Lee & rsquos tinha ido ao norte do James, Grant ordenou que a mina fosse explodida e Burnside para fazer seu ataque. A Quarta Divisão recebeu ordens de se concentrar atrás da bateria de quatorze canhões de Burnside e Rsquos e se preparar para liderar o ataque.

O plano operacional de Burnside começou a desmoronar quando, um dia antes do ataque, o General Meade proibiu o uso da & ldquoDivisão Colorida & rdquo como ponta de lança. Meade não achava que os negros fossem soldados bons o suficiente e temia repercussões políticas se lhes atribuísse uma tarefa tão importante e perigosa. Se eles falhassem com pesadas perdas, os republicanos radicais no Congresso o condenariam por usar os negros como bucha de canhão. E os políticos democratas o condenariam independentemente do que acontecesse. Eles estavam lutando naquela campanha presidencial do ano, estimulando a animosidade racial, em uma plataforma descrita por um de seus partidários como & ldquothe Constituição como é, a União como era, e os negros onde eles estão. & rdquo Os democratas se opuseram ao recrutamento e uso de negros em combate, o mais extremo exigia que aqueles que já estavam em serviço fossem demitidos. [3]

Até aquele momento, o manejo da operação por Burnside e Rsquos foi impecável. Mas a perturbação de Meade & rsquos o deixou confuso e ressentido. Em vez de fazer um novo plano, ele fez com que os comandantes de suas outras três divisões tirassem a sorte para a missão de ponta de lança. O acaso decretou que o general de brigada James Hewett Ledlie & rsquos Primeira Divisão deveria liderar a divisão mdasha exausta por semanas de combates constantes, com um comandante que havia literalmente caído bêbado em suas duas batalhas anteriores.Na confusão da mudança de arranjos, Burnside e seu estado-maior também negligenciaram a contratação de engenheiros para acompanhar as tropas de assalto, para ajudá-los a fortificar o terreno elevado assim que o tivessem apreendido e para abrir caminhos através das linhas de trincheira para que a artilharia pudesse ser enviada para a frente. Portanto, mesmo que Ledlie conseguisse invadir o terreno elevado, sua capacidade de segurá-lo estaria comprometida.

As ordens de Burnside e rsquos exigiam que os homens de Ledlie e rsquos atacassem pela brecha feita pela explosão e tomassem o terreno elevado ao longo da Jerusalem Plank Road. Se tivessem sucesso, o exército de Lee seria dividido e os canhões federais comandariam Petersburgo. Mas Ledlie nunca deu essas ordens aos comandantes de sua brigada. Em vez disso, ele disse a eles simplesmente para se manterem firmes ao redor da brecha e esperar que a Quarta Divisão atacasse as alturas! Não está claro se Ledlie entendeu mal suas ordens porque estava bêbado ou as falsificou deliberadamente para fugir da responsabilidade de liderar o ataque.

A mina estava programada para explodir às 3h30 do dia 30 de julho, e o fusível foi aceso - mas nada aconteceu. Enquanto toda a operação pairava em suspense e Meade atormentava Burnside sobre o atraso, o sargento Harry Reese (o capataz da operação Pleasants & rsquo) e o tenente Jacob Douty se arrastaram pelo túnel (que pode ter explodido na cara deles). Eles encontraram uma falha na linha do fusível, emendaram e acenderam novamente, então correram para a luz do dia.

Às 4:45 da manhã, a terra abaixo do ponto forte Rebelde inchou e se quebrou, e uma enorme nuvem em forma de cogumelo, & ldquofull de chamas vermelhas, e carregada em uma cama de relâmpagos, montada em direção ao céu com a detonação de um trovão. & Rdquo A explosão explodiu uma cratera 40 metros de comprimento, 25 metros de largura e 9 metros de profundidade, com paredes escarpadas de argila recortada. O fundo estava cheio de poeira, grandes blocos de argila, canhões, carruagens quebradas, vigas salientes e homens enterrados de várias maneiras. . . alguns com as pernas chutando no ar, alguns com os braços apenas expostos e alguns com todos os ossos de seus corpos aparentemente quebrados. & rdquo [4]

O efeito da explosão não foi o que Burnside esperava. A própria cratera era uma barreira intransponível, e as trincheiras entupidas de destroços de ambos os lados não permitiam um movimento rápido para a frente. Um terço da brigada do Brigadeiro General Stephen Elliott & rsquos da Carolina do Sul, que defendia essas linhas, foi destruída na explosão. Mas atrás da linha principal, a infantaria rebelde se reunia naquele labirinto de trincheiras de comunicação e na ravina no meio da encosta. No lado norte da violação, os sobreviventes de Elliott e rsquos foram acompanhados por unidades do Brigadeiro General Matt Whitaker Ransom e da Brigada rsquos da Carolina do Norte no lado sul por elementos da Brigada Wise e rsquos Virginia. Os canhões no anel de baterias de artilharia bem posicionadas agora lançaram um pesado fogo cruzado de canister e case shot que imobilizou a divisão Ledlie & rsquos na brecha. Durante as três horas seguintes, Burnside & rsquos Segunda e Terceira Divisões tentaram avançar, mas as unidades que atacaram as trincheiras ininterruptas ao norte e ao sul da brecha foram repelidas. O resto se amontoou na brecha já lotada, onde simplesmente aumentou o congestionamento em torno da cratera.

Às 7h30, em uma última tentativa de redimir esse desastre, Burnside ordenou que a Divisão de Corados atacasse e cumprisse sua missão original. Mas depois de mais de três horas de luta, todas as vantagens de surpresa e choque se foram e os reforços rebeldes estavam chegando. Para atacar, eles teriam que atravessar a terra de ninguém sob fogo, então forçar seu caminho através da massa de tropas brancas desmoralizadas ao redor da cratera. No entanto, seu ataque conseguiu muito mais do que se poderia esperar. O Tenente Coronel H. Seymour Hall e o Coronel Delavan Bates, comandando os dois regimentos líderes da primeira brigada (Tenente Coronel Joshua K. Sigfried & rsquos), improvisaram um ataque de pinça que empurrou os defensores rebeldes de volta e capturou 150 prisioneiros e um grupo de batalha. bandeiras. Os regimentos da segunda brigada (Coronel Henry Goddard Thomas & rsquos) também abriram caminho através da multidão e, sob forte fogo de artilharia, tentaram avançar, em conjunto com alguns regimentos Brancos reunidos.

Mas a essa altura os reforços rebeldes haviam chegado, duas das três brigadas da Divisão Mahone & rsquos, e um contra-ataque brilhantemente planejado e executado se desfez e derrotou a tentativa de avanço federal. Centenas de tropas, negras e brancas, fugiram de volta através das seções capturadas da linha de trincheira. Pequenos grupos de soldados (preto e branco) se reuniram nas trincheiras, mas muito poucos para conter o contra-ataque confederado. Os Federados recuaram pela linha da trincheira em direção à cratera, perseguidos por soldados confederados - muitos dos quais assassinaram os feridos ou soldados negros que se rendiam em seu caminho. Mas a carga de Mahone e rsquos foi finalmente controlada pelo fogo dos federais que seguraram a berma externa da cratera e as trincheiras semienterradas ao redor dela. Com a ajuda de sua artilharia, os atacantes Mahone e rsquos mantiveram a posição da cratera sob fogo enquanto esperavam a chegada da terceira brigada de Mahone e rsquos.

Apesar da evidência esmagadora de tropas derrotadas e organizações desfeitas, Burnside se recusou a admitir que seu ataque havia falhado e cavalgou até o quartel-general de Meade & rsquos para exigir reforços. Os dois generais entraram em uma discussão furiosa, que terminou com a ordem peremptória de Meade & rsquos para retirar as tropas e evitar mais baixas. Uma avaliação adequada da situação teria dito a eles que uma retirada bem-sucedida exigiria ataques de desvio de outras unidades (uma vez que as tropas de Burnside e Rsquos estavam totalmente desorganizadas). No entanto, às 10h30, Meade e Grant simplesmente fizeram as malas e deixaram a cena e, em vez de desenvolver um plano de retirada, Burnside deixou para os oficiais na cratera.

Enquanto isso, as tropas na cratera estavam desmoralizadas e presas em uma posição indefensável. Entre oitocentos e mil homens foram amontoados no fundo da cratera, sem comida ou água, no calor de um forno, incapazes de lutar, mas vulneráveis ​​ao fogo de morteiro. Uma linha fina de atiradores defendeu a berma da cratera e as trincheiras dos dois lados. Oficiais que comandaram na cratera testemunharam que as tropas negras eram o esteio desta defesa de última hora. Um inimigo, o soldado raso da 12ª Virgínia deu-lhes o elogio: & ldquoEles lutaram como buldogues e morreram como soldados. & Rdquo Eles resistiram nessas condições por três horas. [5]

Depois, às 14h30 os confederados fizeram seu ataque final. Duas das brigadas Mahone & rsquos juntaram-se aos sobreviventes reunidos dos Elliott & rsquos South Carolinians e da Brigada Ransom & rsquos da Carolina do Norte. Os agressores gritavam: “Poupe o homem branco, mate o negro”. O major Matthew N. Love, da 25ª Carolina do Norte, escreveu: “Não testemunhei o massacre em nenhum campo de batalha em qualquer lugar. Seus homens eram principalmente negros e nós os abatemos até chegarmos perto o suficiente e então os atravessamos com a baioneta. . . não foi muito específico se os capturamos ou matamos - a única coisa que não gostamos de ser importunados pelos Heathens. & rdquo Major John C. Haskell da Branch Battery (Carolina do Norte) observou, & ldquoNossos homens, que sempre foram deixados selvagens por tendo negros enviados contra eles. . . estavam totalmente frenéticos de raiva. Nada na guerra poderia ter excedido os horrores que se seguiram. Não houve quartel, e durante o que pareceu um longo tempo, uma terrível carnificina continuou. & Rdquo Alguns dos oficiais tentaram impedir a matança, & ldquobut [os homens] continuaram até que terminassem. & Rdquo [6]

Quando a defesa entrou em colapso, alguns Federados Brancos se voltaram contra seus camaradas negros de armas, atirando ou baionetando neles, porque eles acreditavam que as tropas confederadas não concederiam quartel aos negros em armas, ou às tropas brancas servindo com eles. Como disse um soldado da União, & ldquowe não estava prestes a ser feito prisioneiro entre aqueles negros. & Rdquo [7]

Seu medo era justificado. Soldados federais viram rebeldes matando negros feridos ou rendidos durante a retirada para a cratera. Os soldados de ambos os lados acreditavam, com razão, que o governo confederado sancionava essas mortes. O Congresso Confederado declarou que os oficiais do USCT não seriam tratados como prisioneiros de guerra, mas sim como criminosos fomentando rebelião de escravos e ofensa mdashan punível com a morte. O medo de retaliação federal impediu a execução aberta dessa política, mas o secretário da Guerra da Confederação, James Alexander Seddon, encorajou os comandantes de campo a aplicarem seus princípios extraoficialmente, & ldquedidos no campo ou imediatamente após. & Rdquo Havia ampla evidência de que as tropas rebeldes fariam exatamente isso . Meses recentes viram o notório massacre de negros e seus camaradas brancos em Fort Pillow e as tropas da Brigada Ransom & rsquos na Carolina do Norte participaram de um massacre semelhante em Plymouth, Carolina do Norte, dois meses antes. Um dos soldados de Ransom & rsquos escreveu: & ldquoit está entre nós que não fazemos prisioneiros negros & rdquo e outro: & ldquoit é a maneira certa se os pegamos porque não temos alojamento para um negro. & Rdquo [8]

A matança foi além dos excessos que ocorrem no calor da batalha. Muitos negros feridos e prisioneiros de guerra sob escolta foram baleados, baionetas ou espancados até a morte enquanto iam para a retaguarda. O capitão confederado William J. Pegram achava que era "perfeitamente" apropriado que todos os negros capturados fossem mortos "por uma questão de política", porque isso esclarecia a base racial da luta sulista pela independência. Ele encontrou satisfação em acreditar que menos da metade dos negros que se renderam no campo & ldquoever alcançaram a retaguarda. . . Você podia vê-los mortos ao longo de todo o percurso. & Rdquo [9]

Nem todos compartilharam ou aprovaram o massacre. Por um lado, o soldado Dorsey Binyon da 48ª Geórgia lamentou que & ldquos alguns negros foram para a retaguarda, pois não pudemos matá-los tão rápido quanto eles passaram por nós. & Rdquo Por outro lado, Noble Brooks, outro soldado da Geórgia, estava profundamente chateado: & ldquoOh! a depravação do coração humano que faria os homens gritarem & lsquono trimestres & rsquo na batalha, ou não mostrar nenhum quando solicitado. & rdquo Entre os Alabamans, um tenente encontrou a matança & ldquocoração doente& rdquo e tentei verificar. Por outro lado, o capitão Featherston "desculpou-se" com sua esposa por ter feito prisioneiros os negros em vez de matá-los: "Tudo o que não tínhamos matado se rendeu, e devo dizer que fizemos alguns dos negros prisioneiros. Mas não seremos culpados por isso quando forem considerados os números que já havíamos matado. & Rdquo [10]

A maioria das evidências de testemunhas oculares do massacre da Cratera vem de fontes confederadas. Isso porque, no geral, a política oficial e a opinião pública aprovaram o assassinato das tropas negras, de modo que os soldados confederados não fizeram nenhum esforço para ocultar a obra do massacre - antes, eles se orgulhavam de descrevê-la. Como uma indicação adicional das atitudes oficiais, no dia após a batalha, as autoridades militares confederadas fizeram com que os prisioneiros do IX Corpo de exército & mdashblack e brancos, oficiais e homens, feridos e inteiros & mdashparaded pelas ruas de Petersburgo para serem insultados e humilhados pelos cidadãos & mdashan abuso de prisioneiros sem precedentes em Guerra americana.

A Batalha da Cratera foi uma derrota extremamente decepcionante e desmoralizante. A oportunidade apresentada pela Grant & rsquos com sucesso no desvio ao norte do James e a explosão da mina era uma que nunca se repetiria. Burnside e Ledlie foram demitidos, vários comandantes subordinados repreendidos. O exército e grande parte da imprensa culparam as tropas negras pelo colapso do ataque de infantaria, embora seu desempenho tenha sido realmente o melhor de qualquer uma das unidades engajadas. Eles tomaram terreno mais crítico, capturaram mais tropas inimigas, avançaram mais e sofreram perdas mais pesadas do que qualquer outra unidade. A divisão branca da Ledlie & rsquos, que trabalhou por nove horas, sofreu 18% de baixas. A Quarta Divisão, engajada por menos da metade desse tempo, perdeu 31% e como muitos de seus feridos foram assassinados, sua proporção de mortos para feridos era mais do que o dobro de qualquer unidade federal.

Os exércitos da União perderam aproximadamente 3.800 homens, mortos, feridos, desaparecidos e capturados na Cratera. As perdas confederadas são mais difíceis de especificar, mas ficaram entre 2.300 e 2.500, no mínimo. No entanto, quando as vítimas do desvio Deep Bottom são adicionadas em (438 Union, 635 Confederate), a disparidade diminui. Grant poderia arcar com mais de 4.000 baixas do que Lee, de 3.100.

  • [1] Ulysses S. Grant, Os papéis de Ulysses S. Grant. Vol. 2, 1 ° de junho a 15 de agosto de 1864, ed. John Y. Simon. (Carbondale: Southern Illinois University Press, 1984), 361-363.
  • [2] William Marvel, Burnside (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1991), 390-1.
  • [3] Comitê Conjunto sobre a Conduta da Guerra, Relatório do Comitê Conjunto sobre a Conduta da Guerra: O Ataque a Petersburgo no dia 30 de julho de 1864, H.R. Rep. 2d Sess. No. 38-114, em 17, 42, 57 (1865) James M. McPherson, Battle Cry of Freedom: The Civil War Era. (Nova York: Oxford University Press, 1988), 560.
  • [4] Regis de Trobriand, Quatro anos com o Exército do Potomac, trad. George K. Dauchy (Boston: Ticknor and Co., 1889), 618 Stephen M. Weld, "Petersburg Mine", Artigos da Sociedade Histórica Militar de Massachusetts, vol. 5 não. 10 (Read Before the Society, 27 de março de 1882): 209.
  • [5] Gregory J. W. Urwin, ed. Bandeira negra sobre Dixie: atrocidades raciais e represálias na Guerra Civil. (Carbondale: Southern Illinois University Press, 2004), 205.
  • [6] George S. Burkhardt, Confederate Rage, Yankee Wrath: No Quarter in the Civil War (Carbondale: Southern Illinois University Press, 2007), 168-9 John Cheves Haskell, Memórias de Haskell: a narrativa pessoal de um oficial confederado, eds. Gilbert E. Govan e James W. Livingston (Nova York: G. P. Putnam’s Sons, 1960), 77-8.
  • [7] Michael A. Cavanaugh e William Marvel. A Campanha de Petersburgo: A Batalha da Cratera, “O Horrido Poço” 25 de junho a 6 de agosto de 1864. 2ª ed. (Lynchburg, VA: H. E. Howard, 1989), 98.
  • [8] McPherson, Grito de guerra, 566-7 Ervin L. Jordan, Confederados negros e afro-ianques na Guerra Civil da Virgínia (Charlottesville: University Press of Virginia, 1995), 168.
  • [9] Peter S. Carmichael, O jovem artilheiro de Lee: William R.J. Pegram (Charlottesville: University Press of Virginia, 1995), 1301.
  • [10] J. Tracy Power, Os miseráveis ​​de Lee: a vida no exército da Virgínia do Norte, do deserto a Appomattox (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1998), 139.

Se você pode ler apenas um livro:

Slotkin, Richard No Quarter: The Battle of the Crater, 1864. Nova York: Random House, 2009.


Atiradores indígenas americanos na batalha da cratera

Atiradores de elite do 18º Corpo em ação na Batalha da Cratera.

O Tenente Freeman S. Bowley estava lutando por sua vida no buraco do inferno artificial que era a Cratera de Petersburgo quando percebeu que os ex-escravos em sua companhia das 30ª Tropas Coloridas dos Estados Unidos não eram os únicos homens de cor vestindo azul da União e se esquivando Bolas de Minié confederadas na manhã quente e sufocante de 30 de julho de 1864. “Entre nossas tropas estava uma companhia de índios, pertencente ao 1º Michigan SS [Atiradores de elite]”, lembrou Bowley muitos anos depois. “Eles fizeram um trabalho esplêndido, rastejando até o topo da margem e subindo, eles faziam uma mira rápida e fatal, então caíam rapidamente novamente.”

Mais de 20.000 índios americanos lutaram na Guerra Civil pela União e pela Confederação. Provavelmente, os mais conhecidos foram os soldados Cherokee do General Stand Watie, que se aliou ao Sul no Trans-Mississippi West. Mas os homens que Bowley viu eram em sua maioria Chippewas e Ottawas da Companhia K do 1º Atirador de Elite de Michigan, a maior unidade de índios americanos servindo nos exércitos da União a leste do rio Mississippi.

Por que esses homens, que não eram cidadãos nem sujeitos ao alistamento, deixaram as florestas primitivas de pinheiros e lagos cintilantes onde seu povo havia vivido por milhares de anos para lutar e morrer nos campos de extermínio da Virgínia? O que motivou um povo acostumado ao racismo branco e à duplicidade do governo a enviar seus pais, filhos e irmãos para lutar em uma guerra para libertar escravos negros enquanto eles próprios não eram completamente livres? Como os homens, caracterizados pelos jornais do Michigan como “semi-selvagens” e “uma raça pobre, ignorante e dependente”, puderam firmemente se firmar nas encostas de argila vermelha manchadas de sangue da Cratera enquanto muitos outros soldados fugiam aterrorizados?

Os guerreiros da Companhia K estavam nas trincheiras antes de Petersburgo porque, no final de 1863, os exércitos da União precisavam desesperadamente de homens. O presidente Abraham Lincoln impôs um projeto federal e atribuiu cotas numéricas a serem preenchidas pelo governador de cada estado. Dois anos antes, no entanto, a legislatura de Michigan havia rejeitado uma oferta de George Copway, um Chippewa e conhecido ministro metodista, de criar um regimento de índios da área dos Grandes Lagos que estavam, como ele disse, "acostumados às adversidades, frota como cervo, astuto e cauteloso. ”

Mas o sangue dos meninos de Michigan ensopando os campos de batalha de Shiloh a Gettysburg aos poucos abriu os olhos dos legisladores para a possibilidade de proporcionar à população de índios americanos os benefícios da cidadania, pelo menos na medida em que isso afetasse sua capacidade de ser soldados. No final de 1862, os supervisores do condado de Oceana, ao longo da costa leste do Lago Michigan, informaram às autoridades que “trinta e quatro índios que consideramos cidadãos desse condado” haviam se alistado. Os bons padres do condado de Oceana pareciam ter colocado o preconceito de lado - e não coincidentemente poupado 34 homens brancos e eleitores em potencial do recrutamento.

Enquanto os legisladores de Michigan se parabenizavam por seu recém-descoberto senso de igualdade, o coronel Charles V. DeLand, um veterano da 9ª Infantaria de Michigan, e uma tropa de recrutadores enérgicos vasculhavam o interior de Michigan em busca de homens para se juntarem a um regimento de atiradores de elite - homens que podiam se mover furtivamente e matar com um único tiro. Os índios americanos, com reputação de atiradores e tradição de viver da terra, pareciam candidatos ideais se pudessem ser convencidos a se aliar.

O estudo seminal de Laurence Hauptman sobre os índios na Guerra Civil, Between Two Fires, argumenta que a extrema necessidade econômica e as esperanças de negociar um tratado mais favorável para proteger suas terras natais tradicionais da incursão branca foram as principais razões que levaram os índios de Michigan aos uniformes da União. Mas Saginaw Chippewa Chefe Nock-ke-chick-faw-me, em um discurso para os jovens guerreiros de sua tribo reunidos em Detroit, usou uma forma de motivação mais sensacional. “Se o Sul conquistar vocês serão cães escravos”, advertiu.“Não haverá proteção para nós; seremos expulsos de nossas casas, nossas terras e dos túmulos de nossos amigos.”

Um discurso semelhante feito pelo chefe de Ottawa, Paw-baw-me, em 4 de julho de 1863, na reserva do condado de Oceana, fez com que 25 homens se juntassem às cores. Quase toda a tribo apareceu para vê-los partir em um navio a vapor do cais em Pentwater para se reunir em Detroit. Entre eles estava Antoine Scott, de 23 anos, que seria recomendado para a Medalha de Honra por suas ações na Cratera. Mais recrutas vieram de Bear River, Little Traverse, Charlevoix e La Croix. Alguns Ottawa-Ojibwas vieram da Reserva Isabella na Península Inferior perto de Saginaw. Um dos primeiros a se inscrever foi Thomas Ke-chi-ti-go, um homem alto e musculoso conhecido como "Big Tom". Ele teve seu alistamento recusado em 1861, mas se tornou um sargento da Companhia K.

O segundo-tenente Garrett A. Graveraet liderou uma das iniciativas de recrutamento de maior sucesso. Seu pai era um comerciante de peles de Franco-Ottawa, e sua mãe, Sophie Bailey, foi registrada como “Chippewayan”. Com apenas 23 anos, Graveraet era bem conhecido, bem educado e falava Chippewa fluentemente. Ele até contratou seu próprio pai, Henry, de 55 anos, que alegou ter apenas 45. O mais velho Graveraet tornou-se sargento da Companhia K e seu único alistado não índio.

Junto com o capitão Edwin V. Andress e o primeiro tenente William Driggs, Graveraet treinou os novos recrutas da Companhia K enquanto o coronel DeLand e parte do regimento perseguiam o general confederado John Hunt Morgan e seus invasores pelo sul de Indiana. Quando DeLand voltou, ele encontrou 80 homens bem treinados que o tenente-coronel John R. Smith, o oficial de agrupamento, caracterizou como "o material, sem dúvida, do qual bons atiradores podem ser facilmente feitos". Ao todo, cerca de 150 índios americanos serviram na Empresa K durante a guerra.

O coronel DeLand deixou claro para seus recrutadores que “será tomado muito cuidado ao alistar os índios para fornecer-lhes todas as informações necessárias e corretas sobre todos os assuntos & # 8230”. Eles deveriam receber os mesmos benefícios que os soldados brancos. Isso incluía uma recompensa estadual de US $ 50, uma recompensa federal de US $ 25 e US $ 13 de pagamento por mês. Em comparação, quando os afro-americanos se alistaram pela primeira vez nos regimentos do USCT, eles recebiam apenas US $ 10 por mês, até que uma lei de julho de 1864 determinou pagamento igual.

Mas, como seus irmãos negros, os homens da Companhia K começaram seu serviço na Guerra Civil longe das linhas de frente, protegendo arsenais e guardando prisioneiros de guerra. Em agosto de 1863, sete companhias do 1st Michigan foram ordenadas a Camp Douglas fora de Chicago para guardar prisioneiros confederados. A rotina da vida no campo rapidamente caiu no tédio e em suas servas: deserção e doença. Havia poucas amenidades ou diversões para os homens, e Charles Bibbins da Companhia E lembrou depois da guerra que os índios “nunca se associaram com os outros soldados, sempre mantendo estritamente para si mesmos desde o momento em que se juntaram ao regimento até o momento em que foram convocados . ” No entanto, os guerreiros da Companhia K eram uma curiosidade popular entre os civis de Chicago, que iam em massa para vê-los.

As ordens finalmente chegaram em 8 de março de 1864, para que o regimento se reportasse a Annapolis, Maryland, o ponto de encontro para as unidades que se juntaram ao IX Corpo de exército do Major General Ambrose Burnside do Exército do Potomac. Os homens da Companhia K chegaram assim que o Tenente-General Ulysses S. Grant começou sua campanha Overland, e permaneceram no meio da luta por mais de um ano até que o General Robert E. Lee rendeu o Exército da Virgínia do Norte no Tribunal de Appomattox Casa.

O primeiro encontro da Empresa K com o inimigo veio na batalha confusa conhecida como Batalha do Deserto em 6 de maio de 1864, ao norte da fazenda Chewing quase na metade do caminho entre a Loja Parker e a Taverna do Deserto. Hábeis em escaramuças e também em tiro certeiro, os índios primeiro rolaram no mato e na lama para camuflar seus uniformes azuis. O resto do regimento logo adotou a prática antes de cada combate.

O sargento Charles Allen foi gravemente ferido no conflito que se seguiu e morreu uma semana depois em Fredericksburg. Ele foi o primeiro da Companhia K a morrer em batalha. Mas na tarde de 12 de maio, nas florestas e pântanos emaranhados ao redor do Tribunal de Spotsylvania, a empresa enfrentou um ataque do Brig. Carolinianos do Norte do general James H. Lane, e o pedágio foi muito mais alto. Oito homens, incluindo o sargento Graveraet, foram mortos e mais dois morreram depois de seus ferimentos.

O Exército do Potomac moveu-se ao sul do rio James e, em 17 de junho, a Companhia K e o resto do primeiro Michigan fizeram parte de um ataque do Brig. 3ª Divisão do general Orlando Willcox contra um saliente confederado em frente à casa Shand ao longo das defesas ao redor de Petersburgo, Virgínia. O ataque feroz foi mal conduzido. Os atiradores de elite logo se viram de posse de alguns guarda-costas Rebeldes, mas também isolados e cercados.

Por volta das 22h, sob a cobertura de uma barragem de artilharia, restos de cinco regimentos da Carolina do Norte do Brig. A Brigada do General Matthew Ransom invadiu a posição defensiva dos atiradores de elite gravemente exauridos. Depois de combates que costumavam ser corpo a corpo, os rebeldes forçaram a rendição dos defensores - que haviam encoberto a retirada de seus camaradas. Homens do 56º estado da Carolina do Norte confiscaram muitos dos fuzis premiados dos índios, com suas coronhas esculpidas com exclusividade.

A Empresa K teve apenas duas vítimas na ação. Oliver Ar-pe-targe-zhik sucumbiu aos ferimentos em Washington, D.C., em 9 de julho e foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington. O tenente Garrett Graveraet também morreu devido aos ferimentos em Washington no dia seguinte. Ele está enterrado ao lado de seu pai na Ilha Mackinac, nas profundezas do solo da terra da Grande Lebre, que era sagrada para sua família e seus ancestrais. Mas a maior perda do primeiro Michigan naquele dia não foi compreendida até depois da guerra. Mais de 80 soldados, incluindo 14 da Companhia K, foram capturados e enviados para a Prisão de Andersonville 37, incluindo oito da Companhia K, nunca retornaram.

Durante o mês seguinte, os homens da Companhia K caíram na rotina da guerra de cerco, piquetes, atiradores furtivos e escavações. Lama, moscas e calor sufocante eram seus companheiros constantes. Ambos os lados se engajaram em atiradores regulares, e o Tenente Bowley lembrou que um número excessivo de baixas perto de sua unidade indicava que um atirador confederado bem colocado estava trabalhando. Os índios foram chamados para detê-lo.

“Quase uma milha de distância havia uma chaminé alta,” Bowley relembrou. “O dia todo os índios vigiavam aquela chaminé e não disparavam nenhum tiro. O sol já havia se posto e o crepúsculo se aprofundava, quando um dos índios atirou. Um homem foi visto caindo da chaminé ... ele havia exposto incautamente uma parte de seu corpo, e o atirador indiano imediatamente o derrubou. ” Bowley não sabia na época, mas sua vida e a vida dos homens da Companhia K logo seriam inextricavelmente ligadas abaixo de um reduto confederado chamado Saliente de Elliott em um lugar que viria a ser conhecido como a Cratera.

Para quebrar o impasse entre os dois exércitos na frente de Petersburgo, Burnside elaborou um plano para cavar um túnel de 510 pés de comprimento sob as defesas confederadas e detonar 8.000 libras de pólvora. Quatro brigadas de seu IX Corpo, lideradas pelo Brig. A "Divisão Colorida" do general Edward Ferrero deveria mergulhar no abismo, varrer os defensores atordoados para o lado e entrar nas trincheiras confederadas. Eles deveriam mover-se rapidamente para ocupar algum terreno elevado a cerca de 500 metros de distância, conhecido como Colina do Cemitério, e então entrar em Petersburgo.

Relutantemente, tanto Grant quanto o general George G. Meade aprovaram o plano - mas insistiram que a Divisão de Cor não liderasse o ataque, temendo que, se falhasse, os abolicionistas do Norte reclamariam do sacrifício desnecessário de soldados negros em sua maioria não testados. Burnside fez com que os comandantes de suas três divisões brancas tirassem o palitinho, e Brig. O general James F. Ledlie, o mais incompetente entre eles, ficou com o curto. A 2ª Brigada da divisão de Willcox, incluindo a 1ª Michigan, seria a terceira unidade, e a Divisão Colorida, com Bowley e a 30ª USCT, os seguiria.

A mina detonou cerca de 90 minutos atrasada. Bowley, a cerca de quatrocentos metros atrás das linhas de frente, relembrou vividamente: “Da terra explodiu um clarão vermelho de chama, seguido pela fumaça preta com ele veio um estrondo terrível, que se prolongou em um rugido abafado. No ar se ergueu a nuvem de fumaça e poeira, e com ela grandes blocos de argila e muitos objetos escuros que poderiam ser homens ou canhões. De volta à terra, a bagunça caiu novamente, com outro choque quase igual ao primeiro. ”

Após a explosão, nada saiu conforme o planejado. No momento em que a Companhia K entrou no fosso, encontrou uma massa humana turbulenta sem líder, alguns feridos, alguns atordoados, todos sem saber o que fazer ou para onde ir. Aqueles que conseguiram alcançar as linhas rebeldes encontraram um labirinto desconcertante de fossos, trincheiras, abrigos e caminhos cobertos. Pior de tudo, os confederados estavam se reagrupando e revidando.

Os atiradores de elite, na extrema esquerda das desorganizadas forças da União, juntaram-se aos 2 e 20 Michigan. Eles haviam ganhado um ponto de apoio nas obras rebeldes, e é incerto se eles puderam ver a carga corajosa, mas ineficaz, feita pelas tropas negras não testadas à direita. A coesão da unidade era impossível e é duvidoso que as ordens pudessem ser ouvidas, muito menos seguidas. Homens arranharam as laterais da cratera em uma tentativa vã de escapar do fogo confederado que caía sobre eles. Sob um sol impiedoso, os cadáveres logo incharam e se transformaram em parapeitos para aqueles que ainda estavam vivos.

Durante tudo isso, os índios mantiveram a compostura. O Tenente William H. Randall da Companhia I, capturado durante a luta, lembrou que “os índios mostraram muita frieza. Eles atirariam em um Johnny e então cairiam. Em seguida, espiaria as obras e tentaria ver o efeito de seu tiro. ” O tenente Bowley afirmou ter visto que "alguns deles foram mortalmente feridos e se agruparam, cobriram a cabeça com suas blusas, entoaram uma canção de morte e morreram - quatro deles em um grupo".

Os relatórios oficiais que descrevem as ações do primeiro Michigan na cratera são escassos. O coronel DeLand foi atordoado por uma bomba explodindo quase imediatamente após entrar na luta e foi para a retaguarda. O capitão Elmer C. Dicey, que assumiu o comando, foi capturado e não apresentou um relatório pós-ação.

No entanto, Raymond Herek, o historiador moderno do regimento, reuniu um relato de seus últimos momentos na cratera. “Alguns dos atiradores de elite”, escreveu Herek, “entre eles Pvts. Sidney Haight, Antoine Scott e Charles Thatcher cobriram a retirada o melhor que puderam antes de retirarem-se. Scott (Co. K) foi um dos últimos a deixar o forte & # 8230.Thatcher, Haight, Scott e [Charles H.] DePuy foram todos citados para a Medalha de Honra por suas façanhas naquele dia. ” Thatcher, Haight e DePuy, todos brancos, receberam suas medalhas em 1896. Scott, o Pentwater Chippewa, morreu em 1878 - provavelmente nunca sabendo que sua excepcional bravura havia sido reconhecida.

Herek lista apenas três homens da Companhia K como mortos, um ferido e seis capturados na cratera. Todos os atiradores capturados foram enviados para um antigo depósito de tabaco em Danville, Virgínia. No geral, o primeiro Michigan perdeu 62 homens no ataque malfadado.

A cratera foi a última grande ação para os atiradores indianos, embora a Companhia K tenha lutado em Ream's Station, Peebles Farm, Hatcher's Run e o ataque final a Petersburgo em abril de 1865. O 1º Michigan foi o primeiro regimento da União a entrar na cidade evacuada . Os homens marcharam na Grande Revisão dos exércitos em Washington, D.C., em 23 de maio de 1865, e foram retirados do serviço em 28 de julho.

Dos 1.300 homens que serviram no 1st Michigan Sharpshooters, apenas 23 oficiais e 386 homens alistados estavam no navio que trouxe o regimento para casa. Para as viúvas e mães dos deficientes físicos ou mortos, as parcas pensões eram tudo o que o governo oferecia como consolo. Sophie Graveraet, que perdeu o marido e o único filho lutando na guerra de outro homem, recebeu US $ 15 por mês até morrer.

Para leitura adicional, veja Laurence Hauptman's Entre Dois Fogos e Esses homens viram o serviço pesado: os primeiros atiradores de elite de Michigan na Guerra Civil, de Raymond J. Herek.

Este artigo de Gordon Berg foi publicado originalmente na edição de junho de 2007 da Tempos da guerra civil Revista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em Tempos da guerra civil revista hoje!


Soldados da União Branca, raça e a batalha da cratera

Estou dando os retoques finais em um artigo que está programado para aparecer no próximo volume da série Campanhas da Guerra Civil de Gary Gallagher & # 8217s (UNC Press). Voltei e expandi o foco (assim como o manuscrito do livro Crater) para incluir a perspectiva dos soldados da União e suas percepções de raça e a participação dos USCTs durante a batalha. Minha coleção de fontes incluiu relatos da União desde o início de minha pesquisa, no entanto, por uma série de razões, resisti em dar-lhes voz plena em meu estudo. Parte da razão pode ser explicada pelo fato de que o foco do pós-guerra na comemoração e na memória foi realizado predominantemente por sulistas brancos. Diante disso, decidi que meu foco nos anos de guerra deveria se concentrar nos sulistas brancos. Desde que recebi as revisões do manuscrito na primavera, eu & # 8217 tive a chance de repensar esta abordagem e decidi expandir o foco, se por nenhuma outra razão a não ser para levar para casa o desafio que os negros americanos enfrentaram desde o início no trabalho para colocar seus histórias dentro da narrativa nacional mais ampla.

Estudos recentes de James McPherson, Reid Mitchell, Earl Hess e Chandra Manning destacaram a perspectiva racial dos soldados da Guerra Civil. Manning argumentou recentemente que as opiniões dos soldados da União evoluíram a ponto de considerar a abolição da escravidão um passo necessário para encerrar a guerra. Ela também afirma que uma mudança perceptível nas opiniões dos soldados da União pode ser vista muito antes do que se pensava. É importante, no entanto, distinguir (e acredito que Manning o faz) entre uma visão que conectava o fim da escravidão com o fim da guerra e uma mudança nas percepções de raça. Mesmo com todas as evidências que Manning reúne para demonstrar a maneira como as realidades da guerra e do sistema escravista no Sul afetaram os soldados da União, acredito que precisamos ser cautelosos ao tirar conclusões que pretendem traçar visões de raça ao longo do tempo. Um olhar mais atento à resposta dos soldados da União à derrota na Cratera é um bom exemplo.

O outro ponto que quero fazer antes de compartilhar alguns relatos sobre o tempo de guerra é que minha inclusão de soldados da União não é simplesmente reduzir suas experiências às dos confederados (sulistas brancos). O racismo era sem dúvida uma realidade em ambos os lados, mas a experiência de lutar com ou contra soldados negros é importante e as características salientes de suas respectivas experiências precisam ser levadas em consideração. Embora muitos soldados da União culpassem claramente os USCTs pela derrota na Cratera, eles não viam sua participação como uma rebelião de escravos. Aqui estão alguns exemplos da minha coleção:

Louis H. Bell para George, 12 de agosto de 1864 [4ª Infantaria de New Hampshire, Comandante 3ª Brigada]

“Em 31 de julho, testemunhei a explosão da grande mina em frente a Petersburgo e participei [no] ataque e estava entre os que foram atropelados pelos negros em pânico. [Nós] usamos nossos sabres livremente contra os covardes, mas não conseguimos pará-los e fomos rechaçados - pell nell. ”

Tenente Hilon A. Parker ao Pai, 31 de julho de 1864 [10ª Artilharia Pesada de Nova York]

& quot Tudo foi favorável até às 9 horas, quando os rebeldes atacaram nossos homens, mas o ataque - se podemos acreditar nos relatórios - poderia ter sido facilmente repelido se não fosse por um pânico que assustou as tropas de cor que cederam e foram para a retaguarda com uma pressa que foi quase tão baud quanto a carga dos próprios rebeldes. ”

Edward L. Cook para a irmã, 4 de agosto de 1864 [100ª Infantaria de Nova York]

“Como as pessoas do Norte se sentem sobre o caso Petersburgh [?] Todo mundo aqui está atrás dos negros. Nossa perda foi muito pesada, mas grande parte dela foi causada pelos disparos das tropas brancas contra os negros em retirada. Tínhamos Petersburgh em nosso poder naquele dia, se os nigs não tivessem sido tomados por uma espécie de pânico incomum ou se tivéssemos seguido nosso sucesso em assumir a primeira linha por uma carga imediata na linha restante. A força rebelde era muito pequena em comparação com a nossa, pois está provado que apenas 1 corpo estava em Petersburgh. ”

Alonzo G. Rich ao pai, 31 de julho de 1864 [36º Regimento de Massachusetts]

“Foi então feita uma acusação. Ganhamos o forte e a primeira linha de guarda-costas sem grandes perdas. Eles foram então parados. Estávamos indo bem. Era muita glória para os homens brancos. Os negros devem entrar e eles correram e criaram um pânico. Se não fosse por eles, teríamos ocupado Petersburgo ontem, eles os confundiram para que não mostrassem misericórdia aos homens brancos, at [sic] todos. Eles até atiraram em nossos feridos com a baioneta…. Estou disposto a que os negros lutem, mas digo que juntem todos e deixem que lutem. Se não, mantenha-os fora e deixe os homens brancos fazerem isso. Eles nunca vão me pegar em uma briga com os negros. ”

Orren S. Allen para a esposa, 3 de agosto de 1864 [112ª Infantaria Voluntária de Nova York]

“Muitos tentam colocar a culpa nas tropas de cor, é uma mentira, eles lutaram como heróis, eu os vi e conversei com soldados que sempre foram maltratados antes, mas disseram que nunca viram homens lutarem melhor. É melhor eles não falarem muito sobre as “Fumaças”, como as chamam. Quando eu vi um Brig. Gen. correndo para salvar sua vida de onde não havia perigo. Os homens foram pisoteados como grama, correram como vacas e, se não fosse pela bravura de alguns, teriam sido massacrados ”.

Relatos simpáticos à opinião de Orren S. Allen & # 8217s são raros entre os soldados da União. A maior parte do que eu descobri coloca alguma culpa pela derrota nos USCTs. O que esses soldados falham em reconhecer, no entanto, é que esses soldados negros foram parte do avanço mais avançado no campo de batalha antes que o ataque inicial da brigada de Mahone e # 8217 ocorresse por volta das 9h. As colunas em retirada também incluíam homens brancos dos regimentos de New Hampshire. Não é de surpreender que os soldados brancos da União gravitariam no sentido de culpar os USCTs por sua derrota, visto que suas opiniões raciais incluíam a suposição de que eram soldados pobres. É importante, entretanto, notar que mesmo o racista mais virulento ainda poderia concluir que a instituição da escravidão deve acabar para que a guerra seja concluída com sucesso. Portanto, embora eu simpatize com aqueles que sugerem que as visões dos soldados da União & # 8217 sobre a escravidão evoluíram durante a guerra, desconfio de qualquer coisa comparável no contexto racial.

Estou confuso com esta carta. Alonzo G. Rich, 36º Regimento de Massachusetts, diz: “Eles até atiraram com baioneta e atiraram em nossos feridos”.

Quem são & # 8220 eles & # 8221? Ele está dizendo que USCT & # 8217s atiraram e golpearam feridos de baioneta nos Estados Unidos? Ou estou interpretando mal? O assunto da última frase foi o USCTs, o que implica que & # 8217s ainda é de quem ele está falando.

USCTs matando tropas dos EUA soa duvidoso para mim, embora eu saiba que o inverso ocorreu.

Eu apenas pensei em compartilhar um Harper & # 8217s semanalmente artigo (20 de agosto de 1864, p. 531, c. 1) que sempre achei fascinante por ter sido publicado em um jornal nacional da época:

Não pode haver nada mais lamentável do que a avidez malévola com que certos jornais ridicularizam as tropas de cor por não serem mais corajosas do que as tropas brancas de Petersburgo. O pânico infeliz em Bull Run, três anos atrás, provou que os homens brancos eram covardes? O infortúnio do nobre Segundo Corpo de exército, cinco ou seis semanas depois, que o general HANCOCK anunciou que deveria ser resgatado, mostrava que eles eram pobres soldados? Ou alguma vez um homem sensato disse de uma vez que a reputação daquele bravo corpo não se perderia por um acidente que poderia ocorrer ao melhor corpo do melhor exército do mundo? Por ocasião do desastre tardio para a cavalaria do General M & # 8217COOK & # 8217s & # 8211 causado pelo fato, conforme relatado, de que os homens estavam bêbados com uísque & # 8211 é zombeteiramente afirmou que se o governo escolher empregar a cavalaria branca, nada deve ser esperado, exceto que eles vão ficar bêbados e serem chicoteados em todas as ocasiões?

Claro que não. Quando lemos sobre o infortúnio de M & # 8217COOK & # 8217s, nos lembramos de SHERIDAN & # 8217s, e KAUTZ & # 8217s, e GRIERSON & # 8217s e AVERILL & # 8217s excursões ousadas e vitoriosas, e reconhecemos com orgulho e gratidão o valor de nossa cavalaria enquanto lamentamos cada infortúnio que se abate sobre eles. Quando soubemos que o Segundo Corpo de exército fora flanqueado e perdera prisioneiros, lembramos sua conduta destemida na Spotsylvania e no deserto, e nos irritamos com eles sobre a sombra temporária que obscurecia seu nome. E todo cidadão americano sensato e verdadeiro, quando lê sobre a vacilação e retirada das tropas negras em Petersburgo, lembra-se de Fort Wagner, Olustee, Milliken's Bend e do ataque de BALDY SMITH no mesmo terreno em Petersburgo, e sabe que o fracasso não é a prova de covardia ou incompetência, mas é um dos eventos dolorosos dos quais o registro de nenhum corpo ou exército pode ser inteiramente livre.

Sempre insistimos que os homens de cor deveriam ter a mesma chance de lutar nesta guerra que os brancos e sempre acreditamos que, batalha por batalha, eles teriam o mesmo espírito e coragem. Nem a história da guerra, incluindo o último ataque a Petersburgo, desmentiu nossa crença. E podemos perguntar com justiça se alguma classe de homens - brancos, negros, vermelhos ou amarelos - cujos serviços foram recebidos com tanta relutância e recompensados ​​com tanta relutância que sabiam que sua captura era equivalente a tortura, massacre ou escravidão, e por cujos erros retaliação prometida tão ruidosamente ainda não foi infligida, que foi tão difamada, rejeitada e insultada como os homens de cor neste país - podemos perguntar com justiça se algum soldado teria lutado com mais firmeza, bravura e boa vontade do que as tropas de cor na União Exército?

A condição mental e moral daqueles que invejam o jogo limpo para com os mais desafortunados, mas de forma alguma com a classe menos meritória de nossa população, é um dos fenômenos mais melancólicos da época. A falta desse jogo limpo produziu a guerra, e até que concedamos, a guerra sob alguma forma continuará. A parte mais brutal de nossa população, iludida por demagogos “conservadores”, declara incessantemente que “os negros são dignos de escravos”. A ciência de toda civilização cristã rejeita a injustiça infame. É o conflito desse senso esclarecido de equidade e direito com a feroz determinação do privilégio e do preconceito de classe que está avermelhando nosso solo em todos os lugares. Quem quer que ceda a essa injustiça, prolonga essa guerra. Quem a acalenta adia a paz que só pode ser estabelecida permanentemente sobre a Justiça.

Os mais cuidadosos entre aqueles que estão comprometidos com o espírito partidário e o ciúme em fomentar a recusa pouco masculina de permitir o jogo limpo da raça negra neste país devem às vezes ver claramente a desesperança de sua causa. Eles sabem tão bem quanto nós que sua profissão de buscar o real interesse daquela raça é uma auto-ilusão. Eles sabem que a palavra escravidão exprime alguma forma de injustiça, mas eles podem disfarçá-la e estão sempre conscientes de que lutam contra o coração humano, contra o instinto de civilização e contra a paz do mundo. Em tal disputa, por mais que possam prolongá-la, eles estão condenados à derrota e à ignomínia. Eles sabem, como todos nós, que o General GREENE, ao elogiar o valor das tropas de cor na batalha revolucionária de Rhode Island, é uma figura mais humana e enobrecedora para nossa imaginação do que teria sido se tivesse zombado deles como inadequados para soldados porque eles eram “negros”. Pois esse não é o espírito que torna os homens honrados ou grandes nações. Nós também estamos passando para a história. E aos olhos de nossos filhos que parecerão mais nobres, os homens que morreram bravamente lutando nas encostas de Wagner e Petersburgo, e nas planícies de Olustee e Curva de Milliken, ou aqueles que choraram desdenhosamente ao lerem a história do último ataque de Petersburgo, “Pshaw! os negros nunca farão soldados. ”


O Exército da União alguma vez massacrou as tropas confederadas que se rendiam de maneira semelhante à Batalha da Cratera?

B / c de comentários recentes sobre Robert E. Lee, o massacre na Batalha da Cratera surgiu. Também há casos em que Nathan Bedford Forrest assassinou soldados da União e as condições atrozes de Andersonville. Mas houve casos em que o exército da União participou no que agora seriam crimes de guerra contra as tropas da CSA? Eu & # x27m muito bem lido sobre a Guerra Civil dos Estados Unidos nunca encontrei nada e eu queria saber se isso nunca aconteceu ou se foi apenas algo que não foi reconhecido porque faria alguém ficar mal, ou que as instâncias em que aconteceu acontecer eram tão pequenos que as ações de Forrest & # x27s os obscureciam completamente.

A guerra é um negócio desagradável, e duvido que você possa encontrar uma em que as mãos de ambos os lados estejam verdadeiramente limpar. Eu prefácio com isto para apontar que reconhecer este simples fato não invalida o maior, correto narrativas históricas, embora essa seja uma tática comum e infeliz vista por apologistas por uma série de causas deploráveis. Nesse caso, a resposta, claro, é & quotSim & quot. As tropas da União às vezes também cometeram crimes de guerra, e eu não quero jogar Olimpíadas de atrocidade com eles sobre quem fez coisas piores, já que eles podem ser muito hediondos de ambos os lados, mas quero enfatizar que isso não remove a culpabilidade de que podem ser atribuídos aos confederados por suas próprias transgressões, nem de alguma forma eleva ou diminui a força moral comparativa das causas mais amplas representadas pela Confederação e União, respectivamente.

Então, com esse pequeno preâmbulo feito, novamente, a resposta é & quotSim & quot. A Confederação é muito mais conhecida por certos massacres de meninos de azul que se rendiam, o mais famoso sendo o Massacre de Fort Pillow, onde várias centenas de homens, a maioria soldados negros do USCT, foram mortos a tiros em um massacre racialmente motivado por tropas sob o comando de Nathan B. Forrest. O ângulo racial é bastante importante no contexto aqui, já que nenhum dos lados o contesta como motivação, os apologistas confederados simplesmente argumentando que era essencialmente desculpável por esse motivo, jogando em narrativas racistas maiores de medos sulistas sobre homens negros armados, que foi a força motriz subjacente de grande parte do abuso confederado de soldados que se rendiam, restrito principalmente a soldados negros durante grande parte da guerra.

Publicado em toda parte e se tornando uma espécie de grito de guerra, Ft. Pillow foi especialmente estimulante na comunidade negra, enquanto não um incidente isolado (outros como Milliken & # x27s Bend, Poison Springs e a cratera simplesmente nunca capturaram a indignidade pública), sua publicidade martelou o ponto de que eles muitas vezes não podiam esperar trégua dos sulistas mais brancos, e apesar das promessas iniciais de Lincoln & # x27s esse tique seria recebido com tacha no que diz respeito ao assassinato de prisioneiros, as execuções de represália não foram realizadas. O resultado foi que muitos homens do USCT simplesmente adotaram o ethos & # x27No Quarter & quot que sabiam já ser dirigido contra eles. Embora isso tenha tido o impacto claramente positivo de transmitir a eles um espírito de luta mais severo que até mesmo os confederados reconheceram, é claro que também tinha um lado mais sombrio. Um oficial branco de um USCT escreveu que:

Depois de Fort Pillow, meu comando praticamente lutou sob a bandeira negra. Logo descobrimos que todos os nossos homens que foram capturados e todos os feridos que tínhamos que sair foram imediatamente mortos e, desde então, meus oficiais e homens nunca relataram a captura de nenhum prisioneiro e nenhuma pergunta foi feita.

Ao discutir o que são essencialmente atrocidades recíprocas, pode ser uma linha delicada a se trilhar, mas o contexto permanece a chave aqui. O assassinato sindical de confederados tentando se render, que ocorreu nas mãos de tropas brancas e negras, estava acontecendo e, embora às vezes, como acima, fosse essencialmente permitido continuar sem censura oficial, também não refletia oficial política. Isso contrasta fortemente com a Confederação, onde se alguma coisa os crimes que ocorreram não foram nem mesmo em toda a extensão que o governo confederado oficialmente endossou! Em 1862, quando surgiu a perspectiva de tropas negras, foi-lhes negado explicitamente o status de combatentes legais, e o próprio Secretário da Guerra endossou matá-los ou vendê-los de volta como escravos. O Congresso foi ainda mais longe ao aprovar uma resolução na primavera seguinte que considerava oficiais brancos da União no comando de tropas negras "uma insurreição servil" e passíveis de execução se capturados, embora isso pareça ter sido realmente realizado em apenas um punhado de casos em melhor, com a maioria dos oficiais capturados sobrevivendo ao calvário.

Isso nos volta para a política da União. Não houve um decreto amplo semelhante que determinasse a execução de soldados confederados capturados e, de fato, o Código da União Lieber ofereceu proteções explícitas a eles e é visto como um passo importante no desenvolvimento das Leis da Guerra. O exemplo mais próximo foi a ameaça de Lincoln & # x27 de que, em face da política confederada em relação aos prisioneiros do USCT, execuções retaliatórias seriam realizadas em um número semelhante de prisioneiros confederados. Em muitos aspectos, era uma ameaça vazia, e em face de Fort Pillow especialmente, a falha de Lincoln em seguir adiante estava irritando a comunidade negra, onde Frederick Douglass comparou a atitude de Lincoln como não diferente de * & quotthe massacre de Beeves por o uso no * Exército. & quot

Mas não foi & # x27t inteiramente sem impacto, e embora pequeno conforto para os homens abatidos nos campos ou crateras, quase certamente desempenhou um grande papel na anulação da proclamação da execução dos oficiais brancos. Também, pelo menos, ajudou a reduzir massacres mais amplos de prisioneiros negros do que teria acontecido de outra forma, já que muitos oficiais confederados, cientes da ameaça, tentaram evitar o abuso daqueles que estavam sob seus cuidados. O quão eficaz podemos ver como sendo, no entanto, é conjectura, já que pelo menos em parte, apenas ajudou a incutir mais da atitude & quotNão dê trimestre & quot, garantindo ao mesmo tempo que aqueles feito prisioneiro pode ter uma melhor chance de sobrevivência, possivelmente apenas encorajou menos prisioneiros a serem feitos em primeiro lugar, pois permitiu uma negação plausível mais fácil, como visto na carta escrita por Kirby Smith para Dick Taylor na esteira de Milliken & # x27s Bend :

Fui informado não oficialmente de que algumas de suas tropas capturaram negros em armas. Espero que não seja assim, e que seus subordinados que podem ter estado no comando de grupos de captura possam ter reconhecido a propriedade de não dar quartel para negros armados e seus oficiais. Dessa forma, podemos ser aliviados de um dilema desagradável.

O dilema, é claro, de ter de tratar esses homens como prisioneiros de guerra, sob o risco de uma retaliação da União. Este grupo de tropas capturadas foi a exceção na Curva de Milliken & # x27s, onde relatos de testemunhas atestaram o ataque de baioneta aos feridos, como um corpo mais tarde descrito como tendo & quotsix estocadas de baioneta após ter caído por um tiro & quot.

Este conflito racial subjacente foi a força motriz de muitas das mortes contra prisioneiros perpetradas por ambos os lados. Os sulistas adotaram uma política de & quotNo Quarter & quot contra o que eles viam como nada diferente do que escravos rebeldes, para serem tratados sem misericórdia, e as tropas da União, mais especialmente aqueles homens negros assim alvejados, respondendo na mesma moeda quando sabiam que não receberiam nada melhor. Esta foi a & quot norma & quot, pelo que podemos dizer que existiu, mas houve incidentes isolados além dela. Um dos exemplos mais infames de soldados da União matando prisioneiros ocorreu no outono de 1862, em Palmyra, Missouri, um estado que talvez mais do que qualquer outro foi emblemático de um desrespeito às sutilezas da guerra, com grupos paramilitares de ambos os lados - União Jayhawkers e Bushwackers Confederados - muitas vezes operando com pouco controle por parte das autoridades militares que eles obedeciam nominalmente.

Freqüentemente sem o status de soldados adequados e, portanto, não protegidos pelo Código Lieber, era entendido que eles poderiam ser alvejados, como aconteceu em várias ocasiões. A identificação desses guerrilheiros com criminosos comuns nem sempre estava longe da verdade, e a distinção podia ser consideravelmente borrada, com muitos bandos tão propensos a atacar civis quanto a perseguir as forças inimigas nominais. Não que isso os sujasse muito aos olhos das próprias forças confederadas, e o tratamento não militar, incluindo execuções, evocou muita consternação entre os comandantes confederados. Em um comunicado a seu oponente Samuel R. Curtis, o comandante confederado Theophilus H. Holmes protestou contra a & quot barbaridade & quot das execuções, mas mesmo assim não conseguiu evitar a questão da raça, escrevendo apenas duas semanas após a Proclamação Preliminar de Emancipação ter anunciado a vinda de soldados negros armados, e avisando que a retaliação contra eles estaria no ar:

A proclamação de seu presidente aparentemente contempla, e o ato de seus oficiais em colocar armas nas mãos de escravos parece prover, até mesmo esse extremo. Em tal situação, não se pode esperar que permaneçamos passivos, aquiescendo silenciosamente em uma guerra de extermínio contra nós, sem travar uma guerra semelhante em troca.

A ameaça de Holmes & # x27 não fez nada para impedir o que aconteceria uma semana depois em Palmyra, onde dez prisioneiros, tanto soldados confederados quanto civis simpáticos como tais, foram executados, embora Curtis alegasse não ter sabido em qualquer caso. Suspeito de estar envolvido em atividade partidária, eles não tinham nenhuma ligação conhecida com o desaparecimento de um apoiador local do Sindicato, considerado assassinado por homens sob o comando do coronel Joseph Porter, pelo qual foram mortos em retaliação após dez dias após um decreto do general John McNeil ordenando o retorno de Andrew Alsman.


Este massacre de soldados negros durante a guerra civil é motivo suficiente para derrubar as estátuas confederadas

Alan Singer, historiador, é professor de educação na Hofstra University e autor do próximo livro, Grand Emancipation Jubilee de Nova York (SUNY Press). Siga Alan Singer no Twitter.

A guerra no Tennessee: os confederados massacram os soldados da União após sua rendição em Fort Pillow, em 12 de abril de 1864.

12 de abril é o 154º aniversário da batalha da Guerra Civil e do massacre em Fort Pillow, localizado no rio Mississippi perto de Henning, Tennessee. Era uma localização estratégica, mantida pelas forças dos Estados Unidos (União) ao norte de Memphis e controlando o acesso ao rio de e para St. Louis e o Vale do Rio Ohio.

Em 16 de abril de 1864, o New York Times relataram que as forças rebeldes sob o comando do general Nathan Bedford Forrest, depois de usar duas vezes uma “bandeira de trégua” para manobrar antes do ataque, oprimiram os defensores. Depois de tomar o forte, “os confederados deram início a uma carnificina indiscriminada de brancos e negros, incluindo os de ambas as cores que haviam sido feridos anteriormente”. Mulheres negras e crianças no forte também foram massacradas. "Da guarnição de seiscentos, apenas duzentos permaneceram vivos." Na mesma edição, o Vezes publicou o relato de um “correspondente do Sindicato, que estava a bordo do navio Platte Valley em Fort Pillow. ” Este correspondente "dá uma descrição ainda mais terrível da maldade dos rebeldes".

“Na manhã seguinte à batalha, os rebeldes pularam o campo e atiraram nos negros que não haviam morrido por causa dos ferimentos. . . . Muitos dos que haviam escapado das obras e do hospital, que desejavam ser tratados como prisioneiros de guerra, como disseram os rebeldes, receberam ordem de entrar na linha e, quando se formaram, foram abatidos de forma desumana. De 350 soldados negros, não mais do que 56 escaparam do massacre, e nenhum oficial que os comandava sobreviveu. ”

Os soldados negros que foram massacrados a sangue frio pelas tropas confederadas eram regularmente alistados no exército da União, usavam uniformes completos e defendiam a bandeira dos Estados Unidos.

General James Ronald Chalmers explicou ao Vezes correspondente que as tropas confederadas estavam seguindo ordens. Era política oficial matar soldados da União Negra feridos e qualquer um que se rendesse, bem como oficiais Brancos que serviram com tropas Negras.

Em despachos de batalha, o general Forrest escreveu: “O rio foi tingido com o sangue dos massacrados por duzentos metros. A perda aproximada foi de mais de quinhentos mortos, mas poucos dos oficiais escaparam. Minha perda foi de cerca de vinte mortos. Espera-se que esses fatos demonstrem ao povo do Norte que os soldados negros não conseguem lidar com os sulistas. "

Em resposta ao massacre, o Congresso aprovou uma resolução conjunta exigindo um inquérito oficial, o Secretário da Guerra Edwin Stanton iniciou uma investigação militar e Abraham Lincoln ordenou que o General Benjamin Butler, que estava negociando trocas de prisioneiros com a Confederação, exigisse que os soldados negros capturados fossem tratado da mesma forma que os soldados brancos, uma exigência que os negociadores confederados rejeitaram.

Um Lincoln enfurecido emitiu uma resolução que para cada “soldado dos Estados Unidos morto em violação das leis da guerra, um soldado rebelde deve ser executado”, mas ela nunca foi implementada.

Vidas negras importaram, pelo menos publicamente, por cerca de um mês, e então o incidente foi esquecido. Nunca houve uma resposta federal, embora os massacres não parassem.Em julho de 1864, as forças confederadas sob o comando do General Robert E. Lee na Batalha da Cratera na Virgínia massacraram soldados negros dos Estados Unidos que tentavam se render.

Em 2016, o Southern Poverty Law Center, em uma lista reconhecidamente incompleta, identificou mais de 1.500 “topônimos e outros símbolos em espaços públicos” confederados nos Estados Unidos. O legado, o status e as estátuas de Lee têm sido continuamente debatidos. Estamos agora testemunhando uma tentativa de corrigir a história que inclui a remoção de alguns dos monumentos que homenageiam os líderes confederados e a Confederação em geral, incluindo Robert E. Lee.

Após a Guerra Civil, Nathan Bedford Forrest ajudou a fundar, e então serviu, como o primeiro Grande Mago da Ku Klux Klan em sua campanha para aterrorizar os negros do sul recém-emancipados à submissão. Surpreendentemente, ainda existem monumentos e memoriais de Forrest em todo o sul, incluindo um busto na capital do estado do Tennessee e um condado de Forrest no Mississippi. Um monumento no cemitério de Oak em Selma, Alabama, descreve Forrest como "Defensor de Selma, Mago da Sela, Gênio Sem Tutor, o primeiro com mais."

O esforço para retratar a Guerra Civil como de alguma forma uma gloriosa "Causa Perdida" remonta à campanha de 1890 pelas leis de Jim Crow, a legalização da segregação racial e o linchamento de homens negros no Sul para aterrorizar as pessoas para a aceitação da segunda classe cidadania. Foi promovido pelas Filhas Unidas da Confederação (UDC), pelos auxiliares de seus filhos, Filhos da Confederação e pelos Veteranos da Confederação Unida (UCV).

Uma parte importante de sua campanha para reescrever a história estava pressionando empresas de livros didáticos e bibliotecas a expurgar livros que "chamam um soldado confederado de traidor, rebelde e a guerra de rebelião que diz que o Sul lutou para manter seus escravos que fala do proprietário de escravos como cruel ou injusto com seus escravos que glorifica Lincoln e difama Jefferson Davis. ”

A Guerra Civil Americana não foi uma causa perdida gloriosa. Foi uma guerra do Sul para preservar a escravidão. A Guerra Civil não foi uma batalha infeliz entre irmãos - os brancos do sul nunca consideraram os negros ou seus apoiadores brancos como seus irmãos.

“Lembre-se de Fort Pillow!” tornou-se um grito de guerra para as tropas negras no Exército dos Estados Unidos pelo resto da Guerra Civil. Enquanto os Estados Unidos confrontam o legado de discriminação e a contínua violência policial contra os negros americanos, além de debates sobre a remoção de estátuas e a renomeação de lugares em homenagem a racistas e traidores, este país precisa mais uma vez “Lembrar-se de Fort Pillow!”


A Batalha da Cratera, Petersburg, Virgínia (15 a 18 de junho de 1864)

A campanha Richmond-Petersburg foi uma série de batalhas em torno de Petersburg, Virgínia, durante o terceiro ano da Guerra Civil. A campanha consistiu em nove meses de guerra de trincheiras em que as forças da União lideradas pelo General Ulysses S. Grant, General George C. Meade e Major General Ambrose E. Burnside, lutaram contra as forças Confederadas lideradas pelo General Robert E. Lee no que ficou conhecido como o Cerco de Petersburgo.

Petersburgo era um local crítico para ambos os lados, já que quatro grandes linhas ferroviárias convergiam para a cidade. As operações começaram em maio de 1864 e, em junho, os dois lados chegaram a um impasse que levou ao cerco da União à cidade. O tenente-coronel Henry Pleasants, engenheiro de minas do 48º Regimento de Infantaria da Pensilvânia, sugeriu cavar um túnel sob as linhas defensivas confederadas, encher o poço com explosivos e abrir uma lacuna nas forças confederadas para quebrar o cerco. Em 25 de junho, os homens de Pleasants começaram a cavar um poço de 511 pés que se estendia aproximadamente 20 a 25 pés sob as linhas confederadas em 17 de julho. Eles então criaram um túnel lateral de 75 pés que foi concluído em 23 de julho e o encheram com 8.000 libras de pólvora negra quatro dias depois.

Enquanto isso, o Brigadeiro General Edward Ferrero & # 8217s divisão das Tropas Coloridas dos Estados Unidos (USCT) foi selecionado para liderar o ataque após a explosão. Oficiais do sindicato examinaram o USCT, incluindo muitos que haviam sido escravizados recentemente, em preparação para o ataque. No entanto, em 29 de julho, um dia antes do ataque, o General Meade vetou o uso da Ferrero & # 8217s do USCT para liderar o ataque. Ele temia uma possível precipitação política se o ataque falhasse e os críticos o acusassem de sacrificar soldados negros em vez de soldados brancos da União. Em vez disso, a divisão branca mal preparada do Brigadeiro General James Ledlie foi selecionada para liderar o ataque.

Às 4:44 de 30 de julho, a explosão começou e 278 soldados confederados foram mortos na explosão. Uma cratera foi formada com cerca de 170 pés de comprimento, 60 pés de largura e 30 pés de profundidade. A divisão branca não treinada de Ledlie e # 8217 entrou na cratera sem escadas para escalar, como o USCT havia sido treinado para fazer. Enquanto Ledlie estava supostamente bêbado e escondido durante o ataque, seus homens foram massacrados em um contra-ataque confederado. Os soldados do USCT eventualmente flanquearam à direita além da cratera, atacando e repelindo as tropas confederadas, muitas vezes em combate corpo a corpo. As baixas foram altas e muitos da divisão Ferrero & # 8217s do USCT foram capturados.


As forças da união pararam na Batalha da Cratera - HISTÓRIA

Por Arnold Blumberg

No verão de 1864, após seis semanas de combate praticamente constante na área selvagem do norte da Virgínia, os exércitos da União e Confederados de Ulysses S. Grant e Robert E. Lee estabeleceram um cerco inquieto em torno da cidade de Petersburgo, 23 milhas a sudeste de Richmond. Com uma população de 18.000 habitantes, Petersburg era a segunda maior cidade da Virgínia e a sétima maior em toda a Confederação. Obras de chumbo usadas para fabricar balas, bem como vários armazéns localizados dentro de seus limites, deram à cidade um valor de fabricação central para o esforço de guerra do sul.

As cinco linhas ferroviárias que partem da cidade deram-lhe um significado estratégico adicional. A ferrovia Richmond e Petersburgo conectava Petersburgo com a capital. A ferrovia de Petersburgo, comumente chamada de Weldon Railroad, circulava entre Petersburg e Weldon, na Carolina do Norte. Juntas, essas duas linhas forneciam a única ligação ferroviária direta entre Richmond e os ricos recursos das regiões costeiras das Carolinas e da Geórgia. Além disso, a South Side Railroad conectou Petersburg com East Tennessee, e Deep South através da Richmond e Danville Railroad. O ramal de City Point da linha South Side deu aos confederados acesso ao porto de rio profundo em City Point. Finalmente, a Ferrovia Norfolk e Petersburgo percorreu a região fértil do Rio Blackwater antes de chegar a Suffolk, dominada pelo inimigo. Petersburgo, portanto, ligou Richmond ao resto da Confederação, e o controle do centro ferroviário crítico era vital para que Richmond fosse mantida com sucesso.

Uma oportunidade de tomar Petersburgo

A primeira ameaça direta da União a Petersburgo foi montada em maio de 1864, quando o major-general Benjamin F. Butler avançou ao sul do rio James de Bermuda Hundred. O Exército de Tiago de Butler, operando onde o rio Appomattox entrava no rio Tiago, poderia ter ocupado a cidade no início de maio, mas a má sorte e a liderança fraca impediram sua captura na época. Uma tentativa concertada de tomar Petersburgo ocorreu em 15 de junho, quando os federais atacaram as defesas externas da cidade. O esforço durou três dias e provou ser outro fracasso sindical caro. As oportunidades perdidas em maio e junho convenceram Grant de que mais ataques frontais às posições entrincheiradas que defendiam Petersburgo não teriam sucesso. Em vez disso, ele embarcou em uma série de movimentos de flanco para a esquerda e para o sul, com o objetivo de tomar o bastião inimigo pela retaguarda.

Em 22 de junho, o primeiro sindicato deslizou em torno dos confederados bem em Petersburgo. Naquele dia, o Union II Corps foi surpreendido e derrotado pelo Brig. Infantaria vestida de cinza do general William Mahone. No dia seguinte, uma tentativa federal de quebrar a estrada de ferro Weldon ao sul da cidade foi destruída, novamente por Mahone e seus homens. Os exércitos adversários, exaustos e ensanguentados, começaram a cavar, e o cerco a Petersburgo começou para valer. Não foi um cerco no sentido clássico em que os confederados nunca foram completamente cercados. De suas linhas fortificadas ao leste e ao sul da fortaleza inimiga, o Exército da União lançaria expedições repetidas em direção às regiões escassamente defendidas ao sudoeste em um esforço para cortar as ferrovias Weldon e South Side - as últimas ligações de Richmond com o mundo exterior. Em resposta, Lee iria contra-atacar os ataques inimigos com movimentos de bloqueio e contra-ataques próprios.

Durante o mês de julho, as operações ativas mudaram para o norte do rio James, enquanto os federais tentavam tomar Richmond, lançando um ataque da cabeça de ponte Union em Deep Bottom, na costa norte do rio James. Embora outra falha, o esforço teve um resultado promissor. Para conter o ataque inimigo em Richmond de Deep Bottom, Lee retirou quatro divisões de infantaria do sul de James, deixando apenas quatro divisões de infantaria fracas para proteger as ferrovias vitais Weldon e South Side. Percebendo que a frente de Petersburgo havia sido enfraquecida, pelo menos temporariamente, o implacável Grant procurou uma maneira de explorar a nova situação.

The Dimmock Line

Brigadeiro-general William Mahon.

As defesas que Grant buscou romper se estendiam ao longo de terreno elevado por 10 milhas ao redor de Petersburgo, começando e terminando no rio Appomattox e protegendo todos, exceto os acessos ao norte da cidade. Cinquenta e cinco baterias de artilharia parcialmente fechadas, numeradas consecutivamente de leste a oeste, estavam ligadas entre si por trincheiras. Os canhões e tripulações que tripulavam a linha eram protegidos por fortes de terra e toras, enquanto grandes fossos eram cavados para a colocação de morteiros. As trincheiras de comunicação que conduziam à retaguarda permitiam uma passagem relativamente segura de e para a frente, enquanto as barreiras à prova de bombas ofereciam abrigo para as tropas estacionadas atrás da linha principal de resistência. Oficialmente chamada de “Linha Dimmock” em homenagem ao engenheiro confederado Capitão Charles Dimmock, que supervisionou a construção das defesas de Richmond, as obras ao redor de Petersburgo foram construídas e melhoradas nos últimos dois anos.

Por mais formidável que a Linha Dimmock parecesse, ela tinha alguns pontos fracos graves. Entre as baterias 7 e 8, uma ravina profunda fornecia uma rota de penetração para um atacante. Perto da Jerusalem Plank Road, entre as Batteries 24 e 25, ao sul da cidade, uma segunda ravina ao longo de Taylor's Creek criou uma lacuna no local da Confederação que se tornou um ponto de descoberta potencial. Além disso, muitas das peças de artilharia que cercam a cidade foram colocadas acima dos parapeitos, expondo-as ao fogo inimigo, enquanto seus próprios campos de fogo foram obstruídos por áreas arborizadas na frente. Os fortes de madeira e de barro que abrigavam os canhões podiam ser atacados facilmente pela parte traseira, já que nenhum estava totalmente fechado. Por último, todo o complexo nunca teve homens suficientes para guarnecê-lo adequadamente. Isso foi enfatizado quando os confederados em menor número tiveram que desistir das obras externas da linha e recuar para as defesas internas após os ataques inimigos em 19-20 de junho.

Enfrentando as fortificações confederadas em torno de Petersburgo, o Exército do Potomac construiu suas próprias linhas de cerco estáticas e fortes. Foram criados 31 fortes, alguns com até cinco acres. Os fortes podiam conter de 10 a 30 canhões e 300 homens, enquanto os trabalhos de campo adicionais podiam acomodar de quatro a seis peças de artilharia e até 200 soldados. A maioria desses locais era totalmente fechada e reforçada por gabiões, abatis e chevaux-de-frise e construídos perto o suficiente uns dos outros para fornecer suporte de fogo mútuo. A prova de bombas foi instalada a cada 20 metros. Parapeitos altos para a infantaria se esconder atrás, com obstáculos como valas à sua frente, conectavam toda a linha. Para uma boa medida, uma linha reversa voltada para a parte traseira foi criada a uma curta distância das obras dianteiras. O arquiteto do esforço de engenharia de campo da União em Petersburgo foi o major James C. Duane, engenheiro-chefe do Exército do Potomac.

As trincheiras federais ao redor de Petersburgo

Após o ataque fracassado à cidade durante a segunda metade de junho, o Exército do Potomac foi organizado em torno de Petersburgo com o XVIII Corpo de exército (parte do Exército de Tiago de Butler) descansando no rio Appomattox e se estendendo ao sul para se conectar com a ala direita de IX Corpo, seguido pelo V Corpo, que se conectou com a esquerda do IX Corpo. O II Corpo foi mantido na retaguarda imediata como uma reserva pronta. O IX Corpo de exército estava mais próximo das obras inimigas, cerca de 100 metros a oeste, e ocupava terreno inclinado que descia para uma ravina na parte traseira. Através da ravina passou Taylor’s Creek e parte da ferrovia Norfolk e Petersburg.

Brigadeiro-general Edward Ferrero.

A vida nas trincheiras era difícil e perigosa. As tropas geralmente passavam um turno de 24 horas na linha de piquete, onde observavam o inimigo e se engajavam em escaramuças frequentes. A um curto alcance de rifle das linhas opostas, os soldados tinham que se manter abaixados e só podiam ser substituídos durante as horas de escuridão. Os atiradores mortais da Confederação, armados com rifles Whitworth de fabricação inglesa, eram especialmente adeptos de acertar alvos incautos. Um atirador atirou dois soldados da União em um poço, a vários milhares de metros de distância, com um único tiro - eles estavam mortos antes que o tiro fosse ouvido. Os ataques às trincheiras do inimigo, geralmente realizados pouco antes do amanhecer, aumentaram a tensão. Como se a ameaça de fogo de franco-atirador não bastasse, a vida nas trincheiras de Petersburgo também trouxe consigo piolhos, enxames de moscas, calor do verão, falta de água e aposentos apertados. O fedor de corpos em decomposição que não podiam ser removidos para a retaguarda devido ao fogo inimigo estava, como observou um soldado da infantaria de Nova York, "constantemente em nossas narinas e acomodado em nossas roupas".

A partir do final de junho, o IX Corpo de exército se viu sob as armas das fortificações rebeldes que protegiam Petersburgo. O corpo era o menor do Exército do Potomac, com um complemento de apenas 39 regimentos, cerca da metade do número de outros corpos (o II Corpo, por exemplo, tinha 83 regimentos). Junto com o II Corpo de exército, o IX Corpo de exército sofreu a maioria das 10.000 perdas sofridas pelo exército nos assaltos a Petersburgo entre 15 e 18 de junho. Durante as batalhas de maio e junho, cinco líderes de brigada foram perdidos por ferimentos, e muitos experimentaram oficiais do estado-maior foram mortos ou incapacitados. No início de julho, era comum ver regimentos liderados por capitães, enquanto muitos coronéis agora comandavam brigadas.

Ambrose Burnside: um general fora da aposentadoria

Se o IX Corpo de exército estava sangrando e exausto ao se preparar para o cerco de Petersburgo, o mesmo poderia ser dito de seu comandante, o major-general Ambrose Burnside. Burnside tinha 40 anos em 1864, um graduado da Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, classe de 1847. Depois de servir na Guerra do México e na fronteira sudoeste, Burnside aposentou-se do Exército em 1853 para se dedicar à fabricação de armas o negócio. Mais tarde, ele assumiu um cargo de gerência na Illinois Central Railroad. Com a eclosão da Guerra Civil, ele criou o 1º Regimento de Infantaria Voluntária de Rhode Island, liderou uma brigada de infantaria em First Manassas e logo foi promovido a general de brigadeiro de voluntários. Por uma série de pequenos sucessos na costa da Carolina do Norte em 1862, Burnside foi promovido a major-general.

Após a Batalha de Antietam em setembro de 1862, onde seu desempenho como chefe do IX Corpo de exército foi medíocre, Burnside foi colocado no comando do Exército do Potomac naquele novembro. No mês seguinte, ele liderou o exército a uma derrota desastrosa na Batalha de Fredericksburg. Substituído como comandante do exército, Burnside foi transferido para o Departamento de Ohio em março de 1863. Sua defesa bem-sucedida de Knoxville, Tennessee, durante o inverno daquele ano, pavimentou o caminho para sua transferência de volta ao teatro oriental e comando de seu antigo IX Corpo de exército na próxima primavera.

O segundo mandato de Burnside com o Exército do Potomac foi difícil. Tanto oficiais quanto soldados ressentiam-se dele por seu sangrento fracasso em Fredericksburg no ano anterior e o viam (com razão) como um crítico do general deposto George McClellan, um homem que muitos no Exército do Potomac ainda reverenciavam. Com a conclusão da Campanha Overland, a confiança de Grant em Burnside e seu IX Corpo estava quase exaurida. O comandante da União achava que Burnside e seus homens demoravam a executar as ordens, eram lentos na marcha e não eram confiáveis ​​em combate. E então havia a questão das tropas negras no comando de Burnside.

Controvérsia com a 4ª Divisão

No início da campanha da Virgínia de 1864, havia 18 regimentos de infantaria e dois regimentos de cavalaria, além de uma bateria de artilharia, das Tropas Coloridas dos Estados Unidos (USCT). Comandado por oficiais brancos em nível de companhia, regimento e brigada, nenhum dos soldados afro-americanos havia desempenhado qualquer função além do trabalho mundano do acampamento, engenharia e detalhes de fadiga. O racismo do Norte alimentou a suposição de que os ex-escravos nunca poderiam ser treinados para lutar com eficácia. A criação de duas divisões de infantaria totalmente negras, uma no IX Corpo de exército, foi considerada pelos militares como um experimento de motivação política. O Exército nunca tinha certeza do papel que as tropas negras deveriam desempenhar na guerra e, portanto, observava suas atividades com um olhar crítico e crítico.

A infantaria afro-americana no Exército do Potomac, nove regimentos agrupados na 4ª Divisão, não teve a chance de provar seu valor durante a Campanha Overland. A formação de força total fez pouco mais do que proteger os vastos trens de vagões que apoiavam o movimento de Grant do rio Rappahannock ao sul do James. Em meados de julho, com o exército em um impasse em Petersburgo, os homens da divisão passaram seus dias oferecendo festas de fadiga para outras corporações que enfrentavam os confederados. Não houve tempo para que treinassem ou enfrentassem o inimigo. O comandante titular do exército, major-general George G. Meade (Grant comandava todos os exércitos no Leste), sentiu que não podia contar com as tropas de cor para proteger as trincheiras ou escaramuçar com o inimigo. Ele preferia mantê-los empregados nas turmas de trabalho.

O líder da 4ª Divisão, Brig. O general Edward Ferrero passou grande parte do mês de julho tentando tirar suas tropas, que se cansavam rapidamente, dessas turmas de trabalho. Suas razões para fazer isso foram duas: primeiro, o moral da divisão e a coesão estavam se rompendo devido à fragmentação de sua unidade resultante do destacamento constante como trabalhadores, segundo, ele havia sido informado por Burnside no início do mês que seus homens poderiam ter que liderar o assalto às obras de Petersburgo após a conclusão bem-sucedida de uma operação de mineração ultrassecreta que estava sendo conduzida no setor do IX Corpo de exército. Infelizmente, os apelos de Ferrero a seus superiores por tempo para reunir sua divisão e prepará-la para a ação vindoura foram ignorados. O pouco respeito por suas tropas negras, e menos ainda por ele, fez com que os pedidos de Ferrero caíssem em ouvidos surdos.

Trincheiras profundas como esta, em frente ao Saliente de Elliott, ajudaram a esconder os mineiros da União dos olhos dos confederados enquanto eles cavavam túneis sob as linhas inimigas.

O Ferrero de 33 anos foi um instrutor de dança de sucesso na cidade de Nova York e tenente-coronel da milícia. Ele participou da expedição de Burnside na Carolina do Norte em 1862 como coronel da 51ª Infantaria de Nova York. Nessa categoria, ele liderou uma brigada no IX Corpo de exército em Second Manassas, Antietam e Fredericksburg. Seu desempenho foi medíocre. Sua liderança de uma divisão no cerco de Knoxville era razoável na melhor das hipóteses e não fez nada para gerar respeito de seus oficiais superiores quando ele veio para o Leste. Para piorar, havia rixa entre Ferrero e o comandante de seu corpo. Após a derrocada de Fredericksburg e o embaraço da Marcha na Lama que se seguiu, Burnside exigiu que vários oficiais que considerava insubordinados fossem removidos de seus postos. Um deles era Ferrero.

Um plano para extrair as linhas confederadas

O plano para explodir uma mina sob as linhas confederadas, abrindo assim uma brecha nas defesas da cidade, foi proposto pela primeira vez pelo Brig. Gen. Robert G. Potter, líder da 2ª Divisão, IX Corpo de Exército. Desde o final de junho, seu comando havia mantido as trincheiras da Union a oeste de Taylor's Creek. Deste ponto de vista, ele observou uma protuberância na linha inimiga, 100 jardas à sua frente. Apelidado de Saliente de Elliott em homenagem ao Brig da Confederação. O general Stephen Elliott Jr., cujas tropas da Carolina do Sul o ocuparam, o saliente continha um pequeno reduto guardado por uma bateria de artilharia de quatro canhões. O brigadeiro presumiu que uma mina subterrânea iniciada sob a fortificação poderia criar uma lacuna nas linhas inimigas que poderia levar à captura da própria Petersburgo. Potter enviou sua proposta ao comandante de seu corpo, Burnside.

Sem o conhecimento de Potter, o tenente-coronel Henry Pleasants do 48º Regimento da Pensilvânia havia chegado à mesma conclusão sobre a viabilidade da mineração sob a posição confederada. Engenheiro ferroviário treinado que participou da perfuração de um túnel de 4.200 pés através dos Alleghenies na década de 1850, Pleasants tinha a experiência pessoal e os habilidosos mineiros de carvão em seu próprio regimento para fazer o trabalho. Ele e Potter foram discutir o projeto com Burnside em 25 de junho. Apesar das dúvidas iniciais do comandante do corpo, Pleasants obteve permissão para começar o túnel no dia seguinte.

72 horas após a abertura da mina, Pleasants e seus homens haviam cavado 40 metros - um quarto da distância do forte inimigo. Enquanto os homens de Pleasants labutavam, Meade e Duane observavam com ceticismo. Ambos tinham certeza de que o projeto iria falhar e fizeram sua parte para tornar essa previsão realidade, negando todo o auxílio material. Os agradáveis ​​tiveram que vasculhar as áreas de retaguarda do exército para encontrar a madeira e as ferramentas necessárias para o trabalho. Em meados de julho, o túnel estava quase concluído. Os agradáveis ​​pediram ao chefe de artilharia oito toneladas de pólvora negra e 1.000 metros de detonador de segurança. O que ele conseguiu foi apenas quatro toneladas de pólvora e um fusível detonante - não o fusível de segurança solicitado. No entanto, em 28 de julho, Pleasants relatou que a mina estava pronta para ser ativada. Cerca de 320 barris de pólvora, pesando um total de 8.000 libras, foram colocados em intervalos dentro do túnel de 510 pés, preparados para a explosão com um fusível de 30 metros de comprimento.

Morro do cemitério: objetivo principal em Petersburgo

Enquanto os homens de Pleasants cavavam, Burnside finalizou um plano para o ataque subsequente. Como ele imaginou, o ataque aconteceria antes do amanhecer com as unidades líderes em formação de coluna e engenheiros à frente de cada formação para remover quaisquer obstáculos em seu caminho. Grant, por sua vez, ordenou um movimento diversivo do II Corpo de exército do Major General Winfield Hancock e alguns milhares de cavalaria ao norte do rio James na esperança de retirar as forças inimigas da frente de Burnside. Grant também ordenou que o V Corpo do Major General Gouverneur Warren e o XVIII Corpo do Maj. General Edward Ord se preparassem para apoiar os esforços do IX Corpo.

A chave para o plano de Burnside era chegar ao terreno elevado 400 jardas a nordeste e atrás das linhas confederadas perto da cidade de Blandford, a leste de Petersburgo. Correndo paralelamente às obras inimigas estava a Jerusalem Plank Road, indo para o norte. No topo do cume havia uma pequena igreja de tijolos e um cemitério que deu à colina seu nome mordaz - Cemetery Hill - em relatórios subsequentes. Burnside imaginou suas tropas negras conduzindo um golpe de luz através do buraco criado pela mina, apoiado no flanco esquerdo pela 3ª Divisão e no flanco direito pela 1ª Divisão, com a 2ª Divisão logo atrás.

A divisão da Ferrero foi escolhida para liderar o ataque. Burnside escolheu as tropas por vários motivos. Em primeiro lugar, embora não tivessem experiência de combate, eles estavam relativamente novos e em força com 4.300 homens, algo que não poderia ser dito das três divisões brancas do IX Corpo, que eram baixas em número e também em moral. Em segundo lugar, ao contrário das tropas experientes em batalha das unidades brancas, que Burnside sentia que iriam para o solo assim que avançassem além das trincheiras amistosas, os soldados negros estariam ansiosos para provar seu valor e atacariam sem hesitação. Ferrero recebeu ordens de destacar um regimento de cada uma de suas duas brigadas para limpar as trincheiras inimigas à esquerda e à direita da brecha feita pela mina em explosão.

Em 26 de julho, Burnside apresentou seu plano a Meade, que, em termos inequívocos, proibiu as tropas de cor de liderar o ataque. Além disso, Meade ordenou que o ataque fosse uma investida direta para Cemetery Hill, sem forças sendo poupadas para limpar as obras confederadas adjacentes. Meade procurou Grant e o convenceu de que permitir que tropas negras liderassem o ataque provocaria uma tempestade política de abolicionistas radicais no governo Lincoln se a operação fracassasse e a divisão negra sofresse grande perda de vidas. Grant concordou e deu sua aprovação para o plano de ataque revisado de Meade.

Um Novo Plano de Burnside

Com seu esquema cuidadosamente planejado para o avanço das fortificações de Petersburgo rejeitado, Burnside teve que construir uma nova do zero. Ele mandou chamar os comandantes de suas três divisões brancas - Brig. Gens. James H. Ledlie, Robert B. Potter e Orlando B. Wilcox - e disse-lhes para decidirem entre si qual de suas formações lideraria o ataque. (Ferrero não estava na conferência, tendo recebido licença em 21 de julho para viajar a Washington para fazer lobby no Congresso pessoalmente por sua ainda não confirmada patente de brigadeiro. Ele não retornaria à frente até o final da tarde do dia 29, apenas oito horas antes a mina estava pronta para explodir.) Seguiram-se várias horas de discussão improdutiva, sem ninguém se oferecendo para a tarefa perigosa. Frustrado com o procedimento, Burnside finalmente fez os generais escolherem a sorte. Ledlie teve a duvidosa honra de liderar o ataque, que começaria apenas 12 horas depois.

Burnside provavelmente ficou desapontado com a escolha da fortuna de Ledlie e seus homens para liderar o ataque. Burnside já havia expressado sua opinião de que os soldados da unidade “não têm valor. Eles não se alistaram para lutar. ” Sua opinião sobre Ledlie não era melhor. Ledlie era um engenheiro civil de 32 anos que havia trabalhado em ferrovias antes do início da guerra. Ele foi nomeado brigadeiro-general em 1863 após serviço não excepcional na costa da Carolina e como comandante do posto em vários locais no Departamento da Virgínia e na Carolina do Norte. Subindo de brigada a comando de divisão em junho de 1864, ele passou a maior parte do verão tentando renunciar ao exército. Sua notória falta de bravura pessoal, mal mascarada por seu vício em bebida, fez dele um objeto de desprezo por oficiais e soldados.

Durante a noite de 29 de julho, Burnside emitiu ordens por escrito para suas divisões, definindo suas responsabilidades precisas para o ataque que se aproximava. A divisão de Ledlie era pressionar através da lacuna criada pela mina e tomar Cemetery Hill. Os homens de Wilcox deveriam seguir os passos de Ledlie, então virar à esquerda para formar um ombro protetor, enquanto o comando de Potter, seguindo Wilcox, criava uma posição de bloqueio à direita da penetração. Os homens de Ferrero passariam pela 1ª Divisão e ocupariam o subúrbio de Blandford, em Petersburgo. Burnside esperava que o ataque ainda tivesse o elemento surpresa a seu lado - nas últimas semanas, as tropas da linha de frente e os jornais de Petersburgo especularam sobre uma mina ianque sendo plantada, e os confederados cavaram contra-minas para descobrir sua localização - sem sucesso.

O túnel que o tenente-coronel Henry Pleasants e seus homens cavaram percorreram 510 pés.

A mina estava programada para explodir às 3h30. Sua erupção foi o sinal para o ataque total da União. A hora designada chegou e passou e nenhuma explosão ocorreu. Os três fusíveis emendados que deveriam acender a pólvora haviam queimado. O tenente Jacob Douty e o sargento Harry Reese se ofereceram para entrar na mina e reacender o pavio. Impaciente com o atraso, Meade perguntou repetidamente a Burnside o que havia de errado. Sua última consulta ordenou ao comandante do corpo que iniciasse o ataque imediatamente, independentemente de a mina ter explodido ou não. Finalmente, às 4h44, ocorreu a explosão planejada.

Cinco minutos de queda de destroços

A explosão que se seguiu “teria dado crédito a várias tempestades”, lembrou um soldado da União. A explosão desencadeou tremores no solo que foram sentidos por várias centenas de metros em todas as direções. Seguido por um ruído surdo abafado, quase em câmera lenta, o forte, seus canhões e a guarnição foram erguidos a 30 metros de altura por uma nuvem em forma de cogumelo. Os destroços não pararam de cair na terra por cinco minutos completos, e os observadores disseram que "um pesado véu de fumaça pairou por um momento sobre os destroços [cratera] como se relutasse em revelar a destruição". Quando o som da explosão foi morrendo, ele foi substituído pelas explosões de 164 canhões e morteiros da União direcionados às linhas confederadas.

Estupefato com o barulho e a aparente devastação causada pela mina, a primeira leva de tropas federais não deixou suas trincheiras por cinco minutos inteiros, com os olhos e a boca abertos em descrença. Porém, em 10 minutos, seus oficiais os incitaram ao ataque. Eles seguiram os sapadores empunhando machados, cuja tarefa era derrubar os obstáculos artificiais implantados na terra de ninguém entre as linhas da União e dos Confederados. Depois de correr cerca de 130 metros, as colunas azuis da divisão de Ledlie inundaram o forte explodido, precedidas por engenheiros que começaram a inverter a face das trincheiras inimigas e cavar um caminho coberto da cratera de volta às suas próprias obras.

Carregando na Cratera

O Saliente de Elliott era agora um abismo de 135 pés de comprimento, 97 pés de largura e 30 pés de profundidade, com uma borda de 3,6 metros de altura. A enorme explosão aniquilou a bateria do capitão John Pegram e muitos dos homens dos 19º e 22º regimentos de infantaria da Carolina do Sul, cerca de 250 ao todo. No buraco enxamearam as brigadas da União do Coronel Elisha G. Marshall e o Brig. General William F. Bartlett. Escolhendo seu caminho através dos escombros, os homens tentaram escalar a borda externa do poço, mas acharam difícil ir por causa da areia solta e argila que compunham as laterais do poço. O fogo espalhado das trincheiras confederadas adjacentes à cratera levou muitos dos Bluecoats ao solo antes que pudessem avançar. Enquanto isso, a 1ª Brigada do Coronel John F. Hartranft avançou para as trincheiras inimigas à esquerda do terreno destruído, enquanto a 2ª Brigada do Coronel Simon G. Griffin fez o mesmo à direita. Brigue. A brigada do general Zenas Bliss seguiu em apoio. Varrendo as posições inimigas com mosquetes e baionetas, os Federados limparam as posições confederadas por 30 metros em ambas as direções.

Eram cerca de 5h30 e o fogo de armas leves dos sobreviventes incrustados de sujeira do comando de Elliot, em conjunto com as concentrações de artilharia de Cemetery Hill, impediu qualquer movimento para a frente da União. Muitas das tropas da União começaram a voltar para a Cratera para evitar o fogo inimigo. Lá eles encontraram as massas amontoadas de homens de Bartlett e Marshall, que não se moveram. Eles haviam perdido toda a coesão da unidade e mal podiam se mover dentro dos limites do buraco fumegante e das trincheiras circundantes. A chegada da brigada de Bliss só tornou a situação mais caótica. Ao longo da confusão frontal de 1.000 pés reinou - ninguém parecia estar no comando.

O único oficial que deveria estar presente para resolver a bagunça era Ledlie, mas ele se escondeu em um abrigo à prova de bombas não muito longe dos combates. Fortificando-se com rum fornecido por um cirurgião do exército e reclamando constantemente de problemas de saúde, Ledlie de vez em quando enviava ordens a seus comandantes para tomarem o terreno elevado ao norte da Cratera. Ele nunca saiu do abrigo para ver por si mesmo se suas diretrizes estavam sendo cumpridas.

Meade, furioso com a falta de progresso do IX Corps, enviou a Burnside uma ordem peremptória às 6h30 que o ataque deveria começar e que Burnside deveria comprometer todas as suas forças no ataque. Durante a hora seguinte, fragmentos das brigadas de Griffin's, Bartlett's e Marshall tentaram em vão capturar Cemetery Hill. Apoiado pela brigada do coronel William Humphrey, o ataque foi repelido por fogo de flanco confederado e fortalecimento da resistência inimiga ao norte da cratera. Enquanto isso, logo atrás do sistema de trincheiras da União, a divisão da Ferrero estava esperando desde as 5h30 pela ordem de entrar na batalha. Esse pedido finalmente veio às 7h15. Ferrero o recebeu no mesmo abrigo que Ledlie ligava para casa desde o início da batalha, três horas antes. Ferrero queria esperar pelo comando de Ledlie para fazer seu próprio avanço, mas novas instruções de Burnside o forçaram a se mover mais cedo do que queria. Engolindo um copo fortificante de rum, Ferrero deixou o bunker para colocar seus homens em movimento.

Às 7:30 a 1ª Brigada de Ferrero, com o Coronel Joshua K. Sigfried liderando o caminho, mergulhou na Cratera, seguido de perto pelo Coronel Henry G. Thomas e a 2ª Brigada. De alguma forma, Sigfried e seus homens foram capazes de emergir do buraco aberto para o labirinto de trincheiras e passagens atrás dele. Os regimentos de Thomas moveram-se para a direita da Cratera e se encontraram em um labirinto de trincheiras, aglomeradas entre unidades de outras divisões. Enquanto tentava organizar seus regimentos, o coronel recebeu uma mensagem de Ferrero para atacar o cemitério. Formando-se ao ar livre da melhor maneira que puderam, as tropas da União fizeram um ataque valente, mas desabaram diante de um contra-ataque confederado. Os homens derrotados correram em busca de segurança de volta à cratera e às trincheiras adjacentes. Eram 8h30 e a última ofensiva da União na Batalha da Cratera já havia acabado.

& # 8220Little Billy & # 8221 Mahone

Pouco depois de a mina explodir, Lee foi notificado da situação pelo General P.G.T. Beauregard. Contornando a cadeia de comando do exército usual, Lee imediatamente contatou Mahone, cuja divisão de 3.000 homens estava localizada a duas milhas ao sul da batalha feroz perto do Tenente Creek. Lee precisava de um homem de ação capaz de lidar com a crise atual - ele sabia que Mahone se encaixava no perfil. Formado pelo Instituto Militar da Virgínia e engenheiro ferroviário antes da guerra, o primeiro comando de Mahone foi o 6º Regimento de Infantaria Voluntária da Virgínia. Durante a Campanha da Península, ele liderou uma brigada de infantaria totalmente na Virgínia. Após seu excelente desempenho nas batalhas no deserto, ele recebeu a divisão do major general Richard H. Anderson quando Anderson assumiu o I Corpo do Exército da Virgínia do Norte após o ferimento do tenente-general James Longstreet em 6 de maio. "Little Billy", como o Mahone de 100 libras, baixo e magro foi apelidado por seus camaradas, havia afiado seu comando em tropas de choque experientes no quarto verão da guerra

Mahone tinha ouvido a explosão da mina, mas não sabia o que significava até que a ordem de Lee o alcançou em sua sede perto da Fazenda Wilcox. Disseram para enviar duas de suas cinco brigadas ao local, Mahone decidiu liderá-las pessoalmente. Ele rapidamente conseguiu a Brigada e Brigada do Antigo Domínio do Coronel David Weisiger. Brigada da Geórgia do general Ambrose R. Wright (temporariamente comandada pelo coronel Matthew R. Hall) em ordem de marcha. Essas unidades iniciaram sua jornada por volta das 6h, fazendo uma rota circular por ravinas para ocultá-las do observatório federal.

O artista do campo de batalha E.F. Mullen contribuiu com este esboço do XVIII Corpo de exército invadindo um
parte das linhas confederadas em Petersburgo. Originalmente publicado no jornal ilustrado de Frank Leslie.

Correndo à frente de suas formações móveis, Mahone encontrou Beauregard, que deu ao Virginian a autoridade para conduzir as operações contra a ameaça da União na cratera como ele achasse adequado. Saindo de Beauregard, Mahone desceu a Jerusalem Plank Road, passou por Cemetery Hill e atravessou um caminho coberto a algumas centenas de metros da frente confederada. Seguindo o caminho coberto, o general entrou em uma ravina rasa que corria paralela à linha principal da trincheira. Mahone escalou uma pequena elevação e observou em primeira mão a situação caótica na cratera. Ele determinou que precisaria do máximo possível de sua divisão para lidar com a multidão de forças da União dentro e ao redor da brecha latente. Ele chamou a Brigada do Alabama do Coronel John C. Sanders para se juntar a ele imediatamente.

& # 8220 Sem trimestre, sem trimestre! & # 8221

Enquanto Mahone explorava a posição federal, os homens de Weisiger e Wright se aproximaram com cautela, seu progresso dificultado por fogo de artilharia pesada. Os 800 virginianos passaram pelo cemitério e entraram em uma ravina que ficava bem em frente à cratera. Receberam ordens de se deitar, consertar as baionetas e se preparar para o ataque. Vendo os regimentos negros de Thomas se preparando para avançar, os confederados moveram-se contra eles. Os virginianos, seguidos por vários regimentos da Carolina do Norte, atacaram a frente e o flanco dos federais ao norte da cratera. Sofrendo pesadas perdas, as tropas negras foram repelidas em meio a gritos confederados de "sem quartel, sem quartel!" Vários soldados negros capturados durante o combate foram mortos no local por seus captores.

Os federais em retirada foram rechaçados para a cratera e as trincheiras sobreviventes em ambos os lados. As tropas da União estavam amontoadas tão juntas, disse um oficial federal, que “era impossível para qualquer um usar seus mosquetes, e quando o inimigo, em número esmagador nos atacou, eles nos encontraram nesta condição indefesa. Rendição ou morte eram as únicas alternativas presentes. ” Outro oficial do Sindicato se lembrou de como seus homens achavam quase impossível mover seus braços ou pernas - muito menos disparar suas armas.

O medo se espalhou rapidamente entre as tropas dentro da cratera. Assim que os canos dos rifles dos confederados foram vistos apontando sobre a borda da cratera e descarregando nas massas de moagem, o medo se transformou em pânico abjeto. Alguns homens tentaram atirar com suas armas, outros caíram para fora do buraco e correram de cabeça para as linhas da União. Os soldados brancos tentaram manter as tropas negras à sua frente como escudos humanos.

& # 8220 Close Quarters com a baioneta e a coronha do rifle usadas livremente & # 8221

A luta continuou em plena inundação, e os defensores confederados também pagaram com sangue. O capitão John E. Laughton, da Brigada da Virgínia, lembrou que sua unidade de mais de 100 homens foi quase exterminada. Outro oficial confederado descreveu o combate como tendo ocorrido "a curta distância, com a baioneta e a coronha do rifle usadas livremente". Apesar da fúria de seu ataque, os homens de Weisiger não conseguiram limpar a cratera das densas multidões de tropas inimigas dentro dela. Eles haviam perdido metade de suas forças por causa do fogo vindo da cratera e das trincheiras próximas. Mahone enviou a brigada de Wright ao sul da cratera para aliviar um pouco a pressão sobre os virginianos. Os georgianos passaram para a retaguarda dos federais, apenas para encontrar resistência determinada dos comandos de Hartranft e Humphrey, que ocuparam parte do forte não demolido pela explosão. Os Bluecoats eram apoiados por duas peças de artilharia capturadas. Um oficial confederado observou que "assim que os georgianos se aproximaram o suficiente, o inimigo abriu fogo e eles [os confederados] caíram como folhas de outono". Os homens de Wright tiveram que recuar.

Aos disparos de armas ligeiras confederados juntou-se um número crescente de tiros de canhão e morteiros. As forças da União exauridas dentro da cratera perceberam que nenhuma ajuda seria fornecida - o alto comando da União nem mesmo havia pensado nisso. Sua única salvação consistia em recuar sobre o terreno varrido por granadas. Uma mensagem de Burnside aos líderes da brigada na cratera sancionou a retirada. A notícia foi passada pela linha para as respectivas unidades para se preparar para fazer uma corrida para a segurança. Um oficial foi enviado de volta à linha de trincheiras federal para providenciar o fogo de cobertura da artilharia amiga. Quando o movimento para a retaguarda estava prestes a começar, os confederados lançaram outro contra-ataque. Mahone esperava dominar a esquerda inimiga enquanto administrava o golpe de misericórdia. Mahone disse a Sanders e seus homens que avançassem até a cratera sem atirar e se dirigissem para a parte do forte que não fora destruída pela explosão da mina. Uma vez sob sua cobertura, eles deveriam atirar na cratera e capturar ou expulsar seus defensores.

O ataque final dos confederados começou às 14h, precedido pela artilharia adversária se chocando. Com os braços apoiados, os alabamans saíram imediatamente, gritaram e foram direto para as paredes do forte. O fogo do mosquete da União provou ser ineficaz devido à velocidade e surpresa do ataque do sul. Os confederados se aproximaram de 30 metros de seu alvo antes mesmo de serem vistos. Com pouco fogo de rifle inimigo direcionado a eles, a brigada de Sanders alcançou a crista da cratera e despejou rajada após saraivada nas tropas da União atordoadas. Não apenas balas, mas pedaços de madeira, torrões de terra, balas de canhão gastas e mosquetes descartados com ponta de baioneta foram arremessados ​​contra o inimigo amontoado e desmoralizado. Então os confederados avançaram para a própria cratera usando mosquetes e baionetas com grande execução. Em questão de minutos, a defesa federal desmoronou, alguns soldados se renderam, outros tentaram fugir de volta para as principais linhas da União por meio de uma intensa manopla de fogo. Muitas das tropas negras foram abatidas pelos homens de Sanders enquanto tentavam se render.

O fim da carreira militar de Burnside e # 8217s

A Batalha da Cratera custou ao exército da União 504 homens mortos, 1.881 feridos e 1.413 capturados - um total de 3.475. Desse total, a divisão afro-americana da Ferrero sofreu 1.327 perdas, incluindo 209 mortos. As perdas dos confederados foram cerca de metade daquelas de seus oponentes do sindicato. A maior perda, 677 homens, veio do comando de Elliot, que estava no chão acima da mina.

A batalha encerrou a carreira militar de Burnside, Ledlie renunciou à sua comissão no início de 1865. Ferrero, embora severamente criticado por seu fraco desempenho, de alguma forma manteve o comando da divisão e mais tarde foi promovido a general brevet. Mahone, por sua vez, foi nomeado major-general imediatamente após a batalha. A cratera foi um doloroso desastre da União, uma grande oportunidade executada descuidadamente e rapidamente perdida. O julgamento final pertenceu a Grant, que chamou a batalha de "um estupendo fracasso & # 8230 o caso mais triste que já vi nesta guerra."


Rescaldo

O desastre na Batalha da Cratera custou à União cerca de 3.793 mortos, feridos e capturados, enquanto os Confederados sofreram cerca de 1.500. Embora Pleasants tenha sido elogiado por sua ideia, o ataque resultante falhou e os exércitos permaneceram paralisados ​​em Petersburgo por mais oito meses. Na sequência do ataque, Ledlie (que pode estar bêbado na época) foi afastado do comando e dispensado do serviço. Em 14 de agosto, Grant também substituiu Burnside e o dispensou. Ele não receberia outro comando durante a guerra. Grant mais tarde testemunhou que embora apoiasse a decisão de Meade de retirar a divisão de Ferrero, ele acreditava que se as tropas negras tivessem sido autorizadas a liderar o ataque, a batalha teria resultado em uma vitória.


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