Nordom Sihanouk - História

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Nordom Sihanouk

1922-2012

Realeza Cambojana


Norodom Sihanouk nasceu em 31 de outubro de 1922. Ele foi inicialmente criado por seus avós. Ele foi para a escola em Saigon. Ele se tornou rei em 1941 e lutou pela independência do Camboja. Ele abdicou em nome de seu pai em 1955. Ele se tornou o primeiro-ministro do país. Após a morte de seu pai em 1960, ele se tornou o Chefe de Estado do Camboja.

Depois de anos tentando evitar que seu país "neutro" fosse engolido pelo conflito do Vietnã, o príncipe cambojano Norodom Sihanouk foi deposto em 1970 por Lon Nol. Quando o Khmer Vermelho capturou a capital em 1975, Sihanouk foi brevemente devolvido ao poder do exílio em Pequim. Em 1976, ele renunciou e foi colocado em prisão domiciliar.

Embora tenha se tornado chefe do governo de coalizão CGDK do Kampuchea em 1982, ele renunciou várias vezes ao longo dos anos, movimentos vistos como tentativas de melhorar sua posição de negociação com o governo.

Após a derrubada do governo comunista, os electinos foram mantidos em 1993. Sihanouk foi novamente nomeado rei. Ele abdicou em favor de seu filho em 2004, Norodom Sihamoni, que o separou como rei.

Livros


Perfil: Norodom Sihanouk

& # 8220John Foster Dulles me chamou na qualidade de Secretário de Estado e esgotou todos os argumentos para me persuadir a colocar o Camboja sob a proteção da Organização do Tratado do Sudeste Asiático. Recusei & # 8230. Considerei SEATO uma aliança militar agressiva dirigida contra vizinhos cuja ideologia eu não compartilhava, mas com os quais o Camboja não tinha disputas. Eu havia deixado tudo isso bem claro para John Foster, um homem ácido e arrogante, mas seu irmão [Diretor da CIA Allen Dulles] logo apareceu com uma pasta cheia de documentos & # 8216provando & # 8217 que o Camboja estava prestes a ser vítima de & # 8216 agressão comunista & # 8217 e que a única maneira de salvar o país, a monarquia e eu mesmo era aceitar a proteção da SEATO. As & # 8216provações & # 8217 não coincidiam com minhas próprias informações, e eu respondi a Allen Dulles como havia respondido a John Foster: Camboja não queria participar da SEATO. Cuidaríamos de nós mesmos como neutros e budistas. Não havia nada para o chefe do serviço secreto fazer a não ser empacotar seus documentos duvidosos e ir embora. & # 8221 [Blum, 1995]

Eventos Associados


Biografia de Norodom Sihanouk

Norodom Sihanouk foi o Rei do Camboja de 1941 a 1955 e novamente de 1993 a 2005. Ele foi o governante efetivo do Camboja de 1953 a 1970. Após sua segunda abdicação em 2004, ele era conhecido como "O Rei-Pai do Camboja", uma posição no qual ele manteve muitas de suas responsabilidades anteriores como monarca constitucional.

Filho do rei Norodom Suramarit e da rainha Sisowath Kossamak, Sihanouk ocupou tantos cargos desde 1941 que o Guinness Book of World Records o identifica como o político que serviu na maior variedade de cargos políticos do mundo. Estes incluíam dois mandatos como rei, dois como príncipe soberano, um como presidente, dois como primeiro-ministro, bem como vários cargos como líder de vários governos no exílio. Ele serviu como chefe de estado fantoche do governo do Khmer Vermelho em 1975-1976.

A maioria dessas posições era apenas honorífica, incluindo a última posição como rei constitucional do Camboja. O verdadeiro período de governo efetivo de Sihanouk sobre o Camboja foi de 9 de novembro de 1953, quando o Camboja ganhou sua independência da França, até 18 de março de 1970, quando o general Lon Nol e a Assembleia Nacional o depuseram. Fonte: Wikipedia


Monarquia sem Rei

Embora ainda fosse rei quando a independência chegou, Sihanouk deixou o cargo de monarca em 1955 para desempenhar um papel mais ativo no dia-a-dia da política cambojana. Ele foi sucedido no trono por seu pai. O mercurial Sihanouk serviu meia dúzia de vezes como primeiro-ministro nos anos 1955-1960, frequentemente renunciando ao cargo por uma razão ou outra, e se tornou "chefe de estado" em 1960 - logo após a morte de seu pai, o rei. Embora o Camboja continuasse a se denominar uma monarquia e fosse liderado por um ex-rei - Sihanouk - era a única monarquia no mundo sem um soberano governante.

Sihanouk formou o partido da Comunidade Socialista Popular após sua abdicação como forma de preservar sua preeminência política. Este partido ganhou todos os assentos na votação da Assembleia Nacional de 1955 e nas eleições subsequentes ao longo da década de 1960, tornando o Camboja um estado de partido único em termos de representação no seu governo e Sihanouk o rei político, se não reinante. A eclosão da rebelião comunista encorajada pelos norte-vietnamitas em solo cambojano em 1967, no entanto, indicou que havia pelo menos esse tipo de oposição ao controle contínuo de Sihanouk da vida política cambojana.

Durante a primeira década e meia da retomada da independência do Camboja, Sihanouk simbolizou sua nação para seus compatriotas e para o mundo além do Camboja. Budista devoto, ele também buscou modernizar a economia agrícola tradicional de seu país, aceitando ajuda de todos os quadrantes (até o fim da assistência dos Estados Unidos em 1963). Assumindo a postura de um neutralista declarado na segunda metade da década de 1950, ele tentou restringir o papel das Grandes Potências em seu país e bloquear a extensão da Guerra do Vietnã ao Camboja - com um grau surpreendente de sucesso. Ele visitou Pequim e até reconheceu o "Governo Revolucionário Provisório" comunista (Vietcong) no Vietnã do Sul em 1969.

Em 18 de março de 1970, enquanto Sihanouk voltava de uma cura de saúde na França via Moscou, ele e seu governo foram derrubados pelo tenente-general Lon Nol e pelo príncipe Sisowath Sirik Matak. Este golpe pró-Ocidente resultou na formação de um governo no exílio de Sihanouk em Pequim e na declaração do Camboja como república. Naquela época, ele também anunciou seu apoio ao comunista cambojano Khmer Vermelho, sob o comando do general Pol Pot, em seus esforços para derrubar Lon Nol.

Em 1975, o governo de Lon Nol foi derrubado pelo Khmer Vermelho e Sihanouk foi devolvido à sua posição de chefe de estado. Em 1976, entretanto, ele foi colocado em prisão domiciliar por Pol Pot, que assumiu o controle do governo como primeiro-ministro do país. Em 1979, o governo do Khmer Vermelho caiu quando os norte-vietnamitas invadiram e ocuparam o país. Pol Pot e seus aliados fugiram para o sudoeste do Camboja e se envolveram em uma guerra de guerrilha contra o novo governo apoiado pelos vietnamitas, enquanto Sihanouk fugiu mais uma vez para o exílio na China, onde permaneceu por 12 anos. Lá ele formou uma coalizão de governo no exílio composta por monarquistas, direitistas e o Khmer Vermelho. Seu governo no exílio na China conseguiu obter uma cadeira nas Nações Unidas como o governo legítimo do Camboja.

Em 1989, os vietnamitas se retiraram e deixaram para trás um governo pró-vietnamita sob o primeiro-ministro Hun Sen. Sihanouk e Hun Sen iniciaram negociações para seu retorno. Em 1991, Sihanouk voltou ao Camboja e tornou-se presidente. Ele repudiou o Khmer Vermelho naquele ponto, denunciou-os como criminosos e pediu a prisão e o julgamento de seus líderes. O Khmer Vermelho voltou à sua posição de oposição armada. Em uma eleição patrocinada pela ONU em 1993, o partido monarquista de Sihanouk foi eleito para o poder e aprovou uma nova constituição que restabeleceu a monarquia. Em setembro de 1993, Sihanouk foi novamente coroado rei do Camboja. Ele governou com dois co-primeiros-ministros, seu filho Norodom Ranariddh e Hun Sen.

Em 1996, o Khmer Vermelho se fragmentou. A facção moderada desertou para Sihanouk e os linha-duras sob Pol Pot continuaram a guerra de guerrilha nas selvas montanhosas. Em junho de 1997, após a desintegração da liderança no Khmer Vermelho, eclodiram combates entre as forças leais aos dois co-primeiros-ministros. No início de julho, Norodom Ranariddh foi deposto por Hun Sen.


Em 1970, o chefe de estado do Camboja, Norodom Sihanouk, foi deposto por um de seus oficiais militares, Lon Nol.

Sihanouk, que havia declarado que o Camboja era um estado neutro, estava em Moscou na época. Ele então voou para Pequim. Em Pequim, o primeiro-ministro Zhou Enlai convocou o primeiro-ministro vietnamita Phạm Văn Đồng e, juntos, eles convenceram Sihanouk a formar um governo no exílio e resistir a Lon Nol.

Sihanouk continuou a fazê-lo e, no processo, decidiu apoiar um grupo que também se opunha a Lon Nol, o Khmer Vermelho.


Nordom Sihanouk - História

Em fevereiro de 1953, Norodom Sihanouk estava pronto para agir e consolidar sua autoridade sobre o Camboja. Como parte do que ele chamou de "cruzada real pela independência", o jovem rei viajou para a França e exigiu a soberania total do Camboja. Quando os franceses ignoraram seus pedidos (sem surpresa para ninguém), Sihanouk pegou a estrada, visitando a Europa e os Estados Unidos como parte de uma brilhante campanha de relações públicas. A cada parada, o rei criticava os franceses enquanto se gabava de que não faria inimigos os comunistas Viet Minh forças. Suas viagens foram seguidas por um "exílio" auto-imposto perto da antiga cidade de Angkor. Os franceses, que estavam perdendo a guerra com as forças de Ho Chi Minh, não estavam em posição de impedir as travessuras de Sihanouk, então em outubro eles permitiram que o rei declarasse a independência do Camboja. A França mantinha alguma autoridade sobre a política econômica, mas as relações exteriores e os militares estavam agora nas mãos de Sihanouk.

À medida que o movimento de independência de Sihanouk ganhava ímpeto, a França sofreu sua maior derrota na Indochina com a batalha de Dien Bien Phu. Na primavera de 1954, as tropas francesas sitiadas foram dizimadas no extremo noroeste do Vietnã do Norte ao longo de 55 dias de bombardeio. Embora o Viet Minh tenha perdido mais de 8.000 homens mortos em batalha (mais do que o dobro dos franceses mortos), Dien Bien Phu provou ser a sentença de morte para a França na Indochina - era apenas uma questão de tempo antes que eles fossem forçados a partir para sempre. O outrora poderoso império francês foi profundamente humilhado e forçado a negociar a independência total com todas as suas ex-colônias, incluindo o Vietnã do Norte, o Laos e o Camboja de Sihanouk.

No que o mundo esperava seria um acordo final para o conflito da Indochina, Genebra acolheu acordos de paz em maio de 1954, exatamente quando o cerco de Dien Bien Phu estava chegando ao fim. Na conclusão dos acordos de julho, o Vietnã foi reconhecido como dois governos soberanos separados: um comunista Vietname do Norte liderado por Ho Chi Minh, e um pró-francês Vietnam do sul liderado pelo primeiro-ministro Ngo Dinh Diem, que foi nomeado pelo imperador Bao Dai. Os acordos de Genebra também proclamaram que o Laos e o Camboja teriam garantidos o direito de permanecerem nações neutras e não alinhadas. Ainda assim, como muitos no Ocidente rezavam para que a luta agora tivesse acabado, Sihanouk não fez tais suposições. Ele concluiu que seria necessário um líder forte para manter o Camboja fora de qualquer futura guerra vietnamita, e no Camboja ninguém era um líder tão forte quanto ele.

Os acordos de Genebra também marcaram as primeiras eleições democráticas nacionais no Camboja. Isso representou problemas para Sihanouk, pois, como monarca constitucional, ele teria poucos poderes reais no novo governo democrático. Após a conclusão dos acordos de Genebra, o rei Sihanouk surpreendeu o mundo e abdicou do trono, dando a coroa a seu pai, o príncipe Suramarit. Ao renunciar à sua reivindicação à monarquia, Principe Sihanouk (como era conhecido agora) estava livre para perseguir suas aspirações políticas e concorrer a um cargo. Havia uma grande probabilidade de Sihanouk vencer a eleição, dada sua popularidade entre as massas - seu rosto era um dos únicos rostos reconhecíveis na votação para muitos cambojanos rurais. Mas o príncipe não se arriscou: ele fechou jornais da oposição enquanto sua força policial agredia os líderes da oposição. Como Sihanouk disse a um jornalista: "Sou o líder natural do país. E minha autoridade nunca foi questionada". (Chandler, A History of Cambodia, p 185)

Sihanouk também criou seu próprio movimento político, Sangkum Reastr Niyum (Comunidade Socialista do Povo), e deu uma insinuação não tão sutil ao sistema político de que qualquer bom cambojano teria orgulho de se juntar a ela. Se você quisesse se tornar um membro do Sangkum, entretanto, era necessário dissolver qualquer relacionamento que você tivesse com outras partes. O Sangkum foi um golpe severo para os três principais partidos da oposição, incluindo os chamados Liberais, um grupo conservador formado por proprietários de terras e líderes empresariais o Democratas, ativistas de esquerda que apoiaram uma república moderna de estilo francês e a Pracheachon, um partido pró-comunista formado por monges, professores e intelectuais educados na França. Muitos cambojanos, especialmente os liberais e democratas, rapidamente se juntaram ao Sangkum, abandonando seus antigos partidos com medo de parecerem contra este crescente movimento nacional. Até Khieu Samphan, o estudante comunista que estudou em Paris, juntou-se ao Sangkum a fim de aumentar seu perfil político e segurança pessoal em particular; no entanto, ele permaneceu um comunista inabalável.

Em 1955, o príncipe Sihanouk foi eleito chefe de estado cambojano. Alguns líderes da oposição mantiveram um controle precário do poder por meio de suas posições na assembleia nacional, mas Sihanouk fez o possível para intimidar e humilhar todos eles. O príncipe costumava usar a tática de fazer discursos estimulantes para a assembléia, cuja maioria era leal a ele, e então apresentava aos membros da oposição minoritária uma oferta para liderar o Camboja se eles pensassem que poderiam fazer um trabalho melhor do que ele. Ninguém jamais ousou aceitar a oferta. Em algumas ocasiões, essas sessões de assembléia atingiram tal ponto febril que a oposição foi espancada por turbas depois. Em 1963, a autoridade avassaladora de Sihanouk e suas táticas de força expeliram grande parte da oposição da política, fazendo com que alguns dos políticos Pracheachon e seus partidários comunistas fugissem para salvar suas vidas para o deserto cambojano. Entre esses exilados estavam Son Sen, Ieng Sary e Saloth Sar, que havia retornado da França ao Camboja para se tornar membros ativos de um movimento comunista secreto inicialmente apoiado pelo Vietnã do Norte. Embora nenhum dos três homens participasse abertamente de políticas públicas, eles temiam que suas atividades comunistas subversivas tivessem sido comprometidas quando seus nomes foram publicados em uma lista de "34 subversivos" compilada pelo governo de Sihanouk. Os três logo escaparam para o deserto do leste do Camboja e desapareceram. Sihanouk ficou feliz por se livrar desses criadores de problemas oposicionistas, que mais tarde ele rotulou de forma irônica como "Khmers Vermelhos" - ou em francês, Les Khmer Rouges.

Sihanouk governou com mão de ferro, mas delegou poderes a seus ministros leais para que pudesse se concentrar em seus hobbies favoritos, incluindo saxofone jazz, cinema, edição de revistas e ter casos com mulheres estrangeiras. Mesmo assim, os cambojanos do campo o amavam - os reis-deuses de Angkor pesavam muito na consciência social coletiva. No futuro próximo, Sihanouk era invencível e ele sabia disso. Assim como os outros povos do Sudeste Asiático, os cambojanos estavam há muito acostumados a uma liderança autocrática singular. Como Frances FitzGerald descreveu em sua narrativa ganhadora do Prêmio Pulitzer no Vietnã, Fire in the Lake, muitos povos rurais do sudeste asiático tradicionalmente viam seus líderes como tendo um "mandato do céu". Esses líderes teriam a lealdade do povo até que alguém poderoso pudesse vir e derrubar o velho líder de forma decisiva, demonstrando assim que o mandato do céu havia mudado para eles. De 1955 a 1970, o príncipe Norodom Sihanouk foi o único líder viável no Camboja. Ele também foi o único homem cuja crueldade política conseguiria manter o Camboja fora da guerra que devastaria o Vietnã e o Laos. O Camboja estava em paz e, por enquanto, Sihanouk mantinha seu mandato do céu.


Minha guerra com a CIA
As memórias do príncipe Norodom Sihanouk relacionadas a Wilfred Burchett
Pantheon Books, 1972, 1973

Guerra e esperança: o caso do Camboja
Norodom Sihanouk
Pantheon Books, 1980

Por mais de meio século, o rei Norodom Sihanouk se exibiu, fez pose e fez beicinho no palco da política cambojana. Ele é perpetuamente descrito como "inconstante" e "imprevisível". Durante anos, ele foi fundamental para a sobrevivência do Camboja. E ele era tão certamente central para sua quase destruição.

Para lhe dar o devido crédito: é inquestionável que Sihanouk amava profundamente o povo cambojano. Nenhum de seus sucessores jamais igualou sua afeição genuína por seu povo. Mas Sihanouk tinha uma falha crítica: por mais que amasse o povo cambojano, ele se amava um pouco mais. Em um momento crucial da história do Camboja, ele escolheu seus próprios interesses acima dos do Camboja, e milhões de pessoas pagaram com suas vidas.

Nascido em 31 de outubro de 1922, Norodom Sihanouk foi nomeado ao trono do Camboja pelos senhores coloniais franceses do país aos 18 anos. Os franceses provavelmente escolheram Sihanouk por pelo menos dois motivos: primeiro, ele era descendente de ambos os dois membros da realeza concorrentes do Camboja famílias e segundo, eles acreditavam que o jovem playboy seria facilmente manipulado. Essa segunda crença revelou-se muito errada: Sihanouk rapidamente demonstrou surpreendente habilidade política e, em 1953, orquestrou habilmente a independência de seu país da França. Em 1955, ele astutamente abdicou em favor de seu pai e, em seguida, concorreu ao cargo de primeiro-ministro como chefe de seu próprio partido político. Contra o pano de fundo de uma guerra cada vez maior na Indochina, Sihanouk permaneceu o líder inquestionável do país pelos quinze anos seguintes. Em 1970, no entanto, Sihanouk foi derrubado em um golpe liderado por dois de seus tenentes, o general Lon Nol e o príncipe Sirik Matak.

É difícil imaginar como a história poderia ter sido diferente se Sihanouk tivesse respondido de forma diferente ao golpe. Talvez não tivesse importância, talvez as forças em guerra na Indochina tivessem devastado o Camboja, com ou sem Sihanouk. Mas nunca saberemos, pois naquele momento crítico, Sihanouk escolheu apoiar o Khmer Vermelho. O apoio de Sihanouk foi o motor que desencadeou o crescimento explosivo do Khmer Vermelho. E seria o Khmer Vermelho que levaria o Camboja à beira da aniquilação.

Sihanouk escreveu dois livros que nos permitem vislumbrar a história de sua perspectiva. Ambos os livros são falhos e às vezes frustrantes, mas mesmo assim vale a pena lê-los.

Minha guerra com a CIA é o primeiro livro de memórias de Sihanouk. É essencialmente um tratado de propaganda. Às vezes, a dissimulação de Sihanouk é quase embaraçosamente transparente, como quando ele se refere à repressão à esquerda durante seu próprio regime como obra das "expedições de invasão de Lon Nol". Ele também não é convincente quando tenta explicar suas declarações públicas sobre os esquerdistas: "Para jogar meus próprios dissidentes - direitistas como Lon Nol - fora dos trilhos, ocasionalmente fazia discursos atacando o Vietminh, o Vietcong e os Khmers Vermelhos. Os dois primeiros percebi que o principal era meu apoio político, diplomático e material inabalável à luta de resistência deles. Mas eu não sabia na época que os Khmers Vermelhos também haviam entendido isso. A prova era sua aceitação imediata da aliança de resistência em 1970. "

Claramente, a verdadeira razão pela qual o Khmer Vermelho imediatamente aceitou sua "aliança" foi que eles, como o Príncipe, entendiam o valor de um casamento de urgência. O nome do príncipe deu ao movimento deles uma legitimidade que, de outra forma, não teria.

Ainda, embora Minha guerra é obviamente um livro com uma agenda, há momentos em que os comentários de Sihanouk parecem precisamente certeiros, como quando ele discute os comentários de Richard Nixon sobre a invasão do Camboja:

“O presidente Nixon explicou que os 341 milhões de dólares gastos anualmente no massacre oficialmente aprovado de cambojanos é 'o melhor investimento em assistência externa que os Estados Unidos fizeram em minha vida política'. Por causa do 'sucesso' da operação cambojana , 'As baixas dos EUA foram reduzidas em dois terços, cem mil americanos voltaram para casa e mais estão fazendo isso'. Em outras palavras, Lon Nol e Sirik Matak, ao permitir que Nixon exportasse os combates do Vietnã do Sul para o Camboja - para substituir Cambojanos por cadáveres americanos e sul-vietnamitas - prestaram um serviço valioso, pelo qual 341 milhões de dólares é um reembolso anual razoável! "

Sihanouk prossegue citando a avaliação bastante astuta de George McGovern da chamada "Doutrina Nixon": "Nós os pagamos por se matarem enquanto reduzimos nossas próprias forças."

De vez em quando, há vislumbres reveladores das verdadeiras crenças de Sihanouk. Sihanouk observa que durante o início dos anos 1950 ele temia que "o Vietminh estivesse lutando apenas para substituir os franceses como mestres no Camboja". Tendo se alinhado com os comunistas na época da publicação do livro, ele naturalmente rejeita essa crença. Esse medo que ressurgiria em seu segundo livro.

Infelizmente, há pouco da personalidade do Príncipe na prosa insípida deste livro. É como se as exigências da ideologia tivessem sufocado seu próprio espírito. Há, no entanto, uma passagem muito memorável, na qual o Príncipe relata um incidente durante a cerimônia que marcou a independência do Camboja dos franceses:

"Quando se tratava da transferência formal de poderes, era com meu respeitado ex-instrutor de cavalaria, General de Langlade, que eu tinha que lidar.

"Senhor", disse ele, "você me chicoteou."

"Mon general, não é verdade", respondi. - Mas tive de me mostrar digno da educação do general de Langlade. Meu sucesso é seu, pois foi você quem me ensinou o que sei sobre ciência militar.

“Você não é muito gentil com seu professor”, ele continuou.

- Mon general - disse eu -, tive de provar meu valor, como um de seus alunos. Eu não poderia perder uma batalha tão vital, com meu país em jogo. '

Na véspera da partida dos franceses, um dos oficiais de seu estado-maior sussurrou para de Langlade: “O rei está louco! Ele nos expulsa do Camboja, mas sem nós ele será esmagado pelo Vietminh! '

De Langlade voltou-se para ele e para outros oficiais e respondeu: 'Cavalheiros, o rei pode estar louco, mas é uma espécie de loucura brilhante!' "

Loucura brilhante: um monarca astuto, tragicamente falho. Uma tendência da falha crítica de Sihanouk - sua vaidade - transparece em muitas ocasiões. Um sai de Minha guerra com a sensação de que Sihanouk era obcecado por sua própria estatura. Repetidas vezes ele reclama de "descorteses humilhantes" (p. 86), "maus modos" (p.87), "humilhações que duraram tanto tempo" (p. 128), "vergonha e frustração" (p. 129) , "sendo punido, humilhado e preparado para a ceifa" (p. 130), "humilhação nacional" (p.133), "indignidades e humilhações" (p. 148), "a humilhação" (p. 222) "Nós sofremos muito, fomos humilhados por muito tempo." (p. 234).

Com o reinado desastroso do Khmer Vermelho há muito relegado ao "monte de cinzas da história", é quase doloroso revisar o capítulo final do livro. Seu título é "O Futuro" e descreve as supostas políticas futuras do regime rebelde. Ler essas palavras hoje é sentir uma tristeza horrível. Só podemos imaginar como deve ser a sensação de ser a pessoa que os escreveu.

“Nas suas relações com o mundo exterior, o Camboja continuará assim como era antes, amigo de todos os países que respeitam a nossa independência e soberania.

"Nossa política interna será socialista e progressista, mas não comunista. Estado, estado-privado e iniciativa privada coexistirão."

“Não sei da Europa, com tradições e conceitos próprios, mas sinto que, para a Ásia, a comuna é uma verdadeira descoberta”.

Essas e outras declarações semelhantes deixam o leitor com saudades da segurança das velhas e familiares ilusões sobre o futuro utópico. A verdadeira natureza das políticas do Khmer Vermelho - a xenofobia, o extremismo, as brigadas de trabalho, as execuções, a fome - logo estaria fora de discussão.

No Minha guerra Sihanouk nos lembra uma declaração que fez em 1955, na época de sua abdicação: "Recuso-me categoricamente a voltar ao trono, não importa o que aconteça". Esta declaração, como muitos dos pronunciamentos de Sihanouk, seria revertida pelo tempo, destino e capricho. O que o Khmer Vermelho chamou de "a roda da história" logo esmagaria Lon Nol. Então, com a mesma certeza, esmagou o Khmer Vermelho também. E, no entanto, o próprio Sihanouk de alguma forma escapou. Efetivamente preso em seu palácio durante quase todo o reinado do Khmer Vermelho, Sihanouk foi expulso do país pouco antes da invasão vietnamita. Escrito após o desastre, o segundo livro de memórias de Sihanouk, Guerra e esperança: o caso do Camboja tem pouca semelhança com seu antecessor. Em 1979, quando o livro foi escrito, o Camboja estava em ruínas.

Seria um exagero descrever Guerra e esperança como um livro de memórias completamente honesto, mas é pelo menos mais realista do que o volume que o precedeu. É de se perguntar se a experiência de Sihanouk com o Khmer Vermelho o deixou um tanto castigado. É duvidoso que ele tenha acreditado na propaganda do Khmer Vermelho sobre seus objetivos, e com o benefício de uma retrospectiva, ele parece ter entendido a futilidade de sua farsa anterior. “O tempo inevitavelmente descobrirá a desonestidade e as mentiras que a história não tem lugar para eles”, escreve ele.

É em nome dessa honestidade que Sihanouk discute o papel dos vietnamitas na luta contra o regime de Lon Nol. Os vietnamitas, observa ele, foram os arquitetos de alguns dos atos mais espetaculares de sabotagem que paralisaram a República Khmer: a destruição de grande parte do aeroporto de Pochentong, a refinaria de petróleo em Kompong Som e a ponte Chroy Chungwa em Phnom Penh. O Khmer Vermelho, por outro lado, não tinha artilharia eficaz, dependia fortemente de foguetes e "não atingiu nenhum de seus objetivos militares. Em vez disso, bairros residenciais sem interesse militar foram bombardeados, mercados e escolas foram destruídos, crianças e adultos inocentes foram mortos ou horrivelmente feridos - tudo por nada. " Ainda assim, Sihanouk observa, o Khmer Vermelho de fato montou um exército feroz e formidável. Ele observa em particular o uso de crianças, alimento ideal para o Khmer Vermelho, dada a relativa facilidade com que podiam ser doutrinados. Esses jovens soldados, afirma Sihanouk, foram treinados em "jogos cruéis" com o objetivo de "acabar como soldados com amor pela morte e, conseqüentemente, pela guerra. Durante os três anos que passei com o Khmer Vermelho sob prisão domiciliar em Phnom Penh, eu vi o Yotheas encarregado de guardar o meu 'acampamento' tenho sempre o prazer de atormentar os animais (cães, gatos, macacos, lagartixas). "

As análises de Sihanouk dos fatores que determinaram o resultado da guerra civil parecem geralmente precisas, mas há uma omissão notável. Em um capítulo chamado "Por que os EUA perderam a guerra no Camboja?" Sihanouk elabora várias razões, entre elas: os EUA subestimaram o apoio ao próprio Sihanouk e subestimaram a determinação dos vietnamitas em manter uma presença no Camboja, eles subestimaram os efeitos da corrupção no regime de Lon Nol e os EUA superestimaram a eficácia da campanha de bombardeio . Mas Sihanouk não menciona o que é indiscutivelmente uma das razões mais importantes para a derrota de Lon Nol: a pura indiferença americana. O destino do Camboja sempre foi uma preocupação secundária para os legisladores dos EUA. O Vietnã era a verdadeira arena. Por trás da maioria das decisões americanas, percebe-se que a verdadeira questão não era: "Como isso afetará nossos aliados no Camboja?" mas sim "Como isso afetará nossa capacidade de sair do Vietnã?" É duvidoso que qualquer ação dos EUA - mesmo uma força terrestre maciça dos EUA - pudesse ter alterado o resultado, uma vez que toda a fúria da guerra civil no Camboja foi desencadeada. Mas a indiferença americana ao destino dos cambojanos fez com que fosse inevitável que nenhuma iniciativa dramática fosse empreendida.

Às vezes, Sihanouk demonstra uma cegueira muito conveniente. Ou talvez ele esteja demonstrando pragmatismo. Nota-se que Sihanouk compara Pol Pot e Ieng Sary a Hitler e Goebbels. mas nunca para Mao, o que seria uma comparação muito mais precisa. Talvez seja o reconhecimento do fato de que o Camboja em 1979 precisava dos chineses para evitar ser engolido inteiro pelo Vietnã.

Esse, na verdade, é um fator que distinguia Sihanouk de Lon Nol e Pol Pot. Apenas Sihanouk parecia ver os vietnamitas de forma realista. Tanto Lon Nol quanto Pol Pot acreditavam que poderiam, se necessário, dominar fisicamente os vietnamitas mais numerosos e bem armados. Era uma crença absurda e condenou os dois regimes.

De sua parte, Sihanouk observa que durante seu governo ele ". Fechou os olhos para a instalação de campos de repouso, hospitais, centros de provisão no Camboja. Em segundo lugar, ele autorizou os chineses, russos, tchecoslovacos, etc. a usar o porto de Sihanoukville (Kompong Som) como um ponto de descarga para os militares e outros suprimentos para o Vietminh e Vietcong. " Tudo fazia parte do delicado ato de equilíbrio: o próprio Sihanouk pode não ter gostado dos comunistas, mas acreditava que eles estavam destinados a vencer a guerra do Vietnã e, quando a guerra acabasse, seria melhor ser considerado um aliado , em vez de um inimigo.

Esse pragmatismo era totalmente estranho ao Khmer Vermelho. Eles tinham uma fé inquestionável em seu próprio destino. A crença doutrinária de que a vontade pura superaria a falta de educação e treinamento, por exemplo, às vezes levava a incidentes surreais. Sihanouk observa em particular uma anedota relacionada a helicópteros americanos que o Khmer Vermelho herdou:

"Pouco depois da vitória de abril de 1975, o exército do Khmer Vermelho decidiu experimentar alguns dos helicópteros americanos que Lon Nol havia abandonado em Phnom Penh. Eles raciocinaram que, se tivessem aprendido a dirigir por conta própria, seriam capazes de descobrir helicópteros também. Um grupo de jovens Yotheas disse a Mmd. Penn Nouth (esposa do ex-primeiro-ministro do GRUNK) disse que um camarada deles com talento mecânico realmente conseguiu tirar um helicóptero do chão, mas não conseguiu pousá-lo. O aspirante a piloto finalmente encontrou uma morte nada heróica quando sua nave ficou sem combustível e caiu.

Após este acidente bizarro, o alto comando foi forçado a chamar o capitão Pech Lim Khuon, um ex-piloto do exército de Lon Nol que se juntou ao movimento de resistência no início da guerra de 1970-1975. O capitão não teve problemas para decolar e fez um pouso feliz na Tailândia. Ele posteriormente recebeu asilo na França. "

Sihanouk cita outros exemplos interessantes da visão de mundo distorcida do Khmer Vermelho. Khieu Samphan gostava de dizer a Sihanouk que os norte-coreanos estavam "no caminho errado". "'Agora", disse Samphan a Sihanouk, "' os norte-coreanos têm belas casas e carros, belas cidades. As pessoas estão muito apegadas à sua nova vida. ' ele disse. 'Eles nunca vão querer começar ou mesmo lutar em uma nova guerra, sua única esperança de libertar a Coreia do Sul e reunir seu país.' "Ainda mais reveladora foi a reação de Samphan ao conselho do enfermo Zhou Enlai, que aconselhou os Khieu Samphan não deve tentar alcançar o comunismo muito rapidamente:

"The great Chinese statesman counseled the Khmer Rouge leaders: 'Don't follow the bad example of our "great leap forward." Take things slowly: that is the best way to guide Kampuchea and its people to growth, prosperity, and happiness.' By way of response to this splendid and moving piece of almost fatherly advice, Khieu Samphan and Ieng Thirith just smiled an incredulous and superior smile.

"Not long after we got back to Phnom Penh, Khieu Samphan and Son Sen told me that their Kampuchea was going to show the world that pure communism could indeed be achieved at one fell swoop. This was no doubt their indirect reply to Zhou Enlai. 'Our country's place in history will be assured,' they said. 'We will be the first nation to create a completely communist society without wasting time on intermediate steps.'"

Still, the Khmer Rouge belief in the the communist cause did not create any fraternal affection for their Vietnamese communist neighbors. The Vietnamese were scorned with a hatred previously reserved for the Americans. Sihanouk asked Khieu Samphan to explain the Khmer Rouge's hatred of Vietnam. "He unabashedly told me that 'to unite our compatriots through the party, to bring our workers up to their highest level of productivity, and to make the yotheas' ardor and valor in combat even greater, the best thing we could do was to incite them to hate the Yuons more and more every day.' Khieu Samphan added: 'Our bang-phaaun [literally, older and younger brothers and sisters] are willing to make any sacrifice the minute we wave the 'Hate Vietnam' flag in front of them.'"

Samphan was wrong. However much the Khmer mistrusted and despised the Vietnamese, they hated the Khmer Rouge even more. The anti-Viet stance of the Khmer Rouge did not increase the regime's popularity instead, it set in motion a self-fulfilling prophecy. Goaded by a series of brutal border attacks, the Vietnamese finally invaded Cambodia, toppled the Khmer Rouge, and installed their own puppet government. The Khmer Rouge retreated into the mountains, where they continued to wage a guerrilla struggle against the Vietnamese.

After the Vietnamese invasion, many activists denounced the role of the Thais in "resurrecting" the battered remnants of the Khmer Rouge. Discussing his meetings with Deng Xiaoping in 1979, Sihanouk addresses this issue, with what seems like ambivelence: "It remained to be seen how China would make arms shipments to Pol Pot's guerrilla fighters. Deng told me it was 'no problem, Thailand is helping us.' When I asked Thailand's leaders about this, they called me a liar and said I was trying to compromise Thailand's 'strict neutrality' in the Vietnam-Kampuchea dispute. My guess is that the whole matter will be settled privately, without the Thai government being implicated. "

Still, despite his anger and fear over the Vietnamese invasion of his country, Sihanouk gives them their due: "History may judge me as it sees fit for asserting that no matter how distasteful and humiliating we Khmer find the current Vietnamese presence in our country, it is the people's only protection against being massacred by the Khmer Rouge (and inadequate protection at that)."

At the time the book was published, a few meager forces had taken up the royalist banner, vowing to fight the Vietnamese occupation. They were no match for the Vietnamese, and Sihanouk quickly came under pressure to align his forces in a coalition to fight against the Vietnamese. No War and Hope he describes this proposal as "tantamount to putting a starving and bloodthirsty wolf in with a lamb." But here, too, the Prince would later reverse himself, and he ultimately joined an uneasy triumvirate with the Khmer Rouge and another faction led by Son Sann.

With a keen understanding of the difficult decisions faced by the Khmer, Sihanouk reserves his highest praise not for his comrades-in-arms, but for those displaced by the continuing conflicts: "The common people of Cambodia have given us a magnificent example of farsightedness and genuine patriotism: they go along neither with the Khmer Rouge nor the outsiders. They prefer to flee to Thailand, exposing themselves to the greatest dangers in the process, or else hide deep in Cambodia's forests, risking death from starvation, sickness, snakebite - or being eaten by tigers and wolves. That is what I call real courage and patriotism."

Surrounded by warring combatants, at risk from death and disease: in a sense, the choices faced by the Khmer people were akin to the choices faced by the country itself. Whatever one's opinion of Sihanouk, one must recognize this: By 1970, in a game of global politics, Cambodia was dealt an almost impossible hand. Bordered by stronger, hostile neighbors, trod upon by an uncaring superpower, violated by foreign armies, mired in poverty. There were no good options: there were only differing degrees of bad ones.


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Sihanouk received his primary education in a Phnom Penh primary school. He pursued his secondary education in Saigon (now Ho Chi Minh City), Vietnam at "Lycée Chasseloup Laubat" until his coronation and then later attended Cavalry military school in Saumur, France. When his maternal grandfather, King Sisowath Monivong, died on 23 April 1941, the Crown Council selected Prince Sihanouk as King of Cambodia. At that time, colonial Cambodia was part of French Indochina. His coronation took place in September 1941. In March 1945, the Empire of Japan deposed the French colonial administration and took control of French Indochina. Under pressure from the Japanese, Sihanouk proclaimed Cambodia's independence. Unlike the Vietnamese Emperor Bảo Đại, Sihanouk was careful not to compromise himself too much in collaboration with Japan. The Japanese imposed Son Ngoc Thanh as foreign minister then, in August, as prime minister of Cambodia. After Japan's surrender, the French gradually retook control of French Indochina: Son Ngoc Thanh was arrested in October 1945, while Sihanouk, considered by the French a valuable ally in the chaotic Indochinese situation, retained his throne.


King Norodom Sihanouk of Cambodia

Norodom Sihanouk reigned as King of Cambodia during two periods, 1941 – 1955 and 1993 – 2004. During his lifetime, Cambodia was the French Protectorate of Cambodia (until 1953), the Kingdom of Cambodia (1953 – 1970), the Khmer Republic (1970 – 1975), Democratic Kampuchea (1975 – 1979), the People’s Republic of Kampuchea (1979 -1993), and again the Kingdom of Cambodia (from 1993). Norodom Sihanouk also served as Prime Minister of Cambodia eight times between 1945 – 1962, Chief of State of Cambodia (1960 – 1970 and in 1993) and as President of the State Presidium of Democratic Kampuchea (1975 – 1976).

Note: In Cambodian naming practices, the surname comes first. The king’s surname is Norodom and his first name is Sihanouk, so he will be referred to as Sihanouk in the rest of the article.

Norodom Sihanouk was born on October 31, 1922, in Phnom Penh, Cambodia, then in French Indochina. He was the only child of Norodom Suramarit, King of Cambodia from 1955 – 1960 and Princess Sisowath Kossamak of Cambodia, daughter of King Sisowath Monivong of Cambodia and his wife Prince Norodom Kanviman Norleak Tevi.

Sihanouk had three half-siblings from his father’s third marriage to Kim-An Yeap (Khun Devi Kanha Subiya Yeap):

    (1946 – 2013), married (1) Tep Sombana, no children, divorced (2) Yves Dumont, had one son (born 1951), married (1) Keo Kosey, had one son, divorced (2) Christine Angèle Alfsen, one son and two daughters, divorced (3) Princess Norodom Norodom Veasna Diva of Cambodia
  • Prince Norodom Preyasophon (born 1954), married Princess Vinayika Sisowath Vinak of Cambodia, had one son and one daughter

Sihanouk received his primary education at François Baudoin School and Nuon Moniram School in Phnom Penh, Cambodia. In 1936, Sihanouk was sent to Saigon, French Indochina, now Ho Chi Minh City, Vietnam for his secondary education at Lycée Chasseloup Laubat.

King Norodom Sihanouk in his coronation regalia Credit – Wikipedia

On April 23, 1941, King Sisowath Monivong of Cambodia, Sihanouk’s maternal grandfather died. At the time, Cambodia was still a French protectorate and the French originally wanted Sihanouk’s father Norodom Suramarit to succeed him. However, Sisowath Monil, the son of King Sisowath Monivong, believed that he was the legal heir to the throne. The two royal families of Cambodia, the House of Norodom and the House of Sisowath, quarreled over the right to the throne. Finally, Jean Decoux, Governor-General of French Indochina, chose Suramarit’s 18-year-old son Norodom Sihanouk to be King of Cambodia because he was descended from both royal families. Sihanouk’s appointment as king was formalized by the Cambodian Crown Council and his coronation ceremony took place on May 13, 1941.

During World War II, Japan occupied Cambodia. After the end of the war, Sihanouk worked to gain Cambodia’s independence from France which was achieved in 1953. Sihanouk decided to abdicate in 1955 so he could directly participate in politics. He reverted to the title of Prince and was succeeded by his father Norodom Suramarit as King of Cambodia. Sihanouk’s political party Sangkum won the general elections in 1955 and he became Prime Minister of Cambodia.

Sihanouk was ousted by the Cambodian Coup of 1970. He fled to China and North Korea and formed a government-in-exile and resistance movement. He encouraged Cambodians to fight the new government and backed the Khmer Rouge during the Cambodian Civil War. Khmer Rouge was the name that was given to members of the Communist Party of Kampuchea. Kampuchea was name Cambodia was known from 1975 – 1990. The Khmer Rouge regime was highly autocratic, totalitarian, xenophobic, paranoid, and repressive. During the regime, hundreds of thousands of political opponents of the Khmer Rouge were murdered and its racist emphasis on national purity resulted in the genocide of Cambodian minorities. In 1975, after the Khmer Rouge’s victory, Sihanouk returned to Cambodia as a figurehead head of state. His relations with the new government declined and in 1976 he resigned. Sihanouk was placed under house arrest until the Vietnamese forces overthrew the Khmer Rouge in 1979 and the People’s Republic of Kampuchea was formed.

Sihanouk once again went into exile and founded the National United Front for an Independent, Neutral, Peaceful and Cooperative Cambodia, a royalist political party in Cambodia. After a long period of work and negotiations, the 1991 Paris Peace Accords were signed and the United Nations Transitional Authority in Cambodia (UNTAC) was established the following year. The UNTAC organized the 1993 Cambodian general elections, and a coalition government, jointly led by Sihanouk’s son Norodom Ranariddh and Hun Sen, was formed. A new constitution came into effect on September 24, 1993, and Sihanouk was reinstated as the King of Cambodia.

Embed from Getty Images Norodom Sihanouk and his sixth wife Princess Monique in 1973

Sihanouk was married six times and had fourteen children. During the Khmer Rouge years, one of his wives, five of his children, and fourteen of his grandchildren disappeared. It is believed they were killed by the Khmer Rouge.

Wife 1: Phat Kanhol (1920 – 1969): A performer with the Royal Ballet of Cambodia, she married Sihanouk in 1941 and had one son and one daughter. Because of her background, the marriage was not recognized by the royal family. Under pressure from his grandfather, Sihanouk divorced Phat Kanhol in 1943. She remarried in 1944.

Wife 2: Princess Sisowath Pongsanmoni (1929 – 1974): The daughter of King Monivong, she married Sihanouk in 1941 and had four sons and three daughters. The marriage ended in divorce in 1951 and she remarried a lieutenant colonel.

    (born 1943), had two wives and six children
  • Norodom Ravivong (1944 – 1973), died from malaria (born 1945), had seven wives and thirteen children
  • Norodom Sorya Roeungsi (1947 – 1976), disappeared under Khmer Rouge regime
  • Norodom Kantha Bopha (1948 – 1952), died from leukemia
  • Norodom Khemanourak (1949 – 1975), disappeared under Khmer Rouge regime
  • Norodom Botum Bopha (1951 – 1975), disappeared under Khmer Rouge regime

Wife 3: Princess Sisowath Monikessan (1929 – 1946): The daughter of King Monivong, she married Sihanouk in 1944. After giving birth to a son in 1946, she died from childbirth complications

Wife 4: Mam Manivan Phanivong (1934 -1975): She met Sihanouk at a dance party in Vientiane, Laos and they married in 1949 and had two daughters. After the Khmer Rouge captured Phnom Penh in 1975, Mam and her elder daughter disappeared and were most likely killed by the Khmer Rouge.

  • Princess Norodom Sujata (1953 – 1975), disappeared under Khmer Rouge regime (born 1955), had two husbands and five children

Wife 5: Princess Norodom Thavet Norleak (1927 – 2019): Sihanouk’s aunt and cousin, she married him in 1955 and became the official First Lady of Cambodia. They had no children and divorced in 1968.

Queen Mother Norodom Monineath and her son King Norodom Sihamoni in 2013 Credit – Wikipedia

Wife: Norodom Monineath (born 1936): She was born Paule-Monique Izzi, the daughter of a French banker and a Cambodian woman. Sihanouk privately married her in 1952 and an official marriage took place in 1955. First known as Princess Monique, she took the name Monineath a fter Sihanouk divorced Norodom Thavet Norleak in 1968. After the abdication of her husband in 2012 and the accession of her son as King of Cambodia, she was styled Queen Mother of Cambodia.

Citing his poor health, Sihanouk announced his second abdication in October 2004. Unlike most monarchies, the succession to the Cambodian throne is not hereditary. The monarch is elected for life by the Royal Council of the Throne, made up of members of the royal family, government officials, and religious figures. Upon his Sihanouk’s abdication, his son Norodom Sihamoni was unanimously elected as the next King of Cambodia on October 14, 2004. After his second abdication, Sihanouk became known as the King Father of Cambodia.

In August 2009, Sihanouk stated that he would stop posting messages on his website as he was getting old, making it difficult for him to keep up with his duties. From 2009 – 2011, 1Sihanouk spent most of his time in Beijing, China for treatment of colon cancer, diabetes, and hypertension. He returned to Cambodia in 2011 and made his last public appearance on October 30, 2011, celebrating his 89th birthday and the 20th anniversary of the Paris Peace Accords. Although Sihanouk intended to remain in Cambodia, he returned to Beijing in January 2012 on the advice of his Chinese doctors. A few months, later Sihanouk said he would not return to Cambodia for his 90th birthday. On October 15, 2012, Sihanouk died of a heart attack in Beijing, sixteen days before his 90th birthday.

Embed from Getty Images King Norodom Sihamoni son of the late former King Norodom Sihanouk, and his mother, Queen Norodom Monineath grieve during the cremation ceremony on February 4, 2013

Sihanouk’s body was transported back to Cambodia on an Air China flight. 1.2 million people lined the streets of Phnom Penh between the airport and the palace. Sihanouk’s funeral and cremation were scheduled for February 2013. His body lay in state at the royal palace until February 1, 2013, when it was taken to the royal crematorium. Many foreign dignitaries gathered in Phnom Penh for the funeral and the cremation. On February 4, 2013, Sihanouk’s body was cremated. The next day, the royal family scattered some of Sihanouk’s ashes into the Tonlé Sap, a freshwater lake and an attached river that connects the lake to the Mekong River. The remainder of the ashes were kept in the palace’s throne room until July 2014, when Sihanouk’s ashes were interred at the in a stupa at the Silver Pagoda in Phnom Penh, Cambodia, next to the ashes of his daughter Princess Kantha Bopha who had died in 1952 when she was four-years-old from leukemia.

Stupa of Princess Kantha Bopha where the ashes of her father King Norodom Sihanouk were interred Credit – By Engsamnang – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7582446

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