Vincent Chin é assassinado

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O chinês-americano Vincent Chin, 27, é espancado na cabeça com um taco de beisebol por dois trabalhadores automotivos brancos em Detroit em 19 de junho de 1982. Chin morreu em um hospital quatro dias depois, em 23 de junho.

Durante sua despedida de solteiro em um clube na noite de 19 de junho, Chin e três amigos foram denunciados por Ronald Ebens, 43, e Michael Nitz, 23, seu enteado, de acordo com a NBC News, que, segundo testemunhas, culpou os homens por estar desempregado por causa das importações de automóveis do Japão. Após uma briga, Ebens e Nitz procuraram pelo grupo, encontrando-os em um McDonald's, onde Ebens usou um taco de beisebol para acertar Chin na cabeça enquanto Nitz o segurava.

Condenados por homicídio culposo em um acordo judicial, Ebens e Nitz foram condenados a três anos de liberdade condicional e uma multa de US $ 3.000, sem pena de prisão. O veredicto gerou indignação e protestos na comunidade asiático-americana. Kin Yee, o presidente do Conselho de Bem-Estar Chinês de Detroit, chamou a sentença de "uma licença para matar por US $ 3.000, desde que você tenha um emprego estável ou seja um estudante e a vítima seja chinesa", de acordo com O jornal New York Times.

Ebens mais tarde foi considerado culpado em um julgamento pelos direitos civis (Nitz foi absolvido), mas o veredicto foi anulado na apelação. Em um segundo julgamento pelos direitos civis em 1987, Ebens foi novamente considerado inocente. Em um processo civil de 1987, Ebens foi condenado a pagar $ 1,5 milhão e Nitz a pagar $ 50.000 ao espólio de Chin. Enquanto Nitz pagava a quantia, a parte de Ebens não foi paga.

LEIA MAIS: Como o assassinato de Vincent Chin em 1982 acendeu um impulso pelos direitos dos asiático-americanos


Episódio 5, Lição 1: O impacto do caso Vincent Chin

Americanos asiáticos é uma produção da WETA Washington, DC e do Center for Asian American Media (CAAM) para a PBS, em associação com o Independent Television Service (ITVS), Flash Cuts e Tajima-Peña Productions. Os produtores executivos da série são Jeff Bieber para WETA Stephen Gong e Donald Young para CAAM Sally Jo Fifer para ITVS e Jean Tsien. O produtor da série é Renee Tajima-Peña. O executivo responsável pela produção é Eurie Chung. Os produtores do episódio são S. Leo Chiang, Geeta Gandbhir e Grace Lee. O produtor da consultoria é Mark Jonathan Harris.

Financiamento principal para Americanos asiáticos é fornecido pela Corporation for Public Broadcasting (CPB) Wallace H. Coulter Foundation Public Broadcasting Service (PBS) Fundação Ford / JustFilms National Endowment for the Humanities Fundação Freeman Foundation Fundação Arthur Vining Davis Carnegie Corporation de Nova York Fundação da Família Kay Long Family Foundation Spring Wang e Humanidades da Califórnia.

Planos de aula foram desenvolvidos entre a WETA e o parceiro de educação e engajamento, Asian Americans Advancing Justice (AAAJ). Stewart Kwoh é o fundador da AAAJ e Patricia Kwoh é a diretora do projeto de currículo educacional em nome da AAAJ. Amy Labenski e Stefanie Malone administraram a educação e o envolvimento em nome da WETA.

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Artigos Vincent Chin & # 8217s A história precisa ser contada a todos os asiáticos-americanos

Você seria perdoado se não tivesse ouvido falar de Vincent Chin. Você também será perdoado se for asiático e também não acreditar que o racismo acontece. Essas duas frases estão correlacionadas. Muitos de nós não sabemos muito sobre nossa própria história e isso continuará a acontecer até que comecemos conversas com histórias como Vincent Chin.

Mãe e família de Vincent, com o coração partido pela morte de um jovem com um futuro brilhante. Vincent foi assassinado por dois homens brancos pensando que ele era japonês.

Há trinta e oito anos, Vincent Chin foi assassinado. Aconteceu em Michigan durante o colapso da indústria automobilística americana, durante a ascensão do mercado automotivo japonês. Vincent estava comemorando sua despedida de solteiro com alguns amigos em um clube de strip. Dois caras brancos começaram a persegui-lo e atacá-lo porque pensaram que ele era japonês. Eles o alcançaram e o espancaram até morrer. Ele foi declarado morto quatro dias depois em um hospital e os dois assassinos foram obrigados a pagar uma multa de US $ 3.000 cada com um tempo mínimo de prisão. Em outras palavras, eles pagaram uma taxa de $ 3.000 por uma licença para assassinar.

Só ouvimos falar de Vincent Chin hoje porque sua história explodiu brevemente em âmbito nacional e havia um documentário sobre ele que ganhou um Oscar. Então, por quase três décadas, sua história foi esquecida até que a mídia social a revitalizou a cada ano em 19 de junho, o aniversário de sua morte. Talvez seja poética coincidir com o dia junho, dia nacionalmente celebrado pela emancipação dos escravos negros. Dias comemorativos como o dia de junho e o dia de Martin Luther King costumam ser confundidos com apenas a história negra, mas em um quadro mais amplo, eles são um lembrete de que existe um sistema racista e uma cultura em nosso país. Não podemos simplesmente ignorá-lo.

Houve toneladas de Vincent Chins na América. Alguns mortos por brancos, alguns mortos por negros. Não fazemos justiça a eles quando os enterramos em nossas memórias e não lutamos pelos estudos asiático-americanos em nossas escolas. Muitos asiático-americanos cresceram com conhecimentos de matemática, inglês e história geral, mas a maioria não consegue citar nem mesmo uma, duas ou três figuras ou incidentes históricos asiático-americanos que não sejam os campos de internamento japoneses ou Bruce Lee. Não podemos culpar outras raças por essa ignorância, devemos culpar a nós mesmos.

A história de Vincent Chin deve ser sempre ensinada e transmitida a todas as gerações de asiático-americanos. O racismo é real e esta é uma das muitas histórias enterradas.

Fico irritado quando nossa comunidade fica irritada com as comunidades negras, latinas e nativas americanas por revisitarem constantemente suas próprias histórias. Pelo contrário, os asiáticos devem seguir seus planos. Nossa tragédia única como povo é que não temos conhecimento de nossas raízes e de uma identidade estabelecida. Sim, não somos tão pobres, não somos tão reprimidos, mas estamos lutando em um horror igual, mas diferente de um sistema racial opressor: nós somos sem alma.

Vincent Chin são duas palavras que deveriam nos intrigar para continuar puxando seus fios. Quanto mais puxamos os Vincent Chins, mais descobrimos outros Vincent Chins até percebermos que o apoio perfeito da Minoria Modelo em que estamos é, na verdade, sobre uma sepultura maciça amarela. Se você é asiático e não está louco ou acredita que não será a próxima vítima de um crime de ódio, devo dizer que acredito que no meio de uma pandemia onde muitas pessoas culpam o amarelo pele, essa é uma atitude muito corajosa ou muito ignorante. Não podemos mais aceitar a glorificação da Minoria Modelo em nossas comunidades.

Espalhe a palavra sobre Vincent Chin. Se você for um pai asiático, ensine essas coisas aos seus filhos mais velhos, pesquise e leia sobre a história asiático-americana. Não se limite a ensinar que ir bem na escola e trabalhar duro é tudo de que precisam, porque isso dá às crianças a falsa ideia de uma sociedade justa. Dê aos seus entes queridos as coisas mais importantes que tantos de nós foram negados: raízes, identidade e orgulho.

Louis Leung

Louis Leung é um orgulhoso autor autopublicado que gosta de escrever romances que giram em torno de temas asiáticos-americanos controversos que normalmente não seriam aceitos pela publicação convencional.


O terrível assassinato de Vincent Chin

“O assassinato de Vincent Chin nos ensinou que qualquer asiático-americano pode ser vítima de intolerância racial, a qualquer hora e em qualquer lugar.”

- Roland Hwang

Em 19 de junho de 1982, Vincent Chin e três amigos celebraram sua despedida de solteiro em um clube de strip em Highland Park, Michigan. Horas depois, ele foi espancado até a morte com um taco de beisebol.

A indústria automobilística dos EUA no início da década de 1980 estava em queda livre. As importações japonesas tinham se tornado a última moda, e os carros fabricados pelas “Três Grandes” dos EUA estavam lutando. Detroit, como o centro de produção de automóveis do país, foi a mais atingida. As fábricas foram forçadas a fechar e as pessoas trabalhadoras ficaram sem emprego. A frustração com a recessão espalhou-se por todo o país e o sentimento anti-asiático aumentou.

Chin, um homem sino-americano de 27 anos e engenheiro de um fornecedor automotivo local, havia encontrado o amor de sua vida - a mulher com quem ele queria ficar pelo resto de seus dias. Como é tradição, havia, mas uma coisa a fazer antes de se casar - uma despedida de solteiro. Em 19 de julho de 1982, poucos dias antes de seu casamento, ele e seus amigos fizeram exatamente isso.

Os quatro homens se encontraram para alguns drinques antes de seguirem - com uma garrafa de vodka a reboque - para o Fancy Pants Lounge em Highland Park. Seu destino, que tinha dançarinas nuas, não servia álcool. Eles aproveitaram o tempo ao chegar lá, enfiando vodca em suas bebidas e jogando dinheiro nas strippers.

Então, em um momento, tudo mudou de repente.

Roger Ebens e seu enteado Michael Nitz, supervisor da empresa Chrysler e operário automotivo demitido, observavam a mesa de Chin do outro lado da passarela das strippers. Eles ficaram com raiva porque os dançarinos se aglomeraram em torno de Chin. De acordo com o depoimento de uma testemunha, Ebens gritou: "É por sua causa que estamos sem trabalho."

Chin se recusou a olhar para o outro lado. Ele gritou de volta para os dois homens, dizendo que ele era chinês, não japonês, e não tinha nada a ver com a perda de trabalho. Ebens e Nitz não pararam, porém, e Chin subiu no palco para enfrentar os homens. Quando ele os alcançou, Ebens tentou difundir a situação que ele havia começado. Chin, não interessado no que ele tinha a dizer, deu um soco nele.

O genro de Ebens entrou na conversa e uma briga começou entre os três homens. Em algum momento da briga, uma cadeira foi balançada e atingiu Nitz na cabeça. Os seguranças separaram os três, mandando Ebens e Nitz para as costas e chutando Chin e seu grupo para fora do clube.

Os grupos se reuniram novamente do lado de fora e Chin chamou Nitz de “galinhas”, em retaliação, Ebens foi até o porta-malas de seu carro e agarrou um taco do Louisville Slugger.

Chin e seus amigos fugiram.

Ebens e Nitz poderiam ter desistido, mas optaram por não fazê-lo. Eles decidiram ir à procura de Chin e seu grupo - afinal, eles não poderiam ter ido longe. Os homens pularam no Plymouth Horizon de Nitz e saíram para encontrar o homem com quem haviam lutado antes.

Depois de dirigir pela área por vinte ou trinta minutos olhando, eles viram Chin sentado em uma ferrovia perto de um McDonald's. Nitz entrou no estacionamento. Quando ele estava parando o carro, um furioso Ebens - morcego na mão - saltou para perseguir Chin. O homem assustado o viu e começou a fugir.

Nitz, que se juntou à perseguição, o pegou em alguns segundos. Ele o segurou no lugar enquanto Ebens recuou e acertou o taco nas pernas de Chin.

Chin gritou de agonia enquanto desabava no chão. Um segundo golpe do taco o atingiu no peito, quebrando várias costelas. Um terceiro acertou a cabeça de Chin, rachando seu crânio. A enxurrada de golpes não parou depois que Chin perdeu a consciência.

As pessoas dentro do McDonald's, incluindo dois policiais de folga, viram o Ebens empunhando o morcego continuar a atingir o indefeso Chin enquanto ele estava deitado no chão. Os oficiais correram para fora para forçar Ebens a largar a arma.

Em um depoimento posterior, um dos policiais observou que Ebens estava batendo em Chin com o taco como se ele estivesse tentando fazer um home run.

Ebens e Nitz foram levados para a delegacia, mas soltos sem serem acusados. Vincent Chin ficou em coma por quatro dias. Em 23 de junho de 1982, ele sucumbiu aos ferimentos. Seus agressores foram acusados ​​de assassinato em segundo grau.

Em 16 de março de 1983, os dois homens compareceram ao tribunal. Depois de aceitar acordos de confissão de culpa, Ebens e Nitz foram condenados por homicídio culposo por matar Vincent Chin. O juiz Charles Kaufman, posteriormente declarando que "[t] es não eram o tipo de homem que você manda para a prisão", sentenciou cada um deles a três anos de liberdade condicional e uma multa de $ 3.000. Para choque de todos - incluindo os réus - nenhum dos dois passaria um dia na prisão.

Membros da comunidade asiático-americana ficaram indignados. Eles sentiram que o juiz Kaufman, com sua decisão ridícula, não havia feito nada mais do que dar às pessoas uma licença para matar pessoas que se pareciam com elas por $ 3.000.

A morte de Vincent Chin e o erro judiciário que se seguiu tornaram-se impetuosos por uma mudança duradoura. Foi um chamado para despertar, uma compreensão de que suas vidas - sua herança importavam. Um grupo divergente de pessoas que foram marginalizadas por anos se levantou para lutar por justiça e igualdade - justiça para Vincent Chin e igualdade para eles.

O American Citizens for Justice logo foi formado. Depois de alguma resistência inicial, o grupo peticionou com sucesso ao Departamento de Justiça dos EUA para investigar o assassinato de Chin como uma violação dos direitos civis. Um segundo julgamento ocorreu em 1984. Nitz foi absolvido, mas Edens foi condenado a vinte e cinco anos de prisão.

Roger Edens apelou do veredicto em 1986, foi concedido um novo julgamento. Ele foi considerado inocente de violar os direitos de Vincent Chin.

As partes de uma ação civil subsequente resolveram fora do tribunal em 1987. Nitz concordou em pagar $ 50.000 e Ebens, 1,5 milhão de dólares. Este último ainda não pagou um centavo e, com juros, agora deve ao Chin Estate mais de 8 milhões de dólares.


Conteúdo

Chin nasceu em 18 de maio de 1955, na província de Guangdong, China Continental. Ele era o único filho de Bing Hing "David" Chin (também conhecido como C.W. Hing) e Lily Chin (née Sim). [6] Seu pai ganhou o direito de trazer uma noiva chinesa para os Estados Unidos por meio de seu serviço na Segunda Guerra Mundial. Depois que Lily sofreu um aborto espontâneo em 1949 e não pôde ter filhos, o casal adotou Vincent de um orfanato chinês em 1961. [7] [8]

Durante a maior parte da década de 1960, Chin cresceu em Highland Park. Em 1971, depois que o idoso Hing foi assaltado, a família mudou-se para Oak Park, Michigan. Vincent Chin se formou na Oak Park High School em 1973, indo estudar no Control Data Institute. Na época de sua morte, ele trabalhava como desenhista industrial na Efficient Engineering, um fornecedor automotivo, e trabalhava nos fins de semana como garçom no antigo restaurante Golden Star em Ferndale, Michigan. [9] [7] Ele estava noivo e a data do casamento marcada para 28 de junho de 1982. [10]

A luta que levaria ao assassinato de Vincent Chin começou no The Fancy Pants Club, quando Chin se ofendeu com um comentário que Ebens fez a uma stripper que acabara de dançar na mesa de Chin (Chin estava dando uma despedida de solteiro, como ele estava casar oito dias depois). De acordo com uma entrevista de Michael Moore para o Detroit Free PressEbens disse à stripper: "Não preste atenção nesses pequenos desgraçados, eles não reconheceriam uma boa dançarina se tivessem visto uma." [11]

Ebens afirmou que Chin foi até Ebens e Michael Nitz e deu um soco na mandíbula de Ebens sem provocação, embora testemunhas no julgamento que se seguiu tenham atestado que Ebens também se levantou e disse: "É por causa de vocês, filhos da puta que estamos fora trabalho, "[12] referindo-se à indústria automobilística japonesa, particularmente o aumento das vendas da Chrysler de modelos Mitsubishi importados cativamente renomeados e vendidos sob as marcas Dodge e agora extintas Plymouth, e a dispensa da Chrysler de Nitz em 1979, apesar do fato de que Chin era de ascendência chinesa, não japonesa. É questionado se Ebens proferiu outras calúnias raciais. [13]

A luta aumentou quando Nitz empurrou Chin em defesa de seu padrasto, e Chin rebateu. No final da briga, Ebens e Nitz estavam esparramados no chão, com Nitz sofrendo um corte na cabeça de uma cadeira atirada. Chin e seus amigos saíram da sala, enquanto um segurança levou Ebens e Nitz ao banheiro para limpar o ferimento.

Enquanto eles estavam lá, Robert Siroskey, um dos amigos de Chin, voltou para dentro para usar o banheiro. Ele se desculpou pelo grupo, afirmando que Chin tomou alguns drinques por causa de sua despedida de solteiro. Ebens e Nitz também haviam bebido naquela noite, embora não no clube, que não servia álcool. Jimmy Choi também reentrou no clube para procurar Siroskey.

Quando Ebens e Nitz deixaram o clube, Chin e seus amigos ainda estavam esperando do lado de fora por Siroskey. Chin desafiou Ebens e Nitz a continuar a luta no estacionamento, [11] no ponto em que Ebens recuperou um taco de beisebol do carro de Nitz e perseguiu Chin e Choi para fora do estacionamento.

Ebens e Nitz vasculharam a vizinhança por 20 a 30 minutos e até pagaram a outro homem 20 dólares para ajudar a procurar Chin, antes de encontrá-lo em um restaurante McDonald's. Chin tentou escapar, mas foi segurado por Nitz enquanto Ebens repetidamente golpeava Chin com um taco de beisebol até que a cabeça de Chin se abriu. Um policial que testemunhou a surra disse que Ebens estava balançando o bastão como se estivesse balançando "para um home run". [14] Ele foi levado imediatamente para o Hospital Henry Ford. Chin estava inconsciente quando chegou, mas nunca mais recobrou a consciência e morreu em 23 de junho de 1982, depois de ficar em coma por quatro dias. [14] Ebens foi preso pelo ataque inicial. [11] Após a morte de Vincent Chin, Ronald Ebens e Michael Nitz foram acusados ​​de assassinato em segundo grau.

Inação por parte do governo e grupos de defesa Editar

Na época, funcionários do governo, políticos e várias organizações jurídicas proeminentes geralmente rejeitaram a teoria de que as leis dos direitos civis deveriam ser aplicadas ao espancamento de Vincent Chin. Os capítulos de Detroit da American Civil Liberties Union e do National Lawyers Guild não consideraram o assassinato de Chin uma violação de seus direitos civis. [15]

No início, um novo grupo que se autodenominou American Citizens for Justice (ACJ) foi o único grupo que deu seu apoio à teoria de que as leis de direitos civis existentes deveriam ser aplicadas aos asiático-americanos. Por fim, o órgão nacional da National Lawyers Guild endossou seus esforços. [16]

Acusações criminais estaduais Editar

Ebens foi preso e levado sob custódia no local do crime por dois policiais fora de serviço que testemunharam o espancamento. [17] Ebens e Nitz foram condenados por homicídio culposo em um tribunal do condado pelo juiz do condado de Wayne, Charles Kaufman, por homicídio culposo, após uma barganha que reduziu as acusações de homicídio em segundo grau. Eles não cumpriram pena de prisão e receberam liberdade condicional de três anos, multados em US $ 3.000 e condenados a pagar US $ 780 em custas judiciais. Em uma carta em resposta aos protestos do American Citizens for Justice, Kaufman disse: "Esses não eram o tipo de homem que você mandava para a prisão. Você não faz a punição adequada ao crime, você faz a punição adequada ao criminoso". [7]

Acusações federais de direitos civis Editar

O veredicto irritou as comunidades asiático-americanas na área de Detroit e em todo o país. [18] Jornalista Helen Zia e advogada Liza Chan (chinês tradicional: 陳 綽 薇 chinês simplificado: 陈 绰 薇 pinyin: Chén Chuòwēi ) liderou a luta por acusações federais, [19] que resultou nos dois assassinos sendo acusados ​​de duas acusações de violação dos direitos civis de Chin, de acordo com a seção 245 do título 18 do Código dos Estados Unidos. [20] Para essas acusações, não era suficiente que Ebens tivesse ferido Chin, mas que "um fator de motivação substancial para as ações dos réus era a raça, cor ou nacionalidade do Sr. Chin, e porque o Sr. Chin estava desfrutando de uma local de diversão ao serviço do público. " [21] Devido a possíveis fatores atenuantes que poderiam levar a dúvidas razoáveis, como a intoxicação levando à incapacidade do réu de formar a intenção específica, [22] a acusação meramente provando a evidência de calúnias raciais proferidas não seria, por si só, suficiente por convicção. [23] Além disso, a defesa considerou Racine Colwell, a testemunha que ouviu o comentário "É por causa de vocês, filhos da puta, que estamos desempregados", que recebeu alguma clemência em uma sentença de prisão por acusação de prostituição, o que sugeria que o o governo pode ter tentado fazer um acordo para o testemunho dela. [24]

O processo federal de direitos civis de 1984 contra os homens considerou Ebens culpado da segunda acusação e o sentenciou a 25 anos de prisão. Nitz foi absolvido de ambas as acusações. Depois de um recurso, a condenação de Ebens foi anulada em 1986 - um tribunal federal de apelações concluiu que um advogado havia treinado indevidamente as testemunhas de acusação. [25]

Após um novo julgamento que foi movido para Cincinnati, Ohio, devido à publicidade que o caso havia recebido em Detroit, um júri inocentou Ebens de todas as acusações em 1987. [26]

Processos civis Editar

Um processo civil pela morte ilegal de Vincent Chin foi resolvido fora do tribunal em 23 de março de 1987. Michael Nitz foi condenado a pagar $ 50.000. Ronald Ebens foi condenado a pagar $ 1,5 milhão, a $ 200 / mês nos primeiros dois anos e 25% de sua renda ou $ 200 / mês depois, o que fosse maior. Isso representou a perda de receita projetada da posição de engenheiro de Vincent Chin, bem como a perda de Lily Chin dos serviços de Vincent como operária e motorista. No entanto, a propriedade de Vincent Chin não teria permissão para enfeitar a seguridade social, invalidez ou pensão de Ebens da Chrysler, nem poderia colocar uma garantia sobre a casa de Ebens. [27]

Em novembro de 1989, Ebens reapareceu no tribunal para uma audiência de credores, onde detalhou suas finanças e supostamente prometeu quitar sua dívida com a propriedade jin. [28] No entanto, em 1997, [29] a propriedade Chin foi forçada a renovar o processo civil, como era permitido fazer a cada dez anos. [27] Com juros acumulados e outros encargos, o total ajustado tornou-se $ 4.683.653,89. [29] Ebens buscou em 2015 ter a garantia resultante contra sua casa desocupada. [30]

Chin foi enterrado no cemitério Forest Lawn de Detroit. [31]

Em setembro de 1987, a mãe de Chin, Lily Chin, mudou-se de Oak Park de volta para sua cidade natal, Guangzhou, China, para evitar ser lembrada da tragédia. Ela voltou aos Estados Unidos para tratamento médico no final de 2001 e morreu em 9 de junho de 2002. Antes de sua morte, Lily Chin estabeleceu uma bolsa de estudos em memória de Vincent, a ser administrada por American Citizens for Justice. [32]

O ataque foi considerado um crime de ódio por muitos, [33] mas é anterior à aprovação das leis de crimes de ódio nos Estados Unidos. Depois que o assassinato de Chin foi levantado durante uma audiência na Câmara dos Representantes de 1998 sobre a Lei de Prevenção de Crimes de Ódio de 1997, o congressista John Conyers confundiu Chin com um nipo-americano e negou que as injustiças no caso de Chin fossem de natureza racial. Em vez disso, Conyers sugeriu que eles eram políticos devido à conexão do caso com a indústria automobilística e ao "pensamento sobre exportações e importações". [34] [ fonte não primária necessária ]

O caso de Chin foi citado por alguns asiático-americanos em apoio à ideia de que eles são considerados "estrangeiros perpétuos" em contraste com os americanos "reais" que são considerados cidadãos plenos. [33] [18] [35] Lily Chin declarou: "Que tipo de lei é essa? Que tipo de justiça? Isso aconteceu porque meu filho é chinês. Se dois chineses mataram uma pessoa branca, eles devem ir para a cadeia, talvez por suas vidas inteiras. Algo está errado com este país. " [36]

Em 2010, a cidade de Ferndale, Michigan, ergueu um marco legal no cruzamento da Woodward Avenue com a 9 Mile Road que comemora o assassinato de Chin. [37]


Novo livro YA detalha como Vincent Chin & # x27s matando ativismo asiático-americano galvanizado

Em 1982, um engenheiro sino-americano chamado Vincent Chin foi espancado até a morte em Detroit por dois trabalhadores automotivos brancos. O domínio do Japão sobre a indústria automobilística estimulou o racismo anti-asiático virulento nos EUA, e os homens, confundindo Chin com o japonês, o culparam por roubar seus empregos.

“É por sua causa, filho da mãe ------, que estamos sem trabalho”, disseram a ele antes de bater em seu crânio com um taco de beisebol. Chin, 27, foi enterrado um dia depois do que deveria ser o dia de seu casamento.

O assassinato se tornou o crime de ódio mais infame da história dos ásio-americanos. Ronald Ebens e Michael Nitz foram inicialmente acusados ​​de assassinato em segundo grau, mas acabaram se confessando culpados de homicídio culposo. Sua punição - liberdade condicional e multa de US $ 3.000 - gerou protestos em todo o país e uniu pessoas de diferentes grupos étnicos, catalisando o que se tornou o movimento asiático-americano contemporâneo. O julgamento que se seguiu marcou a primeira vez que leis federais contra crimes de ódio foram usadas em um caso envolvendo uma vítima de ascendência asiática.

Nas quatro décadas seguintes, o nome de Chin entrou e saiu da consciência dominante, muitas vezes ressurgindo após uma onda de violência anti-asiática. Agora, ele é o tema de um próximo livro de não ficção para jovens adultos da redatora de TV, autora e ex-jornalista Paula Yoo.

“De um sussurro a um grito de guerra: a morte de Vincent Chin e o julgamento que galvanizou o movimento asiático-americano”, que será publicado em 20 de abril, mergulha fundo no evento que mudou a forma como uma geração de asiático-americanos via a si mesma e seu lugar em um país que os tratou como cidadãos de segunda classe. Nos últimos dois anos, Yoo entrevistou os familiares e amigos sobreviventes de Chin, os ativistas que trabalharam em seu caso, o policial que testemunhou sua morte, advogados de defesa e um dos homens que o mataram. Ela examinou 2.500 páginas de documentos judiciais e relíquias de protesto, incluindo panfletos dos comícios de 1983 que impulsionaram o Departamento de Justiça a assumir o caso.

Yoo falou com a NBC Asian America sobre o legado duradouro da morte de Chin e sua relevância hoje em mais uma era definida pelo ódio anti-asiático. A entrevista foi editada em termos de duração e clareza.

NBC Asian America: Quando você ouviu falar de Vincent Chin pela primeira vez e o que o fez querer escrever um livro sobre ele?

Paula Yoo: A primeira vez que ouvi falar dele foi sete ou oito anos depois de sua morte, quando assisti “Who Killed Vincent Chin?” o documentário indicado ao Oscar de Christine Choy e Renee Tajima-Peña. Eu estava na faculdade e ele está comigo desde então.

Eventualmente, eu me mudei para L.A. e me tornei um escritor de TV e livros. Venho apresentando Vincent Chin como filme há cerca de 15 anos. Lembro-me de todos me dizendo: "Paula, é uma ótima ideia, mas é uma história muito voltada para um nicho. Não achamos que muitas pessoas verão isso. ” (As únicas pessoas que o conheciam eram estudantes universitários e ativistas asiático-americanos.) Fiquei ocupado com meu outro livro e meu trabalho na TV. Portanto, sempre foi um projeto apaixonante na minha mente.

Então, em 2016, depois que Donald Trump se tornou presidente, houve um aumento do racismo anti-asiático, especialmente nas redes sociais. Foi quando o nome de Vincent Chin começou a aparecer novamente. Então, em 2018, tirei o pó do meu roteiro incompleto e o mostrei ao meu agente literário, que disse que deveria ser um livro de não ficção para jovens adultos. Então, escrevi uma proposta de livro e isso deu início a toda a jornada.

O livro parte da perspectiva de Jarod Lew, filho de Vickie Wong, noiva de Chin. Por que torná-lo o personagem central de uma história que aconteceu anos antes de ele nascer?

Yoo: Meu livro é contado em duas linhas do tempo diferentes: a linha do tempo de Vincent Chin e a linha do tempo atual. Conheci Lew, que é um fotojornalista talentoso, por meio do falecido Corky Lee, o "laureado fotógrafo não oficial asiático-americano". Ele é a espinha dorsal emocional do livro, que começa com ele descobrindo que sua mãe estava noiva de Vincent Chin. Isso foi em 2012, quando ele tinha 25 anos. O livro é sobre sua jornada para desenterrar essa história secreta da família e, finalmente, tentar reunir coragem para falar com sua mãe sobre uma das piores coisas que aconteceram em sua vida - o tempo todo sabendo que ele não estaria vivo hoje se Vincent Chin estivesse vivo.

Quando dirigimos pela casa da infância original de Vincent Chin [em Detroit], Jarod enlouqueceu. Ele disse que depois da faculdade, alugou a casa na mesma rua. Quando fomos ao restaurante em que Vincent trabalhava, Jarod pirou de novo e disse que fazia aniversário lá. Era quase como se Vincent estivesse estendendo a mão para nós. Foi assustador e nos deixou muito solenemente cientes da responsabilidade que tínhamos em contar essa história.

Seu livro está sendo publicado em um momento em que a consciência pública desta história está no auge de todos os tempos - devido em grande parte ao aumento da violência anti-asiática. Um novo podcast, filme e programa de TV estão em desenvolvimento. Como esse buzz afetou a recepção do seu livro?

Yoo: Quando o livro estava em fase de edição em maio de 2020, meu editor ligou e sugeriu que eu escrevesse um posfácio sobre como o caso de Vincent Chin tem relevância para hoje. O sentimento anti-asiático na década de 1980 - sobre os carros importados japoneses competindo com a indústria automobilística americana - está acontecendo novamente com a pandemia de Covid-19.

As pessoas falavam sobre Vincent Chin durante toda a controvérsia do “vírus da China”, mas depois de Atlanta, a tampa estourou. Eu tenho dormido cerca de quatro horas por noite desde 16 de março. De repente, centenas de pessoas estão me seguindo no Twitter. Tenho dado entrevistas o tempo todo. Embora eu esteja honrado com a atenção que este livro está recebendo e com a importância de a história de Vincent Chin ser ouvida, também estou arrasado e desolado porque oito pessoas foram mortas - e os mais de 3.800 incidentes de ódio registrados - por isso acontecer.

Você vê algum paralelo entre o que aconteceu então e o que está acontecendo agora?

Yoo: Em 1983, o juiz Charles Kaufman condenou Ebens e Nitz a três anos de liberdade condicional com uma multa de US $ 3.000. Ele declarou a famosa frase: “Este não era o tipo de homem que você manda para a prisão”. Naquela época ninguém sabia das microagressões, das piadas de mau gosto, que podem se somar a uma vida inteira de traumas. Muitos americanos, especialmente americanos brancos, pensavam que você só poderia ser racista se tivesse um manto KKK.

No mês passado, em Atlanta, quando uma figura de autoridade disse que o assassino estava apenas tendo um "dia ruim", tudo em que consigo pensar são nas palavras do juiz Kaufman. Ouvir outro oficial da lei dizer isso, quase 40 anos depois, me deixou com muita raiva. Os familiares, amigos, advogados e quase todos os outros que entrevistei choraram [quando falaram comigo]. Eles não apenas tiveram de lidar com traumas por toda uma vida, mas agora também têm que lidar com o fato de que não contamos na discussão sobre racismo, mesmo quando somos mortos. Isso parte meu coração.

O assassinato de Vincent foi uma espécie de divisor de águas para a comunidade AAPI. Qual é o legado cultural e legal duradouro de sua morte?

Yoo: Este livro não é apenas sobre racismo e crimes brutais. É também sobre contribuições positivas e como o movimento asiático-americano realmente começou a decolar. A morte de Vincent Chin inspirou uma nova geração de ativistas, advogados, jornalistas, políticos e escritores asiático-americanos - pessoas que queriam ter certeza de que não fomos apagados da história americana.

Na década de 1980, os asiáticos eram definidos pelo país de sua herança. O termo “asiático-americano” só existia em campi universitários e para ativistas. Quando a sentença de Vincent Chin aconteceu, os coreanos, os japoneses, os chineses - todos se reuniram sob o mesmo teto e disseram: “Isso está errado. Temos que nos unir e lutar ”. As pessoas começaram a identificá-lo como uma identidade política. A lot of Asian American activist groups formed and still exist today. Vincent Chin is the reason “Asian American” became a mainstream term.

In addition to his symbolic legacy against hate, Chin also had a tangible effect on the law. He’s the reason that, at manslaughter hearings in Michigan, victims' families can now deliver victim impact statements to the judge.

What surprised you while writing this book?

Yoo: The fact that everyone still cried talking to me. People like Helen Zia, Roland Hwang and Jim Shimoura — the baby boomer activists who founded the civil rights group American Citizens for Justice after Chin’s murder — were reliving something that happened 40 years ago as if it had happened yesterday. It made me realize the heaviness of the responsibility I had to make sure their voices were heard.

As a journalist, one of the hardest things I had to do was compartmentalize my feelings and my theories about this case to be fair to both sides. I have a chapter in my book about the defense attorneys. I met Ebens in his house for an off-the-record interview that I can’t talk about. I cried in my car afterward because it was a very disturbing, profound and emotional event for me.

Do I feel compassion for both sides after meeting him? Of course I do. Everyone’s life was ruined. Do I feel that Ebens and Nitz should have gone to jail? Of course I do. I can have compassion and also believe they got away with something they shouldn’t have. We have to always remember that Vincent Chin was dead, and he shouldn’t be.

Why market this book to young adults?

Yoo: We don’t teach Asian American history in depth for children and high school students. Growing up, I wasn’t taught anything. In my 20s, I would go to that tiny Asian bookshelf at Barnes and Noble and read every book there. I had to teach myself about our history. That’s a huge issue in itself that leads to ignorance and racism. One in 4 Asian American teens have reported being verbally or physically bullied because of the pandemic. I wrote this book for everyone, but I’m especially grateful that it can be taught in schools. This should be part of a social studies class.

America has an “Asian American amnesia” problem. We’ve always been fighting back, but no one’s listening because our history has been erased. No one knows about our contributions to this country. What’s changing is social media and the fact that people can record stuff on their phones. I think we’re seeing another seminal moment in AAPI history happening right now.


Voices: Who Is Vincent Chin?

On the night of June 19, 1982, Chin and three friends went to a strip club just outside Detroit. It was meant to be a celebratory bachelor party for Chin, but the night quickly turned ugly. At the Fancy Pants club in Highland Park, two white patrons confronted Chin in the club, pushing him and brandishing a chair. The two white men, workers in an auto industry struggling to compete with thriving Japanese competitors, apparently mistook Chin to be Japanese American and decided to vent their anger. “It’s because of you little motherf------ that we’re out of work!” one witness later recalled one of the men shouted.

The altercation spilled into the parking lot, but Chin soon fled when one of the white men pulled a baseball bat out of his trunk. Chin and a friend sought refuge in the bright lights of a McDonald’s parking lot a few blocks away, but the white men — 42-year-old Ronald Ebens, a foreman at a Chrysler plant, and his 23-year-old stepson, Michael Nitz, a college student with a part-time job — found them there, after nearly 30 minutes searching the neighborhood.

An off-duty police officer, working security inside McDonald’s, saw what happened. First, Nitz chased Chin down in the parking lot, tackling him and pinning his arms. Then his stepfather attacked Chin. “Ebens was standing over him with the baseball bat and was just pounding him in the head,” the policeman later recalled. “He hit him four times. Four times. There was blood coming from everywhere. Out of his ears and everywhere.”

He and another off-duty officer then raced to confront Ebens, pistols drawn, shouting at him until he dropped the bat, a 34-inch Louisville Slugger embossed with the autograph of none other than Jackie Robinson. Chin was rushed to a local hospital, but, his skull crushed, he succumbed to his injuries four days later.

The identity of Chin’s killer was never in doubt. But his motives were deliberately occluded.

Despite the eyewitness accounts of three dancers in the club, who relayed the “motherf------” line to the police and added that the white men had used racial slurs, Ebens and Nitz insisted that their actions that night had no racist motivation whatsoever.

The authorities apparently agreed with them. Prosecutors reduced the charges against Ebens and Nitz from second-degree murder to a plea agreement on the lighter charge of manslaughter. Even that lesser charge still carried with it the potential for 15 years’ imprisonment, but that kind of accountability was swept away at the sentencing hearing.


June 19, 1982: Vincent Chin Beaten to Death in Hate Crime

In Detroit, Michigan on June 19, 1982, Vincent Chin, a Chinese American, was beaten to death in a hate crime by two auto workers who blamed Chin for the massive lay-offs occurring in the auto industry. Before slipping into a coma, Chin’s last words were, “It’s not fair.”

Arrested and released that same night, Ronald Ebens and Michael Nitz were charged with second-degree murder which they plead down to manslaughter. They denied the brutal attack was racially motived and received three year’s probation and a $3,000 fine. The judge, who gave the sentencing offered, the following explanation:

These aren’t the kind of men you send to jail. . . You fit the punishment to the criminal, not the crime.

They never served one night in jail. Meanwhile, Chin was buried and what was supposed to have been is wedding day.

A protest in Detroit. Source: Corky Lee/Smithsonian Magazine

As Chris Fan wrote in Hífen magazine,

But by far the most significant reaction to [the judge’s] decision was the galvanization — indeed, weaponization — of the Asian American community. Its reaction was so powerful, and the coalition it formed so broad-based in terms of class, ethnicity and age group, that commentators have frequently claimed that no coherent Asian American identity truly existed before this moment. Continue reading “Vincent Chin: Some Lessons and Legacies” at Hífen revista.

Saber mais

From a Whisper to a Rallying Cry: The Killing of Vincent Chin and the Trial That Galvanized the Asian American Movement (April 2021). The story of Vincent Chin and the movement galvanized by his murder is researched and written for young adults by award-winning children’s book author Paula Yoo. Listen to an interview with Yoo on Fresh Air.

Watch the film Who Killed Vincent Chin? on P.O.V., directed by Christine Choy and Renee Tajima-Peña. As described by DC Asian Pacific American Film:

This Academy-Award nominated film is a powerful statement about racism in working-class America. It relates the stark facts of Vincent Chin’s brutal murder. This tragic story is interwoven with the whole fabric of timely social concerns. It addresses issues such as the failure of our judicial system to value every citizen’s rights equally, the collapse of the automobile industry under pressure from Japanese imports, and the souring of the American dream for the blue collar worker.

Find more resources on Asian American history below.

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Teaching About Asian Pacific Americans: Effective Activities, Strategies, and Assignments for Classrooms and Communities

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Remembering 1882: Fighting for Civil Rights in the Shadow of the Chinese Exclusion Act

Website.
Primary documents, historical background, and more on the Chinese Exclusion Act and the history of Chinese American struggles for civil rights.

May 6, 1882: Chinese Exclusion Act Signed

The 1882 Chinese Exclusion Act was signed which prohibited Chinese immigration.

Sept. 2, 1885: Rock Springs Massacre

White coal miners in Rock Springs, Wyoming, brutally attacked the Chinese workers.

March 31, 1944: Frank S. Emi Interrogated

Frank S. Emi was interrogated about his protest of the draft during Japanese American internment.


Ronald Ebens, the Man Who Killed Vincent Chin, Apologizes 30 Years Later

After 30 years the killer of Vincent Chin told me in an exclusive interview that the murder, known as a hate crime, wasn't about race, and that he doesn't even remember hitting Chin with a baseball bat.

As incredible as that sounds, there is one thing Ronald Ebens is clear about.

Ebens, who was convicted of second-degree murder but spent no time in prison for the act, is sorry for the beating death of Vincent Chin on June 19, 1982, in Detroit -- even though for many Asian Americans, he can't say sorry enough.

For years, Ebens has been allowed to live his life quietly as a free man.

With the arrival this month of the 30th anniversary of the murder -- and after writing about the case for years -- I felt the need to hear Ebens express his sorrow with my own ears, so that I could put the case behind me.

So I called him up, and he talked to me.

On the phone, Ebens, a retired auto worker, said killing Chin was "the only wrong thing I ever done in my life."

Though he received probation and a fine and never served any time for the murder, Ebens says he's prayed many times for forgiveness over the years. His contrition sounded genuine over the phone.

"It's absolutely true, I'm sorry it happened, and if there's any way to undo it, I'd do it," said Ebens, 72. "Nobody feels good about somebody's life being taken, OK? You just never get over it. . Anybody who hurts somebody else, if you're a human being, you're sorry, you know."

Ebens said he'd take back that night "a thousand times" if he could, and that after all these years he can't put the memory out of his mind. "Are you kidding? It changed my whole life," said Ebens. "It's something you never get rid of. When something like that happens, if you're any kind of a person at all, you never get over it. Never."

Ebens' life has indeed changed. As a consequence of the Chin murder, Ebens said he lost his job and his family and has scraped by from one low-wage job to the next to make ends meet. Ultimately, he remarried and sought refuge in Nevada, where he's been retired eight years, owns a home, and lives paycheck to paycheck on Social Security. His current living situation makes recovery of any part of the millions of dollars awarded to Chin's heirs in civil proceedings highly unlikely.

The civil award, with interest, has grown to around $8 million.

"It was ridiculous then it's ridiculous now," Ebens said with defiance.

His life hasn't been easy the last 30 years. But at least he's alive. He watches a lot of TV, he said, like America's Got Talent.

"They've got good judges," he said.

Sort of like the judges he got in his case? Like Judge Charles Kaufman, the Michigan judge who sentenced him to probation without notifying Chin's attorneys, virtually assuring that Ebens would never serve time for the murder?

Ebens didn't want to comment on that.

For all the time he spends in front of the television, Ebens said he has never seen either of the two documentaries that have been made on the case, and he said he made a mistake in speaking to one of the filmmakers. Even for this column, Ebens showed his reluctance to be interviewed.

But he finally consented to let me use all his statements, because I told him I would be fair. I'm not interested in further demonizing Ronald Ebens. I just wanted to hear how he deals with being the killer of Vincent Chin.

For three decades the Chin case has been a driving force that has informed the passion among activists for Asian-American civil rights. Some still feel there was no justice even after the long legal ordeal that included 1) the state murder prosecution, where Ebens and his stepson, Michael Nitz, were allowed to plea bargain to second-degree murder, given three years' probation, and fined $3,720 2) the first federal prosecution on civil-rights charges that ended in a 25-year sentence for Ebens 3) the subsequent appeal by Ebens to the Sixth Circuit, which was granted 4) the second federal trial that was moved from Detroit to Cincinnati and ended in Ebens' acquittal.

Add it all up, and it seems a far cry from justice. One man dead. Perps go free. I thought that maybe Ebens could help me understand how he got justice and not Vincent Chin.

I asked him about his side of the story, which was a key dispute in the court testimony about how it all started at the Fancy Pants strip club.

"It should never have happened," said Ebens. "[And] it had nothing to do with the auto industry or Asians or anything else. Never did, never will. I could [not] have cared less about that. That's the biggest fallacy of the whole thing."

That night at the club, after some harsh words were exchanged, Ebens said Chin stood up and came around to the other side of the stage. "He sucker-punched me and knocked me off my chair. That's how it started. I didn't even know he was coming," Ebens said.

Chin's friends testified that Ebens made racial remarks, mistaking Chin for Japanese, and that when Chin and Ebens then got into a shoving match, Ebens threw a chair at him but struck Nitz instead.

But Ebens' assertion that there was no racial animosity or epithets is actually supported by testimony from Chin's friend, Jimmy Choi, who apologized to Ebens for Chin's behavior, which he said included Chin throwing the chair that injured Nitz.

What about the baseball bat and the fact that Ebens and Nitz followed Chin to a nearby McDonald's?

Ebens said that when all parties were asked to leave the strip club, they were out in the street. It's undisputed that Chin egged Ebens to fight on.

"The first thing he said to me is, 'You want to fight some more?'" Ebens recalled. "Five against two is not good odds," said Ebens, who declined to fight.

Later, when Chin and his friends left, Ebens' stepson went to get a baseball bat from his car. (Ironically, it was a Jackie Robinson model.) Ebens said he took it away from Nitz because he didn't want anyone taking it from him and using it on them.

But then Ebens said his anger got the best of him, and he drove with Nitz to find Chin, finally spotting him at the nearby McDonald's.

"That's how it went down," Ebens said. "If he hadn't sucker-punched me in the bar . nothing would have ever happened. They forced the issue. And from there, after the anger built up, that's where things went to hell."

Ebens calls it "the gospel truth."

But he says he's cautious speaking now, because he doesn't want to be seen as shifting the blame. "I'm as much to blame," he admitted with sadness. "I should've been smart enough to just call it a day. After they started to disperse, [it was time to] get in the car and go home."

Regarding what happened at the McDonald's, where the blow that led to Chin's death actually occurred, Ebens' memory is more selective. To this day, he has doubts about having hit Chin with the bat. "I went over that a hundred, maybe 1,000 times in my mind the last 30 years. It doesn't make sense of any kind that I would swing a bat at his head when my stepson is right behind him. That makes no sense at all."

And then he quickly added, almost wistfully, "I don't know what happened."

At another point in the interview, he admitted that his memory may be deficient. "That was really a traumatic thing," he told me about his testimony. "I hardly remember even being on the stand."

He admitted that everyone had too much to drink that night. But he's not claiming innocence.

"No," Ebens said. "I took my shot in court. I pleaded guilty to what I did, regardless of how it occurred or whatever. A kid died, OK? And I feel bad about it. I still do."

Ebens told me he has Asian friends where he lives, though he didn't indicate whether he shares his past with them. When he thinks about Chin, he said no images come to mind.

"It just makes me sick to my stomach, that's all," he said, thinking about all the lives that were wrecked, both Chin's and his own.

By the end of our conversation, Ebens still wasn't sure he wanted me to tell his story. "It will only alienate people," he said. "Why bother? I just want to be left alone and live my life."

But I told him that I wouldn't judge, that I would just listen and use his words. I told him that it was important in the Asian-American community's healing process to hear a little more from him than a one-line, "I'm sorry."

He ultimately agreed. One line doesn't adequately explain another human being's feelings and actions. I told him I would paint a fuller picture.

So now we've heard what Ebens has to say 30 years later. From a phone conversation, I don't know if he's telling me the truth, nor do I know if I'm ready to forgive him, but I heard from him, and now that I have, I can deal with how the justice system failed Vincent Chin and continue to help in the fight to ensure that it never happens again.

For more information, read the pivotal Sixth Circuit Court of Appeals' decision, which sent the case back for a new trial. See also Remembering Vincent Chin.


Why Vincent Chin Matters

ON June 23, 1982, in Detroit, a young man named Vincent Chin died. Four nights earlier, he had been enjoying his bachelor party with friends at a local bar when they were accosted by two white men, who blamed them for the success of Japan’s auto industry. “It’s because of you we’re out of work,” they were said to have shouted, adding a word that can’t be printed here. The men bludgeoned Mr. Chin, 27, with a baseball bat until his head cracked open.

The men — a Chrysler plant supervisor named Ronald Ebens and his stepson, Michael Nitz — never denied the acts, but they insisted that the matter was simply a bar brawl that had ended badly for one of the parties. In an agreement with prosecutors, they pleaded to manslaughter (down from second-degree murder) and were sentenced to three years of probation and fined $3,000.

I was a Chinese-American teenager growing up near Detroit then. I remember the haunting photograph of a smiling, fresh-faced Mr. Chin, shown repeatedly in newspapers and on TV, and the tears of his mother, Lily Chin, who lamented that his killers had escaped justice. Mr. Chin was buried on the day he was to have been married.

The killing catalyzed political activity among Asian-Americans — whose numbers had steadily increased since the 1965 overhaul of immigration laws but who then represented only about 1.5 percent of the population — as never before. “Remember Vincent Chin” turned into a rallying cry for the first time, Asian-Americans of every background angrily protested in cities across the country. For all that Asians had been through — racial exclusion, starting with a ban on Chinese migrant labor in 1882 the unconstitutional detention of Japanese-Americans during World War II the legacy of America’s wars in the Philippines, Korea and Vietnam — no single episode involving an individual Asian-American had ever had such an effect before. And none has since.

The circumstances of the Chin case were no accident. The early 1980s were, like now, a time of malaise. The unemployment rate was at its highest since World War II inflation was stuck in the double digits “Japan Inc.” threatened to devour not only Detroit manufacturing but also New York real estate. White flight had emptied a great metropolis that once stood for industrial progress. Imported cars became a hated symbol of foreign encroachment.

Spurred by Asian-American activists, federal prosecutors brought civil rights charges against the two assailants in 1983. (The men denied using racial epithets, as some witnesses had reported.) The stepfather, Mr. Ebens, was convicted of violating Mr. Chin’s civil rights and sentenced to 25 years in prison, but the conviction was overturned on appeal.

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The Chin case showed the power of the saying “You all look the same.” An assimilated son of Chinese immigrants somehow came to be identified with Japanese automakers. (That Asian-Americans made up much of the engineering force at General Motors, Ford and Chrysler seems not to have occurred to the attackers.)

“Asian-Americans” — a term that many Asian-Americans themselves do not use — are, of course, more a demographic category than a community arising from shared language, religion, history or culture. Yet for all our diversity, we share an experience of otherness. The fifth-generation Japanese-American from California, the Hmong refugee in Wisconsin, the Indian engineer in Texas, the Korean adoptee in Chicago and the Pakistani taxi driver in New York — all have at times been made to feel alien, sometimes immutably so.

Thirty years after Mr. Chin’s death, hate crimes seem to be a remote threat for Asian-Americans. But it is premature, if tempting, to celebrate progress.

On Tuesday, a Pew Research Center study, “The Rise of Asian-Americans,” reported that Asians overtook Hispanics in 2009 as the country’s fastest-growing ethnic group and now represent 5.8 percent of the population. It reported that Asian-Americans, on the whole, have higher incomes and better educations than whites, blacks or Latinos.

Though the study noted that discrimination, poverty and language barriers still confront refugees, undocumented immigrants and other vulnerable groups, Asian-American advocates for social justice winced. Despite decades of debunking by social scientists and historians, the model minority myth — Asian-Americans as overachieving nerds — persists. The study was based on a rigorous survey, though relying on self-reported attitudes and behaviors is not a fireproof methodology.

But the more important criticism is this: When it comes to race, nuance matters. The Pew findings encourage us to consider how positive attitudes may contribute to socioeconomic success. But history also teaches us that before Asian-Americans were seen as model minorities, we were also perpetual foreigners. Taken together, these perceptions can lead to resentment. And resentment can lead to hate.

Vincent Chin has lived longer in memory than reality. Today China, not Japan, is on the rise. Another recession has come to an uneasy close. Detroit limps along. Asian-Americans, through increasing civic participation, have asserted themselves as members of the body politic and reached some of the highest offices in government, academia and business.

Asian-Americans who have achieved success owe a debt to the agitators who followed the Chin case, often defying their own cultural backgrounds as well as the stereotype of passivity and quiescence. Everyone who cares about the promise of our increasingly diverse nation ought to see in this case the possibility of social change arising from tragic violence.


Assista o vídeo: The Tragic Story of Vincent Chin. The China History Podcast. Ep. 256