Zoroastrismo

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O zoroastrismo é uma antiga religião persa que pode ter se originado há 4.000 anos. O zoroastrismo agora tem cerca de 100.000 a 200.000 fiéis em todo o mundo e é praticado hoje como uma religião minoritária em partes do Irã e da Índia.

Zoroastro

O profeta Zoroastro (Zarathrustra em persa antigo) é considerado o fundador do Zoroastrismo, que é indiscutivelmente a fé monoteísta mais antiga do mundo.

Muito do que se sabe sobre Zoroastro vem do Avesta - uma coleção de escrituras religiosas zoroastrianas. Não está claro exatamente quando Zoroastro pode ter vivido.

Alguns estudiosos acreditam que ele foi contemporâneo de Ciro, o Grande, um rei do Império Persa no século VI a.C., embora a maioria das evidências lingüísticas e arqueológicas apontem para uma data anterior - em algum momento entre 1500 e 1200 a.C.

Acredita-se que Zoroastro tenha nascido no que hoje é o nordeste do Irã ou sudoeste do Afeganistão. Ele pode ter vivido em uma tribo que seguia uma religião antiga com muitos deuses (politeísmo). Essa religião provavelmente era semelhante às primeiras formas de hinduísmo.

De acordo com a tradição zoroastriana, Zoroastro teve uma visão divina de um ser supremo enquanto participava de um rito de purificação pagão aos 30 anos. Zoroastro começou a ensinar os seguidores a adorar um único deus chamado Ahura Mazda.

Na década de 1990, arqueólogos russos em Gonur Tepe, um local da Idade do Bronze no Turcomenistão, descobriram os restos do que eles acreditavam ser um antigo templo do fogo do Zoroastrismo. O templo data do segundo milênio a.C., tornando-o o primeiro local conhecido associado ao Zoroastrismo.

Império Persa

O zoroastrismo deu forma a um dos maiores impérios do mundo antigo - o poderoso Império da Pérsia. Era a religião oficial de três grandes dinastias persas.

Ciro, o Grande, fundador do Império Persa Aquemênida, era um zoroastriano devoto. Segundo muitos relatos, Ciro era um governante tolerante que permitia que seus súditos não iranianos praticassem suas próprias religiões. Ele governou pela lei zoroastriana de asha (verdade e retidão), mas não impôs o Zoroastrismo ao povo dos territórios conquistados da Pérsia.

As crenças do zoroastrismo se espalharam pela Ásia por meio da Rota da Seda, uma rede de rotas comerciais que se espalhou da China ao Oriente Médio e à Europa.

Alguns estudiosos dizem que os princípios do zoroastrismo ajudaram a moldar as principais religiões abraâmicas - incluindo o judaísmo, o cristianismo e o islamismo - por meio da influência do Império Persa.

Os conceitos zoroastrianos, incluindo a ideia de um único deus, céu, inferno e um dia de julgamento, podem ter sido introduzidos pela primeira vez na comunidade judaica da Babilônia, onde pessoas do Reino da Judéia viveram em cativeiro por décadas.

Quando Ciro conquistou a Babilônia em 539 a.C., ele libertou os judeus babilônios. Muitos voltaram para casa em Jerusalém, onde seus descendentes ajudaram a criar a Bíblia Hebraica.

Ao longo dos próximos milênios, o zoroastrismo dominaria duas dinastias persas subsequentes - os impérios parta e sassânida - até a conquista muçulmana da Pérsia no século 7 d.C.

Conquista Muçulmana

A conquista muçulmana da Pérsia entre 633 e 651 d.C. levou à queda do Império Persa Sassânida e ao declínio da religião zoroastriana no Irã.

Os invasores árabes cobraram impostos extras dos zoroastrianos que viviam na Pérsia pela manutenção de suas práticas religiosas e implementaram leis que dificultavam a vida deles. Com o tempo, a maioria dos zoroastristas iranianos se converteu ao islamismo.

Religião Parsi

Os parsi são seguidores do zoroastrismo na Índia. De acordo com a tradição parsi, um grupo de zoroastristas iranianos emigrou da Pérsia para escapar da perseguição religiosa pela maioria muçulmana após a conquista árabe.

Especialistas especulam que o grupo navegou pelo Mar da Arábia e desembarcou em Gujarat, um estado no oeste da Índia, em algum momento entre 785 e 936 d.C.

Os parsi são uma minoria étnica na Índia e no Paquistão. Hoje, existem cerca de 60.000 parsi na Índia e 1.400 no Paquistão.

Símbolos Zoroastrianos

O Faravahar é um antigo símbolo da fé zoroastriana. Ele retrata um homem barbudo com uma das mãos estendendo-se para a frente. Ele está acima de um par de asas estendidas em um círculo que representa a eternidade.

O fogo é outro símbolo importante do zoroastrismo, pois representa luz, calor e tem poderes purificadores. Alguns zoroastrianos também reconhecem o cipreste perene como um símbolo de vida eterna.

Crenças Zoroastrianas

O fogo - junto com a água - são vistos como símbolos de pureza na religião zoroastriana.

Os locais de culto zoroastrianos às vezes são chamados de templos do fogo. Cada templo do fogo contém um altar com uma chama eterna que arde continuamente e nunca se apaga.

De acordo com a lenda, três antigos templos do fogo do Zoroastrismo, conhecidos como os grandes incêndios, teriam vindo diretamente do deus zoroastriano, Ahura Mazda, no início dos tempos. Os arqueólogos têm procurado esses lugares, embora não esteja claro se os grandes incêndios já existiram ou foram puramente míticos.

Os zoroastrianos deram aos seus mortos "sepulturas celestes". Eles construíram torres circulares de topo plano chamadas dakhmas, ou torres de silêncio. Lá, os cadáveres foram expostos aos elementos - e aos abutres locais - até que os ossos fossem limpos e branqueados. Em seguida, eles foram coletados e colocados em covas de cal chamados ossários.

Dakhmas é ilegal no Irã desde 1970. Muitos zoroastrianos hoje enterram seus mortos sob lajes de concreto, embora alguns parsi na Índia ainda pratiquem enterros no céu. Uma dakhma permanece em operação perto de Mumbai, Índia, por exemplo.

Assim falou Zaratustra

Muitos europeus se familiarizaram com o fundador zoroastriano Zaratustra por meio do romance do século XIX Assim falou Zaratustra pelo filósofo alemão Friedrich Nietzsche.

Nele, Nietzsche segue o profeta Zaratustra em suas viagens. Alguns chamaram a obra de “irônica”, já que Nietzsche era um ateu declarado.

Zoroastrismo na cultura ocidental

O músico britânico Freddie Mercury, vocalista da banda de rock Queen, era descendente de Parsi. Mercury, nascido Farrokh Bulsara, praticava o zoroastrismo. Mercury morreu de complicações de AIDS em 1991, e seu funeral em Londres foi realizado por um padre zoroastriano.

O deus zoroastriano Ahura Mazda serviu como homônimo da montadora japonesa Mazda Motor Corporation. A empresa esperava que uma associação com o “Deus da Luz” “iluminaria a imagem” de seus primeiros veículos.

Romancista americano George R.R. Martin, criador da série de fantasia Uma música de gelo e Fogo, que mais tarde foi adaptado para o H.B.O. Series Guerra dos Tronos, desenvolveu a lenda de Azor Ahai do Zoroastrismo.

Nele, um semideus guerreiro, Azor Ahai, derrota as trevas com a ajuda da divindade R’hllor, um deus do fogo que Martin pode ter modelado após Ahura Mazda.

FONTES

Zoroaster; BBC.
The Genetic Legacy of Zoroastrianism in Iran and India: Insights on Population Structure, Gene Flow, and Selection; The American Journal of Human Genetics.
O antigo deus persa que pode estar no centro de "Game of Thrones"; The Washington Post.
Caminhões de três rodas Mazda-Go (1931 ~); Mazda.
O Último dos Zoroastrianos. TEMPO.
Zoroastrianism: Zorostudies.


Zoroastrismo - HISTÓRIA

Zoroastrismo, a tradição religiosa pré-islâmica dominante dos povos iranianos, foi fundada pelo reformador profético Zoroastro no século 6 ou 7 aC (se não antes). A religião sobreviveu até o século 20 em áreas isoladas do Irã e também é praticada em partes da Índia (particularmente em Bombaim) por descendentes de imigrantes iranianos conhecidos como Parsis. Por este motivo, a religião praticada na Índia é alternativamente conhecida como Parsismo.

Zoroastro (também conhecido como Zaratustra) era um sacerdote que buscava reformar aspectos da religião panteísta pré-islâmica praticada em sua comunidade. Algumas das práticas que ele desaprovou incluíam o sacrifício de animais (especialmente touros), bem como o consumo ritualizado da bebida intoxicante haoma. Aos 30 anos, Zoroastro teve uma visão em que a supremacia do deus da sabedoria, Ahura Mazda, foi revelada a ele. O resto do panteão de divindades foi reduzido ao status de demônios e criaturas espirituais menores, com Angra Mainyu, ou Ahriman, posta como a encarnação do mal em contraste com a bondade e a luz de Ahura Mazda. Esse dualismo é freqüentemente considerado como tendo sido influente na formulação da teologia judaica e, por meio do judaísmo, a do cristianismo.

O zoroastrismo se espalhou por terras iranianas, na Ásia Central ao longo de rotas comerciais e ainda no leste da Ásia. Os selêucidas, partos e sassânidas praticavam a fé. Mas, como observou Richard C. Foltz, a doutrina de Zoroastro não foi codificada até em algum momento do terceiro século EC, sob os sassânidas. 1 Nossa compreensão histórica da tradição é, portanto, mais precisamente descrita como zoroastrismo sassânida, e devemos assumir que a religião evoluiu, talvez muito significativamente, no milênio desde a época de seu fundador.

Pequenos templos que datam da era pré-islâmica foram encontrados em todo o Irã, e os registros remanescentes descrevem a instalação de esculturas em locais de culto zoroastrianos. Nenhum desses ícones sobreviveu, mas como algumas moedas iranianas antigas costumam incluir imagens de inspiração grega (particularmente exemplos partas e selêucidas), é concebível que a escultura de um templo zoroastriano desses períodos também possa ter refletido uma influência helenística, talvez semelhante à encontrada em Gandhara da era Kushan. A única arte zoroastriana ainda existente é encontrada em moedas, particularmente aquelas cunhadas por governantes sassânidas. Essas moedas retratam regularmente um altar de fogo flanqueado por dois atendentes, que podem representar membros da elite do sacerdócio zoroastriano conhecido como magos.

Comentários históricos registrados por Hui-li e outros contemporâneos budistas do século sétimo muitas vezes interpretaram mal a religião (talvez intencionalmente) como centrada na adoração do fogo. Embora o fogo seja um elemento importante no zoroastrismo, ele não é considerado uma divindade por si só. Em vez disso, junto com a luz, o fogo serve como um agente de purificação e um símbolo da divindade suprema. Três fogos específicos são nomeados pela tradição zoroastriana e passaram a ter um significado especial de culto - eram as chamas de Farnbag, Gushnasp e Burzen-Mihr. O incêndio de Farnbag foi associado ao sacerdócio e foi mantido pela primeira vez em Khwarezm. Segundo a tradição, foi transportado várias vezes desde o século VI aC, até ser transferido para um assento permanente no santuário de Kariyan em Fars (este local não foi identificado). O fogo Gushnasp foi originalmente mantido na mídia como o fogo dos magos, mas nos séculos posteriores tornou-se um símbolo da monarquia. O altar do fogo nas moedas reais sassânidas incluídas nesta exposição pode representar a chama Gushnasp. O último incêndio, o Burzen-Mihr, foi associado ao campesinato e foi classificado abaixo dos outros. Fogos localizados de "ramos" desses três principais foram mantidos em templos, palácios reais e aldeias. 2

É possível que o zoroastrismo tenha sido levado por comerciantes iranianos para o leste da China já no século VI AEC, e pode até haver razão para acreditar que os magos serviram na corte da dinastia Zhou Ocidental antes do século VIII aC. 3 Algumas das primeiras evidências firmes da presença zoroastriana na China são encontradas nas chamadas "Cartas Antigas", datadas de cerca de 313 dC e encontradas perto de Lou-lan, demonstrando a presença do zoroastrismo sogdiano em Xinjiang no início do século IV.

(1) Richard C. Foltz, Religions of the Silk Road: Overland Trade and Cultural Exchange from Antiquity to the Fifteenth Century (Nova York: St. Martin's Press, 1999), p. 28

(3) Victor Mair, "Old Sinitic * Myag, Old Persian Magus, and English 'Magician'," China primitiva 15 (1990), pp. 27-47.


O que é Zoroastrismo?

Entre 628 e 551 a.C.. no antigo mundo persa, Zoroastrismo ou Mazdeísmo parece, uma religião que criará a base moral entre o bem e o mal. Seu nome vem do profeta "Zoroastro" ou "Zaratustra" e sua identidade suprema é "Aura Mazada" ou "Ormuz" ("o sábio senhor"), por isso também é conhecido como Mazdeísmo. Esta forma milenar de crença terá um impacto significativo em todas as religiões posteriores do mundo ocidental e parte da Índia, tirando dela elementos-chave como justiça, verdade, ordem, imortalidade, serenidade, pensamento adequado, entre outros.

O Zoroastrismo é uma das primeiras religiões que apresenta a luta interna do homem entre as forças do bem e do mal, do conhecimento contra a ignorância, da vida após a morte e orações frequentes para viver com retidão, cuidando para que o coração seja dado a Aura Mazda e que o pensamento não está inclinado para o mal.


História [editar | editar fonte]

História inicial do Zoroastrismo [editar | editar fonte]

Como os relatos da vida religiosa na antiga Pérsia são limitados e conflitantes, é difícil descrever o antigo zoroastrismo em detalhes. No entanto, está claro que os ensinamentos originais de Zaratustra foram modificados significativamente pelos discípulos do profeta, o que acabou levando a uma aceitação do próprio politeísmo e ritualismo ao qual Zaratustra se opôs originalmente. O Avesta, a coleção primária de textos sagrados do Zoroastrismo, ilustra o fato de que o Zoroastrismo pós-Zaratustra incorporou crenças e tradições mais antigas das religiões iranianas anteriores, enquanto simultaneamente sintetiza as novas idéias que Zaratustra desenvolveu nos Gathas. Alguns desses "sobreviventes arcaicos" (para usar o termo do antropólogo inglês E.B. Tylor) incluem elementos como o sacrifício de animais e o ritual de haoma, que foi introduzido pelos sacerdotes avestans e pela tribo sacerdotal ocidental conhecida como Magos.

Foi neste ponto de sua história (entre o século VIII e o início do século VII a.C.) que o panteão zoroastriano foi codificado de forma mais definitiva, especialmente no que diz respeito a suas divindades boas e más. Muitos dos elementos violentos e agressivos da tradição indo-ariana foram eliminados ou então relegados à classe das daivas (espíritos malignos). Desse modo, os persas zoroastrianos claramente se separaram de seus irmãos indianos, à medida que a nova cosmologia retratava os deuses e rituais indo-iranianos clássicos como malignos e demoníacos.

Expansão do Zoroastrismo [editar | editar fonte]

Os sacerdotes ocidentais itinerantes (os Magos) garantiram a transmissão dos ensinamentos de Zoroastro (e suas modificações de avestão) durante o Império Aquemênida (559–330 a.C.). Além disso, suas viagens por este reino pacífico proporcionaram uma oportunidade para as crenças zoroastrianas entrarem em diálogo com outras tradições do Oriente Próximo. Durante este período, a tendência zoroastriana de sintetizar divindades e cerimônias continuou, o que criou algum ecletismo dentro da tradição. No entanto, esse ecletismo mostrou-se necessário, pois criou uma flexibilidade dentro da religião oficial do Império Aquemênida, permitindo-lhe acomodar os diversos sistemas religioso-culturais sob seu controle.

Nesta época, a formulação original de Zoroastro foi modificada pelos Magos. Enquanto Ahura Mazda reinava supremo no tipo de formulação monoteísta original de Zoroastro, os magos não consideravam mais Ahura Mazda como o único princípio transcendente, agora trazendo elementos politeístas. Essa variação também levou à formação do culto de Zurvanismo, talvez durante a segunda metade do período aquemênida, um dualismo absoluto que considerava Angra Mainyu ("Espírito do Mal") um poder cosmológico eterno e não criado em oposição a Ahura Mazda. Claro, Zoroastro tinha sua própria versão de dualismo relativo, ao falar dos "dois Espíritos primordiais" sob Ahura Mazda como "o Melhor e o Mau, em pensamento, palavra e ação" [2], mas, de acordo com a reinterpretação Zurvanist, os dois espíritos primordiais são Ahura Mazda e Angra Mainyu como os dois filhos do deus do tempo Zurvan em oposição um ao outro desde a eternidade.

Ainda no período parta, uma forma de zoroastrismo era sem dúvida a religião dominante nas terras armênias. Os sassânidas promoveram agressivamente a forma Zurvanite de zoroastrismo, muitas vezes construindo templos de incêndio em territórios capturados para promover a religião. Durante o período de sua suserania de séculos sobre o Cáucaso, os sassânidas fizeram tentativas de promover o zoroastrismo lá com sucesso considerável, e ele foi proeminente no Cáucaso pré-cristão (especialmente no Azerbaijão moderno).

Durante o período seleuciano (330-150 a.C.), muitas idéias zoroastrianas começaram a se espalhar para fora do mundo iraniano (principalmente entre judeus-cristãos e budistas). Além disso, a era seleuciana foi caracterizada pela grande influência que a cultura grega exerceu sobre a tradição zoroastriana. No período subsequente, sob os partos (150 a.C. – 226 d.C.), essas influências foram rejeitadas, em grande parte devido ao ressentimento com a quebra da tradição que ocorreu quando Alexandre, o Grande, conquistou o Império Aquemênida em 330 a.C. De acordo com tradições posteriores, muitos textos sagrados zoroastrianos foram perdidos nesta invasão. Foi também durante o período parta que o mitraísmo, uma fé derivada do zoroastrismo focada no deus ariano do sol, Mitra, começou a se tornar popular dentro do Império Romano.

Durante o reinado do Império Sassânida (226-651 d.C.), a tradição zoroastriana foi reorganizada e reformulada, à medida que os sacerdotes codificaram e canonizaram vários aspectos da tradição que sobreviveram às rupturas causadas pelas influências helenísticas. Durante este período, o zoroastrismo tornou-se menos universalista e mais localizado dentro do Irã, justificando a posição da coroa, do clero e dos guerreiros no topo da hierarquia do estado (muitos estudiosos consideram esta hierarquização estrita da sociedade como um remanescente do sistema de castas, que os persas zoroastrianos herdaram dos predecessores arianos), e também mantendo o sentimento nacionalista entre todo o povo iraniano. Uma série de dinastias e figuras mitológicas zoroastrianas foram implicadas no progresso mundano em direção ao frashokereti (uma limpeza escatológica), principalmente por causa de seu lugar na história iraniana, ao invés de seu significado religioso. Os zoroastristas promoveram agressivamente sua religião, muitas vezes construindo novos templos imediatamente após a captura do território romano. Durante o período sassânida, o culto zurvanista do dualismo absoluto gozou da adesão dos reis, e o profeta Mani (c.216-274 d.C.) combinou esse dualismo zurvanista com o cristianismo para formar o maniqueísmo. Mas, quando a religião monoteísta do Islã surgiu, o zurvanismo declinou dramaticamente e os zoroastristas retornaram às crenças pré-zurvanistas e originais de Zoroastro.


Freddie Mercury tinha muito orgulho de sua herança persa zoroastriana

Não foi apenas na arte e na literatura ocidentais que o zoroastrismo deixou sua marca, a antiga fé também fez uma série de aparições musicais no palco europeu.

Além do personagem sacerdotal Sarastro, o libreto de A Flauta Mágica de Mozart é carregado com temas zoroastrianos, como luz versus escuridão, provas de fogo e água e a busca da sabedoria e da bondade acima de tudo. E o falecido Farrokh Bulsara - também conhecido como Freddie Mercury - estava intensamente orgulhoso de sua herança persa zoroastriana. “Sempre andarei por aí como um papagaio persa”, comentou certa vez em uma entrevista, “e ninguém vai me impedir, querida!” Da mesma forma, sua irmã Kashmira Cooke em uma entrevista de 2014 refletiu sobre o papel do Zoroastrismo na família. “Nós, como família, tínhamos muito orgulho de ser zoroastristas”, disse ela. “Acho que o que a fé zoroastriana [de Freddie] deu a ele foi trabalhar duro, perseverar e seguir seus sonhos.”

Gelo e fogo

Quando se trata de música, porém, talvez nenhum exemplo isolado reflita melhor a influência do legado do Zoroastrismo do que Assim falou Zaratustra de Richard Strauss, que forneceu a famosa espinha dorsal de grande parte de 2001: Uma Odisséia no Espaço de Stanley Kubrick. A partitura deve sua inspiração à magnum opus de Nietzsche com o mesmo nome, que segue um profeta chamado Zaratustra, embora muitas das ideias que Nietzsche propõe sejam, na verdade, anti-zoroastrianas. O filósofo alemão rejeita a dicotomia do bem e do mal tão característica do Zoroastrismo - e, como um ateu declarado, ele não tinha nenhum uso para o monoteísmo.

A Escola de Atenas de Rafael, concluída em 1511, inclui uma figura, vista neste detalhe da obra maior, muitos historiadores pensam ser Zoroastro, segurando um globo (Crédito: Alamy)

Freddie Mercury e Zadig & amp Voltaire à parte, existem outros exemplos evidentes do impacto do Zoroastrismo na cultura popular contemporânea no Ocidente. Ahura Mazda serviu como homônimo para a empresa automotiva Mazda, bem como a inspiração para a lenda de Azor Ahai - um semideus que triunfa sobre a escuridão - em Game of Thrones de George RR Martin, como muitos de seus fãs descobriram no ano passado. Da mesma forma, pode-se argumentar que a batalha cósmica entre os lados da Luz e das Trevas da Força em Guerra nas Estrelas tem, ostensivamente, o Zoroastrismo escrito por toda parte.

Freddie Mercury, o lendário vocalista do Queen, inspirou-se na fé zoroastriana de sua família persa (Crédito: Alamy)

Apesar de todas as suas contribuições para o pensamento, religião e cultura ocidentais, relativamente pouco se sabe sobre a primeira fé monoteísta do mundo e seu fundador iraniano. No mainstream, e para muitos políticos americanos e europeus, o Irã é considerado o oposto de tudo o que o mundo livre defende e defende. Deixando de lado os muitos outros legados e influências do Irã, a quase esquecida religião do Zoroastrismo pode fornecer a chave para entender como "nós" somos semelhantes a "eles".

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Avesta, o texto religioso zoroastriano

Os textos sagrados do Zorastrismo são chamados de Avesta. Acredita-se que o Avesta original tenha sido amplamente destruído quando Alexandre, o Grande, atacou a Pérsia. Os restantes textos foram recolhidos e compilados entre os séculos III e VII d.C. O Avesta contém várias secções, cada uma das quais subdividida posteriormente.

  • As seções Yasna e Visperad incluem hinos, canções e orações usadas durante os serviços de adoração.
  • A Vendidad descreve os espíritos malignos e suas várias manifestações e explica como combatê-los.
  • Os Yashts incluem 21 hinos de louvor.
  • O Siroza invoca 30 divindades que governam os diferentes dias dos meses zoroastrianos.
  • Os Nyayeshes e Gahs incluem orações ao Sol e Mitra, à Lua, às Águas e ao Fogo.
  • Os Afrinagans são bênçãos para recitar em diferentes festas e feriados sazonais e em homenagem aos mortos.

Crenças e conceitos zoroastrianos

Gravura de padres zoroastrianos, século 19, Museu Britânico

O zoroastrismo gira em torno da ideia de viver “bons pensamentos, boas palavras e boas ações”. A dicotomia do bem e do mal era uma narrativa forte. Viver pela ordem e pureza de Ahura Mazda, por meio de ações e palavras, era considerado uma vida boa. Conceitos centrais como “asha”, ou verdade, enfrentaram seus opostos, como “druj” ou falsidade. Os indivíduos tiveram livre arbítrio para escolher seu caminho.

Como criações de Ahura Mazda, os humanos eram vistos como portadores de alguma essência do divino. Seguindo o caminho da verdade e da retidão, os humanos podem se tornar mais próximos de Ahura Mazda. Para fazer isso, as pessoas foram incentivadas a ser honestas e verdadeiras, caridosas, compassivas e moderadas em seu comportamento e dieta.

Pureza também era um conceito forte na crença zoroastriana. Os elementos criados por Ahura Mazda, como água e fogo, eram vistos como puros e nunca deveriam ser contaminados. Os zoroastristas viam a natureza como algo a ser respeitado e tratado com amor. Eles se esforçaram muito para não contaminar os rios ou o solo, principalmente no que diz respeito ao trato com o corpo após a morte. Muitos animais eram considerados sagrados, principalmente os cães, devido ao seu papel nos ritos fúnebres.


História e crenças do zoroastrismo

História
· Sua teologia teve um grande impacto no Judaísmo, Cristianismo e outras religiões posteriores, nas crenças que cercam Deus e Satanás, a alma, céu e inferno, salvador, ressurreição, julgamento final, etc.
· É uma das religiões mais antigas que ainda existem,
· Pode ter sido a primeira religião monoteísta.
· A religião foi fundada por Zoroastro
· Os estudiosos não têm certeza de quando Zoroastro nasceu, mas acreditam que foi entre 1700 e 600 a.C.
· Muito do que se sabe sobre Zoroastro é baseado em lendas, porque muitos registros históricos não são confiáveis
· Ele viveu na Pérsia, que é o atual Irã
· Ele pregou o monoteísmo em uma terra que seguia uma religião politeísta.
· Zoroastro pregou que havia um Deus, a quem ele chamou de Ahura Mazda. Ahura significa & # 8220 Senhor, & # 8221 e Mazda significa & # 8220 Sábio & # 8221, então os zoroastristas chamam Deus de & # 8220 Senhor Sábio. & # 8221
· O principal rival de Ahura Mazda & # 8217 é Angra Mainyu, esta rivalidade representa a batalha entre o bem e o mal em todos nós.
· Ele foi atacado por seu ensino, mas finalmente conquistou o apoio do rei.
· O zoroastrismo tornou-se a religião oficial de vários impérios persas, até o século 7 d.C.

Texto Sagrado
· O livro sagrado de Zoroastro é chamado de Avesta
· Isso inclui as palavras originais de seu fundador Zoroastro, preservadas em uma série de cinco hinos, chamados de Gathas.

Crenças
· O fogo é um símbolo muito importante no Zoroastrismo. Representa Deus e ajuda os zoroastristas a se concentrarem quando estão orando.
· Zoroastrianismo não ensina ou acredita em reencarnação ou karma.
· Os zoroastristas acreditam que, após a vida na terra, a alma humana é julgada por Deus quanto a se ela fez mais bem ou mal em sua vida.
· Zoroastrianos são dedicados a um caminho triplo, conforme mostrado em seu lema: & # 8220Bons pensamentos, boas palavras, boas ações & # 8221

Atualmente
· Existem aproximadamente 140.000 zoroastrianos no mundo
· Existem aproximadamente 12.000 zoroastrianos na América do Norte
· Existem aproximadamente 4.000 zoroastrianos em Ontário.
· Em Ontário, o principal local de reunião da comunidade é o Darbe Meher em Bayview Ave. e Steeles Ave. em Toronto.

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Autor: William Anderson (Equipe Editorial Schoolworkhelper)

Tutor e Escritor Freelance. Professor de Ciências e Amante de Ensaios. Artigo revisto pela última vez: 2020 | Instituição de São Alecrim © 2010-2021 | Creative Commons 4.0


O que é Zoroastrismo?

O zoroastrismo foi uma das religiões mais importantes do antigo Oriente Próximo e ainda é praticado por mais de 100.000 pessoas em todo o mundo, mas também é uma das religiões mais incompreendidas da história. Originado na antiga Pérsia, provavelmente em meados do segundo milênio aC, o zoroastrismo gradualmente se espalhou pelas palavras de seu profeta, Zaratustra ou Zoroastro, antes de se tornar a religião primária dos impérios aquemênida, parta e sassânida. A religião ficou conhecida como Zoroastrismo e, como tantas outras religiões, evoluiu com o tempo e se adaptou às circunstâncias de seu ambiente.

Um exame das fontes antigas revela que quando os reis aquemênidas começaram a adorar Ahuramazda, o principal deus zoroastriano, a religião que eles seguiam era muito diferente do que mais tarde se tornou. Os partas refinaram muitas das ideias teológicas dos aquemênidas e, em seguida, os sassânidas codificaram os rituais e mitos, essencialmente transformando um obscuro culto indo-europeu em uma verdadeira religião revelada. Após a conquista islâmica da Pérsia no século sétimo, o zoroastrismo diminuiu, mas muitos de seus seguidores mais estritos partiram para a Índia, onde foram autorizados a adorar Ahuramazda abertamente.

Quem foi Zaratustra?

Para entender o desenvolvimento do Zoroastrismo, é preciso começar do início com o profeta da religião, Zaratustra. O zoroastrismo compartilha uma semelhança com as religiões abraâmicas, bem como com o budismo e o siquismo, pois todas são religiões reveladas. No caso do zoroastrismo, o profeta que recebeu a palavra de deus foi um persa chamado Zaratustra, ou Zoroastro, como às vezes é soletrado no Ocidente. A vida de Zaratustra é em grande parte um mistério, pois não existem textos não zoroastrianos que ofereçam qualquer visão sobre seu local de nascimento ou mesmo quando ele viveu.

A maioria dos estudiosos modernos acredita que Zaratustra viveu entre 1400 e 1200 aC, [1] embora as fontes sassânidas afirmassem que ele viveu muito mais tarde, apenas 258 anos antes de Alexandre, o Grande, [2] o que teria ocorrido algum tempo antes de os aquemênidas criarem seu império por volta de 600 AC.

A formação de Zaratustra não é tão importante quanto o que ele acreditava e pregava enquanto viajava pela Pérsia. Ao contrário da crença comum, o zoroastrismo não é nem nunca foi uma religião monoteísta. Zaratustra e todos os seus seguidores subsequentes acreditavam em uma tríade iraniana fortemente influenciada e relacionada à religião védica da Índia antiga. Ahuramazda é o deus à frente da tríade, que incluía Varuna e Mithra. [3] Ahuramazda era / é o deus adorado principalmente pelos zoroastrianos, embora Mitra e vários anjos / semideuses também desempenhem um papel. Mithra mais tarde seria adotado pelos romanos e se tornaria um de seus deuses mais populares.

O que é Teologia Zoroastriana?

No centro da teologia zoroastriana está a crença em asha, que pode ser melhor traduzido como uma combinação de retidão, verdade e ordem. Os zoroastristas estão atentos às asha em tudo o que fazem, seja em rituais ou não, e se esforçam para evitar seu conceito oposto, medicamento, ou “a mentira”. [4] Enquanto os zoroastrianos continuam suas vidas diárias com a ideia de asha em mente, os crentes piedosos também realizam uma série de rituais notáveis ​​por séculos.

Os fogos sagrados têm sido um componente importante no zoroastrismo quase desde o seu início e acredita-se que venham de suas origens indo-europeias primordiais. As in the Vedic religion where the deities often had constructive and destructive qualities simultaneously, the Zoroastrian reverence of fire is an extension of this idea. Zoroastrians view fires as representative of purity, asha, and as such they must never be contaminated. The Zoroastrian reverence for fire led to the establishment of sacred fires and fire temples, some of which still exist. [5] Throughout history outsiders have consistently misunderstood the Zoroastrian reverence for fire as worship of fire, although Zoroastrian texts are adamant that fires are only representative of Ahuramazda power.

Another Zoroastrian ritual that has been misunderstood throughout history is the practice of corpse exposure. Zoroastrians believe that evil is omnipresent in the world and that once a person dies the corpse needs to be destroyed so that the soul will not be infected with evil. [6] The practice has generally involved priests bringing the body to a “Tower of Silence” where it was/is exposed and left to be eaten by dogs and vultures. The priest would then gather then bones and place them in an ossuary. The earliest recorded observation of this practice was made by the fifth century BC Greek historian, Herodotus. Ele escreveu:

“There is another practice, however, concerning the burial of the dead, which is not spoken of openly and is something of a mystery: it is that a male Persian is never buried until the body ahs been torn by a bird or dog.” [7]

It should be pointed out that the practice is not confined to men and that traditionally male and female Zoroastrians have been given this funerary rite. [8]

Where the Achaemenid Persians Zoroastrians (559-330 BC)?

There is a debate among modern scholars concerning whether or not the Achaemenid Persians can be considered true Zoroastrians. Some refuse to classify them as such, [9] while others believe they were, or were at least proto-Zoroastrians. [10] Based on the historical evidence, there is evidence to support either argument.

In terms of burial rituals, the Achaemenid kings were interred in tombs, which is clearly not in keeping with the Zoroastrian ritual of corpse exposure, [11] although later Persian dynasties that were considered true Zoroastrians also interred their kings. Other scholars have also pointed out that Cyrus and Cambyses preferred Mithra to Ahuramazda, [12] but Darius I “the Great” (ruled 525-486 BC) invoked Ahuramazda’s named in nearly everyone of his royal inscriptions. An inscription from the capital city of Persepolis relates the importance of Ahuramazda in terms of truth/asha.

“Saith Darius the King: May Ahuramazda bear me aid, with the gods of the royal house and may Ahuramazda protect this country from a (hostile) army, from famine, from the Lie! Upon this country may there not come an army, nor famine, nor the Lie this I pray as a boon from Ahuramazda together with the gods of the royal house. This boon may Ahuramazda together with the gods of the royal house give to me!” [13]

Even if one does not consider the Achaemenids to have been true Zoroastrians, they certainly laid the groundwork for what would become the dominant religion in Persia for nearly 1,000 years.

Zoroastrianism As the Religion of Persia

Zoroastrianism suffered a setback after Alexander the Great and his Macedonian army conquered Persia in 330 BC. Less than 100 years later, though, the Parthians (247 BC-AD 224) came to power in Persia and initiated a dynasty that patronized Zoroastrianism as the state religion. The Parthians preserved the oral hymns and verses that would later comprise the holy book of Zoroastrianism, the Avesta, as well as the exegesis texts known as the Zand. [14]

The oldest documented fire temples are also dated to the Parthians. The rituals of tending the sacred fires, which are still practiced today, were established in the Parthian period and the three greatest fires of Zoroastrianism – Adur Burzen-Mihr, Adur Farnbag, and Adur Gushnasp – were all installed under Parthian kings. But the Parthians continued the very non-Zoroastrian Achaemenid tradition of interring their dead, although non-noble Zoroastrians did practice ritual exposure during this period. [15] The Parthians were clearly Zoroastrians, but their successors, the Sasanians (AD 224-651) codified the rituals and myths of Zoroastrianism, putting it on par with the other established religions of the period.

By the time the Sasanians came to power, Zoroastrianism was well-established not just in Persia, but throughout central Asia. The Sasanians saw the need to codify the Avesta in writing and to make sure that the people were following the rituals properly. High priests were appointed to oversee that the proper rituals were being carried out across the somewhat decentralized empire, especially the proper maintenance of the sacred fires. The high-priest Tansar, who served under Ardashir I (ruled 224-240), wrote letters to the regional governors and kinglets to make sure they were following the rules. In one letter, Tansar explains how Ardashir destroyed unauthorized fire temples while protecting the sacred fires.

“The truth is that after Darius (III) each of the ‘kings of the peoples’ [i.e. the Parthians’ vassal kings] built his own [dynastic] fire temple. This was pure innovation, introduced by them without the authority of king of old. The King of kings has razed the temples, and confiscated the endowments, and had the fires carried back to their places of origin. . . In the space of fourteen years. . . he thus brought it about that he made water flow in every desert and established towns and crated groups of villages.” [16]

Ardashir’s reformation also involved removing all icons from the fire temples and reducing the number of regnal fires to one. The king then installed several smaller, non-regnal fires to demonstrate his piety and support for the priesthood. [17]

The final and perhaps most important step the Sasanians took in the evolution of Zoroastrianism was to finally put the oral verses of the Avesta into writing. This process took place during the fifth or sixth centuries and totaled twenty-one books, including the following: gathas (songs), yashts (hymns to Mithra and other lesser gods), and the Vendidad (laws). Copies of the original Avesta, which were compiled in the Avestan language, were all destroyed in the Arab, Mongol, and Turkish invasions of Persia in the Middle Ages, but the Middle Persian, or Pahlavi, Zand of the Sasanians survived. [18] Since the only extant version of the Avesta is the Zand of the Sasanians, it is often called the Zand or Zend-Avesta.

Did Zoroastrianism extend Outside of Persia?

The Arab conquest of Persia not only brought an end to the Sasanian Dynasty, but also to Zoroastrianism’s religious hegemony over the land. The new Muslim rulers “allowed” the Zoroastrians to continue their religion if they paid the onerous Jizya imposto. The alternatives were to convert to Islam, become a martyr, or flee to new lands. [19]

Many Zoroastrians converted to the new religion, while others fled to remote areas of Iran where they paid the tax and were tolerated and allowed to continue their religion until the present. A large group organized in 917, though, and left for the region of Gujarat, India. There they faced some of the same problems as in Iran, but their Hindu neighbors were generally tolerant of their religion. The Zoroastrians of India eventually became known as Parsis, forming a tightknit community that still exists in the region to this day.

Conclusão

Of all the world’s major religions of the past and present, few have a more interesting history than Zoroastrianism. Arising from obscurity in ancient Iran, the religion was spread through the mouth of a prophet named Zarathustra. Eventually, over the course of 1,000 years, the religion that became known as Zoroastrianism was patronized by powerful dynasties that eventually made it their state religion. But just as Zoroastrianism was reaching its peak in terms of number of followers and intellectual maturity, it was nearly wiped out at the hands of invaders. In a testament to the tenacity of its followers, Zoroastrianism found a new home and continues to have adherents today.


Before Christianity, Judaism and Islam, There Was Zoroastrianism

Zoroastrianism is the world's oldest surviving monotheistic religion and, many scholars think, the original source of religious conceptions of heaven, hell, Satan and Judgment Day in Judaism, Christianity and Islam. Yet many people outside of Iran or India have never even heard of Zoroastrianism or think it's an ancient faith that died out with the arrival of these better-known religions.

Today, there are fewer than 140,000 Zoroastrians worldwide, but Zoroastrianism is very much a living religion. Its adherents worship a single, all-powerful and unknowable God called Ahura Mazda, the source of all creation and all goodness in the universe. But there is also opposition, a powerful force of evil that is the source of all lies and death. The purpose of life, according to Zoroastrianism, is to actively choose the good in thought, word and deed.

Who Was Zarathushtra?

The founder of Zoroastrianism is a mysterious prophetic figure known as Zarathushtra (or Zoroaster in Greek). Very little is known about Zarathushtra outside of the Zoroastrian scriptures, the earliest of which are believed to have been written by the man himself. Scholars of Zoroastrianism have struggled to pin down the century or even the millennium in which he may have lived.

"The closest thing to a scholarly consensus about the time when Zarathushtra lived is the late second millennium (1,000 to 2,000) B.C.E.," says Benedikt Peschl, a doctoral student in Indo-Iranian languages and Zoroastrianism at SOAS University of London. "He would have lived somewhere in Central Asia near modern-day Uzbekistan and Tajikistan."

In the Gathas, a collection of ancient hymns composed by Zarathushtra, the prophet broke with the existing polytheistic religions of Central Asia and established the single divine authority of Ahura Mazda. In those early Zoroastrian texts, Zarathushtra received answers through prayer and inspiration, while later writings described colorful tales of Zarathushtra ascending to heaven to speak directly with God.

K. E. Eduljee is a lifelong Zoroastrian living in Vancouver, British Columbia, and author of the impressive Zoroastrian Heritage website. When Eduljee gives presentations about Zoroastrianism, he simply describes Zarathushtra as "the founder of the faith."

"Zarathushtra was just a human being, not God manifested as human," says Eduljee. "He was a wise soul."

Outside of Zoroastrianism, the name Zarathushtra is best known from Friedrich Nietzsche's novel "Thus Spake Zarathustra" (using an alternate spelling), in which the existential German philosopher put his own words and thoughts in the mouth of the ancient prophet. Inspired by Nietzsche, the 19th-century composer Richard Strauss wrote the epic piece of orchestral music also called "Thus SpakeZarathustra" later featured in the wild opening scene of "2001: A Space Odyssey."

What Zoroastrians Believe: Monotheism and Dualism

Central to the Zoroastrian belief system is the idea that Ahura Mazda, the supreme being of goodness and light, is opposed by Angra Mainyu, a powerful (but not equally powerful) spirit of darkness and evil. The embodiment of this evil spirit is Ahriman, the equivalent of Satan or the Devil.

To Zoroastrians, all of reality is shaped by these dueling forces of light and dark, and every human being is free to choose their own path. The most righteous path is described by the "Zoroastrian Creed," which reads, "On three noble ideals be ever intent: The good thought well thought. The good word well spoken. The good deed well done."

Eduljee says that Zoroastrianism emphasizes action over belief. There's an ethical imperative to lead a good life and treat others with kindness rather than a theological imperative to profess a certain set of beliefs. And it's the actions you take in life, both good and bad, that determine your fate in the afterlife.

"Every single thought, word and deed is written on your soul," says Eduljee. "It's an ancient concept of karma. If you've given out pain and suffering to others, you're going to receive that for all eternity and there's no way of getting around it."

Zoroastrianism's Influence on Judaism and Christianity

Zoroastrianism flourished in the ancient world and had a strong influence on Jewish thinkers and writers. Peschl says that after the Babylonian exile, when the Jews were temporarily expelled from Palestine, many chose to remain in Babylonian Empire, where they exchanged religious ideas with Zoroastrians.

Later, during a time known as the "intertestamental period" (the period between the dates covered in the Old and New Testaments in the Bible, roughly the third and second centuries B.C.E.), Zoroastrian-style dualism showed up in apocryphal Jewish literature.

"That's the period when certain elements of Zoroastrianism entered into Judaism," says Peschl, "including the increased importance of the Devil figure and the idea of a Final Judgment."

In Zoroastrianism, the soul departs the body four days after death, at which point it crosses the Chinvat Bridge or Bridge of Judgment. Good souls are greeted by a beautiful maiden and ushered into heaven, while evil souls are captured by an old hag and dragged down to hell. Our word "paradise" is derived from the Old Iranian word pairi-daeza, which roughly translates to "celestial garden."

Zoroastrian Holidays, Rituals and Symbols

The traditional Zoroastrian calendar allots 30 days to each month with an extra five or six days tacked on at the end of the year to make up the difference. Every month starts with the first day of the first week and Zoroastrian holidays fall on the same dates every year.

One of the biggest and most widely celebrated Zoroastrian holidays is Nowruz, the New Year's festival held on the first day of spring. (It's celebrated by people of Iranian descent, even if they belong to other faiths beside Zoroastrianism.) Eduljee says that growing up, the preparation for Nowruz started a month before New Year with a good spring cleaning.

"The whole concept is that you're starting life afresh, cleaning the soul and cleaning the house," says Eduljee. "If there are old quarrels, you're supposed to settle them."

During Nowruz, every house lays out a festive spread complete with fruit, sweets and long-stemmed white flowers called tuberoses. Then gifts are exchanged, especially new clothes for the New Year.

While Zoroastrians don't have "churches" with regularly scheduled times for worship, larger communities support one or more temples in which Zoroastrian priests or "magi" conduct ritual prayers in the ancient Avestan language during special days of the year. Otherwise, members pray individually.

Fire is the most sacred element to Zoroastrians and figures prominently in temple rituals like the Yasna. An eternal flame is kept alight in Zoroastrian temples 24 hours a day. De acordo com Shahnameh or "Book of Kings," one of Zarathushtra's first teachings was about the transformative power of fire.

Other sacred elements include water, air and earth. For this reason, Zoroastrians traditionally buried their dead in special towers (later called "Towers of Silence") where the corpses would be left to be eaten by birds of prey — that way not polluting the air, earth, fire or water. The bones would be bleached by the sun and then placed in a pit. Currently this is only practiced in India, as in most parts of the world this would be illegal or considered inappropriate. Modern Zoroastrians may bury their dead in graves protected by concrete or stone.

The most visible symbol of Zoroastrianism is the Farohar ou Faravahar, what looks like a large winged eagle with the body and head of a bearded man. This image is famously carved into the ruins at Persepolis, the ancient capital of the Zoroastrian Achaemenid Empire in Iran, and now graces Zoroastrian temples and gravesites.

The Rise, Fall and Future of Zoroastrianism

Peschl says that Zoroastrianism reached the peak of its power and political influence during the Sasanian Dynasty (224-651 C.E.) of Iran, the last Zoroastrian empire to rule Iran before the arrival of Islam. The Sasanians ruled from the Black Sea in the West down through the Persian Gulf and all the way East into India.

"Zoroastrianism lost its political power within a very short period as a consequence of the Arab conquest of Iran in the seventh century," says Peschl. "Right from the beginning, there was a strong incentive for Zoroastrians in Iran to convert to Islam."

Those who didn't convert faced terrible persecution in Iran, says Eduljee, which is why many Zoroastrians chose to migrate to India starting over 1,300 years ago. In India, Zoroastrians became known as Parsees, a word derived from the same root as Persians. Eduljee himself was born in India to a Parsee father and a mother whose great-grandparents migrated from Iran to India more recently.

The Parsee community in India still boasts the largest concentration of Zoroastrians in the world. An estimated 60,000 to 70,000 Parsees live in India, mostly in upper-class enclaves around Mumbai, although their numbers are shrinking. Traditionally, Zoroastrians have not converted people to their faith. However, recently, they have begun to accept those who choose to become Zoroastrians through their own choice. Low birth rates are, however, taking a toll.

Eduljee, whose Vancouver Zoroastrian community is about 1,000 people strong, admits that he's "very concerned" about the future of Zoroastrianism, although he believes "we might just survive."

The Japanese automaker Mazda chose its name in part as a reference to Ahura Mazda, God in Zoroastrianism, and also the name of the company's second president, Jujiro Matsuda.


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