Registros oficiais da rebelião

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No.2. Relatórios do Brig. Exército, Engenheiro Chefe de operações de 23 de maio, 1861, a agosto 15, 1862.

[p.127: COMPARA OS TIPOS DE PONTOON]

A equipagem de pontão que acompanhava o exército foi levantada, como já foi mencionado, pelo Tenente-Coronel Alexandre, coadjuvado pelo Cap. J. C. Duane. O primeiro adquiriu uma reputação invejável como o construtor do farol Minot’s Ledge, possuía grande engenhosidade prática e tinha os meios de saber os melhores resultados obtidos em outros serviços neste ramo da arte militar. O capitão Duane possuía um conhecimento prático e experimental mais extenso e completo de pontes militares do que qualquer outro homem neste país. Eles deram, após consideração completa do assunto, sua preferência ao sistema francês. Mesmo que tivessem adotado esse sistema cegamente, por ser francês, não teriam ficado sem motivos sólidos, pois os franceses estudaram e experimentaram os melhores sistemas conhecidos no mundo. O que quer que se diga sobre a diferença no caráter do país, das estradas etc., o que deve ser feito aqui e na Europa (agora que nossos exércitos assumiram magnitude europeia) é essencialmente o mesmo. Mas esses oficiais tinham diante de si as melhores invenções modernas da Europa e da América. Os pontões de borracha da Índia eles conheciam perfeitamente; corpos de ferro corrugado e incontáveis ​​outras invenções do gênio americano estavam antes deles, e os primeiros experimentados.

[p.128]

Minhas próprias preferências eram a favor do sistema Birago de pontões seccionais e cavaletes Birago (assim chamados). A experiência que havíamos adquirido comprovou a sabedoria que adotou o sistema em questão. Para não adiantar, de forma alguma, que nada melhor se possa encontrar (a substituição da madeira pelo ferro foi uma das prováveis ​​benfeitorias bem compreendidas pelos oficiais nomeados, mas não adotada naquela época por motivos substanciais), basta dizer que o pontão francês era considerado excelente, útil e confiável para todos os fins militares. Eles eram usados ​​pelo departamento do intendente para descarregar transportes, eram precisamente o que era necessário para o desembarque da divisão do General Franklin, constituíam uma parte das numerosas pontes construídas sobre Wormley's Creek durante o cerco de Yorktown, e eram de maior utilidade em Chickahominy , enquanto no Baixo Chickahominy cerca de 75.000 homens, cerca de 300 peças de artilharia e os imensos trens de bagagem do exército passaram por uma ponte de comprimento extraordinário de quase 650 metros - um feito dificilmente superado na história militar.

O cavalete de Birago, do qual eu formara uma opinião tão elevada, revelou-se perigoso e pouco confiável - útil para uma guarda avançada ou destacamento, em geral impróprio para uma ponte militar. Não fizemos nenhuma experiência razoável com relação à borracha indiana americana e ao pontão de lona da Rússia. Ambos podem ser úteis, mas, novamente, não acho confiável para uma ponte militar, considerada em todos os seus aspectos e usos.

O peso dos pontões franceses é contestado, mas é necessária uma certa potência de flutuação que não é fácil de obter, nem são inquestionáveis ​​os meios que procuram obtê-lo com menos peso, e o veículo que os transporta não é mais carregado do que outros veículos de um trem do exército. Menor comprimento certamente o tornaria mais manejável em nossas estradas estreitas, enquanto para guardas avançados e empreendimentos menores apressados, maior leveza é necessária. Talvez um pontão seccional de ferro possa ser inventado para atender a esses requisitos, mas a prudência exige que a segurança de um exército não seja comprometida dando-lhe uma ponte que a experiência não testou totalmente.

O gênio americano é fértil neste como em todos os outros expedientes, mas nenhum gênio pode fornecer um objeto que não seja compreendido. Os numerosos proponentes de pontes voadoras esquecem que, se uma ponte militar se destina a ser transportada com um exército, também se destina a transportar um exército, suas colunas de homens, sua cavalaria, seus incontáveis ​​vagões pesados ​​e sua pesada artilharia. Deve carregar tudo isso, e deve fazê-lo com certeza e segurança, embora um corpo desmoralizado se precipite sobre ele em multidões. Nenhum expediente improvisado, nenhuma invenção engenhosa não testada por experimentos severos, nem caso leve, cujo principal mérito alegado é que é leve, provavelmente fará o que é exigido, e o que o pontão francês tantas vezes fez.

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Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.127-128

página da web Rickard, J (20 de junho de 2006)


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