Economia circular: como os antigos foram pioneiros na ideia de reciclar resíduos

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Maikel Kuijpers /A conversa

A economia circular é tipicamente vista como a alternativa progressiva para nossa economia linear esbanjadora, onde as matérias-primas são usadas para fazer os produtos que alimentam a fome consumista crescente de hoje, que são então jogados fora. A ideia da economia circular só disparou na década de 1980, mas isso não significa que as práticas no centro de uma economia circular, como consertar, reciclar, reformar ou reaproveitar, sejam igualmente novas. Todas essas estratégias têm o objetivo de manter os materiais em uso - sejam eles objetos ou seus componentes brutos - pelo maior tempo possível. E todos dificilmente são revolucionários.

O reaproveitamento de objetos e materiais pode ser tão antigo quanto o próprio uso da ferramenta. Nos tempos do Paleolítico, ferramentas menores de sílex eram feitas de machados de mão antigos. As pessoas no período Neolítico não tiveram problemas em reutilizar pedras verticais para construir seus túmulos, como visto em Locmariaquer, na França. Mesmo as cerâmicas, feitas de argila e, portanto, disponíveis em abundância, eram recicladas com frequência. A cerâmica velha era freqüentemente reduzida a pó e usada na argila para potes novos. Na Creta minóica, esse pó de cerâmica, conhecido como grog, também era usado para fabricar tijolos de barro com os quais as casas eram construídas.

Moldes da Grécia Antiga (séculos V / IV aC), usados ​​para produzir estatuetas de argila em massa. Ao lado deles, os moldes modernos deles retirados. Em exibição no Ancient Agora Museum em Atenas, localizado no Stoa de Attalus. (Giovanni Dall'Orto)

No local da Idade do Bronze na Hungria onde faço escavações, espirais de fuso feitas de fragmentos de panela quebrados aparecem regularmente. Grandes pedras neste local representam um dilema interpretativo por causa de sua contínua reutilização e reaproveitamento, da pedra de amolar à bigorna e da soleira da porta ao suporte da parede. Na verdade, até o século 20, consertar, reutilizar e reaproveitar eram formas comuns de lidar com a cultura material. O domínio da economia linear esbanjadora é uma anomalia histórica real em termos de uso de recursos.

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Não “Nobres Selvagens”

Mas devemos ter cuidado para não cair na armadilha do “nobre selvagem”. Nossos ancestrais não eram santos ecológicos. Eles poluíram seus arredores por meio da mineração, queimaram florestas inteiras e também criaram grandes quantidades de lixo. Basta olhar para o Monte Testaccio, uma grande colina artificial em Roma feita inteiramente de ânforas quebradas.

Monte Testaccio. (Alex / CC BY NC SA 2.0 )

Quando as coisas estão em abundância, as pessoas aceitam facilmente uma atitude de desperdício e exploração. Mas, na maior parte do passado, a maioria das coisas não existia em abundância e, portanto, foi adotada a prática básica de uma economia circular. Isso não aconteceu por motivação ideológica, mas por necessidade.

Reciclagem Pré-histórica

Arqueólogos normalmente não usam a terminologia da economia circular e descrevem os exemplos acima simplesmente, como reutilização. Isso pode explicar em parte por que as raízes profundas das práticas essenciais da economia circular não são discutidas de forma mais ampla. O mesmo também se aplica à reciclagem.

Quando se adota uma definição muito ampla de reciclagem (pensando nela, por exemplo, como o uso de artefatos previamente descartados), as origens dessa prática podem ser rastreadas desde o período Paleolítico. Mas vamos nos concentrar aqui na compreensão da reciclagem como é empregada hoje. É uma prática em que os resíduos (objetos usados) são totalmente convertidos, tornando-se matéria-prima de novos produtos.

Essa prática de transformação completa também entrou no repertório do comportamento humano muito antes do que você pode imaginar. Tornou-se a prática central de uma economia já na Idade do Bronze.

A metalurgia era um negócio quente durante a Idade do Bronze, mas a maior parte do metal era reciclado. (© Maikel Kuijpers, Autor fornecido)

Por volta de 2500 aC, os povos pré-históricos começaram a combinar cobre e estanho regularmente, tornando o metal conhecido como bronze. A adoção em massa deste material artificial causou mudanças significativas. As sociedades se reorientaram economicamente porque fazer bronze significava mover materiais por longas distâncias. Conectar fontes com usuários finais levou a uma intensificação do comércio. Por estas razões, a Idade do Bronze é considerada uma época de formação na formação da Europa, na qual testemunhamos o surgimento de redes de troca pan-europeias e do comércio em grande escala.

O bronze também fez as pessoas pensarem de novas maneiras. O processo de usinagem é muito diferente de outros ofícios anteriores. A escultura em madeira e pedra envolve a remoção de material, por isso são conhecidas como tecnologias redutivas. A cestaria, a tecelagem e a cerâmica, por sua vez, são tecnologias aditivas. O bronze é diferente por ser uma tecnologia transformadora. A matéria-prima é derretida até o estado líquido e despejada em um molde. Os moldes foram os primeiros projetos, documentando o design de um objeto a ser produzido - e reproduzido. Isso pode não parecer muito empolgante para nós agora, mas para as pessoas pré-históricas envolvidas, deve ter sido uma forma inovadora de trabalhar com materiais.

Esta ilustração impressa medieval mostra rodas d'água acionando os foles de um alto-forno na criação de ferro fundido. Esta ilustração foi tirada do tratado do século 14, Nong Shu, escrito por Wang Zhen em 1313 DC, durante a dinastia chinesa Yuan. ( Domínio público )

Imagine só, se seu machado de pedra quebrasse, você poderia reaproveitar as peças, mas não seria capaz de refazer aquele machado. Em contraste, se seu machado de bronze quebrasse, você poderia fundi-lo novamente e produzir o mesmo machado com a mesma qualidade, novamente. A reciclagem, como prática econômica central, foi inventada na Idade do Bronze.

Tesouro de metalurgia da Idade do Bronze. ( The Portable Antiquities Scheme / The Trustees of the British Museum / CC BY SA 2.0 )

Economias circulares

O bronze não foi o primeiro metal a ser usado dessa forma; as origens do uso do metal começam com o cobre puro sendo moldado com martelo. Mas é apenas no início da Idade do Bronze que a reciclagem começa a ocorrer em grande escala.

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A partir da Idade Média do Bronze, em toda a Europa, o bronze foi reciclado. Sabemos disso porque os arqueólogos analisaram a composição do metal de centenas de objetos, mostrando o esgotamento de certos elementos, como resultado da reciclagem frequente. Além disso, o metal “antigo” foi negociado. Um naufrágio descoberto na costa de Dover carregava uma grande quantidade de objetos de bronze franceses datados de 1100 aC, destinados a serem reciclados no Reino Unido.

Como um termo político, podemos querer manter a economia circular no presente, mas as práticas que fazem parte dela há muito fazem parte da existência humana. A este respeito, a Idade do Bronze pode ser vista como o primeiro exemplo de uma economia circular na prática. O bronze foi o principal material desse período e sua economia girava em torno da reciclagem. Reconheçam isso e começaremos a ver que não é a economia circular que é nova. Em vez disso, é a economia linear e esbanjadora que é a anomalia.

Fornalha primitiva da idade do bronze. Ilustração de The Story of Man, de J W Buel (Historical Publishing Co, 1889). (Kim Støvring / CC BY 2.0)

A beleza disso é que podemos fazer bom uso do passado. Os valores centrais de uma economia circular estão enraizados em nosso passado e, dessa forma, podem ajudar a moldar e inspirar um artesanato moderno que deve girar fundamentalmente em torno da sustentabilidade e durabilidade.


Economia circular: populações antigas foram pioneiras na ideia de reciclar resíduos

A reciclagem em grande escala é uma invenção da Idade do Bronze.

A economia circular é tipicamente vista como a alternativa progressiva para nossa economia linear esbanjadora, onde as matérias-primas são usadas para fazer os produtos que alimentam a fome consumista crescente de hoje, que são então jogados fora. A ideia da economia circular só decolou na década de 1980, mas isso não significa que as práticas no centro de uma economia circular, como consertar, reciclar, reformar ou reaproveitar, sejam igualmente novas. Todas essas estratégias têm como objetivo manter os materiais em uso - sejam eles objetos ou seus componentes brutos - pelo maior tempo possível. E todos dificilmente são revolucionários.


O que impede uma economia circular para a eletrônica?

Com alguns materiais e alguns produtos, o uso de conteúdo reciclado é direto. Por exemplo, as pessoas entendem que quando você joga uma garrafa de água em uma lixeira, em algum momento ela volta como uma garrafa de água nova ou outra coisa feita com o plástico. Usar conteúdo reciclado não é tão simples com produtos eletrônicos, devido aos seguintes fatores:

  • Complexidade de materiais. De acordo com "A New Circular Vision for Electronics" do Fórum Econômico Mundial e da UN E-waste Coalition, o e-waste representa 2% dos fluxos de resíduos sólidos, mas compõe 70% dos resíduos perigosos que acabam em aterros sanitários como seguros as combinações para uso final em produtos se decompõem. Há um número surpreendente de elementos da tabela periódica que aparecem na eletrônica. Até 60 elementos da tabela periódica podem ser encontrados em eletrônicos complexos. Toda essa complexidade pode dificultar o trabalho com materiais com conteúdo reciclado.
  • Encontrar fontes. Para materiais como aço e alumínio usinado, pode ser mais desafiador hoje fechar o ciclo e converter o lixo eletrônico de volta em suprimentos utilizáveis ​​para novos componentes eletrônicos. Nestes casos, é necessário olhar para outros recicláveis ​​e resíduos de outras indústrias, a chamada simbiose industrial. Por exemplo, em alguns de nossos laptops hoje, usamos sucata de fibra de carbono da indústria aeroespacial para criar bases de policarbonato reforçado com fibra de carbono. Nós recuperamos sua sucata, cortamos e misturamos com a resina plástica.
  • Redes de fornecimento. As cadeias de suprimento globais existentes são predominantemente lineares - configuradas para mover materiais durante a fabricação e, em seguida, distribuir os produtos eletrônicos para clientes em todo o mundo. Isso significa que é um desafio interceptar e integrar o conteúdo reciclado ao processo. As cadeias de suprimentos globais precisam ser reconfiguradas para capacidade de mover produtos e materiais para permitir a circularidade para reparo, reutilização, reciclagem e fabricação.
  • Percepção. O desafio da percepção com os consumidores é real. Os consumidores estão muito mais conscientes do impacto ambiental dos produtos que compram e procuram fazer escolhas sustentáveis, mas ainda existe o equívoco de que o uso de materiais reciclados e / ou sustentáveis ​​em novos produtos significa que eles são de qualidade inferior.

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Economia circular: como os antigos foram pioneiros na ideia de reciclar resíduos - história

O mundo como o conhecíamos não é mais viável. Nossa paisagem foi alterada de forma irreconhecível pela pandemia COVID-19, deixando-nos com a oportunidade de reimaginar completamente o que é possível. A poluição do ar globalmente despencou graças ao desligamento de muitas atividades industriais, e o pensamento literal do céu azul agora está disponível em todo o mundo. A valorização do nosso meio ambiente nos dá esperança de um futuro mais verde.

Não há melhor momento para abraçar o Crescimento Inclusivo, criando economias mais fortes e sociedades mais inclusivas. O que precisamos agora é o plano para nos levar até lá, e a ideia da & ldquo Economia Circular & rdquo ressurgiu recentemente em discussão em torno da mesa do desenvolvimento econômico.

De acordo com a diretora-gerente da Palladium, Christina Shim, a economia circular não é uma ideia nova e muito já foi dito, mas muito pouco sobre os parafusos e porcas.

& ldquoO termo pode ser usado com bastante liberdade, o que é eficaz para deixar as pessoas entusiasmadas & rdquo Shim explica. & ldquoMas também pode diluir o conceito e confundir as pessoas em termos do que realmente significa. & rdquo

O que é a economia circular?

Resumindo, a economia circular é restauradora e regenerativa por design. Na sua forma mais direta, é um sistema de circuito fechado baseado em três princípios que apóiam a atividade econômica que constrói e reconstrói & ndash a saúde geral do sistema:

  • Projetando resíduos e poluição
  • Manter materiais e produtos em uso
  • Regeneração de sistemas naturais

É um conceito simples? Absolutamente. Mas é um que lutou para se firmar em qualquer escala no passado. “Tradicionalmente, as empresas têm dificuldade em inovar porque se sentem confortáveis ​​com os negócios normais”, diz Shim. & ldquoEles não têm certeza de como repensar seus modelos de negócios e, mesmo quando consideram alternativas, pode ser difícil escalar devido à falta de infraestrutura, inércia cultural e interna e outras barreiras. & rdquo

Mesmo a demanda do consumidor ainda não foi um incentivo suficiente. & ldquoOs consumidores podem ficar intrigados com a ideia, mas raramente estão dispostos a pagar mais ou ser incomodados. & rdquo

Apesar disso, há exemplos da Economia Circular na prática, como é o caso da Nespresso, que foi fortemente criticada pelos seus cápsulas descartáveis ​​de alumínio. Em resposta, eles criaram seu próprio sistema de reciclagem para coletar as cápsulas para reciclagem e até fizeram parceria com a Rio Tinto, uma grande empresa de mineração e metais, para fornecer seu alumínio de forma sustentável com considerações ambientais e sociais.

Na esteira do COVID-19, as organizações em todo o mundo estão sendo forçadas a reimaginar seus modelos de negócios e buscar novas abordagens inovadoras e inclusivas. Com essa chamada de alerta global, vem a oportunidade.

Origens e aplicações

Os cientistas mostraram que a Economia Circular tem origens na história antiga. Do reaproveitamento da cerâmica quebrada à reciclagem romana e fusão do vidro, este é um modelo com raízes na Idade do Bronze.

Na história mais recente, a Economia Circular como conceito remonta à década de 1970 e evoluiu significativamente nos últimos 50 anos com a influência do desenvolvimento sustentável, a economia verde, a economia de desempenho, pensamento de ciclo de vida, valor compartilhado e eco -design, para citar alguns. A intenção original era promover um mundo onde nada seja desperdiçado e onde as oportunidades para um futuro mais verde persistam. Ao eliminar resíduos e poluição, manter produtos e materiais em uso e regenerar, em vez de degradar, nossos sistemas naturais, a Economia Circular representa uma ferramenta poderosa para atingir as metas climáticas globais.

O conceito ganhou força nos últimos anos após um relatório de 2013 encomendado pela Ellen MacArthur Foundation, e o estabelecimento em 2018 da Plataforma para Aceleração da Economia Circular (PACE), lançada pelo Fórum Econômico Mundial e mais de 40 outros públicos e parceiros do setor privado.

Esses esforços estão demonstrando que, tomando o modelo linear & ndash de pegar, fazer e descartar & ndash e fechar o ciclo, podemos alcançar um modelo de crescimento sustentável. Dessa forma, os benefícios potenciais da mudança para uma economia circular se estendem além do ambiente natural e se estendem ao crescimento econômico.

& ldquoQuando a economia circular é bem feita, ela cria um crescimento inclusivo & rdquo

Oportunidade econômica

& ldquoQuando a economia circular é bem feita, ela cria o crescimento inclusivo & rdquo, diz Shim, que se especializou na concepção de estratégias de crescimento inclusivo. & ldquoUm sistema de gestão de resíduos projetado para a economia circular não só seria mais eficaz na coleta de resíduos, mas também criaria novos modelos econômicos, como a fabricação usando renováveis ​​e resíduos, energia do biogás liberado de lixo orgânico, composto, instalações de captura de carbono, etc. tudo isso criando novas oportunidades de emprego, protegendo o meio ambiente. & rdquo

E o que esse Crescimento Inclusivo pode representar em termos de oportunidade financeira? O Fórum Econômico Mundial estima a cifra em US $ 4,5 trilhões. Com o aumento das receitas de novas atividades circulares e custos de produção mais baixos conduzindo a uma utilização mais produtiva (graças às eficiências obtidas por meio do exame dos insumos), podemos prever um crescimento econômico significativo conforme definido pelo PIB. Como Shim observa, o potencial de criação de empregos também é predominante, com o aumento dos gastos alimentado por preços mais baixos para atividades de reciclagem de mão-de-obra intensiva e de maior qualidade, e a necessidade de empregos de remanufatura mais qualificados.

Trazendo a economia circular à vida

Depois de compreender os princípios subjacentes e o potencial do conceito, precisamos nos perguntar como podemos pensar e nos comportar de maneira diferente. A transição para uma economia circular requer uma nova perspectiva, estratégias de mercado, modelos competitivos e, em última análise, o comportamento do consumidor precisa mudar significativamente. Onde podemos, como indivíduos, começar a ajudar a tornar a Economia Circular uma realidade?

Um diferenciador chave no modelo circular é a distinção entre consumidores e usuários. Em nossa economia linear atual, pensamos principalmente nos indivíduos como consumidores, mas isso é uma necessidade? Na Economia Circular, os únicos materiais considerados consumíveis são biológicos. Os materiais técnicos, ao contrário, são usados ​​em vez de consumidos. Embora seja uma distinção sutil, essa diferença de mentalidade oferece uma oportunidade de repensar o uso do produto e, por fim, os níveis de fabricação.

O outro lado da moeda do consumidor é, obviamente, o do capitalista. Onde está o benefício da redução da fabricação para o fabricante? Podemos produzir menos, mas o fazemos de forma mais inteligente, aumentando a eficiência em nossos processos de fabricação e, como resultado, aumentando os lucros. A mudança para uma economia circular significa mais insumos reciclados e menos material virgem, reduzindo a incerteza de custo e aumentando a resiliência. A ameaça de interrupção da cadeia de abastecimento é mitigada.

Mudanças sistêmicas pós-COVID

À medida que avançamos na atual crise pandêmica e na recuperação global, a We & rsquore apresentou uma oportunidade de redesenhar uma economia sustentável e inclusiva. Isso não será uma tarefa fácil, e soluções sistêmicas são necessárias. Shim imagina este novo mundo como um onde diferentes sistemas e indústrias colidiram:

& ldquoO que se fôssemos capazes de combinar indústrias para criar um sistema onde agricultores e mineradores usam biogás de uma instalação de gerenciamento de resíduos, a empresa de mineração fornece água para os agricultores de suas estações de tratamento de escoamento de água, os agricultores fornecem alimentos localmente para os trabalhadores em todas as indústrias, ao mesmo tempo que fornecem uma empresa de manufatura de alimentos, e a empresa de alimentos fornece os resíduos biológicos para a empresa de gerenciamento de resíduos criar o biocombustível? ”, ela pergunta.

& ldquo & rsquorei conversando sobre oportunidades para as empresas se integrarem ao seu ecossistema de negócios, reduzindo sua carga e compartilhando responsabilidades com parceiros em novos modelos de negócios e novos fluxos de receita. & rdquo

O pensamento circular nos dá a chance de fornecer benefícios econômicos, sociais e ambientais para revitalizar as indústrias, preservando sistemas vitais de biodiversidade e combatendo as mudanças climáticas. Esta abordagem de circuito fechado apresenta a oportunidade para o crescimento sustentável e uma rede que representa negócios interconectados que constroem resiliência para todos.


1900-1920

No 1908, despejar resíduos no local mais conveniente era uma prática comum. Eles jogariam no oceano, em pântanos ou em qualquer outro terreno baldio. Os EUA não estabeleceram regulamentos por mais 25 anos.

Os Estados Unidos desenvolveram alguma forma de coleta de lixo em 71% de 161 grandes cidades dos EUA. A maioria das pequenas vilas e cidades usava "porquinhos", que eram pequenas fazendas de porcos designadas para consumir os resíduos de alimentos crus e cozidos da cidade. 75 porcos podem consumir cerca de uma tonelada (2.000 libras) de resíduos alimentares por dia! Qualquer coisa que não fosse resíduo de comida provavelmente foi queimada ou enterrada.

A mudança para o novo século exigia planejamento para o desperdício de nossas nações, e nosso país estava começando a se tornar mais civilizado. A primeira planta de reciclagem de alumínio foi inaugurada em Cleveland e Chicago, e mais de 100 incineradores foram fechados devido à fumaça nociva.

No 1914 depois de muita tentativa e erro, os incineradores ganharam mais popularidade e cerca de 300 estavam em operação dos EUA através do Canadá. Pouco depois, as carroças puxadas por cavalos são substituídas por automóveis e os lixeiros ficam muito felizes.

No final desse período, os aterros sanitários estão se tornando mais populares e os métodos incluem despejo em pântanos e cobertura com solo.

Este velho caminhão coberto era muito popular, mas representava um problema porque o motorista tinha que levantar a lata acima do ombro. Venceu o derramamento do caminhão aberto, mas travou no lixo fedorento.


Tendo acabado de aprender os três princípios da economia circular, como você descreveria os princípios que sustentam a economia linear atual?

Na Ellen MacArthur Foundation, tentamos capturar a essência da economia circular no diagrama acima, que é um tanto compreensivelmente apelidado de "diagrama da borboleta".

O diagrama tenta capturar o fluxo de materiais, nutrientes, componentes e produtos, enquanto adiciona um elemento de valor financeiro. Ele se baseia em várias escolas de pensamento, mas talvez seja mais reconhecidamente influenciado pelos dois ciclos materiais de Cradle to Cradle.


Andrew Clifton: Crie sistemas de abastecimento consistentes

Gerente de sustentabilidade - engenharia e design, Rolls-Royce, Derby, Reino Unido.

A crescente pressão sobre os recursos por meio do crescimento populacional e da crescente demanda por energia cria um desafio para as indústrias que dependem de um fornecimento consistente de materiais. A Rolls-Royce - que projeta, desenvolve, fabrica e mantém sistemas integrados de energia para uso no ar, na terra e no mar - enfrenta o desafio com um programa de reciclagem avançado chamado Reverter. Este é um esforço colaborativo entre a Rolls-Royce e seus fornecedores de materiais que foi implementado em 100 instalações de manufatura.

Os produtos para aplicações aeroespaciais devem resistir a condições operacionais extremas. Os componentes dos motores de turbina a gás de uma aeronave experimentarão temperaturas que variam entre −40 ° C e 2.000 ° C durante a decolagem. As cargas no ventilador dianteiro dos motores são equivalentes a suspender 9 ônibus de dois andares de cada pá.

Essas demandas exigem o uso de ligas de metais exóticos, como rênio, háfnio, níquel e titânio para fornecer o desempenho, a eficiência e a economia de peso necessários para os motores de aeronaves avançados de hoje. A Rolls-Royce usa mais de 20.000 toneladas dessas ligas a cada ano e, para proteger o fornecimento de material estratégico e reduzir custos, está trabalhando continuamente para reciclar o máximo possível. Mas reciclar materiais para reutilização como componentes aeroespaciais não é tão simples quanto a reciclagem convencional, como a de latas de alumínio ou sucata de aço. A qualidade necessariamente alta do material e a complexidade das ligas requerem muitas salvaguardas adicionais se o material for reciclado para reutilização.

Digite Reverter. Iniciado há mais de uma década, o programa foi projetado para ajudar a reduzir custos e riscos, ao mesmo tempo que reduz o impacto ambiental e protege o fornecimento de materiais. Por meio do Reverter, o metal removido durante a fabricação dos componentes e das peças do motor que não podem ser reparadas é coletado, segregado por tipo específico de liga, limpo de todos os revestimentos e contaminantes e devolvido ao fornecedor do material para reciclagem. Esse nível adicional de administração produz reciclado de alta qualidade com a cadeia de custódia e certificação necessárias para que o fornecedor do material seja capaz de processá-lo novamente em ligas de grau aeroespacial.

Reverter é, portanto, uma vitória tripla - agregando valor ao fornecedor, ao usuário e ao meio ambiente. O fornecedor de material se beneficia de uma fonte confiável de material de alta qualidade para alimentar seus processos de produção. A Rolls-Royce se beneficia ao garantir acordos de longo prazo com fornecedores de materiais que protegem o fornecimento em troca da devolução do material Revert. A sociedade e o meio ambiente se beneficiam por meio da redução do impacto ambiental e da criação de empregos - a Revert criou cerca de 60 a 70 empregos locais na unidade da Rolls-Royce em Derby, Reino Unido, para coletar e processar o material. O programa cortou a demanda por material virgem, gerando economia de energia de mais de 300.000 megawatts-hora por ano (equivalente a 27 milhões de casas por dia), e uma redução nas emissões de dióxido de carbono de 80.000 toneladas por ano (equivalente à quantidade emitido pelo carro familiar médio que circunavega o mundo 13.000 vezes).

Quase metade de um motor de aeronave usado pode ser reciclado e usado com segurança para fazer um novo motor.

Como resultado do Revert, muito do material usado pela Rolls-Royce pode ser reutilizado como parte de um sistema de circuito fechado. Entre 90% e 100% do titânio e ligas de níquel removidos durante as operações de usinagem, como fresamento e torneamento, são capturados e reprocessados ​​de volta em material de qualidade aeroespacial. Além disso, quase metade de um motor de aeronave usado pode ser reciclado, de modo que o material recuperado seja de qualidade alta o suficiente para ser usado com segurança na fabricação de um novo motor. Quaisquer materiais metálicos que não podem ser revertidos, devido a custos ou limitações de tecnologia, são reciclados como parte dos programas de reciclagem convencionais locais para as operações da Rolls-Royce.

Reverter está fazendo uma grande diferença. Ele está reduzindo a demanda da Rolls-Royce por matérias-primas e significativamente reduzindo os custos, o uso de energia e as emissões de gases de efeito estufa.


Mudando a mentalidade

A mentalidade da indústria precisa mudar no sentido de uma produção mais limpa de matérias-primas e melhores modelos de construção circular. Questões técnicas - como preço, barreiras legais e regulamentações - que atrapalham as soluções que estão sendo implementadas de forma mais ampla também devem ser superadas por meio da inovação.

Cientistas de materiais, por exemplo, estão atualmente investigando e desenvolvendo produtos que usam CDW processado para a fabricação de componentes de construção - por exemplo, triturando CDW e usando-o para fazer novos materiais de construção.

Os problemas técnicos relacionados à reutilização de materiais reciclados devem ser resolvidos por meio de formulações de materiais inteligentes e investigações detalhadas de propriedades. Por exemplo, a alta taxa de absorção de água em agregados reciclados causa problemas de durabilidade em componentes de parede. Isso é algo que a pesquisa deve abordar.

Os robôs e a IA devem desempenhar um papel fundamental na futura construção circular. Shutterstock

Além disso, é ilegal na UE usar produtos que não foram certificados para construção. Este é um dos principais obstáculos ao reaproveitamento mais difundido de materiais, nomeadamente na capacidade estrutural. Testar o desempenho de materiais para certificação pode ser caro, o que aumenta o custo do material e pode cancelar qualquer economia obtida com a reutilização.

Para que as indústrias de construção, demolição e gerenciamento de resíduos permaneçam competitivas em um mercado global, elas devem continuar a desenvolver e implementar inovações na cadeia de suprimentos que melhorem a eficiência e reduzam o uso de energia, resíduos e recursos. Para conseguir isso, é necessária uma pesquisa substancial em sistemas inteligentes, móveis e integrados.

Sistemas de inteligência artificial robótica (IA) radicalmente avançados para classificação e processamento de CDW também devem ser desenvolvidos. Muitas indústrias estão enfrentando um futuro incerto e não se pode presumir que as limitações tecnológicas de hoje se apliquem. É provável que a indústria da construção seja significativamente afetada pelo potencial das tecnologias transformadoras, como IA, impressão 3D, realidade virtual / aumentada e robótica. A aplicação de tais tecnologias apresenta oportunidades e desafios significativos.


Circular vs economia linear

Todos nós conhecemos a economia linear, mesmo que nunca tenhamos ouvido falar dela. Nós vivemos nele.

Trocamos nossos dólares por widgets, bugigangas e tecidos finos dentro de uma economia que tem sido corretamente referida como o modelo de ‘levar para o lixo’.

Nessa economia linear, as matérias-primas são cortadas, mineradas, extraídas e depois processadas em um produto que você adora e usa e, em seguida, joga fora imediatamente. Para a próxima coisa! Você poderia chamar isso de sistema do berço ao túmulo.

Em uma economia circular, as matérias-primas entram em um ciclo em que seu valor é mantido ao longo de seu ciclo de vida. Quando você termina algo, ele volta para cima na corrente para ser reutilizado de alguma forma.

Isso tem sido chamado de sistema de berço a berço, evitando o túmulo por todos os meios necessários.

Quando você estiver entediado com esses sapatos, eles podem ser passados ​​para outra pessoa. Quando esses sapatos são usados ​​no solo, eles podem ser desmontados em partes distintas para reciclagem, reciclagem ou compostagem.

Enquanto em um modelo linear o valor está na produção e venda de lotes e lotes de produtos, um modelo circular valoriza cascatas contínuas de reaproveitamento de materiais, bem como os benefícios funcionais do mundo natural (captura de carbono, filtração de água, etc).

Propriedade vs uso

Parte de uma mudança bem-sucedida de linear para circular é uma mudança nos modelos de produto. A propriedade de um produto faz sentido se for consumível. Um muffin é seu para consumir.

Mas os produtos técnicos não podem realmente ser consumidos. Nós os mantemos pelo serviço que nos prestam. Uma máquina de lavar limpa nossas roupas. Um carro nos leva de um lugar para outro. Então, o que isso faz por nós - sem falar no fabricante - por possuí-lo?

Vejamos um telefone, por exemplo.

Você compra um novo telefone. Você pode usá-lo até que ele comece a ficar instável ou que a tela se quebre ou que seu filho o coloque de forma útil no banheiro. Então você joga fora e compra outro. Sem segundas chances, sem reparos, sem reciclagem de material. Direto para o lixo.

Na economia circular, em vez de comprar um único telefone físico, você aluga o uso do telefone.

Então, você tem um telefone e ele eventualmente começa a funcionar de forma estranha ou se torna um ingrediente crucial em um dos experimentos de seu filho. Em vez de jogá-lo fora, você o troca por outro ou eles consertam seu telefone e o devolvem.

Não é mais um incentivo para vender mais e mais telefones. Em vez disso, o fornecimento de um ótimo serviço é incentivado.

Eles podem levar o telefone para conserto, remanufatura, reforma ou reciclagem. Eles retêm a propriedade dos materiais e podem reutilizá-los continuamente.

Todos estão felizes e não há nada inútil sobre a pilha do aterro.

Mas não se aplica apenas a produtos de tecnologia. O mesmo modelo está sendo usado com marcas emergentes de aluguel de moda, como Armoire e Rent the Runway.


Vagas

Sair da armadilha em que entramos com a economia linear e voltar a uma economia modelada na natureza vai exigir muito "pensamento divergente", como os psicólogos chamam. Em Copenhague, parei para admirar o novo incinerador municipal, que queima lixo para obter energia e definitivamente diverge da norma: há uma pista de esqui para todas as estações em seu telhado. But my real destination was the nearby port of Kalundborg, something of a circular economy icon.

There I sat in a cramped conference room with the managers of 11 industrial plants, separate companies all, who have formed an unusual bond: They use each other’s waste. The chairman of the group, Michael Hallgren, manages a Novo Nordisk plant that makes half the world’s supply of insulin—and along with its sister company, Novozymes, 330,000 tons of spent yeast. That slurry is trucked to a bioenergy plant, where microbes convert it to enough biogas for 6,000 homes and enough fertilizer for nearly 50,000 acres. That’s just the latest of 22 exchanges of waste—water, energy, or materials—that make up the Kalundborg Symbiosis.

It wasn’t planned, said Lisbeth Randers, the town’s symbiosis coordinator it grew up over four decades, one bilateral deal at a time. A wallboard company came to Kalundborg in part because waste gas from the oil refinery was available as a cheap energy source it later sourced gypsum from the nearby coal-fired power plant, which made it by scrubbing sulfur dioxide out of its smoke. None of this happened primarily for environmental reasons—but the Kalundborg Symbiosis, Randers said, reduces carbon dioxide emissions by 635,000 metric tons a year, while saving the participants $27 million. Hallgren is now overseeing the construction of an insulin plant in Clayton, North Carolina. “I have a dream that I can make a symbiosis work in Clayton,” he said.

In the rolling fields of Westphalia in Germany, home to a famous kind of ham and, not incidentally, many pigs, I met a woman who, with no engineering education, has designed an industrial-scale solution to one of the region’s major problems: too much pig manure. Nitrates leaching from overfertilized fields have polluted groundwater in about a quarter of Germany. A typical farmer around the town of Velen, where I met Doris Nienhaus, might spend $40,000 a year to truck nearly 2,000 tons of liquid manure more than a hundred miles away to a field that’s not already manured up. “At some point it won’t be economically viable,” Nienhaus said.


Assista o vídeo: Circular Summit: Setor Resíduos