444º Grupo de Bombardeio, USAAF

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444º Grupo de Bombardeio, USAAF

História - Livros - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

O 444º Grupo de Bombardeio foi um grupo B-29 que operou contra o Japão, primeiro usando bases na Índia e postos na China e depois em Tinian.

O grupo foi ativado como o 444º Grupo de Bombardeio (Pesado) em março de 1943 e treinou com uma mistura de B-17s, B-25s e B-26s. Em novembro de 1943 tornou-se o 444º Grupo de Bombardeio (Muito Pesado) e começou a treinar com o B-29 Superfortress.

Entre março e abril de 1944, o grupo mudou-se dos Estados Unidos para a Índia via África e, em 29 de junho de 1944, foi alocado para a Vigésima Força Aérea. A primeira tarefa do grupo era transportar suprimentos por cima do 'Hump' para a China, para que pudesse operar contra alvos japoneses.

O Comando de Bombardeiros XX realizou sua primeira missão de combate B-29 em 5 de junho de 1944, um ataque a Bangkok que foi parcialmente planejado para descobrir se os grupos estavam prontos para a ação. Cada aeronave tinha um peso bruto de decolagem de 134.000 libras, muito pesado para a base temporária do 444º em Charra, então a aeronave do grupo teve que decolar com uma carga mais leve em sua base e passar pelos outros três campos de aviação em uso pelo comando onde eles foram completados com peso total. O ataque foi quase sem oposição, o que foi uma sorte, pois a formação de bombardeiros desmoronou muito antes de o alvo ser alcançado. Cinco aeronaves foram perdidas em toda a força. A precisão não era impressionante, mas para uma primeira missão com uma nova aeronave ela foi considerada bem-sucedida.

Em 15 de junho de 1944, o grupo participou do primeiro ataque da AAF às ilhas japonesas desde o ataque a Doolittle, realizado com muita pressa na tentativa de levantar alguma pressão sobre os chineses. O 444º foi encenado por Kwanghan. Mais uma vez, a oposição foi limitada e apenas seis B-29s foram danificados no alvo, nenhum deles seriamente (de toda a força, não apenas do 444º). O ataque foi realizado à noite, e apenas um acerto foi marcado no alvo principal, uma enorme usina siderúrgica, mas o real significado da missão era que o Japão agora estava vulnerável.

Depois disso, operou contra alvos industriais, de transporte e navais na Birmânia, China, Tailândia, Formosa e Japão. Em agosto de 1944, o grupo realizou um ataque diurno a uma fábrica de ferro e aço em Yawata, no Japão, e recebeu uma Menção de Unidade Distinta pela missão.

Em janeiro de 1945, o grupo foi forçado a evacuar os campos de preparação na China, reduzindo seu alcance efetivo. Ele operou na Índia por um curto período, atacando alvos na Tailândia e lançando minas ao redor de Cingapura. A primeira missão de colocação de minas envolveu os 444º, 462º e 468º Grupos de Bombardeio e ocorreu na noite de 25-26 de janeiro. Seis campos minados foram colocados em torno de Cingapura, e foi aqui que o 444º operou.

Em março-abril de 1945, o grupo mudou-se da Índia para West Field, Tinian. Isso o trouxe de volta à campanha de bombardeio estratégico contra o Japão, e ele passou a maior parte do resto da guerra em uma mistura de alvos em alvos industriais específicos e ataques incendiários em áreas urbanas. Foi premiado com mais dois DUCs por suas ações. Um foi concedido por ataques ao armazenamento de petróleo em Oshima, uma fábrica de aeronaves em Kobe e um ataque incendiário a Nagoya, todos em maio de 1945. O segundo foi por um ataque à indústria de metal leve em Osaka em julho de 1945.

O grupo retornou aos Estados Unidos no final de 1945. Em 21 de março de 1946, tornou-se parte do Comando Aéreo Estratégico, mas foi desativado em 1 de outubro de 1946.

Livros

Aeronave

Março de 1943-1944: Boeing B-17 Flying Fortress, Consolidated B-24 Liberator, Martin B-26 Marauder
1944 em diante: Boeing B-29 Superfortress

Linha do tempo

15 de fevereiro de 1943Constituído como 444º Grupo de Bombardeio (Pesado)
1 de março de 1943ativado
Novembro de 1943444º Grupo de Bombardeio redesignado (muito pesado)
Março a abril de 1944Para a Índia via África
29 de junho de 1944Atribuído à Vigésima Força Aérea
15 de junho de 1944Primeira invasão nas ilhas japonesas
Abril de 1945Para Tinian
Setembro de 1945Para nós
21 de março de 1946Atribuído ao Comando Aéreo Estratégico
1 de outubro de 1946Inativado

Comandantes (com data de nomeação)

Maj Arthur T (?) Snell: 28 de março de 1943
Maj Walter W Cross: 17 de abril de 1943
Col Aha L Harvey: 5 de agosto de 1943
Coronel Henry R Sullivan: 22 de abril de 1945
ColJames C Selser Jr: 3 de junho de 1945 a 1 de outubro de 1946.

Bases Principais

Campo Davis-Monthan, Ariz: 1 ° de março de 1943
Great Bend AAFld, Kan: 29 de julho de 1943 a 12 de março de 1944
Charra, Índia: 11 de abril de 1944
Dudhkundi, Índia: 1 de julho de 1944-1 de março de 1945
West Field, Tinian: 7 de abril a 28 de setembro de 1945
Merced AAFld, Califórnia: 15 de novembro de 1945
Campo Davis-Monthan, Ariz: 6 de maio a 1 de outubro de 1946

Unidades de componente

344º Esquadrão de Bombardeio: 1945-1946
409º Esquadrão de Bombardeio: 1946.
676th Bombardment Squadron: 1943-1946.
677th Bombardment Squadron: 1943-1946.
678º (mais tarde 10º) Esquadrão de Bombardeio: 1943-1946 '
679th Bombardment Squadron: 1943-1944.
825º Esquadrão de Bombardeio: 1945.

Atribuído a

1943-1944: 58th Bombardment Wing; XX Comando de Bombardeiros, Segunda Força Aérea (Treinamento nos EUA)
Junho de 1944 a março de 1945: 58ª Ala de Bombardeio; XX Comando de Bombardeiro; Vigésima Força Aérea (Índia)
Abril-setembro de 1945: 58ª Ala de Bombardeio; XXI Comando de Bombardeiro; Vigésima Força Aérea (Tinian)


444º Grupo de Bombardeio, USAAF - História


USAAF 9 de agosto de 1945


USAAF 1945

História da Aeronave
Construída pela Boeing como uma superforça B-29-35-MO na fábrica de aeronaves Glenn L. Martin em Bellevue, Nebraska. Um dos quinze B-29s modificados como uma placa de prata e re-designados como & quotBlock 36 & quot como um modelo B-29A-40-MO Superfortress. Entregue ao Exército dos EUA em 19 de março de 1945. Atribuído à tripulação C-13, incluindo:

Comandante de Aeronave Capitão Frederick C. Bock, Greenville, MI
Co-piloto 1º Tenente Hugh Cardwell Ferguson, Sr., Highland Park, MI
Navegador 1º Tenente Leonard A. Godfrey, Jr., Greenfield, MA
Bombardeiro 1º Tenente Charles Levy, Filadélfia, PA
Engenheiro Sargento Mestre Roderick F. Arnold, Rochester, MI
Engenheiro assistente Sargento Ralph D. Belanger, Thendara, NY
Rádio Sargento Ralph D. Curry, Hoopeston, IL
Radar Sargento William C. Barney, Columbia City, IN
Tail Gunner Sargento Robert J. Stock, Fort Wayne, IN

História da Guerra
Em abril de 1945, voou para Wendover Army Air Field, Utah. Depois, apelidado de & quotBockscar & quot, uma brincadeira com o sobrenome de Bock com a arte do nariz de um vagão voador sobre trilhos de ferrovia. Em 11 de junho de 1945 partiu de Wendover Army Air Field em um vôo de balsa para North Field Airstrip na Ilha de Tinian, chegando cinco dias depois.

Atribuído para a 20ª Força Aérea, 509º Grupo Composto, 393º Esquadrão de Bombardeio com o vencedor número 7. Durante junho a julho de 1945, este B-29 voou treze missões de treinamento mais três missões de combate sobre o Japão, incluindo ataques a três missões de combate nas quais deixou cair uma abóbora bomba (replicação não nuclear da bomba & quotFat Man & quot) contra Niihama e Musashino.

Em 1º de agosto de 1945, o número do vencedor foi alterado para 77 e pintado de preto nas laterais do nariz. A cauda recebeu as marcações do triângulo N do 444º Grupo de Bombardeio (444º BG) como uma medida de segurança para dar a aparência de um bombardeiro convencional.

Em 9 de agosto de 1945, este B-29 foi carregado do Poço da Bomba Atômica nº 2 com a bomba de plutônio apelidada de & quotFat Man & quot. Para a missão, este B-29 foi pilotado pelo comandante da aeronave Major Charles W. Sweeney com a tripulação C-15 geralmente atribuída ao B-29 & quotThe Great Artiste & quot 44-27353:

Comandante de Aeronave Major Charles W. Sweeney, North Quincy, MA
Co-piloto Capitão Charles Donald & quotDon & quot Albury, Miami, FL
Co-piloto regular Segundo Tenente Frederick & quotFred & quot J. Olivi, Chicago, IL
Navegador Capitão James F. Van Pelt, Jr., Oak Hill, WV
Bombardeiro Capitão Kermit K. Beahan, Houston, TX
Engenheiro Sargento Mestre John D. Kuharek, Columbus, NE
Engenheiro assistente Sargento Raymond C. Gallagher, Gunner, Chicago, IL
Radar Sargento Edward K. Buckley, Lisboa, OH
Radar Sargento Abe M. Spitzer, Bronx, NY
Tail Gunner Sargento Albert T. & quotPappy & quot DeHart, Plainview, TX

Decolou às 3h49 da pista de pouso North Field na Ilha Tinian. Após a decolagem, voou para um ponto de encontro para encontrar dois outros B-29 & quotThe Great Artiste & quot 44-27353 pilotados pelo Capitão Frederick C Bock (que trocou aviões com Sweeney para a missão) e B-29 44-27354 pilotados pelo Major James I Hopkins. No ponto de encontro, o bombardeiro Hopkins não chegou a tempo. A dupla esperou mais trinta antes de prosseguir juntos.

Embora o B-29 "Enola Gay" 44-86292 tenha voado em uma missão de reconhecimento meteorológico sobre o alvo principal que Kokura informou como claro, quando os dois B-29 chegaram, o alvo estava obscurecido pela fumaça do bombardeio de Yawata. Ordenado para lançar a bomba visualmente e não por radar, & quotBockscar & quot fez três tentativas de bombardeio malsucedidas, em seguida, desviou para o alvo secundário Nagasaki.

Sobre Nagasaki às 28.900 'às 10:58 hora local, a bomba atômica & quotFat Man & quot foi lançada às 11:01 e explodiu 47 segundos depois. Os japoneses estimaram que 24.000 foram mortos, enquanto os EUA estimaram cerca de 35.000. Depois disso, todos os três B-29 pousaram no campo de pouso Yontan em Okinawa, reabasteceram e decolaram novamente e retornaram ao campo de pouso do Norte às 23h39.

Pós-guerra
Depois, voou de volta para os Estados Unidos. Em 11 de setembro de 1946 colocado em armazenamento no Museu Davis-Monthan com o código da fuselagem “89” com o círculo da cauda R.

Exibição
Em 26 de setembro de 1961, entregue ao Museu da USAF e exibido no hangar de aviação da Segunda Guerra Mundial com uma réplica da bomba atômica & quotFat Man & quot.

Referências
Resultados da pesquisa do número de série da USAF - B-29-35-MO Superfortress 44-27297
& quot27297 ao Centro de Modificação Martin, Omaha, NB, para conversão do Code Silverplate para o transporte de armas atômicas. Número do campo 77. Atribuído ao 393º Esquadrão de Bombas, 509º Grupo Composto. Foi & quotBockscar & quot - o bombardeiro de Nagasaki em 9 de agosto de 1945. Anexado ao 509º Grupo Composto, 393º Esquadrão Composto, Roswell, NM: Davis-Monthan para CL-32 (Museu) 11 de setembro de 1946. Entregue a Wright Patterson AFB em 26 de setembro de 1961. Agora em exibição no Museu WPAFB. & Quot

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História [editar | editar fonte]

Segunda Guerra Mundial [editar | editar fonte]

Desenvolvimento do B-29 [editar | editar fonte]

o 58ª Asa de treinamento operacional de bombardeio (pesado) foi constituída em 22 de abril e ativada em 1 de maio de 1943 em Smokey Hill AAF, Kansas. A missão da asa era treinar as primeiras tripulações do B-29 Superfortress e ajudar a preparar a nova aeronave para o serviço de combate operacional. Em 1 de junho de 1943, a asa foi transferida para a fábrica da Boeing em Cobb County AAF, Geórgia, antes da entrega dos primeiros protótipos YB-29. Em julho, sete YB-29s foram entregues à USAAF e foram usados ​​para equipar novos esquadrões de treinamento do 472d Grupo de Bombardeio, o primeiro grupo operacional da 58ª Asa de Bombardeio.

Em agosto de 1943, foi decidido que 58ª Asa de Bombardeio ficaria estacionado no China Burma India Theatre no final de 1943 e começaria a atacar alvos nas ilhas japonesas voando para fora de bases na China. Seria comandado pelo General Kenneth B. Wolfe e consistiria em quatro grupos operacionais de B-29s. Previa-se que uma vez que um número suficiente de B-29 estivesse disponível, o Japão poderia ser forçado a sair da guerra em seis meses pela destruição de suas indústrias de guerra, tornando desnecessária uma invasão marítima custosa das ilhas natais. Previa-se que tal programa poderia derrotar o Japão em meados de 1945.

Em 15 de setembro de 1943, a sede do 58º BW foi transferida para a Smokey Hill AAF, com alguns de seus grupos próximos à fábrica de Wichita. A 58ª Ala de Bombardeio, entretanto, inicialmente tinha 5 grupos (40º, 444º, 462º, 468º e 472º Grupos de Bombardeio). O 40º foi transferido da Sexta Força Aérea do Caribe, os outros foram recém-formados. O 472º BG foi destinado a permanecer em Smoky Hill Field como uma unidade de treinamento operacional (OTU), e os outros foram enviados para a Índia.

O presidente Roosevelt queria que os bombardeios do B-29 contra o Japão começassem em janeiro de 1944. No entanto, atrasos no programa do B-29 forçaram o general Arnold a admitir ao presidente que a campanha de bombardeio contra o Japão não poderia começar antes de maio de 1944, no mínimo.

O programa de treinamento da tripulação foi um dos aspectos mais difíceis de todo o programa do B-29. Devido à complexidade da aeronave B-29, um longo processo de integração da tripulação foi necessário antes que as operações de combate pudessem começar. Não havia tempo para começar do zero, então voluntários foram chamados de tripulações de B-24 que retornavam das operações na Europa e no Norte da África. As tripulações do B-29 precisavam de um grau de treinamento especializado que não era exigido para as tripulações de outras aeronaves B-17 / B-24 menos complexas. Geralmente, demorava 27 semanas para treinar um piloto, 15 para treinar um navegador e 12 para treinar um artilheiro. A complexidade do B-29 era tal que um longo processo de integração da tripulação teve que ocorrer antes que o destacamento de combate pudesse começar.

Embora um total de 97 B-29s tenham sido produzidos no início de 1944, apenas 16 das aeronaves estavam realmente em condições de aeronavegabilidade. A maioria dos outros estava em centros de modificação AAF, localizados perto das fábricas Bell-Marietta e Martin-Omaha e em bases aéreas no Kansas, passando por uma série de modificações e mudanças exigidas pelas lições de combate aéreo na Europa. Naquela época, muitos dos equipamentos e componentes do Superfortress ainda não haviam sido aperfeiçoados e, em vez de atrasar a produção parando as linhas de montagem para incorporar modificações e adicionar novos equipamentos, decidiu-se deixar os primeiros aviões de produção saírem das linhas em Wichita é deficiente em prontidão de combate e os entrega a esses centros de modificação da USAAF para elevá-los aos padrões de combate.

As tripulações começaram a chegar às bases do Kansas em novembro de 1943, mas poucos bombardeiros estavam prontos para recebê-las. Naquela época, havia apenas uma Superfortress para cada doze tripulações, e a maioria das tripulações tinha que treinar em Martin B-26 Marauders ou Boeing B-17 Flying Fortresses. No final de dezembro, apenas 67 pilotos conseguiram voar em um B-29 e poucas tripulações foram reunidas como uma equipe completa. Muitos artilheiros nem viram seu primeiro B-29 até o início de 1944.

Só em dezembro de 1943 é que a decisão de não usar o B-29 contra a Alemanha foi finalmente tomada, e de concentrar o B-29 exclusivamente contra o Japão. No entanto, no início de 1944, os B-29s ainda não estavam prontos para começar a prometida ofensiva de Roosevelt contra o Japão. A maioria dos B-29s ainda estava retida nos centros de modificação, aguardando a conversão para prontidão total para o combate. Em março de 1944, o programa de modificação do B-29 havia caído no caos completo, com absolutamente nenhum bombardeiro sendo considerado como pronto para o combate. O programa foi seriamente prejudicado pela necessidade de trabalhar ao ar livre em clima inclemente, pelos atrasos na aquisição das ferramentas e equipamentos de apoio necessários e pela falta geral de experiência da USAAF com o B-29.

Operações na Índia e Tinian [editar | editar fonte]

42-6310 decolando de Chakulia, Índia, junho de 1944

42-74738 em um campo de aviação inacabado na China, 1944

B-29s do 462d Bomb Group West Field Tinian Mariana Islands 1945 (foto da Força Aérea dos EUA)

Depois de muito esforço, o quartel-general do XX Comando de Bombardeiros foi estabelecido em um antigo campo de aviação da RAF perto de Kharagpur, Índia, em 28 de março de 1944, sob o comando do General Wolfe. O primeiro B-29 chegou à sua base na Índia em 2 de abril de 1944. Na Índia, os campos de aviação existentes em Kharagpur, Chakulia, Piardoba e Dudkhundi foram convertidos para o uso do B-29. Todas essas bases estavam localizadas no sul de Bengala e não estavam longe das instalações portuárias de Calcutá. Todas essas bases foram originalmente estabelecidas em 1942-43 para os Libertadores B-24 da Décima Força Aérea. As condições nessas bases eram ruins e as pistas ainda estavam em processo de alongamento quando os primeiros B-29 chegaram. O Quartel General do 58º BW, juntamente com os quatro esquadrões do 40º Grupo de Bombardeio (o 25º 44º, 45º e 395º) foram atribuídos ao campo de aviação em Chakulia, os primeiros aviões a chegarem lá em 2 de abril de 1944. O Quartel General foi transferido para Campo de aviação de Kharagpur em 23 de abril. O 444º Grupo de Bombardeio (676º, 677º, 678º e ​​679º Esquadrões) foi para Charra, chegando lá no dia 11 de abril. O 462º Grupo de Bombardeio (768º, 769º, 770º e 771º esquadrões) para Piardoba, chegando lá em 7 de abril. O 468º Grupo de Bombardeio (792º, 793º, 794º e 795º Esquadrões) chegou a Kharagpur em 13 de abril. O 444º Grupo de Bombardeio mais tarde mudou-se para um campo de aviação permanente em Dudhkundi, deixando Charra para se tornar uma base de transporte para os C-87s e C-46s que apoiariam o esforço.

Em 4 de abril de 1944, foi estabelecido um comando estratégico especial, conhecido como Vigésima Força Aérea, que realizaria o ataque aéreo contra o Japão. Isso foi feito por insistência do próprio General Arnold, principalmente para evitar que os B-29s fossem desviados para missões táticas sob pressão dos comandantes do teatro do CBI. A Vigésima Força Aérea seria comandada pelo próprio General Arnold em nível de Estado-Maior Conjunto. Seria completamente autônomo e seus B-29s seriam completamente independentes de outras estruturas de comando e seriam dedicados exclusivamente contra alvos estratégicos no Japão. O veículo operacional seria a 58ª Asa de Bombardeio (Muito Pesada) do XX Comando de Bombardeiros.

A principal falha de voar de bases na China foi o fato de que todos os suprimentos de combustível, bombas e sobressalentes necessários para apoiar as bases avançadas na China tiveram que ser transportados da Índia sobre o Hump, uma vez que o controle japonês dos mares ao redor do A costa chinesa impossibilitou o abastecimento marítimo da China.

O primeiro bombardeio com B-29 ocorreu em 5 de junho de 1944. Liderados pelo próprio General Saunders, 98 B-29 decolaram de bases no leste da Índia para atacar os pátios da ferrovia Makasan em Bangkok, Tailândia. Isso envolveu uma viagem de ida e volta de 2261 milhas, a missão de bombardeio mais longa já tentada durante a guerra.

Operando posteriormente a partir de bases na Índia, e às vezes encenando em campos na China, as unidades subordinadas atacaram alvos japoneses como centros de transporte, instalações navais, siderúrgicas e fábricas de aeronaves na Birmânia, Tailândia, China, Japão, Indonésia e Formosa.

No final de 1944, estava ficando claro que as operações de B-29 contra o Japão encenadas fora das bases em Chengtu eram caras demais em homens e materiais e teriam de ser interrompidas. Em dezembro de 1944, o Estado-Maior Conjunto tomou a decisão de que os B-29s da 58ª Ala de Bombardeio seriam transferidos para bases recém-capturadas nas Marianas, no Pacífico central. O 58º Bomb Wing voou suas últimas operações da Índia e da China em 8 de fevereiro de 1945.

A ala mudou-se para Tinian no início de 1945 e foi reatribuída ao XXI Comando de Bombardeiros em 29 de março. A ala continuou as operações de bombardeio contra o Japão. Suas unidades realizaram ataques diurnos de grandes altitudes em alvos estratégicos, participaram de ataques incendiários em áreas urbanas e lançaram minas em rotas de navegação japonesas. Após a rendição japonesa, grupos da 58ª Ala de Bomba jogaram comida e suprimentos para prisioneiros de guerra Aliados no Japão, Coréia e Formosa, e participaram de missões de demonstração de força.

Comando Aéreo Estratégico [editar | editar fonte]

O 58º Bomb Wing retornou aos Estados Unidos no final de 1945, sendo designado para March Field, Califórnia. Foi transferido para as Forças Aéreas Continentais e, em seguida, para o novo Comando Aéreo Estratégico em 21 de março de 1946. O Comando Aéreo Estratégico recém-formado estava mal equipado. herdou os edifícios da sede anteriormente ocupados pelas Forças Aéreas Continentais em Bolling Field em Washington, D.C. e alguns dos "ativos operacionais" que lhe foram atribuídos. Em 7 de junho de 1946, a Eight Air Force foi realocada para MacDill Field, Flórida, de Okinawa e designada como uma das duas Forças Aéreas Numeradas do SAC (a outra sendo a décima quinta Força Aérea), mas foi movida apenas no papel, não envolveu a mudança pessoal ou equipamento. A 58ª Ala de Bombardeio foi atribuída à Oitava Força Aérea. Na verdade, o quartel-general da Oitava Força Aérea era tripulado principalmente por pessoal da 58ª Ala de Bombardeio estacionado em Fort Worth AAF, Texas.

As asas das bombas do SAC estavam drasticamente mal tripuladas e equipadas. Nem todos tinham aeronaves. No final de 1946, a desmobilização estava em pleno andamento e poucos estavam totalmente equipados e tripulados. Todo o Comando Aéreo Estratégico tinha um total de 148 bombardeiros, todos B-29. Praticamente todos estavam equipados para lançar bombas convencionais, já que os Estados Unidos tinham apenas nove bombas atômicas e apenas alguns B-29 do 509º Grupo para lançá-las, se necessário. A administração Truman estava determinada a equilibrar o orçamento nacional. Parecia que o vasto poder militar da América não era mais necessário, então as apropriações foram drasticamente reduzidas. Uma unidade após a outra foi dissolvida. O estado-maior de comando e todo o pessoal da ala foram eliminados em 1o de novembro de 1946 e a organização foi reduzida a uma unidade de papel. Por dois anos, a ala permaneceu neste status até que a 58ª Ala de Bomba foi desativada em 16 de outubro de 1948.

Comando de Defesa Aérea [editar | editar fonte]

87º Esquadrão Fighter-Interceptor Norte-americano F-86D-30-NA Sabre 51-6035, Lockbourne AFB, Ohio, 1956

58º AD Air Defense Command AOR 1955-1959

Inativo por sete anos, o 58º foi reativado como o 58ª Divisão Aérea (defesa) em setembro de 1955 e assumiu a responsabilidade pela defesa de partes de Illinois, Indiana, West Virginia, Kentucky, Tennessee, Mississippi, Alabama e Geórgia, e apoiou as operações, quando necessário, de outros comandos. Supervisionou programas de treinamento para suas unidades subordinadas e apoiou exercícios como Ponteiro das Horas, Luz azul, Boné vermelho, Barra de ferro, e Surefire.


444º Grupo de Bombardeio, USAAF - História

Encontro:11-AGO-1944
Tempo:
Modelo:
Boeing B-29 Superfortress
Operador próprio:444º BGp / 677º BSqn USAAF
Cadastro: 42-24420
MSN: 4081
Fatalidades:Mortes: 1 / Ocupantes: 12
Outras fatalidades:0
Danos na aeronave: Baixado (danificado além do reparo)
Localização:Baía de Bengala, Oceano Índico - Oceano Índico
Estágio: Combate
Natureza:Militares
Aeroporto de partida:Colombo, Ceilão (Sri Lanka)
Colombo, Ceilão (Sri Lanka)
Narrativa:
B-29-25-BW 42-24420: Entregue à USAAF em 28 de abril de 1944. Atribuído ao 677º Esquadrão de Bombardeiros, 444º Grupo de Bombardeios, USAAF em Dudhkindi, Índia

Perdido (destruído) quando enterrado na Baía de Bengala após ficar sem combustível em 11 de agosto de 1944. Retornando ao Ceilão (agora Sri Lanka) após uma missão para atacar uma refinaria de petróleo em Palembang, Sumatra. Todos, exceto um da tripulação, sobreviveram e foram resgatados. De acordo com o seguinte, retirado do obituário do comandante da aeronave, Coronel Fred T. Furchner:

"A missão de combate mais notável de Fred aconteceu na noite de 10-11 de agosto de 1944. O 444º Grupo de Bombardeio voou sua aeronave B-29 Superfortress através de bases aéreas britânicas no Ceilão (atual Sri-Lanka) para atacar as instalações de armazenamento de petróleo de Plajdoe em Palemgang, em Sumatra, na atual Indonésia (os japoneses controlavam as instalações de armazenamento de petróleo naquela época) .Isso envolveu uma viagem de ida e volta de 4.030 milhas, uma missão de 19 horas que foi o mais longo ataque aéreo americano da Segunda Guerra Mundial.

Depois de bombardear o alvo, o B-29 de Fred não completou a viagem de ida e volta. Problemas mecânicos forçaram Fred a abandonar seu avião no Oceano Índico enquanto um de seus tripulantes transmitia um sinal de socorro do Mayday. O artilheiro da cauda, ​​um dos doze membros da tripulação, foi perdido. Os outros onze homens, incluindo Fred, permaneceram em jangadas por 28 horas. Uma aeronave da Força Aérea Real Britânica avistou os homens nas balsas, lançou-lhes uma balsa adicional com os suprimentos necessários e direcionou um contratorpedeiro da Marinha Real Britânica para sua posição.

Em uma reunião, muitos anos depois, os tripulantes de Fred acreditaram que ele salvou suas vidas ao orquestrar a operação de resgate. A tripulação perguntou onde no hell ele havia aprendido a nadar assim para tirá-los da aeronave e prendê-los nas jangadas. Fred disse: "No Rogue River em Oregon."


Conteúdo

Treinamento para combate [editar | editar fonte]

o 444º Grupo de Bombardeio foi ativado em 1º de março de 1943 no campo Davis-Monthan, Arizona. Seus esquadrões originais eram os 676º, & # 911 & # 93 677º, & # 912 & # 93 678º, & # 913 & # 93 e 679º Esquadrões de Bombardeio. & # 914 & # 93 Após um período de organização em Davis-Monthan, o grupo mudou-se para Great Bend AAF, Kansas. para treinamento, inicialmente voando Boeing B-17 Flying Fortresses, Consolidated B-24 Liberators e Martin B-26 Marauders. & # 915 & # 93 Depois de receber seus B-29s, as aeronaves foram transportadas para centros de modificação para corrigir falhas de projeto. & # 91 Esclarecimento necessário ]

China Burma India Theatre [editar | editar fonte]

677th Bomb Squadron 42-63577 "Round Robin Rosie" Mostrando o número da cauda em diamante usado no CBI

No início de abril de 1944, o grupo deixou os Estados Unidos e foi implantado em um antigo campo de aviação B-24 Liberator em Charra Airfield, Índia. O primeiro avião do grupo pousou em Charra em 11 de abril de 1944. Devido à falta de revestimentos em Charra, os aviões do grupo foram estacionados ponta a ponta na pista mais curta do campo. Charra servia apenas como base de manutenção e preparo. Suas pistas eram curtas demais para um B-29 decolar totalmente carregado. Enquanto o grupo estava estacionado lá, todas as missões foram realizadas a partir das bases dos outros grupos na 58ª Ala de Bombardeio. & # 9111 & # 93

Durante a semana de 15 a 22 de abril, nada menos que cinco B-29s da 58ª asa caíram perto de Karachi, todos devido a motores superaquecidos. A causa foi atribuída ao design dos flaps do capô do motor, que controlavam o fluxo de ar sobre os cilindros. Também havia problemas com válvulas de escape e guias de válvula no motor. O B-29 era um projeto aeronáutico avançado anos à frente do desenvolvimento de motores e também tinha baixa potência. & # 91 citação necessária ]

Da Índia, o 444º Grupo de Bombardeiros planejava fazer missões contra o Japão a partir de aeródromos avançados na China. No entanto, todos os suprimentos de combustível, bombas e peças sobressalentes necessários para apoiar as operações das bases avançadas na China tiveram que ser transportados da Índia sobre "The Hump" (o nome dado pelos pilotos aliados ao extremo leste das montanhas do Himalaia) , uma vez que o controle japonês do leste da China e da costa chinesa tornava o abastecimento marítimo da China impossível. Além disso, as bases avançadas estavam localizadas na província de Szechaun, no centro-sul da China, longe da costa, sem estradas ou ferrovias para a área provenientes do território controlado pelos aliados. Os suprimentos deveriam ser entregues à China pelos próprios B-29s ou pelos C-47s e C-46s do Comando de Transporte Aéreo. Para essa função, uma aeronave de cada esquadrão foi despojada de equipamento de combate e usada como um navio-tanque voador. Cada aeronave carregava sete toneladas de combustível, mas a quantidade entregue à China dependia do clima, incluindo ventos contrários e formação de gelo, que aumentavam o consumo de combustível dos "petroleiros". & # 9112 & # 93 A rota Hump era tão perigosa e difícil que cada vez que um B-29 voava da Índia para a China era considerada uma missão. O 677º esquadrão descreveu uma missão típica de 'Hump ”, contando sobre os" milhares de coolies chineses na pista, sua simpatia e curiosidade, a maneira bastante emocionante que eles têm de correr pela pista na frente dos aviões de pouso (pensando que são maus espíritos que estão logo atrás deles), e os bons que vivem na base avançada ". & # 91 citação necessária ]

O grupo realizou sua primeira missão de combate em 5 de junho de 1944 contra os pátios da ferrovia Makasan em Bangkok, Tailândia. Dez dias depois, o grupo participou do primeiro ataque aéreo americano às ilhas japonesas desde o ataque Doolittle de 1942, encenando bases chinesas em um ataque noturno contra as fábricas de ferro e aço em Yawata, Japão. & # 9113 & # 93 Ele retornou a Yawata em 20 de agosto em uma incursão diurna pela qual o grupo recebeu a Menção de Unidade Distinta. & # 915 & # 93 Operando a partir de bases na Índia e às vezes em campos na China, o grupo atingiu centros de transporte, instalações navais, fábricas de aeronaves e outros alvos na Birmânia, China, Tailândia, Japão e Formosa. & # 915 & # 93 O 444º Grupo de Bombardeios realizou a mais longa missão de bombardeio da Segunda Guerra Mundial. Saindo de suas bases indianas, eles atacaram a base naval japonesa em Cingapura, explodindo a porta da doca seca flutuante King George V a 30.000 pés. Esta precisão de bombardeio contradiz relatos de imprecisão de bombardeio de B-29. A missão foi de quase 4.000 milhas de ida e volta. & # 9114 & # 93

Em 12 de outubro de 1944, o grupo se reorganizou. o 679º Esquadrão de Bombardeio e os quatro esquadrões de manutenção de bombardeio foram inativados e seu pessoal e equipamento foram transferidos para os demais esquadrões do grupo. & # 914 & # 93 & # 916 & # 93 & # 917 & # 93 & # 918 & # 93 & # 919 & # 93 Quando o novo ano começou, os avanços japoneses forçaram a retirada das bases operacionais avançadas chinesas. Incapaz de continuar os ataques ao Japão, o grupo continuou atacando alvos no sudeste da Ásia. & # 915 e # 93

Pacific Theatre [editar | editar fonte]

677º Esquadrão de Bombardeiros 42-63411 "Dutchess" mostrando a marcação da cauda do Triângulo N usada em Tinian

Na primavera de 1945, o 444º e os outros grupos da 58ª ala mudaram-se para Tinian, nas Marianas, a fim de continuar as operações contra o Japão. Participou do bombardeio de objetivos estratégicos, mineração estratégica do Mar Interior e de incendiários em áreas urbanas durante a guerra. Recebeu uma segunda Menção de Unidade Distinta por atacar instalações de armazenamento de petróleo em Oshima desambiguação necessária , bombardeando uma fábrica de aeronaves perto de Kobe, e jogando bombas incendiárias em Nagoya em maio de 1945. A asa atingiu indústrias de metal leve em Osaka em julho de 1945, recebendo uma terceira Menção de Unidade Distinta por esta ação. & # 915 & # 93 A missão final do grupo voou contra Hikari, Japão, em 14 de agosto de 1945, um dia antes da rendição japonesa. & # 9115 & # 93

Comando Aéreo Estratégico [editar | editar fonte]

O 444º retornou aos Estados Unidos e ao Merced Army Air Field, Califórnia, em novembro de 1945, onde foi designado para a Quarta Força Aérea das Forças Aéreas Continentais (CAF). O 344º Esquadrão de Bombardeio mudou-se para Merced e foi designado para o grupo. & # 9116 & # 93 Pouco depois de chegar a Merced, o 678º Esquadrão de Bombardeio convertido para a missão de reconhecimento e tornou-se o 10º Esquadrão de Reconhecimento, Alcance muito longo (fotográfico). & # 913 & # 93 Março de 1946 viu mais mudanças quando o 344º foi desativado e o 10º esquadrão foi transferido para a 311ª Ala de Reconhecimento, que o desativou no final do mês. O CAF tornou-se Comando Aéreo Estratégico (SAC) e o 444º foi um dos dez grupos de bombardeio originais atribuídos ao SAC.

Em maio o grupo voltou para o campo Davis-Monthan, onde foi integrado ao anfitrião. 248ª Unidade Base AAF. & # 9117 & # 93 O 409º Esquadrão de Bombardeio, que estava em Clovis Army Air Field, Novo México convertendo-se em B-29s, foi designado para o grupo quando o grupo se mudou. No mês seguinte, o 409º juntou-se ao grupo e a seus outros dois esquadrões em Davis-Monthan. & # 9118 & # 93 O grupo foi desativado em 1 de outubro de 1946 & # 915 & # 93 e seu pessoal e aeronaves foram transferidos para o Grupo de Bombardeio 43d, & # 9119 & # 93 & # 9120 & # 93, que foi ativado em Davis-Monthan em 1 Outubro de 1946 como parte da Oitava Força Aérea restabelecida. & # 9121 & # 93

Era Moderna [editar | editar fonte]

Em 2003, o grupo foi convertido para o status provisório e redesignado o 444º Grupo Expedicionário Aéreo. & # 9122 & # 93 Esteve ativo durante 2003 e recebeu o Prêmio de Unidade de Destaque da Força Aérea com o combate "V" por seu desempenho. & # 9123 & # 93


Referências

Notas

  1. ↑ 1.01.1 Maurer, Maurer, ed. (1982) [1969]. Esquadrões de Combate da Força Aérea, Segunda Guerra Mundial (PDF) (ed. Reimpressão). Washington, DC: Escritório de História da Força Aérea. pp. & # 160702–703. ISBN & # 160 0-405-12194-6. LCCN & # 16070605402. OCLC & # 16072556. & lttemplatestyles src = "Módulo: Citation / CS1 / styles.css" & gt & lt / templatestyles & gt
  2. ↑ 2.02.1 Maurer, Combat Squadrons, pp. 703-704
  3. ↑ 3.03.13.2 Maurer, Combat Squadrons, pp. 704-705
  4. ↑ 4.04.14.2 Maurer, Combat Squadrons, p. 705
  5. ↑ 5.005.015.025.035.045.055.065.075.085.095.105.115.125.135.14 Maurer, Maurer, ed. (1983) [1961]. Air Force Combat Units of World War II (PDF) (reprint ed.). Washington, DC: Office of Air Force History. pp.𧈾–319. ISBN  0-912799-02-1 . LCCN�. <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  6. ↑ 6.06.16.2Abstract, History 5th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  7. ↑ 7.07.17.2Abstract, History 6th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  8. ↑ 8.08.18.2Abstract, History 7th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  9. ↑ 9.09.19.2Abstract, History 8th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  10. ↑ 10.010.1Abstract, History 23 Bombardment Maintenance Squadron Nov 1943-Jan 1944 (retrieved 28 August 2013)
  11. ↑ Unknown (1945). The Pictorial History of the 444th Bombardment Group, Very Heavy, Special. Bangor Public Library World War Regimental Histories No. 128. San Angelo, TX: Newsfoto Publishing Co. pp.㺠–33 . Retrieved 27 August 2013 . <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles> No page numbers in book. Page numbers are from online .pdf
  12. Pictorial History, p. 85
  13. Pictorial History, p. 86
  14. Pictorial History p. 87. The 444th set progressive records for long missions, starting with their mission to Yawata (3182 miles) and a mission to Palembang, Sumatra on 10 August 1944 (3603 miles). Ibid. p. 88. The reference does not state whether these distances were measured in statute or nautical miles.
  15. Pictorial History, p. 128
  16. ↑ 16.016.1 Maurer, Combat Squadrons, pp. 426-427
  17. ↑Abstract, Vol. I History of Davis-Monthan Field May 1946 (retrieved 28 August 2013)
  18. ↑ 18.018.1 Maurer, Combat Squadrons, pp. 500-501
  19. ↑Abstract, History Davis-Monthan Field October-November 1946 (retrieved 28 August 2013)
  20. Pictorial History, p. 164
  21. ↑ Maurer, Combat Units, p. 100
  22. ↑ 22.022.122.222.3 Robertson, Patsy AFHRA Factsheet 444 Air Expeditionary Wing 4/6/2010 (retrieved 28 August 2013)
  23. ↑ 23.023.123.2Air Force Recognition Programs (search on 29 Aug 2013)

Bibliografia

 This article incorporates public domain material from websites or documents of the Air Force Historical Research Agency.


História [editar | editar fonte]

During World War II, the airfield hosted the United States Army Air Force 444th Bombardment Group prior to its deployment to the Mariana Islands.

Dudhkundi was originally designed for B-24 Liberator use. In 1943 it was designated as a B-29 Superfortress Base for the planned deployment of the United States Army Air Forces XX Bomber Command to India. Advance Army Air Forces echelons arrived in India in December 1943 to organize the upgrading of the airfield and thousands of Indians labored to upgrade the facility for Superfortress operations. It was one of four B-29 bases established by the Americans in India.

Finally ready for use in July 1944, the 444th Bombardment Group moved to Dudhkundi from Charra Airfield. The 444th was part of the Operation Matterhorn project of XX Bomber Command, the bombing of the Japanese Home Islands. In order to reach Japan, the B-29s of the group needed to stage operations from Kwanghan Airfield (A-3), a forward base just to the southwest of Chendu in south-central China.

However, all the supplies of fuel, bombs, and spares needed to support operations from Kwanghan had to be flown 1,200 miles from India over "The Hump" (the name given by Allied pilots to the eastern end of the Himalayan Mountains), since Japanese control of the seas around the Chinese coast made seaborne supply of China impossible. Many of the supplies had to be delivered to China by the B-29s themselves. For this role, they were stripped of nearly all combat equipment and used as flying tankers and each carried seven tons of fuel for the six-hour (one way) flight, which itself was almost at the limit of the B-29's range. The Hump route was so dangerous and difficult that each time a B-29 flew from India to China it was counted as a combat mission. It took six round-trip flights by each Superfortress to Kwanghan in order to mount one combat mission from the forward base.

Missions of the 444th flown from Dudhkundi included attacking transportation centers, naval installations, aircraft plants, and other targets in Burma, China, Thailand, Japan, and Formosa.

On the night August 10–11, 56 B-29s staged through British air bases in Ceylon (now known is Sri Lanka) attacked the Plajdoe oil storage facilities at Palembang on Sumatra in present-day Indonesia. This involved a 4030-mile, 19 hour mission from Ceylon to Sumatra, the longest American air raid of the war. The 444th conducted a daylight raid against iron and steel works at Yawata, Japan, in August 1944, being awarded a Distinguished Unit Citation for the mission.

In September 1944, the 679th Bomb Squadron was inactivated in order to streamline the group's organization. This left the 444th with three squadrons of ten B-29s each.

The 444th evacuated staging fields in China in January 1945 due to the Japanese offensive in South China which threatened the forward staging bases, but continued operations from India, bombing targets in Thailand and mining waters around Singapore. However, by late 1944 it was becoming apparent that B-29 operations against Japan staged out of the bases in Chengtu were far too expensive in men and materials and would have to be stopped. In December 1944, the Joint Chiefs of Staff made the decision that Operation Matterhorn would be phased out, and the B-29s would be moved to newly captured bases in the Marianas in the central Pacific.

On 1 March 1945, the 444th Bombardment Group flew south to Ceylon, then southeast across the Indian Ocean to Perth in Western Australia. Flying north through New Guinea, it reached its new home at West Field, Tinian, in the Mariana Islands on 7 April where it and its parent 58th Bombardment Wing came under the command of the new XXI Bomber Command.

With the departure of the B-29s to the Marianas, Dudhkundi Airfield was turned over to the Tenth Air Force. The 87th Air Depot Group took over command of the airfield, and the mission of the base was to be a maintenance and disposition center for surplus Allied aircraft.

The 80th Fighter Group moved in on 24 May from its primitive base at Myitkyina, Burma, with a mixture of P-38 Lightnings, A-36 Apaches and dive-bomber modified P-40 Warhawk (B-40) being withdrawn from combat. The 80th returned to the United States in October 1945, leaving its aircraft and equipment at the airfield.

With its departure, the B-24 Liberator equipped 7th Bombardment Group moved to Dudhkundi. It remained at the airfield, also leaving its aircraft and equipment in India and sending its personnel back to the United States. It was inactivated as a paper unit in January 1946.

With the last Americans leaving in early 1946, the airfield was turned over to the British colonial government.

The postwar history of the airfield is unclear, however today it is long abandoned. No structures remain, however traces of runways and taxiways can be viewed from the air. Airfield has been converted into an air-to-ground firing range to Kalaikunda Air Force Station. Some small villages appear to have taken over the former billeting areas.


Conteúdo

Linhagem

  • Constituído como o 444th Bombardment Group (Heavy) on February 15, 1943
  • Redesignated as 444th Air Expeditionary Wing and converted to provisional status in March 2003. (also reported as 444th Air Expeditionary Group)

Atribuições

    , 1 Mar 1943 , 1 Aug 1943-12 Oct 1944 , 13 Oct 1944-7 Feb 1945 , 8 Feb-18 Sep 1945 , November 15, 1945 – March 21, 1946 , March 21 – October 1, 1946
  • Possibly allocated to Air Mobility Command, Mar-Apr 2003.

Components

    1945–1946
  • 676th Bombardment Squadron 1943–1946
  • 677th Bombardment Squadron 1943–1946
  • 678th Bombardment Squadron 1943–1946 (Later 10th)
  • 679th Bombardment Squadron 1943–1944
  • 825th Bombardment Squadron 1945

Stations

    , Arizona, March 1 – July 22, 1943 , Kansas July 29, 1943 – March 12, 1944 , India April 11 – July 1, 1944 , India July 1, 1944 – March 1, 1945
    , Tinian, Mariana Islands April 7 – September 18, 1945 , California November 15, 1945 , Arizona, May 6 – October 1, 1946 , Iraq, Mar-Apr 2003.

Aircraft Flown

Histórico Operacional

Segunda Guerra Mundial

o 444th Bombardment Group, Very Heavy Special was constituted on February 15, 1943 as a B-29 Superfortress group and activated on March 1, 1943 at Davis-Monthan Field near Tucson, Arizona. It was assigned the 676th, 677th, 678th and 679th Bomb Squadrons. After a period of organization the group was reassigned to the training base Great Bend, AAF, Kansas initially flying B-17 Flying Fortresses and B-24 Liberator. After receiving its B-29s they were ferried off to modification centers to correct design flaws. The 444th, under the command of Col. Alva Harvey, was assigned to the first B-29 Superfortress wing, the 58th Bombardment Wing. After the aircraft were returned the group engaged in training on the new aircraft and its new mission. long range precision bombing.

April 2 - 5, 1944, the group's aircraft left the United States and deployed to a former B-24 Liberator airfield at Charra India, arriving on April 12. In India, the group was assigned to the XX Bombardment Command of the new Twentieth Air Force. During the week of April 15–22, no less than five 58th Bomb Wing B-29s crashed near Karachi all from overheated engines. The cause was traced to the design of the engine cowl flaps which controlled air flow over the cylinders. There were also problems with exhaust valves and valve guides on the engine. The B-29 was an advanced aeronautical design years ahead of engine development and was underpowered as well.

From India, the 444th Bomb Group planned to fly missions against Japan from advanced airfields in China. However, all the supplies of fuel, bombs, and spare parts needed to support operations from the forward bases in China had to be flown in from India over "The Hump" (the name given by Allied pilots to the eastern end of the Himalayan Mountains), since Japanese control of eastern China and the Chinese coast made seaborne supply of China impossible. Also, the forward bases were located in Szechaun Province in south central China far from the coast with no roads or railroads into the area from allied controlled territory. Supplies had to be delivered to China by the B-29s themselves or by C-47's and C-46's of Air Transport Command. For this role, one aircraft from each squadron was stripped of combat equipment and used as a flying tanker. Each aircraft carried seven tons of fuel. The Hump route was so dangerous and difficult that each time a B-29 flew from India to China it was counted as a mission. The 677th Bomb Squadron described a typical ‘Hump” mission, telling of the thousands of Chinese coolies on the runway, their friendliness and curiosity, the rather exciting way they have of running across the runway in front of the landing planes (thinking their evil spirits which are right behind them will be killed by the airplane), and the good living at the advanced base.

The first combat mission by the group took place on June 5, 1944 when squadrons of the 40th took off from India to attack the Makasan railroad yards at Bangkok, Thailand. This involved a 2261-mile round trip, the longest bombing mission yet attempted during the war.

On June 15 the group participated in the first American Air Force attack on the Japanese Home Islands since the Doolittle raid in 1942, a daylight raid against iron and steel works at Yawata, Japan.

Operating from bases in India, and at times staging through fields in China, the group struck transportation centers, naval installations, aircraft plants, and other targets in Burma, China, Thailand, Japan, and Formosa. The 444th Bomb Group carried out the longest bombing mission of World War II. Staging out of their Indian bases they struck the Japanese naval base at Singapore blowing the door off the King George V floating drydock from 30,000 feet. A singular feat of bombing accuracy putting the lie to the reports of inaccuracy of B-29 bombing. The mission was over 4,100 miles roundtrip.

The group was reassigned to Tinian, in the Marianas February–April 1945, for further operations against Japan with the XXI Bomb Command. It participated in bombardment of strategic objectives, strategic mining of the Inland Sea and in incendiary raids on urban areas for the duration of the war. 444th aircraft took part in Curtis LeMay's fire bomb campaign in the spring and summer of 1945 which lead directly to the ultimate surrender of Japan without the need for an invasion of the home islands. Received a DUC for attacking oil storage facilities at Oshima, bombing an aircraft plant near Kobe, and dropping incendiaries on Nagoya, in May 1945. Struck light metal industries at Osaka in July 1945, receiving another DUC for this action.

Strategic Air Command

The group returned to the United States in November 1945, being assigned to Merced AAF, California. It was assigned to the Fourth Air Force of Continental Air Forces. Continental Air Forces would later evolve into the Strategic Air Command on March 21, 1946

The 444th Bombardment Group was one of the ten existing bombardment groups assigned to SAC when it was first formed. The group was relocated to Davis-Monthan Field, Arizona and was equipped with B-29s. Demobilization, however, was in full swing and the group turned in its aircraft and was inactivated on October 1, 1946. Many of the wing's personnel and aircraft were reassigned to the 43d Bombardment Wing, which was reactivated at Davis-Monthan on October 1, 1946 as part of the re-established Eighth Air Force.

Era moderna

o 444th Air Expeditionary Wing was an inactive United States Air Force unit. It was a provisional unit activated for the 2003 Operation Iraqi Freedom (OEF). It was inactivated after the invasion of Iraq was completed.


444th Bomb Squadron

The tail number of this aircraft in the foreground is 41-35133 and it was assigned to the 34th Bomb Squadron, 17th Bomb Group. It was declared for salvage following a landing accident 25 February, 1945 at the Dijon-Longvic airfield Y-9, France. The personnel in this photograph are unidentified as is the exact date. This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the in Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

B-26 41-17792 "NANA" crashed on 8 July, 1943 take-off for the Massicault, Tunisia mission. The pilot was Lt. Robert C. Burns, copilot Douglas Taylor was injured, one or more vertebra were broken or cracked. Taylor was confined to a body cast and returned to duty in September 1943. Taylor is the send from the left the remaining crew are not identified. Note: This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

1LT Jasinowski [first name unknown, no further details] copilot of C-47 43-49203 Li’L Woman the 320th BG's courier aircraft - this image is from a roll of negatives taken in and around the Dijon-Longvic Airfield, France on or before April 1944 - Note: This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

41-17724 444th BS, “Red Hot” crash either on takeoff or return from bombing of the Trapani Milo Airdrome, Sicily - Jun 15, 1943. Unidentified crew Note: This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

Notation on back of this photo indicates that the man in the foreground is Frank Teman, Doug's roommate in flight training, dated February 1942. In early 1942 Doug was stationed at Shaw Field, South Carolina.

Douglas Newton Taylor was born in New Haven, CT on 19 February 1915. His mother passed away when Doug and his brother Howard were young. Their father, Albert, was an engineer working in the Central Americas, so Doug and Howard lived with their aunt in Columbus, OH. They attended Ohio State University and served with Ohio National Guard, Doug reaching the rank of Master Sergeant. Doug had obtained his private pilot’s license and began Aviation Cadet training 9 December 1941, then was assigned the B-26 Operational Training Unit, McDill Field, Tampa, FL. In early 1943 he met Quinnelle Bass [nickname Quinney] in nearby Lakeland she was in the U.S, Army working on recruiting campaigns and considered a radio pioneer, the first women in broadcasting in the Southern US. They married on 2 February prior to Doug’s deployment to the 320th Bomb Group in North Africa. On March 12 he departed Mobile, Alabama crossed the Gulf of Mexico, flew over Tarpon Springs, Florida and dropped a note tied to a rock [See photo: Object number UPL 45125]. He eventually flew the South Atlantic Air Route to join the 320th Bomb Group in Tafaraoui, Algeria. Doug he served with the 444th Bomb Squadron, and then pilot of the Group’s courier service aircraft until end of the War. He flew 20 Combat missions, 4 as Group lead, with the 444th Bomb Squadron until he suffered a back injury in the crash landing of 41-17792 “NANA” [See Photo: Object number UPL 45122] on 8 July 1943. He remained with the Group as pilot of their courier aircraft [See photo: Object number UPL 45132 “Li'L Woman”, tail number: 43-49203] until War’s end. At the end of the war, Doug landed near Barth, West Pomerania, Germany to transport freed POWs from Stalag Luft I. One of the former prisoners was Francis Stanley "Gabby" Gabreski of the 56th Fighter Group. Doug remained in the Air Force serving tours in the 36th Fighter-Bomber Wing, commanded by BG Robert L. Scott, in Furstenfeldbruk, Germany, later Ashiya Air Field, Japan, and finally in 1963 to Langley Air Force Base where retired.

1LT Douglas Newton Taylor

Douglas New Taylor, Aviation Cadet, Shaw Field, SC, May, 1942

1LT Douglas Newton Taylor, unrecorded date and place, most likely Algeria or Tunisia in 1943 - Doug flew 20 Combat missions until he suffered a back injury in a crash landing on 8 July 1943. He remained with the Group and was pilot of the Group’s courier aircraft until 1945. At the end of the war, Doug landed near Barth, West Pomerania, Germany to transport freed POWs from Stalag Luft I. One of the former prisoners was Francis Stanley "Gabby" Gabreski of the 56th Fighter Group.


Interesting History about Fubar 42-6324

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b29fubar
444th BG Member
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Post by b29fubar on Nov 11, 2004 8:39:45 GMT -5

I changed e-mail addresses several years ago, and, unfortunately, lost touch with Dodee Moore Black, daughter of Lt. Col. Alvan "Red" Moore. Red was the first aircraft commander of Fubar, originally in the 444th, 679th Sqdrn. When the 679th lost 6 of their ten crews in early missions in the CBI, the 4 remaining planes and crews were transferred to the 676th Sqdrn, and Red Moore transferred to 444th Group headquarters duty. My father, Major Robert H. Snyder, was the Navigator on Fubar, and was in the original crew, photo of which is shown in the 444th Book. He's the tallest one in the picture. His nickname was the Big Indian. He started in the Ferry command in '42 and ATC operating from So. Florida, and later in Memphis. They ferried planes to N. Africa, and also to Hawaii. His pilot, and best friend, Jack Kraemer, was killed in a plane crash in Arizona. He then transferred from Memphis to Kansas, volunteering for the first B-29 duties. They trained in B-17s until the first batches of B29's started rolling out of the Boeing factory, and they finally got their planes.

Several years ago, Dodee was kind enough to ask Red a few questions I had concerning Fubar, the crew, and the switch from the 679th to the 676th, and also about several of his friends, Ray Pisors, and also his good friend Major Chuck Hansen, who had been in the group at Memphis. My Mother still talks fondly of Chuck Hansen. I was told that Major Hansen and his crew were killed when they crashed into a mountain near A-3 in China returning from the August raid on Yawata.

I know I've seen other's post aircraft number 42-6324 as 3 Feathers, however, I have some very detailed original photos of this plane and it's mission markings and s/n plate, and Fubar is clearly shown as aircraft S/N 42-6324 when the photos were taken in India.

The following is information I received via e-mail from the daughter of Lt. Col Alvan "Red" Moore. I apologize for the long post, but it's a long story. several years ago, at the 444th reunion in Branson, I met the gentleman who was the tail gunner who had to bail 20 feet out of the plane when it crashed on Iwo. He told me a similar story about the crash landing on Iwo. For some reason, the plane name might not be the same as I recall from his story, so maybe the memories are there, and the crews are right, but the plane name might be different, or was changed. Dad retired as Lt. Col. USAF in 1966, at Ellington Field, and died in 1969. He never discussed his role in the 444th with our family.

Answers to Questions re: the 444th Squadron, etc.
1) RE: FUBAR:

Steve, you are correct in assuming that the crew named this B29 – No. 42-6324. FUBAR stood for “Fouled up beyond all Recognition”…(Dodee notes – not sure “fouled” is exactly the word they used….) and was coined because of the many modifications necessary. These included crossover tubes for the oil pressure system to all the valves causing the early engine fires as well as modifications to the radar system, the gunnery turrets, the pressurization system, etc.
FUBAR was flown by the original crew (of which your Dad was a member) until it had its last mission in May, 1945 when it was wrecked in one of the Tokyo low altitude night fire raids over the target and was crash landed at Iwo Jima. (see att: re: the crash.)
The crew for FUBAR remained intact for most of the war except for me. I had to give up crew command when I was assigned as Deputy Group commander of the 444th. At that time FUBAR’s crew was made the lead crew and Capt. Hensinger assumed the job of crew commander. However, even after my move to the new job, I continued to fly occasional missions with FUBAR’s crew (my favorite and the best as far as I was concerned) with Hensinger as co-pilot and your Dad as Navigator. I was flying FUBAR with the whole crew on its last mission – (see crash details)..

2) “Snorting Bull” Insignia: This was the insginia of 679the Bomb Squadron.

3) 679th vs. 676th:
Actually, the 679th became the 676th Squadron.. All the crews and personnel of the 679th became the 676th and the 676th original crews and personnel were used to fill out the other squadrons.. This was due to a change in the organization from 4 to 3 squadrons. No crews were lost as each squadron was authorized more crews. Just the overhead staff of one squadron was eliminated in the new organization table.

4) Targets “Aerodrome” and Singapore:
I imagine the target “Aerodrome” meant the airfield as a primary target. I can’t recall any of the missions being aborted. If the target was not visible due to clouds, we dropped the bombs by radar.
As to “Singapore”, it was our longest mission, the longest being 3841
nautical miles..

(Additional Information as copied from Red’s notes

It might be interesting to note that after the war, the 444th Bomb Group became the 43rd Bomb Group. This was due to intra-service politics and the service chiefs who wanted to retain the 43rd name as being more famous historically. Under this name we achieved some noticeable accomplishments.
1) We were first to test and operate air- to- air tankers which refueled the bombers enabling them to extend their range.
2) The 43rd organized and flew the LUCKY LADY non-stop around the world, demonstrating air refueling and,

3) We were the first to fly the B-50’s. The Lucky Lady was one of the first B-50’s which was really an improved B-29 with more power and Pratt-Whitney engines.

All of the information above was copied from hand written notes by Alvan N. “Red” Moore supplied to Dodee Moore Black on March 19, 2002

b29fubar
444th BG Member
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Post by b29fubar on Nov 11, 2004 8:42:42 GMT -5

My post was so long, I had to break this up into 2 posts. Here is the Story told by Brigadeer General Alvan "Red" Moore.

Steve – See additional attachment with Dodee’s transcription of Red’s description of FUBAR’s last flight..

FUBAR’s ( B29 No. 42-6324) last flight - Story as described by: B/G Alvan N. (Red) Moore, USAF, ret. to his daughter, Dodee M. Black on March 19, 2002:

It was May, 1945 and Red Moore was flying as “Pilot” with Capt. Hensinger as co-pilot and balance of Fubar Crew from Tinian.. Having assumed role as Deputy Commander of the 444th, Red was no longer an active member of FUBAR’s crew – but he was flying with Fubar’s crew this day to conduct a low altitude night fire raid over Tokyo. Red was anxious to complete this 35th (or maybe it was 36th mission -he’s not clear about the number other than that was the “magic” number of missions needed) so he could rotate home to US.

Just as the bombs had been dropped over Tokyo and mission accomplished, another plane in the attack group flew underneath FUBAR and took out the whole undercarriage of the plane including power in two engines and the entire fusalage. Cables to the controls- including those to the elevator and rudder- were totally cut. Only reason the plane continued to fly was due to fact that they were on “autopilot.”. This featured automatic electric wiring to little motors in the elevator and rudder which was all that allowed the plane to keep going. However, in order to land, they would have to disable the autopilot and be able to manually maneuver the plane…they needed those cables.

Two crew members, Pisors and ? climbed down into the bomb-bay to try to splice these cables. The decision was made to head to Iwo Jima (instead of Tinian) since it was closer and may have been an easier place to land. The next hours were spent flying to burn fuel as well as to make decisions about how to get the plane and crew back to base. They had to decide not only how to land the crippled craft, but also how to slow the plane down once it did land -since they had no brakes.. They also practiced their “fire exit” strategy while burning off fuel and waiting for Pisors to splice those cables together.

Other problems faced them at Iwo Jima:
 There was a lot of traffic on the runway – between 200-300 planes were generally parked on either side of the runway
 There was a cliff at the end of the runway so they had to plan to land downwind to keep from running into the cliff as they taxied in and
 To land, they’d have to stall the engines and then quickly figure out the “stall speed” in order to ensure they could not only make the runway but also be able to come to a stop without running into the cliff or other planes parked on the edges of the runway or catch fire upon landing….

Upon seeing Iwo Jima, Red asked Pisors if the cables would hold. Pisors was optimistic Red offered whole crew the option of bailing out however “I told them I was going to stay put and land this bastard” as long as Pisors thought the cables would hold. ….The crew must have had a lot of confidence in Red and Pisors, too, since all opted to stay with the plane. Red said that was probably because Iwo was “just a little island in a whole lot of ocean “, the wind was 15-20 knots and finding land might be one hard target for a person in a parachute. (However, Dodee’s sense in hearing all of this was that this crew they had been through a lot together and just had a whole lot of confidence in themselves and their ability to land together.)

As they came into the landing path, the wind was gauged to be 15-20 knots . Upon landing they deployed parachutes out of each window to try to slow down the plane…However, that didn’t work ---and they were moving down the runway and toward the cliff very fast. Red restarted the stalled engines and saw the cross-runway coming up and seemingly clear (this short cross runway was mostly unused since it was too short for landing B-29s – it was only used for refueling ) he “ground looped FUBAR into the cross runway” and came to a stop into the ditch at the side of this runway with only the tail sticking up. Much of the undercarriage of the whole plane was gone, the fuselage cut in two and the nose was buried in the ditch. Using their exit strategy practiced between Tokyo and Iwo Jima, -- they hustled out of the plane. The only physical casualty was that of the gunner….he used his tail exit as he had practiced however, since the tail was up in the air, he was forced to freefall around 20 feet to the ground where he either sprained his ankle or broke his leg… Red was not sure of the ultimate diagnosis of his wound…. They just wanted to go home….

The whole crew rested only for a short time while Red and Hensinger checked out which flight crew was ready to shuttle back to Tinian and could take them back to base. As fast as they could, the whole crew got on board the first flight they could get to Tinian leaving FUBAR in the ditch amid all the other parked planes.

In telling the story – Red gives all the praise to Ray Pisors - who worked so hard to get those cables put back together. He feels sure that Pisors is responsible for saving all of their lives in what may have been one of their most significant memories of WWII..

(Note: there is a book about B-29’s and in that book there is a picture of FUBAR in the ditch at the end of the cross runway at Iwo Jima. If anyone has that picture, Red would appreciate having information as to how to get a copy of the book or that picture. He has only seen the picture one time in a borrowed book and can’t recall which book or who has it. )

gran
Association Officer


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