Cerco de Bastogne, 18 a 26 de dezembro de 1944

Cerco de Bastogne, 18 a 26 de dezembro de 1944


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Cerco de Bastogne, 18 a 26 de dezembro de 1944

Batalhas Preliminares
O cerco
A batalha depois do cerco

O cerco de Bastogne (18-26 de dezembro de 1944) foi uma das partes mais famosas da batalha de Bulge, e viu uma guarnição dos EUA conter repetidos ataques alemães, interrompendo gravemente os planos alemães.

Bastogne era um entroncamento rodoviário importante, embora a quantidade de estradas envolvida varie em diferentes origens, variando de onze estradas de topo duro a sete rotas principais para uma cidade de encruzilhada. Na verdade, o número exato de estradas não é terrivelmente significativo, já que muitas delas corriam de norte a sul, então não eram relevantes para o plano alemão original. A estrada principal do ponto de vista deles ia para Bastogne do leste, então continuou para oeste / noroeste de Bastogne em direção a Namur no Mosa, com estradas secundárias se ramificando para oeste em direção a Dinant. Bastogne era o alvo da coluna mais à esquerda dos quatro do Quinto Exército Panzer do General von Manteuffel. À direita, duas de suas colunas deveriam atacar a 106ª Divisão de Infantaria e capturar St. Vith. À sua esquerda, mais duas colunas deveriam atacar a 28ª Divisão de Infantaria. O 58º Corpo Panzer deveria avançar através da lacuna entre St. Vith e Bastogne. Finalmente, à esquerda, o 47º Panzer Corps tomaria Bastogne.

Embora o cerco formal seja considerado encerrado em 26 de dezembro, quando a primeira das tropas de Patton alcançou o perímetro de Bastogne, alguns dos combates mais difíceis na batalha ocorreram depois dessa data. Os alemães ficaram quase obcecados em capturar a cidade e acabaram cometendo mais divisões naquela batalha do que na ponta do avanço em direção ao Mosa. Mesmo depois que ficou claro que o ataque não atingiu seus objetivos originais, Hitler ainda esperava fazer uso do Bulge, e Bastogne foi visto como a chave para isso.

Embora Bastogne tenha dado seu nome à batalha e fosse o alvo alemão, a luta na verdade ocorreu em uma série de aldeias nas proximidades da cidade, depois que os homens de Patton chegaram nas laterais do estreito corredor que conectava Bastogne ao resto de seu Terceiro Exército.

Batalhas Preliminares

O 47º ataque do Corpo de Panzer seria liderado pela 26ª Divisão Volksgrenadier, que deveria capturar as pontes sobre o Rio Our. A seguir, a 2ª Divisão Panzer se juntaria a eles e as duas unidades cruzariam o rio Clerf, seis ou sete milhas a oeste, em seguida, capturariam Bastogne, outras quinze milhas a oeste. Eles estariam enfrentando o 110º Regimento de Infantaria dos EUA. O ataque seria apoiado ao sul por uma divisão de infantaria de pára-quedas do exército do general Brandenberger, o que impediria o 109º Regimento de Infantaria dos EUA de intervir em Bastogne.

Os 26º Volksgrenadiers começaram o ataque com uma vantagem. Eles haviam postado postos avançados a oeste do Our todas as noites, e seu comandante, o general Kokott, obteve permissão para fazer o mesmo na noite anterior ao ataque. Ele então aproveitou para deslizar dois de seus três regimentos para o outro lado do rio e fazê-los avançar até a "linha do horizonte", uma estrada no topo da colina que corria de norte a sul paralela ao rio que era a principal linha de resistência do 110º. A 2ª Divisão Panzer deveria atacar em seu flanco direito, cruzando o Our em Dasburg, avançando para oeste para a cidade de Marnach na linha do horizonte, depois para oeste para Clervaux para cruzar o Clerf. As travessias de Clerf deveriam ser capturadas ao anoitecer do primeiro dia da batalha.

Do lado americano, ninguém esperava realmente um ataque alemão, mas eles tinham um plano para lidar com um. O 110º defenderia uma série de aldeias fortificadas ao longo da Skyline Drive e, em seguida, recuaria para defender as pontes Clerf. A área entre a estrada e o Our foi tratada como terra de ninguém, com ambos os lados enviando patrulhas para ela.

O plano alemão para um avanço rápido foi quase imediatamente interrompido por grupos de determinadas tropas americanas. O primeiro ataque veio em Holzthum, uma vila a oeste de Skyline Drive, em uma estrada leste-oeste decente. Os americanos foram alertados pelo bombardeio de artilharia e conseguiram lutar contra os panzergrenadiers. Às 6h15 a notícia do ataque foi passada ao QG regimental em Clervaux, de modo que os americanos deste setor foram alertados. Uma tentativa de contornar Holzthum falhou e os alemães se envolveram em uma longa batalha com os defensores daquela vila e de Consthum, um pouco mais a oeste ao longo da mesma estrada. Algumas milhas a leste, outra força americana isolada resistiu totalmente em Wahlhausen, uma aldeia no topo de uma colina ao norte da mesma estrada, enquanto o resto de sua companhia resistiu o dia todo em Weiler, mais ao sudeste e muito perto para o ponto de partida alemão. Mais ao norte, ao longo do Skyline Drive, os defensores americanos de Hosingen atacaram as colunas alemãs que tentavam contornar a vila e os forçaram a outra longa batalha, desta vez durando até meados de 18 de dezembro, o terceiro dia do ataque. Mais ao norte, na rota alocada para a 2ª Divisão Panzer, os defensores de Marnach resistiram o dia todo, forçando os alemães a comprometerem seus tanques muito mais cedo do que esperavam. O próprio Clervaux, com sua travessia com o Clerf, resistiu por dois dias. O 110º Regimento de Infantaria sofreu 2.750 baixas em dois dias e meio, mas ao mesmo tempo deixou os alemães quase dois dias atrasados.

Do lado americano, o tempo ganho não foi perdido. O general Middleton, comandante do corpo sob ataque, moveu um comando de combate da 9ª Divisão Blindada para a posição a oeste do rio Clerf para defender as estradas em Bastogne. Embora Bradley inicialmente acreditasse que os alemães estavam apenas lançando um ataque destruidor, para impedir que Patton atacasse o Saarland, ele ainda ordenou que duas divisões blindadas se movessem para a área. A 10ª Divisão Blindada foi movida do sul e enviou um comando de combate para Bastogne. Eisenhower também comprometeu suas únicas reservas, a 101ª e a 82ª Divisões Aerotransportadas, que haviam sido retiradas para se recuperar dos ataques que sofreram durante a Operação Market Garden. O 101º Airborne começou a se mover no início de 18 de dezembro e dirigiu 100 milhas durante a noite para chegar a Bastogne em 19 de dezembro. O plano original era mover a 101ª para Werbomont, vinte e cinco milhas mais ao norte, mas seu destino foi alterado enquanto eles estavam em movimento.

19 de dezembro também viu a conferência chave na qual Patton foi ordenado a abandonar a ofensiva do Saar, virar seu 3º Exército em 90 graus e atacar o flanco sul do bojo alemão. Patton prometeu que seria capaz de começar seu contra-ataque em 72 horas, no início de 22 de dezembro. A razão pela qual ele foi capaz de fazer essa promessa foi que Patton sempre tinha seu estado-maior preparado para uma série de operações possíveis, e um desses planos era virar à esquerda para lidar com um ataque alemão na área fracamente controlada de Ardennes. Como resultado, muito do trabalho já havia sido feito, mesmo que Patton não tivesse realmente esperado que precisasse dele.

No início, o grande perigo para Bastogne vinha do norte. Aqui havia uma grande lacuna nas linhas americanas, entre as forças reunidas em torno de Bastogne e os defensores de St. Vith. Duas divisões panzer alemãs, a 2ª e a 116ª estavam avançando nessa lacuna, com a 2ª à esquerda e a 116ª à direita. No final do século 19, uma coluna do 116º havia alcançado a cidade de Houffalize (no rio Ourthe Oriental), nove milhas ao norte de Bastogne, enquanto suas tropas de reconhecimento avançaram mais dezesseis milhas a oeste para Ourthe Ocidental. Rio. Os dois braços do Ourthe se encontram a oeste de Houffalize, e o Ourthe combinado flui para o noroeste e depois para o norte para se juntar ao Mosa em Liege. As ordens do 116º eram de cruzar o Ourthe Ocidental e, em seguida, virar para o noroeste. Felizmente para os americanos, Middleton havia enviado parte de suas reservas para o oeste de Ourthe, onde destruíram a maior parte das pontes. O grupo avançado do 116º não conseguiu encontrar um outro lado, e então foi chamado de volta a Houffalize, de onde avançaria ao longo da margem norte do rio.

À esquerda, a 2ª Divisão Panzer, que era a unidade do norte do 47º Corpo Panzer do General Heinrich Frieherr von Luttwitz, corria para o flanco norte das defesas de Bastogne em Noville, uma vila em encruzilhada na estrada ao norte de Bastogne para Houffalize, onde conseguiram bloquear outra das principais estradas leste-oeste. O 2º Panzer finalmente conseguiu passar por Noville na tarde de 20 de dezembro, e então conseguiu cruzar o Ourthe em uma ponte que o 116º não havia considerado. No entanto, eles ficaram sem combustível e tiveram que passar o dia 21 de dezembro parados esperando por suprimentos. Assim que o combustível chegou, a divisão continuou para o oeste e acabaria fazendo o maior avanço de qualquer divisão panzer alemã (principalmente evitando lutar e contornar quaisquer unidades fortes que encontrassem).

O cerco

18 de dezembro

Os principais jogadores começaram a se mover em 18 de dezembro. Do lado americano, a 101ª Aerotransportada começou a chegar a Mande-Saint Etienne, uma vila a oeste de Bastogne. Ao mesmo tempo, três equipes de combate do Comando de Combate B da 10ª Divisão Blindada foram empurradas para o leste da cidade, para proteger as três estradas principais para a cidade.

O Major William R. Desobry foi enviado para o norte, para Noville (no moderno N30), o que o colocou diretamente no caminho da 2ª Divisão Panzer.

O tenente-coronel Henry T. Cherry foi enviado para o leste, para Longvilly (no moderno N874), com cerca de 400 homens e 30 tanques. Cherry juntou-se a uma força da 9ª Divisão Blindada, que acabou em Longvilly depois de duros combates mais a leste.

O tenente-coronel James O’Hara com outros 400 homens e 30 tanques foi enviado para o sudeste para bloquear a estrada de Wiltz (moderno N84).

As duas últimas equipes de combate enfrentariam a divisão Panzer Lehr, que se aproximava do leste.

Os alemães estavam se aproximando de Bastogne no dia 18, mas parecem ter se perdido nas estradas e vales sinuosos. A força dirigente de Panzer Lehr, liderada pessoalmente pelo general Fritz Bayerlein, alcançou Niederwampach, cerca de seis milhas a leste de Bastogne, mas depois lutou para encontrar um caminho para oeste. Mesmo agora não há boas estradas indo para o oeste a partir dessa aldeia, e Bayerlein acabou conduzindo seus tanques por uma trilha lamacenta, perdendo quatro horas para chegar a Mageret, na estrada entre Bastogne e Longvilly (a alternativa teria sido seguir um melhor estrada para o sul então oeste para Bastogne). Mais tarde, ele culpou a informação errada de um civil belga por esse erro. Ele então decidiu parar em Mageret depois que outro belga lhe disse que cinquenta tanques, setenta e cinco outros veículos e um major-general haviam acabado de passar rumo ao oeste. Essa se tornou a desculpa de Bayerlein para passar a noite em Mageret.

19 de dezembro

No início de 19 de dezembro, o 501º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas moveu-se para o leste para apoiar a Força-Tarefa Cherry, na estrada para Longville. Isso desencadeou o primeiro confronto com Panzer Lehr. Bayerlein começou a se mover para o oeste, mas um de seus tanques foi desativado por uma mina perto de Neffe, então ele parou novamente para limpar as minas. O 1º Batalhão do 501º colidiu com os alemães fora de Neffe e seu comandante percebeu rapidamente que esta era uma força muito poderosa para ele atacar. Ele convocou seu 2º e 3º Batalhões e formou uma posição defensiva do outro lado da estrada a oeste de Neffe. Ele então chamou a artilharia e os obuseiros aerotransportados de 105 mm da divisão abriram fogo. Isso ajudou a convencer Bayerlein de que ele realmente estava enfrentando uma poderosa força blindada, e ele desperdiçou o resto do dia se preparando para atacar esta divisão blindada inexistente. Seu único sucesso do dia foi inadvertido - ao chegar a Mageret pelo sul, ele se posicionou entre a Força-Tarefa Cherry e Bastogne, de modo que os tanques americanos tiveram que tentar recuar, passando pelos alemães. No final do dia, a Força-Tarefa Cherry havia perdido todos os seus tanques e cerca de 100 veículos americanos de todos os tipos foram perdidos em Longville.

Bayerlein então ordenou que a ala norte de Panzer Lehr e a 26ª Divisão Volksgrenadier atacassem de Neffe e em direção a Bizory, respectivamente. O ataque começou por volta das 19h, mas não avançou muito.

Mais ao sul, outra força de Panzer Lehr atacou a Força-Tarefa O’Hara perto de Wardin, na estrada de Wiltz, e os forçou a voltar para Marvie.

Ao norte, o Major Desobry em Noville foi atacado no início do dia pelas unidades líderes da 2ª Divisão Panzer. No início, os dois lados estavam escondidos na névoa, mas quando ela se ergueu, os americanos se viram diante de uma poderosa força blindada. No entanto, no início os alemães realmente saíram do pior, perdendo dez tanques para os canhões de 90 mm dos destróieres de tanques americanos, operando pela primeira vez em sua função defensiva pretendida (se o canhão de 90 mm frequentemente citado aqui estiver correto, então este deve ter sido o M36 90 GMC Destruidor de tanques. No entanto, nenhum parece ter estado envolvido em Bastogne, então pode ter sido o canhão de 76 mm do M-18 Hellcat)). Um batalhão da 506ª Infantaria de Pára-quedistas foi enviado para se juntar a Desobry, e os americanos até lançaram seu próprio contra-ataque, embora não tenham feito nenhum progresso real. Os alemães então atacaram novamente, mas os americanos mantiveram em Noville o dia todo, enquanto o resto do 506º subiu para Foy, o próximo vilarejo ao sul.

20 de dezembro

A batalha em Noville continuou até cerca do meio-dia, quando os defensores finalmente receberam ordem de voltar para Foy. Até a retirada se transformou em uma violenta confusão, mas os sobreviventes estavam de volta a Foy ao anoitecer. Depois de tomar Noville, o comandante da 2ª Divisão Panzer pediu permissão para virar para o sul e atacar Bastogne, mas ele recebeu a ordem de empurrar para o oeste em direção ao Mosa, dando uma trégua aos derrotados defensores de Foy. O dia e meio de luta em Noville acabaria por ter consequências fatais para os blindados, permitindo que unidades blindadas americanas se posicionassem para atacá-los antes que chegassem ao Mosa, e assim que ficassem sem combustível.

Os alemães realizaram dois ataques a Bastogne durante o dia. Uma coluna de Panzer Lehr, liderada por quatro tanques, atacou em direção a Marvie, a sudeste de Bastogne. Eles conseguiram ultrapassar um bloqueio na estrada criado pela 10ª Divisão Blindada dos EUA, mas foram parados em Marvie pelo 327º Regimento de Infantaria Planador. O ataque foi repelido após duas horas de combate. No leste, a linha do 501º perto de Neffe e Bizory foi atacada duas vezes, mas ambos os ataques foram derrotados com a ajuda da artilharia em Bastogne.

Foi apenas no final de 20 de dezembro que os alemães finalmente completaram o cerco de Bastogne, finalmente cortando o último corredor de terra para o quartel-general do corpo em Neufchateau. Os defensores ainda mantinham uma área de cerca de cinco milhas em cada direção, e os pára-quedistas pelo menos foram treinados para lutar justamente nessas circunstâncias.

No final do dia, os americanos não podiam mais esperar reforços. Eles tinham 11.840 homens da 101ª Aerotransportada, incluindo os três batalhões da divisão de morteiros de 75 mm e um batalhão de morteiros de 105 mm. O CCB da 10ª Divisão Blindada estava reduzido a trinta Shermans, reforçados por dez sobreviventes do CCR da 9ª Divisão Blindada. O 705º Batalhão de Destroyers de Tanques tinha 36 caça-tanques armados com canhões de alta velocidade de 76 mm (M18 76 mm HMC Hellcat). Alguns dos Shermans provavelmente estavam armados com o canhão mais longo de 76 mm, já que a 9ª Divisão Blindada parece ter sido amplamente equipada com esse tipo. A artilharia também incluiu quatro batalhões de artilharia equipados com obuseiros de 155 mm, dando um total de cerca de 130 canhões de artilharia dentro do perímetro. O maior problema aqui era a falta de munição, o que forçou McAuliffe a limitar estritamente a quantidade de cartuchos que cada arma poderia disparar.

21 de dezembro

21 de dezembro foi um dia tranquilo em Bastogne. Os alemães estavam reorganizando suas forças e se preparando para o próximo ataque. Do lado americano, o General McAuliffe, comandante em exercício da 101ª Divisão Aerotransportada, foi oficialmente colocado no comando das forças sitiadas

22 de dezembro

O dia 22 de dezembro foi um dos principais dias de toda a batalha. Do lado alemão, o 2º Panzer finalmente teve combustível suficiente para atacar, e começou a estocada que quase o levou ao Mosa.

No sul, o contra-ataque de Patton começou a tempo, com uma divisão de infantaria e a 4ª Divisão Blindada participando nos estágios iniciais. Esta notícia foi rapidamente passada para as tropas sitiadas em Bastogne.

O ataque inicial envolveu o Comando de Combate B e o Comando de Combate A da 4ª Divisão Blindada. No primeiro dia, o CCB avançou doze milhas até Burnon, no curso superior do rio Sure, e o CCA avançou oito milhas até Martelange, uma pequena cidade mais adiante no rio. No entanto, ambas as colunas foram interrompidas por pontes explodidas, algo que teria sido muito familiar para os alemães.

O dia também viu um dos incidentes mais famosos da batalha. Por volta das 11h30, os alemães enviaram um grupo de quatro para exigir a rendição dos americanos. A primeira reação do general McAuliffe foi "Ah, maluco!", Que foi digitado e se tornou sua resposta oficial. O impacto foi bastante reduzido pela necessidade de explicar o que significava para os alemães, mas continua sendo uma das imagens mais memoráveis ​​do cerco.

Do lado alemão, foi decidido que Panzer Lehr seria mais bem usado no ataque a oeste, então foi ordenado a abandonar o ataque a Bastogne e passar pela cidade ao sul, para apoiar o avanço da 2ª Divisão Panzer para o oeste. A mudança começou em 22 de dezembro, embora Kampfgruppe Hauser tenha sido deixado para trás para apoiar os ataques a Bastogne. Como resultado, as forças que atacavam Bastogne não tinham apoio blindado suficiente e o impulso de Panzer Lehr para o oeste foi mais fraco do que poderia ter sido.

23 de dezembro

O tempo finalmente melhorou em 23 de dezembro, permitindo a primeira queda de abastecimento no perímetro. Primeiro, uma equipe de desbravadores com sistemas de orientação por radar foi lançada de paraquedas, depois 241 C-47s, apoiados por 82 caças-bombardeiros Thunderbolt, lançaram 144 toneladas de suprimentos em 1.446 pacotes em Bastogne. Impressionantes 95% da carga útil foram recuperados com sucesso. Os caças-bombardeiros então se viraram para atacar os atacantes alemães.

Os alemães estavam finalmente prontos para lançar o primeiro ataque coordenado em grande escala a Bastogne em 23 de dezembro. O tempo frio e claro também os ajudou, congelando o solo e permitindo mais liberdade de movimento aos veículos. O ataque foi realizado por Panzer Lehr e a 26ª divisão Volksgrenadier. O primeiro ataque atingiu a infantaria de planadores no perímetro sudeste ao anoitecer. A colina 500, fora da aldeia de Marvie, caiu rapidamente e os alemães avançaram para a própria Marvie, colocando-os a três quilômetros do centro de Bastogne. Outro ataque foi para o oeste e a infantaria de planadores logo se envolveu de perto na luta. No entanto, o resto da linha permaneceu quieto, então os americanos foram capazes de mover parte da Força-Tarefa Cherry e 510º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas de Ewell para o sul, para Marvie. Por volta da meia-noite, o ataque foi repelido e a linha se manteve.

Para o sul, o 4º Blindado dos EUA progrediu lentamente. O CCA e o CCB tiveram dias muito semelhantes, ambos tendo que construir pontes de muralha através do Sure enquanto estavam sob ataque. Ambos avançaram uma curta distância antes de serem retidos nas aldeias controladas pelos alemães - Chaumont para CCB e Warnach para CCA. O Comando de Combate R, a reserva divisionária, foi comprometido com a batalha e avançou para a direita do CCA, alcançando Bigonville. Era um progresso rápido, mas eles ainda estavam ao sul do Sure.

24 de dezembro

Os alemães agora decidiram atacar pelo noroeste, na esperança de que essa parte não testada da linha fosse mal defendida. A véspera de Natal foi passada movendo-se ao redor do perímetro de Mande-Saint Etienne, pronto para atacar no dia de Natal. Von Manteuffel também decidiu enviar a 15ª Divisão Panzer Grenadier para se juntar ao ataque. O dia terminou com dois pesados ​​bombardeios da Luftwaffe, uma ocorrência rara nesta fase da guerra.

O esforço de socorro fez muito pouco progresso neste dia. O CCB não conseguiu levar Chaumont. O CCA finalmente tomou Warnach e foi capaz de empurrar uma curta distância mais ao norte. A CCR passou a maior parte do dia limpando Bigonville.

25 de dezembro

O novo ataque alemão atingiria duas unidades. O plano era atacar Champs, a noroeste, que era defendido pelo 502º Regimento de Infantaria Paraquedista do Tenente Coronel Steve A. Chappuis. Uma vez que os americanos fossem colocados aqui, os alemães atacariam mais a oeste, atacando de Flamizoulle (Flamisoul nos mapas modernos) para a área ao sul de Champs, que estava na extrema direita do trecho mantido pela 327ª Infantaria de Planadores do Coronel Harper. O ataque seria liderado pela recém-chegada 15ª Divisão Panzergrenadier, embora nem toda a divisão tenha chegado a tempo de participar do ataque.

A artilharia alemã abriu fogo às 2h30 e os Volksgrenadiers logo estavam lutando na Champs. Chappuis resistiu à tentação de comprometer suas reservas tão cedo, acreditando que o ataque principal viria em outro lugar. Ao amanhecer, uma força de dezoito tanques alemães atacou a leste de Flamizoulle. Os tanques ultrapassaram a linha de frente americana, deixando seus granadeiros panzer em confronto com a infantaria de planadores. Os tanques rolaram para o leste e realmente alcançaram o QG do 3º Batalhão de Infantaria de Planadores. Por um breve momento, os alemães acreditaram que haviam conseguido seu avanço, e um comandante de tanque até relatou que estava na orla do próprio Bastogne. Seu otimista estava mal colocado. Como parte da força alemã ao norte para tentar isolar Chappuis, eles expuseram seu flanco direito a uma força de caça-tanques M18 que estava escondida na floresta próxima. Deste grupo de seis tanques, três foram destruídos por destruidores de tanques e três por bazucas. Os outros doze tentaram chegar a Bastogne, mas um foi capturado e os outros onze destruídos.

O esforço de socorro fez mais progresso neste dia. O CCB ainda estava preso em Chaumont. O CCA conseguiu empurrar para o norte até Hollange, mas isso ainda o colocava um pouco mais ao sul do que o CCB. Porém o grande avanço foi feito pela CCR. Esta unidade trocou de flancos. Em vez de tentar cruzar o Sure, ele foi movido para o oeste, avançado para a esquerda do CCB, em seguida, atacou e capturou Remonville, apenas a oeste de Chaumont.

26 de dezembro

Em 26 de dezembro, a primeira das tropas de Patton chegou a Bastogne. O primeiro contato foi feito próximo ao anoitecer entre um batalhão de engenheiros ao sul de Bastogne e três tanques do 37º Batalhão de Tanques da 4ª Divisão Blindada (comandado pelo Tenente Coronel Creighton W. Abrams, futuro chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA e comemorado no tanque Abrams). Abrams partiu de Remonville e tomou Remichampagne e depois Clochimont. Seu plano original era atacar a vila de Sibret, mantida pelos alemães, a sudoeste de Bastogne, mas esta vila estava fortemente defendida. Em vez disso, ele decidiu contorná-lo para o leste e avançar para o norte através de Assenois. Patton deu sua aprovação e o avanço começou. Assenois foi levado, e os homens líderes de Abrams empurraram para o norte, fazendo contato com os 326º Engenheiros. O ataque foi liderado por um Sherman M4A3E2 ‘Jumbo’, uma versão mais fortemente blindada do tanque projetado para liderar ataques. Este tanque individual foi apelidado de ‘Cobra King’, embora alguns relatos se confundam e dêem este nome a todos os M4E3E2s, mas só se aplica a este tanque individual.

No entanto, as tropas líderes avançaram rapidamente e em uma frente estreita, então só havia um corredor estreito conectando Bastogne às forças principais de Patton. Como resultado, os combates intensos continuaram em torno de Bastogne em janeiro de 1945.

Na tarde de 26 de agosto, Patton ordenou que o CCA da 9ª Divisão Blindada se movesse de sua posição perto da cidade de Luxemburgo para o flanco esquerdo da 4ª Divisão Blindada, com ordens para limpar a estrada que ia a sudoeste de Bastogne a Neufchateau (a última rota para a cidade antes do início do cerco). O próprio Patton chegou a Bastogne no final do dia e ordenou que sua equipe começasse a planejar o próximo estágio de sua ofensiva.

Do lado alemão, a bastante forte Brigada Fuhrer Begleit, que ainda tinha quarenta Panzer IVs, 30 canhões de assalto e forças de infantaria quase intocadas, recebeu ordens de se retirar do combate na frente de Taille e se preparar para um contra-ataque entre Sibret e Hompre, ao sul -Oeste de Bastogne, em uma tentativa de cortar o corredor. Ao mesmo tempo, Manteuffel ordenou que as tropas líderes se retirassem para uma nova linha defensiva com sua ponta ocidental em Rochefort. Um novo 39º Corpo de Panzer, sob o comando do General Karl Decker, foi criado para conduzir o contra-ataque em Bastogne. Becker recebeu a promessa da Brigada Panzer Begleit, 1ª Divisão Panzer, 3ª Divisão Panzer Grenadier e Brigada Fuhrer Grenadier, algumas das quais deveriam chegar em 28 de dezembro.

A batalha após o cerco.

27 de dezembro

Embora o contato tenha sido feito, os homens de Patton ainda precisavam garantir um corredor para Bastogne. Pouco depois da meia-noite do início de 27 de dezembro, a CCR atacou o bosque ao norte de Assenois, que foi limpo às 3 da manhã. Mais tarde, no mesmo dia, um comboio de socorro de 40 caminhões de abastecimento e 70 ambulâncias chegou a Bastogne, protegidos por tanques leves do 37º Batalhão de Tanques.

O corredor foi um pouco alargado pelo CCB que atacou a oeste de Hompre (sul de Assenois) e foi então capaz de empurrar para o norte e fez contato com a 101ª Aerotransportada ao anoitecer. O CCA conseguiu capturar Sainlez, um pouco mais ao sul, mas fez pouco mais progresso.

Um acréscimo importante à guarnição foi o general Taylor, comandante da 101ª Divisão Aerotransportada, que foi pego fora do lugar quando o cerco começou. Ele agora estava de volta à frente e reassumiu o comando da divisão.

A leste, a 35ª Divisão atacou ao norte através do Sure, no flanco direito da 4ª Blindada, fazendo progresso lento em mau tempo. Finalmente, na direita do III Corpo de exército, a 26ª Divisão de Infantaria começou uma tentativa de empurrar para o norte do Sure para Wiltz, quatro milhas ao norte em terreno difícil.

A oeste, o CCA da 9ª Divisão Blindada atacou o nordeste pela estrada de Neufchateau pela manhã. Eles foram detidos por minas americanas colocadas no início da batalha, mas foram capazes de entrar ou perto de Sibret e Villeroux, a sudoeste de Bastogne.

O transporte aéreo também continuou em 27 de dezembro, com 130 aviões de carga e 32 planadores trazendo suprimentos. Desta vez, os alemães estavam prontos e seu fogo antiaéreo afetou pesadamente os aviões de transporte. A maioria dos planadores pousou em segurança e muitos dos danos foram causados ​​depois que os aviões de carga largaram seus suprimentos.

28 de dezembro

Uma parte importante do esforço de socorro foi a transferência dos gravemente feridos de Bastogne. Ao meio-dia de 28 de dezembro, todas as malas da cidade sitiada foram removidas.

A 35ª Divisão fez pouco progresso durante o dia. Isso preocupou o comandante do CCA do 4º, cujo flanco direito estava potencialmente desprotegido. Ele pediu que o batalhão de reserva do 35º fosse comprometido e, no final do dia, todos os três batalhões estavam em linha com o recém-chegado 134º IR ao nordeste de Hompre.

À esquerda, o CCA do 9º completou a captura de Villeroux e Sibret e avançou para o norte em direção a Chenogne, a oeste de Bastogne, mas fez progressos limitados durante o dia.

No final de 28 de dezembro, Patton se reuniu com o general Middleton, comandante do 8º Corpo, e o general Millikin, comandante do 3º Corpo, para dar ordens para seu contra-ataque. Nesse ponto, o alto comando aliado concordou em "espremer" o Bulge, com Patton atacando de Bastogne e o Primeiro Exército de Hodge atacando da parte central de sua frente (com o ataque liderado por 'Lightning Joe' Collins). As duas alas do ataque deveriam se encontrar em torno de Houffalize e St. Patton recebeu a 11ª Divisão Blindada e 87ª Divisão de Infantaria da reserva do SHAEF, mas com ordens estritas apenas para usá-las com o 8º Corpo, na ala esquerda de seu contra-ataque.

Do lado alemão, os primeiros elementos da Brigada Fuhrer Begleit começaram a chegar, mas eles tiveram que se esconder no Bois de Herbaimont, a noroeste de Bastogne, para evitar os caças-bombardeiros Aliados.

29 de dezembro

No início de 29 de dezembro, os alemães tentaram recapturar Sibret, mas seu ataque foi derrotado a um custo alto. No entanto, eles tiveram mais sucesso em Chenogne, onde os dois primeiros Shermans foram destruídos logo após passarem pela vila. Uma segunda força-tarefa do CCA do 9º avançou para o norte de Villeroux, rumo a Senonchamps, perto de onde a Brigada Fuhrer Begleit estava se reunindo. Os americanos também foram atacados pela 3ª Divisão Panzer Grenadier, que também atingiu a área. Embora tenham conseguido chegar a Senonchamps, sofreram pesadas perdas ao fazê-lo.

30 de dezembro

Em 30 de dezembro, os dois lados lançaram grandes ataques a Bastogne, que inevitavelmente se cruzaram. O plano de Patton era atacar com dois corpos - o VIII Corpo de exército de Middleton atacaria a oeste de Bastogne em 30 de dezembro e o III Corpo de exército de Millikin se juntaria ao ataque a leste de Bastogne em 31 de dezembro. O plano de Middleton para 30 de dezembro era atacar ao norte da estrada Neufchateau-Bastogne, com CCA da 9ª Divisão Blindada à direita, a 11ª Divisão Blindada no meio e a 87ª Divisão de Infantaria à esquerda.

Do lado alemão, duas corporações deveriam atacar em 30 de dezembro. O recém-formado 39º Corpo de exército atacaria do leste, usando a 1ª Divisão SS Panzer e a 167ª Divisão Volksgrenadier, atacando em direção a Lutrebois e então a Assenois. O ataque do oeste seria realizado pelo 47º Corpo de exército Panzer e seria liderado pela Brigada Fuhrer Begleit em direção a Sibret. A 3ª Divisão Panzer Grenadiers avançaria para a esquerda, enquanto a 26ª Divisão Volksgrenadier e a 15ª Divisão Panzer Grenadier atuariam como uma tela.

A oeste, os dois lados estavam em andamento por volta das 7h30. Do lado alemão, a 3ª Divisão Panzer Grenadier deu muito pouca contribuição, depois de estar na posição inicial da artilharia americana. Isso deixou a maior parte da luta para os granadeiros panzer e tanques da Brigada Fuhrer Begleit. Enquanto os tanques esperavam em Chenogne (ao norte de Sibret), os granadeiros panzer atacaram Sibret pelo norte. Eles fizeram algum progresso, mas foram parados por elementos da 9ª. Blindada.

À esquerda, os tanques do CCB da 11ª Divisão Blindada alcançaram Lavaselle, que os colocou a oeste da armadura do Fuhrer Begleit. O comandante da Brigada Begleit deixou Chenogne para ter acesso à ameaça e, enquanto ele estava fora, a vila foi bombardeada, forçando seus tanques para fora. A infantaria blindada do 11º Blindado então atacou Chenogne, colidindo com os tanques alemães. Quando a noite caiu, ambos os lados se retiraram da aldeia em ruínas, que foi então reocupada pelos terceiros Granadeiros Panzer.

Further west CCA of the 11th Armoured made good progress at first, getting close to their initial target of Remagne, ten miles to the west of Bastogne, without any problems. However just south of that village they ran into heavy German artillery fire. With little room for movement on this front, it was decided to move them east to rejoin CCB.

The 87th Division attack began from Bras, and was aimed at cutting the Bastogne-St. Hubert road. They got as far as Moircy, just to the south of the road, before running into serious resistance. An attempt to outflank Moircy and take the next hamlet failed after two German tanks intervened, but Moircy was captured. The Germans counterattacked late in the day, and after heavy fighting both sides withdrew from the village.

On the German side the 39th Panzer Corps attack was carried out by a kampfgruppe from the battered 1st SS Panzer Division and the newly arrived 167th Volksgrenadier Division, with limited support from the 14th Parachute Regiment. The German target was the main road south from Bastogne to Martelange. The attack would hit two regiments from the 35th Infantry – the 134th at Lutrebois and the 137th a little way to the south-east near Villers-la-Bonne-Eau. Both villages were hit by tanks from the 1st SS Panzer Division. The small American force in Villers was almost wiped out, with only one man returning to US lines and the rest of the survivors forced to surrender. A confused battle broke out at Lutrebois. The main German tank force didn’t appear until about noon, but it was then hit by fighter-bombers which crippled or destroyed seven of the twenty-five tanks involved and forced the rest to turn back.

CCA of the 4th Armoured Division moved east to help the American infantry, and ran into the 167th Volksgrenadiers who had reached some trees south-east of Assenois. The Germans made several attempts to attack from the forest, but were hit by fighter bombers and by one of the first combat uses of the new POZIT proximity artillery fuse. This allowed the shells to detonate a set distance about the ground, with devastating effect on exposed infantry. They had been top secret, but Eisenhower had gained permission to use on them on land for the first time. General Hoecker of the 167th described his attack being stopped by ‘tree smasher’ shells. More panzers managed to get into some woods south-west of the village, but all were destroyed. By the end of the day the Germans had managed to capture Lutrebois, but had failed to reach the key road.

31 December

Patton’s second corps, III Corps, joined the attack on this day, led by the 6th Armoured Division, heading for St-Vith. This attack was over a wide front. On the left the 6th Armoured Division ended up attacking through a line of villages that had been the site of defensive battles earlier in the campaign – Wardin, Neffe and Bizory, and made limited progress in an area that was thus familiar to the German defenders. The attack on 31 December was slowed down by icy roads and traffic jams, which prevented CCB reached its planned starting point. CCA was eventually forced to attack alone just after noon, at least in part to get away from German artillery fire. Neffe was taken, but the Americans were unable to make much more progress.

To the right of the 6th Armoured Division, the 35th Infantry needed to retake Lutrebois before it could consider rejoining the counterattack. Two battalions attacked on 31 December, but were stopped by small arms fire. Another force attempted to reach Villers-la-Bonne-Eau, in the hope that the riflemen there could still be rescued.

To the east the 26th Division attacked towards Wiltz but made slow progress in difficult terrain. On this front the Germans were able to hold onto a sizable salient to the south-east of Bastogne for some time, only withdrawing after an American attack on 9 January threatened to cut off the base of the salient.

On the VIII Corps west front west of the city the 87th Division was able to capture Remagne, opening up a second approach route to the Bastogne-St Hubert Road.

The 11th Armoured Division was now concentrated for an attack north down the Rechrival Valley. The aim was to take Mande-St. Etienne and Flamierge and thus cut the road from Bastogne north-west to Marche. Once again progress was slow. CCA was able to take Rechrival, but CCB was unable to take Chenogne.

1 January

The German plans kept changing. On 29 January General Priess, commander of the I SS Panzer Corps, had been told that he was to take over command to the north-west of Bastogne, where his corps would be concentrated. By 1 January he was in place and preparing for a counterattack to be launched later in the day, when he was summoned back to HQ and told to take over on the northern flank, where the 26th Volksgrenadier Division was in trouble. He would be given the 12th SS Panzer Division, which was moving from the north, the 26th Volksgrenadiers and the 340th Volksgrenadiers, who were moving from the Aachen area. He was to take over at noon on 2 January and prepare for a counterattack. In theory the Germans now had parts of eight divisions around Bastogne, although some of these units were present in rather small numbers.

On the 6th Armoured front CCB was finally in place. Its plan for the day was to take Bourcy and Arloncourt, from where it could threaten the roads being used to supply the Germans around Lutrebois, east of the corridor. CCA was to push further east from Neffe. CCB was able to capture Bizory without any problems, as the German 78th Grenadier Regiment’s main line of defence was further back. However the Americans then came under fire from Mageret, on their right flank, so the leading unit diverted south to capture that village. Mageret fell by mid-afternoon. A battalion from CCA then took over the advance east from Magaret, while the battalion from CCB resumed the push towards Arloncourt. The tanks reached Arloncourt, but had now found the German main line of resistance. They were able briefly to occupy part of the village, but had to withdraw at dusk. To the south CCA was only able to push a short distance out of Neffe.

To their right the 35th Infantry Division now faced the 167th Volksgrenadier Division, which had replaced the 1st SS Panzer Division. This time three battalions attacked, but once again progress was very limited. Further right elements of the division began a costly ten day battle to retake Villers-la-Bonne-Eau.

On the VIII Corps front the 87th Division attempted to attack north from Moircy and Remagne to cut the Bastogne-St. Hubert Road. However this attack brought it up against one of the stronger sections of the German line, at the right flank of the Panzer Lehr position. Late in the day the Germans counterattacked and forced the Americans back towards Remagne.

The 11th Armoured Division concentrated against Chenogne, but overnight the Germans had withdrawn most of their forces to avoid being cut off by the advance to the west. The village fell easily, but an attempt to push further north ran into the new German line and was soon stopped. On the left CCA was hit by a counterattack by the Fuhrer Begleit Brigade. This caught the Americans by surprise, but was fought off after three hours. The attack had weakened the Germans more than the Americans, and CCA was able to resume its advance. It reached Hubermont late in the day, but lacked infantry support and withdrew to Rechrival for the night. That night the division was ordered to consolidate on the following day ready to be relieved by the 17th Airborne Division.

2 January

On the afternoon of 2 January Model visited the Bastogne front to examine the plans for the upcoming counterattack. At this point only the advance guard of the 12th SS Panzer Division had arrived, and the 340th Volksgrenadiers were making slow progress. Model postponed the attack until 4 January, and promised to add the 9th SS Panzer Division to Priess’s force. He was able to get permission to change the emphasis of the attack, successfully arguing that it was no longer possible to any more troops in the pocket south-east of Bastogne, so an attack on the original corridor was no longer possible. Instead the attack would have to come from the north, attacking south down the road from Houffalize – the exact same route that Patton was intended to take on his way north. Manteuffel would have preferred not to attack, and asked for permission to withdraw from the tip of the bulge and form a new line based on Houffalize. Model and Rundstedt are said to have agreed with him, but knew that Hitler wouldn’t give permission, so the attack had to go ahead.

On the American side the 6th Armoured Division attacked with five task forces in a line. CCB attacked on the right with two tank battalions and an armoured infantry battalion, and CCA on the right with two battalions taken from CCR. The dividing line between the two forces was the route of an old railway that led east to Benonchamps then Wiltz. On both fronts the fighting actually began with German attacks early in the day. In the south a battalion from the 167th Volksgrenadiers attacked, but was forced back with heavy losses by fire from nine battalions of field artillery. On the left the first troops from the 340th Volksgrenadiers managed to infiltrate into Mageret, and it took a couple of hours to force them out.

By mid-morning the Americans were ready to move, but a second attack on Arloncourt was repulsed with heavy losses. Just to the north the village of Oubourcy was captured but an attack on Michamps failed, and Oubourcy was abandoned when German armour was seen nearby. This was part of the 12th SS Panzer Division, finally getting into place for the upcoming German attack. On the right CCB made limited progress around Wardin.

On the 35th Division front one battalion finally managed to get a foothold in Lutrebois, but it would take another two days to clear the village.

On the III Corps right the 26th Division launched a fresh attack towards Wiltz. This made limited progress, but it also worried the commander of the German Seventh Army, who asked for permission to withdraw his right flank to avoid having it cut off. Unsurprisingly the permission wasn’t granted.

On the VIII front the 87th Division attacked once again, and this time managed to get a foothold on the Bastogne-St. Hubert road, taking Bonnerue, towards the left flank of the attack. To the right CCB of the 11th Armoured was given permission to complete the capture of Mande-St. Etienne. A large artillery bombardment was followed by a slightly late attack, and by the end of the day the town had finally been secured.

3 January

3 January saw the start of Collins’s counterattack from the northern side of the Bulge, heading towards Houffalize from the north-west. Progress was equally slow for Collins, and it would take almost two weeks for the two US armies to meet up.

At Bastogne the 11th Armoured was relieved by the 17th Airborne. The armoured division had advanced six miles in four days, lost 220 killed and missing and 441 wounded and had lost 42 medium and 12 light tanks. However it had also helped defeat the major German counterattack on 30 December, and had advanced far enough to begin to threaten the German positions to the north-west. The fall of Mande-St Etienne so worried von Manteuffel that he went to Model to ask for permission to withdraw from the western part of the bulge. Model wasn’t able to give that permission, and the troops had to stay where they were.

6th Armoured Division made some progress on the 3rd, capturing Oubourcy, Magaret and Wardin to the east of Bastogne.

4 January

The last German attempt to capture Bastogne began on 4 January, far too late to have any real chance of success. The plan was for the 9th Panzer and 26th Volksgrenadier Divisions to attack on the west of the road north from the city in the mid-morning, and the 12th SS Panzer and 340th Volksgrenadier Divisions to attack east of the road at noon.

The attack began before dawn when part of the 15th Panzer Grenadier Division, from the 47th Panzer Corps, attacked the village of Longchamps, to the west of the road. They were later joined by the 9th SS Panzer Division, but both attacks were driven off. The defenders claimed to have destroyed 34 tanks, which by this point wasn’t far off the strength of most of the Panzer divisions.

East of the road the attackers made more progress, and the 12th SS Panzer and 340th Volksgrenadiers were able to force the 6th Armour out of Oubourcy, Magaret and Wardin. However the Americans were able to hold on to high ground west of these villages, and the attack was repulsed.

Rescaldo

The failure of the attack on 4 January marked the real end of the battle for Bastogne. The fighting around Bastogne was still very hard, but from now on the Americans were on the offensive. Late on 5 January Model ordered von Manteuffel to withdraw the 9th SS Panzer Division from the Bastogne front to move to the Sixth Panzer Army front, where the US 1st Army offensive was making slow but steady progress. On 6 January Manteuffel ordered the 12th Panzer Division to prepare to move into the reserves on the following day. The Americans were able to make slow but steady progress to the west and north of Bastogne, although the German pocket to the south-east held out for longer. On 9 January Patton was able to launch a two-pronged attack on the base of the pocket, taking advantage of the progress made to the north-east of Bastogne – the 6th Armoured Division was in a position to attack south-east across the base of the salient while the 90th Division attacked from the south. The Germans were caught by surprise, and were forced to withdraw to avoid being cut off. By 11 January this move had been completed, and the last German troops had gone from the Bastogne area.

On 8 January Hitler finally gave permission for the troops in the tip of the line to withdraw to a new position on a line of ridges to the west of Houffalize. By 11 January signs of this retreat appeared around Bastogne, when the troops on the western end of the line found the Germans gone from St. Hubert. Progress was still slow on both fronts, but eventually, on 16 January, patrols from the First and Third Armies met at Houffalize. Very few German troops were trapped to the west of this, but it did mark a key moment in the closing off of the Bulge.

The successful defence of Bastogne badly disrupted the German plans in the southern part of the bulge. It denied them access to part of the southern ‘rollbahn’ for Manteuffel’s army, and made it more difficult to get supplies and reinforcements to the 2nd Panzer Division as it pushed west. The German decision to focus on capturing Bastogne rather than just shielding it also reduced the strength of the push to the west and even units that were sent west, such as Panzer Lehr, had to leave some forces behind to help with the siege.

On the Allied side the defence of Bastogne became a symbol of defiance in the face of the surprise German attack. When combined with the early success at the Elsenborn ridge in the north and the shorter defence of St. Vith in the middle it restricted the Germans to a limited number of roads, and helped make sure that they didn’t even reach their preliminary target of the Meuse, let alone threaten Antwerp.


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