Como a Apollo 13 se tornou o 'fracasso bem-sucedido' da NASA

Como a Apollo 13 se tornou o 'fracasso bem-sucedido' da NASA


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Após seu lançamento bem-sucedido, a espaçonave Apollo 13 e sua tripulação de três - comandante Jim Lovell, o piloto do módulo de comando Jack Swigert e o piloto do módulo lunar Fred Haise - estavam a caminho das montanhas da Lua de Fra Mauro. Lá, Lovell e Haise planejaram vagar pela Bacia do Imbrium e conduzir experimentos geológicos, tornando-se o quinto e o sexto homens a andar na superfície lunar. Mas as coisas não saíram assim. Em 13 de abril, uma explosão destruiu um dos tanques de oxigênio da espaçonave, paralisando seu fornecimento de energia e transformando o que tinha sido uma missão de rotina em uma corrida pela sobrevivência de parar o coração.

ESCUTE NO APPLE PODCASTS: 'Houston, nós tivemos um problema'

A espaçonave Apollo 13 era na verdade duas naves - um módulo de comando ou orbitador (Odisséia) e um módulo de pouso (Aquário) unidos por um túnel. Em sua jornada à Lua, lançada do Centro Espacial Kennedy em 11 de abril de 1970, Lovell, Haise e Swigert viveram dentro da Odisséia. No início da noite de 13 de abril, a espaçonave estava a pouco mais de 320.000 milhas da Terra e programada para entrar na órbita da Lua no dia seguinte. Depois de conduzir uma transmissão de TV, os astronautas ativaram o Aquarius para inspecionar seus sistemas para o pouso lunar.

Às 21h08, no momento em que Lovell se movia pelo túnel no caminho de volta para o Odyssey, uma explosão sacudiu o navio. Dentro de oito segundos da explosão, a pressão em um dos tanques criogênicos de oxigênio da espaçonave caiu para zero, interrompendo o suprimento de oxigênio, eletricidade, luz e água do módulo de comando. A tripulação se esforçou para identificar o que havia acontecido, e Swigert transmitiu sua angústia ao controle da missão no Centro Espacial Johnson, no Texas.

“Esta é Houston”, respondeu o controle da missão. "Diga novamente, por favor."

Lovell então repetiu as famosas palavras de Swigert: "Houston, tivemos um problema aqui."

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Dentro de uma hora após a explosão, o vôo da Apollo 13 foi convertido de um pouso lunar para uma missão de sobrevivência. Os controladores em Houston instruíram os astronautas a se moverem para o Aquário e usarem efetivamente o módulo de pouso como um barco salva-vidas enquanto tentavam voltar para a Terra. Projetado para o transporte do módulo de comando para a superfície da lua e vice-versa, o Aquarius tinha uma fonte de alimentação suficiente para dois astronautas por mais de 45 horas. Agora teria que sustentar três homens por pelo menos 90 horas, a uma distância de mais de 320.000 quilômetros.

Lovell, Swigert e Haise restringiram suas rações de água a 6 onças por dia e reduziram o consumo de eletricidade em 80 por cento. A fim de remover o dióxido de carbono da cabine, o controle de missão desenvolveu um adaptador improvisado usando materiais conhecidos por estarem a bordo, então transmitiu por rádio as instruções dos astronautas sobre como conectar os cartuchos de hidrogênio de lítio do módulo de comando às mangueiras do módulo de pouso. Lovell e sua equipe também tiveram que executar uma arriscada queima do motor de cinco minutos para gerar velocidade suficiente para levar a espaçonave para casa antes que sua energia acabasse.

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Como o Aquário não tinha um escudo térmico que lhe permitisse sobreviver à viagem de volta à Terra, o Odyssey teria que ser reiniciado para entrar novamente na atmosfera terrestre. Após três dias de trabalho frenético por parte de milhares de controladores de vôo, engenheiros e gerentes da NASA em todo o país, os astronautas executaram o complicado processo de ligar o módulo de comando, descartando o módulo de serviço danificado e saindo do módulo lunar em preparação para reentrada.

Tendo também eliminado Aquário, o Odyssey voltou a entrar na atmosfera da Terra pouco antes da 13h00 em 17 de abril. Após quatro minutos de silêncio no rádio, os olhos ao redor do mundo se voltaram para os céus do Oceano Pacífico, até que os pára-quedas dos astronautas foram avistados e pousaram com segurança na superfície da água. Trazidos para casa a bordo do navio de recuperação USS Iwo Jima, Lovell, Haise e Swigert receberam as boas-vindas de um herói, embora sua missão tenha sido um dos fracassos mais espetaculares da história da NASA.

Uma investigação subsequente da NASA descobriu que uma combinação de erros de fabricação e teste antes do voo da Apollo 13 deixou os fios expostos no tanque de oxigênio. A faísca de um desses fios expostos causou um incêndio, que destruiu um dos tanques e danificou o outro. A NASA redesenhou a espaçonave com melhor fiação e um tanque extra, e as missões subsequentes evitaram problemas semelhantes. Décadas depois, a Apollo 13 se destaca como uma das missões espaciais mais famosas da história, um "fracasso bem-sucedido" (nas palavras de Lovell) que demonstrou a inovação e perseverança necessárias para trazer três astronautas para casa após uma provação com risco de vida.

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Como a Apollo 13 se tornou o 'fracasso bem-sucedido' da NASA - HISTÓRIA

Terceira tentativa de pouso lunar. Missão abortada após ruptura do tanque de oxigênio do módulo de serviço. Classificada como "falha bem-sucedida" devido à experiência em resgate de tripulantes. Estágio superior gasto com sucesso impactado na lua.

Narrativa da missão:

A Apollo 13, o terceiro pouso lunar humano e missão de exploração, tinha sido provisoriamente agendada para julho de 1969 para lançamento em março de 1970, mas no final do ano a data de lançamento foi mudada para abril. Em agosto de 1969, as designações da tripulação para a Apollo 13 foram anunciadas, eventualmente James A. Lovell comandou a missão, com Fred Haise e John Swigert. O alvo da missão era a Formação Fra Mauro, um local de grande interesse para os cientistas, especificamente um local ao norte da cratera Fra Mauro, cerca de 550 quilômetros (340 milhas) a oeste-sudoeste do centro do lado próximo da Lua.

Em 24 de março de 1970, durante o teste de demonstração de contagem regressiva para a Apollo 13, os engenheiros de teste do Centro Espacial Kennedy encontraram um problema com um tanque de oxigênio no módulo de serviço. A espaçonave carregava dois desses tanques, cada um contendo 145 kg de oxigênio supercrítico. Eles forneciam o oxigênio para a atmosfera do módulo de comando e (junto com dois tanques de hidrogênio) três células de combustível, que eram a principal fonte de energia elétrica da espaçonave. Além de energia, a reação química nas células produzia água, que não apenas fornecia água potável para a tripulação, mas circulava por placas de resfriamento para remover o calor de certos componentes eletrônicos críticos. Os tanques foram projetados para operar a pressões de 865 a 935 libras por polegada quadrada (psi) (6.000 a 6.450 quilopascais) e temperaturas entre-340 graus F e +80 graus F (-207 graus C a +27 graus C). Dentro de cada tanque esférico havia um medidor de quantidade, um elemento de aquecimento controlado termostaticamente e dois ventiladores acionados por motores elétricos. Os ventiladores eram operados ocasionalmente para homogeneizar o fluido no tanque que tendia a estratificar, levando a leituras de quantidade errôneas. Toda a fiação dentro do tanque foi isolada com Teflon, um plástico de fluorocarbono que normalmente não é combustível. Cada tanque foi equipado com uma válvula de alívio projetada para abrir quando a pressão subisse acima de 1.000 psi (6.900 quilopascais), os próprios tanques se romperiam a pressões acima de 2.200 psi (15.169 quilopascais). Ambos os tanques foram montados em uma prateleira no módulo de serviço entre as células de combustível e os tanques de hidrogênio.

O teste de demonstração de contagem regressiva exigia que os tanques fossem enchidos, testados e parcialmente esvaziados aplicando pressão na linha de ventilação, forçando assim o oxigênio a sair pela linha de enchimento. O tanque número um se comportou normalmente neste teste, mas o tanque número dois liberou apenas 8% de seu conteúdo, não 50% conforme necessário. Os engenheiros de teste decidiram prosseguir com o resto do teste e investigar o problema mais tarde. No dia seguinte, depois que os engenheiros do KSC discutiram o problema com colegas do Manned Spacecraft Center (MSC, o Johnson Space Center após 1973), da North American Rockwell (construtores do módulo de serviço) e da Beech Aircraft (fabricantes dos tanques de oxigênio) , eles tentaram esvaziar o tanque novamente, sem sucesso. Outras conversas levaram à conclusão de que o tanque provavelmente continha um tubo de enchimento frouxo, que poderia permitir que a pressão escapasse sem esvaziar o tanque.

Quando os procedimentos normais falharam novamente para esvaziar o tanque, os engenheiros decidiram usar seus aquecedores internos para evaporar o conteúdo e aplicaram corrente contínua de 65 volts aos aquecedores. Foi um sucesso, mas lento, exigindo oito horas de aquecimento. Foi então decidido que se o tanque pudesse ser enchido normalmente, isso não causaria problemas durante o vôo. Um terceiro teste deu o mesmo resultado que o segundo, exigindo aquecimento para esvaziar o tanque.

Diante da dificuldade de substituição da plataforma de oxigênio, trabalho que levaria pelo menos 45 horas e da possibilidade de outros componentes serem danificados no processo e o lançamento atrasado por um mês, a NASA e funcionários contratados decidiram não substituir os tanques.

A espaçonave foi lançada em 11 de abril de 1970 e a missão foi bastante rotineira nos primeiros dois dias. 30 horas e 40 minutos após o lançamento (30:40 tempo de solo decorrido), a tripulação ligou seu motor principal para colocar a espaçonave em uma trajetória híbrida, uma trajetória de vôo que economizou combustível ao atingir o ponto de pouso lunar desejado. Às 46:40, a tripulação ligava rotineiramente os ventiladores nos tanques de oxigênio por um breve período. Poucos segundos depois, o indicador de quantidade do tanque número dois saiu do limite superior da escala, onde permaneceu. Os tanques foram agitados duas vezes mais durante as horas seguintes e às 55:53, depois que um alarme mestre indicou baixa pressão em um tanque de hidrogênio, o Centro de Controle da Missão (MCC) instruiu a tripulação a ligar todos os agitadores e aquecedores de tanques. Pouco depois, a tripulação ouviu uma batida forte e sentiu vibrações incomuns na espaçonave. Os controladores da missão notaram que todas as leituras de telemetria da espaçonave caíram por 1,8 segundos. No módulo de comando (CM), o sistema de cuidado e advertência alertou a tripulação sobre baixa tensão em corrente contínua. barramento principal B, um dos dois sistemas de distribuição de energia da espaçonave. Neste ponto, o piloto do módulo de comando Jack Swigert disse a Houston: "Ei, tivemos um problema aqui."

Por causa da interrupção da telemetria que acabara de ocorrer, os controladores de vôo no MCC tiveram dificuldade nos minutos seguintes para determinar se estavam obtendo leituras verdadeiras dos sensores da espaçonave ou se os sensores haviam perdido energia de alguma forma. Em pouco tempo, no entanto, tanto o MCC quanto a tripulação perceberam que o tanque de oxigênio número dois havia perdido todo o seu conteúdo, o tanque de oxigênio número um estava lentamente perdendo seu conteúdo e o CM logo ficaria sem oxigênio e sem energia elétrica. Entre as primeiras ações tomadas estavam o desligamento de uma célula de combustível e o desligamento de sistemas não essenciais no CM para minimizar o consumo de energia logo depois, a segunda célula de combustível também foi desligada. Quando o oxigênio restante acabasse, o CM estaria morto, sua única outra fonte de energia eram três baterias de reentrada fornecendo 120 amperes-hora, e estas tinham que ser reservadas para o período crítico de reentrada.

Uma hora e meia após o "estrondo", o MCC notificou a tripulação que "estamos começando a pensar no barco salva-vidas" usando o módulo lunar (LM) e seus suprimentos limitados para sustentar a tripulação pelo resto da missão. Planos para tal contingência foram estudados por vários anos, embora nenhum tivesse previsto uma situação tão grave como a da Apollo 13. Muitos desses estudos foram recuperados e seus resultados foram adaptados à situação que se desenvolveu.

Pouco depois do acidente, o comandante da missão James Lovell relatou ter visto um enxame de partículas ao redor da espaçonave, o que significava problemas. As partículas podiam ser facilmente confundidas com estrelas, e o único meio de determinar a atitude da espaçonave era localizar certas estrelas-chave no sextante a bordo. Avistamentos de navegação do módulo lunar (LM) eram difíceis em qualquer caso, contanto que fosse anexado ao módulo de comando, e isso só complicaria as coisas. Os controladores de vôo decidiram alinhar o sistema de orientação do módulo lunar com o do módulo de comando enquanto o CM ainda tinha energia. Feito isso, a última célula de combustível e todos os sistemas no módulo de comando foram desligados e a tripulação passou para o módulo lunar. Sua sobrevivência dependia do oxigênio e do suprimento de água, do sistema de orientação e do motor de propulsão de descida (DPS) desta nave. Normalmente, todas as correções de curso foram feitas usando o sistema de propulsão de serviço (SPS) no módulo de serviço, mas os controladores de vôo descartaram seu uso, em parte porque exigia mais energia elétrica do que estava disponível e em parte porque ninguém sabia se o módulo de serviço tinha sido estruturalmente enfraquecido pela explosão. Se tivesse, uma queimadura de SPS pode ser perigosa. O DPS teria que servir em seu lugar.

Quando se espalhou a notícia de que a Apollo 13 estava com problemas, controladores de vôo fora de serviço e especialistas em sistemas de espaçonaves começaram a se reunir no MSC, para estarem disponíveis se necessário. Outros estiveram nos centros da NASA e fábricas contratadas em todo o país, em contato com Houston por telefone. Os diretores de vôo Eugene Kranz, Glynn Lunney e Gerald Griffin logo tiveram um grande pool de talentos para ajudá-los a resolver os problemas à medida que surgiam, fornecer informações que poderiam não estar ao seu alcance e trabalhar em soluções para problemas que eles poderiam antecipar no futuro missão. Os astronautas ocuparam os simuladores de treinamento CM e LM em Houston e no Centro Espacial Kennedy, testando novos procedimentos à medida que eram concebidos e modificando-os conforme necessário. Robert R. Gilruth, diretor do MSC, Dale D. Myers, diretor de voo espacial tripulado, e o administrador da NASA Thomas O. Paine estavam todos à disposição no Controle da Missão para fornecer autoridade de alto nível para mudanças.

Logo após a explosão, a avaliação dos sistemas de suporte de vida determinou que, embora os suprimentos de oxigênio fossem adequados, o sistema para remoção de dióxido de carbono (CO2) no módulo lunar não era. O sistema usava botijões cheios de hidróxido de lítio para absorver CO2, assim como o sistema no módulo de comando. Infelizmente, os cilindros não eram intercambiáveis ​​entre os dois sistemas, de modo que os astronautas se depararam com uma grande capacidade de remoção de CO2, mas nenhuma maneira de usá-lo. Uma equipe em Houston imediatamente começou a improvisar uma maneira de usar os cilindros CM, usando os materiais disponíveis na espaçonave.

Os controladores de vôo, enquanto isso, estavam tratando de problemas operacionais. Sua primeira decisão crítica foi colocar a espaçonave aleijada de volta em uma trajetória de retorno livre, o que foi conseguido com o acionamento do motor de descida LM às 61:30. O Controle da Missão então teve cerca de 18 horas para considerar os problemas restantes; o próximo era um possível ajuste para alterar o ponto de pouso da espaçonave na Terra. Se isso fosse feito, estava programado para "PC + 2" duas horas após o pericíntio (a abordagem mais próxima da Lua), após a espaçonave emergir por trás da Lua. No intervalo, Houston elaborou um novo plano de vôo que minimizaria o consumo de oxigênio, água e eletricidade, mantendo os sistemas vitais em operação.

As alternativas para a manobra PC +2 foram elaboradas com cerca de 64 horas de vôo. Uma consideração importante foi o tempo total para splashdown. Deixado em seu curso de retorno livre, o módulo de comando retornaria cerca de 155 horas após o lançamento para um pouso no Oceano Índico. Três opções o trariam de volta ao meio do Pacífico e poderiam reduzir o tempo total da missão para menos de 118 horas. A quinta possibilidade devolveu a espaçonave em 133 horas, mas para o Atlântico sul. Por uma razão ou outra, todas as opções, exceto uma, foram descartadas. A escolha de retorno livre (sem correção de curso) foi abandonada, uma vez que não havia nenhuma razão conhecida para não usar o sistema de propulsão de descida LM. A recuperação no Atlântico ou no Oceano Índico estava longe do ideal; a principal força de recuperação foi implantada no meio do Pacífico e não houve tempo suficiente para movê-la ou tomar providências adequadas em outro lugar. Duas opções com o tempo de retorno mais curto (118 horas) tinham outras desvantagens. Ambos exigiriam o uso de praticamente todo o propelente disponível, e não era prudente presumir que nenhuma correção de curso adicional seria necessária. Um deles envolveu o lançamento do módulo de serviço, o que exporia o escudo térmico CM ao frio do espaço por 40 horas e levantaria questões sobre sua integridade na reentrada. Depois de cinco horas e meia pesando as escolhas e suas consequências, os diretores de vôo se reuniram com a NASA e funcionários contratados e apresentaram suas descobertas e recomendações. A decisão, tomada cerca de dez horas antes da queima programada do motor, era ir para a recuperação no meio do Pacífico às 143 horas.

Durante todas essas deliberações, a atmosfera no módulo lunar foi gradualmente acumulando dióxido de carbono à medida que os absorvedores do sistema de controle ambiental ficavam saturados. Membros da Crew Systems Division da MSC criaram um purificador de ar improvisado, prendendo um saco plástico em torno de uma das extremidades de um cartucho de hidróxido de lítio CM e conectando uma mangueira do sistema de suporte de vida portátil, permitindo que o ar da cabine circulasse por ele. Depois de verificar se esta plataforma do júri funcionaria, eles prepararam instruções detalhadas para construí-la com os materiais disponíveis na espaçonave e as leram para a tripulação. Para o resto da missão, o sistema improvisado manteve o conteúdo de CO2 da atmosfera bem abaixo dos níveis perigosos.

A decisão de se recuperar no Pacífico fixou o cronograma para o restante da missão e impôs algumas restrições rígidas aos preparativos para a reentrada. A correção final do curso teve que ser feita com os sistemas de módulo de comando do motor LM ligados e o sistema de orientação alinhado, o módulo de serviço teve que ser descartado e, quando todos os preparativos foram feitos, o módulo lunar seria liberado. Em todos esses preparativos, a energia disponível das baterias de reentrada do CM foi um fator limitante. Da queima do PC + 2 até cerca de 35 horas antes da reentrada, a sequência de ativação dos sistemas CM foi elaborada, verificada nos simuladores e modificada. Quinze horas antes de começar a reentrada, a sequência revisada de atividades foi lida para a tripulação, para dar-lhes tempo para revisá-la e praticá-la.

A economia de recursos consumíveis, principalmente energia elétrica, valeu a pena na manhã do pouso, quando foi descoberto que as reservas de energia no ML eram adequadas para permitir o uso no MC. Algumas das primeiras atividades de CM poderiam ser realizadas em um ritmo menos apressado. O módulo de comando da Apollo 13 caiu a cerca de 1,6 km da portadora de recuperação com cerca de 20 por cento da carga restante da bateria. Três astronautas cansados ​​e gelados subiram a bordo dos EUAIwo Jima em 17 de abril e voou para o Havaí para um reencontro emocionante com suas famílias.

As equipes de Controle da Missão e suas centenas de ajudantes não ficaram menos esgotadas. Os charutos habituais foram acesos após a recuperação, mas as festas de splashdown naquela noite foram moderadas: a maioria dos que foram parar cedo e foram para casa dormir. Seus esforços foram reconhecidos no dia seguinte, quando o presidente Richard M. Nixon, a caminho do Havaí, parou em Houston para entregar a Medalha Presidencial da Liberdade, o maior prêmio civil do país, para toda a equipe.

A NASA imediatamente convocou um comitê de investigação para determinar a causa do acidente e adiou a Apollo 14 até que seus resultados estivessem disponíveis. Sem a própria espaçonave, o módulo de serviço foi descartado antes da reentrada e a tripulação conseguiu levar apenas alguns fotografias dele, o conselho inicialmente tinha apenas os dados da telemetria de bordo para trabalhar. Quando ficou claro que a falha estava no tanque de oxigênio número dois, o conselho revisou cuidadosamente toda a sua história, da fabricação ao lançamento, conforme registrado na documentação detalhada que acompanhava cada peça do equipamento da fábrica à plataforma de lançamento. Sob a direção do conselho, a MSC e outros centros da NASA realizaram testes em condições de missão simulada para verificar suas descobertas. A investigação, que foi concluída em poucas semanas, revelou uma sequência altamente improvável de erro humano e descuido que levou inexoravelmente à falha no vôo.

O presidente do conselho, Edgar M. Cortright, diretor do Langley Research Center, explicou as descobertas do conselho aos comitês do Congresso em junho de 1971. O acidente, ele relatou, não foi um defeito aleatório, mas resultou de uma combinação incomum de erros, bem como "um defeito e design implacável. " Enquanto o relatório do conselho reconstruía os eventos que levaram ao acidente, o tanque deixou a fábrica da Beech Aircraft em 3 de maio de 1967, após passar em todos os testes de aceitação. Ele foi instalado como parte de uma montagem de prateleira no módulo de serviço no. 106 em 4 de junho de 1963, tendo passado em todos os testes conduzidos na North American Rockwell durante a montagem. Mudanças de design no módulo de serviço, no entanto, exigiram a remoção de toda a prateleira do SM 106 para modificação. Durante a remoção, que foi realizada com o uso de um acessório especial que se encaixava sob a prateleira para levantá-la, os operários passaram por um parafuso que prendia a parte de trás da prateleira, fazendo com que o acessório de remoção quebrasse, deixando a prateleira cair cinco centímetros. O conselho concluiu que esse incidente pode ter causado a perda de um tubo de enchimento mal encaixado. Os testes subsequentes não detectaram nenhuma falha e, após a modificação, a plataforma foi enviada ao Centro Espacial Kennedy para instalação no SM 109, a espaçonave Apollo 13.

O que não se sabia era que esse tanque de oxigênio estava equipado com interruptores termostáticos obsoletos que protegiam seus elementos de aquecimento. Especificações originais para os interruptores chamados para operação em 28 volts d.c. em 1965, isso foi alterado para 65 volts d.c. para combinar com o equipamento de teste e verificação no Cabo. Os tanques posteriores obedeceram às novas especificações, mas este, que deveria ter sido modificado, não foi, e a discrepância foi negligenciada em todos os estágios posteriores.

Em uma verificação normal de um tanque normal, isso não teria importância, porque os interruptores não seriam abertos durante a operação normal. Mas o procedimento improvisado usado quando este tanque falhou em esvaziar (o resultado de um encaixe solto, como observado acima) elevou a temperatura no tanque acima de 80 graus F (27 graus C), ponto em que os interruptores abriram. Testes realizados durante a investigação mostraram que a maior corrente produzida pela fonte de 65 volts causou um arco entre os pontos de contato ao se separarem, soldando-os e evitando que se abrissem quando a temperatura caísse. Isso não foi detectado durante o procedimento de detank, e poderia ter sido notado se alguém tivesse monitorado a corrente do aquecedor, o que teria mostrado que os aquecedores estavam operando quando não deveriam. Mas toda a atenção estava voltada para o mau funcionamento específico, e ninguém estava ciente de que os aquecedores estavam ligados continuamente por oito horas em duas ocasiões diferentes. O resultado, como os testes mostraram, foi que o tubo do aquecedor atingiu 1.000 graus F (538 graus C) em alguns pontos, danificando o isolamento de Teflon na fiação do motor do ventilador adjacente e expondo o fio desencapado. A partir daí, concluiu o conselho, o tanque era perigoso quando cheio de oxigênio e movido a eletricidade. O teflon pode ser aceso em uma temperatura alta o suficiente na presença de oxigênio puro, e o tanque continha também pequenas quantidades de outros combustíveis.

Infelizmente para a Apollo 13, o tanque funcionou normalmente durante as primeiras 56 horas da missão, quando os aquecedores e os ventiladores foram energizados durante as operações de rotina. Nesse ponto, um arco de curto-circuito provavelmente acendeu o Teflon, e o rápido aumento de pressão que se seguiu rompeu o tanque ou danificou o conduíte que carregava a fiação para o tanque, expelindo o oxigênio de alta pressão. O conselho não conseguiu determinar exatamente como o tanque falhou ou se combustão adicional ocorreu fora do tanque, mas o aumento de pressão explodiu o painel que cobria aquele setor do módulo de serviço e danificou a antena direcional, causando a interrupção da telemetria observada em Houston. Evidentemente, também danificou o sistema de distribuição de oxigênio, ou o outro tanque de oxigênio, levando à perda de todos os suprimentos de oxigênio e abortando a missão.

O conselho observou que, embora as circunstâncias da falha do tanque fossem altamente incomuns e que o sistema tivesse funcionado perfeitamente em seis missões bem-sucedidas, a Apollo 13 foi uma falha cujas causas tiveram que ser eliminadas o mais completamente possível. Recomendou que os tanques de oxigênio sejam modificados para remover todo o material combustível do contato com o oxigênio e que todos os procedimentos de teste sejam completamente revisados ​​para adequação.

Em comparação com o incêndio do AS-204 em 1967, a Apollo 13 foi apenas um quase acidente assustador e, como sua causa foi localizada e comparativamente fácil de descobrir, teve menos efeitos adversos no programa. Apenas a habilidade e dedicação de centenas de membros da frequentemente celebrada "equipe de vôo espacial tripulado" o salvou, no entanto, e o acidente serviu para lembrar a NASA e o público de que o vôo humano no espaço, não importa o quão comum parecesse aos casuais observador, não era uma operação de rotina.


Relembrando a Apollo 13, o 'fracasso bem-sucedido' mais famoso da NASA

A viagem espacial nunca é uma rotina ou fácil e a missão da Apollo 13 à lua provou isso. Uma explosão a bordo da espaçonave 55 horas após a decolagem mudou para sempre a NASA. Os astronautas sobreviventes e a equipe de vôo se encontraram recentemente para lembrar e falar sobre o mais famoso "fracasso bem-sucedido" da NASA.

Amanhã marca o 45º aniversário do início de uma missão que veio a ser conhecida como o mais famoso fracasso de sucesso da NASA. A Apollo 13 chamou a atenção do mundo depois que uma explosão paralisou a espaçonave. Os três astronautas e dezenas de controladores de vôo trabalharam durante dias para resolver um desafio após o outro. Muitas pessoas diretamente envolvidas na missão se reuniram na véspera do aniversário. Relatórios Russell Lewis da NPR.

RUSSELL LEWIS, BYLINE: A missão Apollo 13 começou como tantas outras antes dela, quando decolou do Kennedy Space Center da Flórida em 1970.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

OFICIAL DE ASSUNTOS PÚBLICOS: A sequência de ignição começou - seis, cinco, quatro, três, dois, um, zero. Nós nos comprometemos e decolamos às 2:13.

LEWIS: O enorme foguete trovejou em direção ao céu, enviando Jim Lovell, Fred Haise e Jack Swigert para a lua. Esta seria a terceira missão de pouso lunar e, a essa altura, o interesse público pelo programa Apollo estava diminuindo. Mas 55 horas de missão e se aproximando da lua, isso aconteceu.

LEWIS: Uma explosão atingiu a espaçonave e o comandante Jim Lovell pronunciou uma das frases mais famosas já ditas no espaço.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

JIM LOVELL: Houston, tivemos um problema.

LEWIS: Houston, tivemos um problema. Um tanque de oxigênio dentro do módulo de serviço explodiu. Falando recentemente no Museu Aéreo e Espacial de San Diego, Lovell relembrou aquele momento.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

LOVELL: Eu estava descendo do módulo lunar para o módulo de comando quando de repente ouvi aquele grande estrondo sibilante e tudo balançou para frente e para trás, luzes acenderam, jatos estavam disparando, barulho por toda parte.

LEWIS: O astronauta Fred Haise começou a escanear os medidores e não gostou do que viu. Os sensores do tanque de oxigênio estavam marcando zero. Os vários avisos de erro eram confusos. Haise diz que soube imediatamente que a missão estava em perigo.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

FRED HAISE: Então minha sensação foi para uma - apenas uma sensação de mal estar no estômago. Eu sabia que tínhamos perdido o pouso. Isso foi provavelmente no primeiro minuto, eu sabia que não poderíamos pousar.

LEWIS: Os controladores em campo ainda não haviam chegado a essa conclusão. Gene Kranz era o diretor de vôo da Apollo 13 e estava de plantão quando a explosão aconteceu.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

GENE KRANZ: Quando recebemos a ligação da espaçonave, não pensei muito nisso neste momento, porque basicamente tivemos duas falhas elétricas antes naquela mudança específica. Então eu pensei, nossa, isso é apenas mais uma falha, vamos resolver isso depois de fazer a tripulação dormir.

LEWIS: Quinze minutos após o acidente, a gravidade da situação ficou clara quando Lovell ligou pelo rádio para o controle da missão.

LOVELL: Olhando para trás, parece que estamos extravasando alguma coisa. Estamos extravasando algo para o - para o espaço.

JACK LOUSMA: Roger, copiamos, você está desabafando.

LOVELL: É algum tipo de gás.

LEWIS: O gás era oxigênio. Deste ponto em diante, a missão da Apollo 13 mudou do pouso na lua para a sobrevivência. Os controladores de vôo se esforçaram para tentar entender o que estava acontecendo. Sy Liebergot era responsável pelos sistemas elétricos e ambientais a bordo - exatamente as coisas que estavam falhando.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

SY LIEBERGOT: Lembro-me de um ponto em que Kranz me perguntou: Sy, o que temos na espaçonave que é bom?

LIEBERGOT: E é claro que me encolhi na minha pequena concha (risos).

LEWIS: À medida que a energia elétrica e o oxigênio diminuíam, a tripulação abandonou o módulo de comando e entrou no módulo lunar para usá-lo como um barco salva-vidas. Na viagem de volta, os problemas continuaram a surgir. O módulo lunar foi projetado para duas pessoas, não três, então muito dióxido de carbono foi acumulado e eles não tinham filtros de tamanho adequado. Eles lutaram com outras questões - como ligar o motor sem o sistema de orientação usual, haveria energia suficiente quando a tripulação retornasse ao módulo de comando? Um por um, a NASA resolveu esses e outros problemas.

FRANCIS FRENCH: É difícil dizer o que a NASA aprendeu com a Apollo 13 mais do que o que a NASA provou com a Apollo 13.

LEWIS: Francis French trabalha no Museu Aéreo e Espacial de San Diego e é autor de vários livros sobre o programa espacial. Ele diz que a NASA estava pronta para todos os tipos de desastres, mas esta foi a primeira chance de provar isso.

FRANCÊS: Eles estavam prontos para pensar sobre coisas que estavam muito além de seus procedimentos que praticavam, para percorrer listas de verificação, usar sua imaginação e encontrar maneiras de descobrir com muita calma a melhor maneira de trazer três pessoas vivas de volta à Terra.

LEWIS: Jim Lovell diz que não foi até a Apollo 13 atravessar a atmosfera da Terra e os paraquedas se abrirem que ele soube que eles voltariam.

LOVELL: Bem, o navio viu que estávamos seguros, eles falaram pelo rádio com Houston, e acho que eles rasgaram silenciosamente os obituários que todos planejaram para nós.

LEWIS: A Apollo 13 estabeleceu um recorde que ainda hoje. Em sua viagem de alta velocidade ao redor da lua, a tripulação viajou o mais longe que qualquer ser humano já foi da Terra. Russell Lewis, NPR News.

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Apollo 13: Lições do fracasso bem-sucedido

Em 11 de abril, terá se passado quarenta e três anos desde que a missão lunar Apollo 13 se tornou uma das maiores aventuras que desafiam a morte da história. Três astronautas, o comandante da missão Jim Lovell, Fred Haise e Jack Swigert, encontraram-se voando ao redor da lua em um par de veículos unidos, cada um com o espaço interior de um fusca, quase sem energia e sem aquecimento. Como disse um dos supervisores do Controle da Missão em Houston: "Não é uma boa maneira de voar".

Com pouco mais de dois dias de missão, o tanque de oxigênio nº 2 do módulo de serviço explodiu e o tanque nº 1 falhou, bem como danos colaterais da explosão. O resultado: todos os três homens "abandonaram" o módulo de comando (CM) para os confins fechados do módulo lunar (LM). O LM foi projetado para ser usado por dois homens (Lovell e Haise) em sua aterrissagem na superfície lunar e, em seguida, seu retorno ao módulo de comando. Não foi projetado ou construído para ser usado extensivamente por três homens, mas a tripulação da Apollo 13 não tinha outras opções.

Como diz a história da missão no site da NASA: "Os controladores terrestres em Houston enfrentaram uma tarefa formidável. Procedimentos totalmente novos tiveram que ser escritos e testados no simulador antes de serem passados ​​para a tripulação. O problema de navegação teve que ser essencialmente resolvido como, quando e em que atitude queimar o motor de descida LM para fornecer um retorno rápido para casa. "

Como qualquer pessoa que viu o filme incrível Apollo 13 sabe, um dos maiores desafios da missão foi fazer correções de curso. Por incríveis cinco minutos, Lovell e Haise acionaram os motores do LM (nunca projetados para este tipo de queima de navegação) e usaram o sol como um ponto de alinhamento de navegação. O alinhamento com o sol provou estar a menos de 0,5 graus. Às 73 horas e 46 minutos de missão, a transcrição ar-solo descreve o evento:

Lovell: OK. Nós temos isso. Acho que entendemos. Qual era o diâmetro?

Haise: Sim. Está voltando. Só um segundo.

Lovell: Sim, o bocejo está voltando. Quase isso.

Haise: canto superior direito do sol.

Lovell: Conseguimos! Se levantamos nossas vozes, acredito que foi justificado.

O diretor de voo Gerald Griffin, um homem que não se abala facilmente, relembrou: "Alguns anos depois, voltei ao diário de bordo e pesquisei aquela missão. Minha escrita estava quase ilegível, eu estava tão nervoso. E lembro-me da alegria que percorria meu corpo: Meu Deus, esse é o último obstáculo - se podemos fazer isso, eu sei que podemos. Foi engraçado porque apenas as pessoas envolvidas sabiam como era importante ter essa plataforma devidamente alinhada. "

Este vôo surpreendente foi feito em condições insanas: não apenas Lovell e Haise estavam usando equipamentos não projetados para esse propósito, eles o estavam fazendo sem comida adequada (sem energia, a tripulação não conseguia aquecer nada e todos os três homens pularam as refeições ) e com uma grave falta de sono - com a maioria dos sistemas elétricos desligados, a temperatura da espaçonave caiu para 38 graus Fahrenheit e condensação se formou em todas as paredes.

Como diz o site da NASA, "A conquista mais notável do controle de missão foi desenvolver rapidamente procedimentos para ligar o CM após seu longo e frio sono. Os controladores de vôo escreveram os documentos para esta inovação em três dias, em vez dos três meses habituais."

Usando esses procedimentos, Swigert e Lovell ligaram o módulo de comando e a Apollo 13 aterrissou com segurança no Pacífico em 17 de abril de 1970.

A missão foi quase imediatamente apelidada de “fracasso bem-sucedido” - um fracasso, pois nunca atingiu seu objetivo principal de pousar na lua. Bem-sucedido porque quase todas as pessoas que trabalharam para a NASA se uniram em uma façanha surpreendente de trabalho em equipe para salvar a tripulação. Como Fred Haise disse em uma entrevista para a CBS News, "Tínhamos que ter planos B e C e D e assim por diante." Centenas de pessoas no Controle da Missão se recusaram a falhar e fizeram o que tinham que fazer para dar à Apollo 13 seus Planos B, C e D.

Quais são as lições de liderança do fracasso bem-sucedido da Apollo 13?

Priorize e comunique-se - A NASA não se preocupou com nada além de salvar a tripulação. O objetivo de pouso lunar foi abandonado poucos minutos após a explosão inicial. E todos na gigantesca equipe da NASA entenderam isso.

Experiência requer experiência- Não há substituto para horas e horas de realmente fazer algo. É a melhor preparação para uma catástrofe. O pessoal da NASA estava no negócio de aterrissagem lunar por 9 anos quando a explosão ocorreu a bordo da Apollo 13.

O treinamento é a próxima melhor coisa- Existem coisas que você não pode experimentar até que aconteçam. Mas você pode executar simulações e exercícios de treinamento. NASA treinado, treinado e treinado. (Meu irmão estava na Marinha dos Estados Unidos e uma vez me contou sobre as duras condições em que os marinheiros eram treinados para combater incêndios a bordo. Fiquei surpreso. Mas a única vez que ele teve que combater um grande incêndio a bordo do navio, ele e todos os outros marinheiros caíram direito a fazer as coisas para as quais foram treinados. O fogo foi extinto e ninguém se feriu.)

A tripulação da Apollo 13 a bordo dos EUA Iwo Jima, seguindo o splashdown no Pacífico Sul. 17 de abril de. [+] 1970. (Foto: Wikipedia)

Avaliar e gerenciar riscos - Quando você está fazendo algo tão arriscado como enviar pessoas em contêineres lacrados anexados a explosivos para o espaço, é melhor você ter técnicas de gerenciamento de risco muito boas. A NASA teve que se ajustar na hora (trocadilho intencional) durante a Apollo 13, mas muitas de suas improvisações foram elaboradas com antecedência porque a NASA fez um bom trabalho ao identificar muitos de seus riscos.

Tive o privilégio de conhecer Jim Lovell logo após o filme Apollo 13 foi lançado em 1995. Ele estava fazendo uma turnê de palestras, geralmente para o público de negócios, sobre os tipos de coisas que mencionei acima. Lovell é uma criatura rara: um verdadeiro herói americano. Ele é mais engraçado, legal, mais atraente e mais corajoso do que a estrela de cinema que o interpretou no filme. (Aposto que Tom Hanks seria a primeira pessoa a concordar comigo sobre isso.) Na época da missão Apollo 13, Lovell era o piloto nº 1 da América - ele esteve no espaço com mais frequência do que qualquer outro e ainda é o único homem a viajar para a lua duas vezes.

De acordo com seu livro, Lua perdida, enquanto a cápsula da Apollo 13 pousava no oceano e os astronautas viam água escorrendo pelo lado de fora de suas vigias, Lovell pronunciou silenciosamente o fim do fracasso bem-sucedido: "Companheiros, estamos em casa."


Apollo 13: um "fracasso bem-sucedido" ou um triunfo para a ciência? Por que você precisa pensar novamente

Os membros da tripulação da missão Apollo 13 embarcam no USS Iwo Jima, principal navio de recuperação do. [+] missão, após operações de splashdown e recuperação no sul do Oceano Pacífico. Saindo do helicóptero que fez a retirada a cerca de 6,5 km de Iwo Jima estão (da esquerda) os astronautas Fred W. Haise Jr., piloto do módulo lunar James A. Lovell Jr., comandante e John L. Swigert Jr., módulo de comando piloto. A nave espacial Apollo 13 aleijada caiu às 12h07min44s. (CST), 17 de abril de 1970.

No final, foi considerado "um fracasso bem-sucedido".

Neste dia, há 50 anos, às 14h13. EST, Comandante James (Jim) Lovell, o Piloto do Módulo de Comando John Swigert e o Piloto do Módulo Lunar Fred Haise foram lançados da Plataforma de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida na parte de trás de um foguete Saturn V a caminho da lua.

A pandemia COVID-19 significa que este aniversário não será marcado pela NASA, ou melhor, apenas online.

Apenas a terceira missão após a Apollo 11 e a Apollo 12, com 56 horas de jornada até a lua, a Apollo 13 sofreu uma explosão catastrófica quando um tanque de oxigênio se rompeu.

“Ei, Houston, tivemos um problema aqui”, disse Lovell. A missão foi abortada e a Apollo 13 tornou-se uma missão de resgate - deu a volta à lua e voltou para casa.

Eles apenas conseguiram, com um splashdown no sul do Oceano Pacífico em 17 de abril de 1970 em seu módulo de comando Odisséia.

Mas a Apollo 13 ainda deu uma contribuição importante para a ciência.

O módulo lunar da Apollo 13 deveria pousar em Fra Mauro.

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Onde a Apollo 13 teria pousado na lua?

"Aquarius pousou." O módulo lunar da Apollo 13 deveria pousar em Fra Mauro Highlands, uma região do lado próximo da lua com o nome de uma cratera. Acredita-se que Fra Mauro tenha sido criado por material ejetado do impacto que causou a bacia de lava do Mare Imbrium –O Mar de Chuveiros. É mais comumente conhecido como o homem no olho direito da Lua.

Fra Mauro foi o local de pouso da Apollo 14, com os astronautas Alan Shepard e Edgar Mitchell explorando a região em fevereiro de 1971.

O 'mapa transversal' da Apollo 13 para os astronautas.

Quem teria caminhado na lua?

O pouso lunar e os passeios na lua teriam sido feitos por Lovell e Haise. Um veterano de duas missões Gemini (Gemini 7 e 12), o piloto do módulo de comando da Apollo 8 e comandante da Apollo 13, Jim Lovell foi a primeira pessoa a voar ao espaço quatro vezes, e foi a primeira pessoa a voar até lá duas vezes. Ele nunca caminhou na lua. Piloto do módulo lunar na Apollo 13, Fred Haise também nunca conseguiu andar na lua, mas ele é uma das 24 pessoas que voaram até ela. Em vez de Haise voar até a lua no módulo lunar, a tripulação se escondeu nele e o usou efetivamente como um barco salva-vidas.

Jim Lovell (à esquerda) e Fred Haise posam ao pé de um simulador LM. 28 de janeiro de 1970. Pesquisa por. [+] J.L. Pickering.

A NASA aprendeu alguma coisa com a Apollo 13?

Embora os astronautas da Apollo 13 não tenham pousado na Lua, o que a NASA aprendeu com esta missão? Além de aprender como salvar uma tripulação perdida no espaço, dados científicos valiosos foram coletados em um experimento feito com seu foguete. Após o lançamento da Apollo 13, o Controle da Missão enviou o foguete auxiliar vazio S-IVB da espaçonave em rota de colisão com a superfície lunar, onde um sismômetro instalado pela missão Apollo 12 mediria os tremores. Você pode aprender tudo sobre isso aqui:

Imagens impressionantes da lua da Apollo 13

Embora a missão de exploração tenha se tornado uma missão de resgate, a tripulação da Apollo 13 conseguiu algumas imagens impressionantes da superfície lunar durante sua perigosa jornada ao redor do outro lado da lua. Embora limitados a observar e fotografar centenas de quilômetros acima da superfície, eles capturaram algumas vistas deslumbrantes da lua - e algumas imagens extraordinárias da Terra.

Esta fotografia da cratera Chaplygin (centro-esquerda) foi tirada através de uma das janelas do Módulo Lunar. [+] usando uma câmera projetada para fotografia de superfície (observe as marcações Réseau em forma de mais). Listras verticais desfocadas, escuras são marcas de escala fora de foco na janela LM, usadas para avaliar ângulos e distâncias. A hachura no Módulo de Comando é proeminente no primeiro plano.

Cratera Tsiolkovskiy fotografada com lentes telefoto 250mm.

Mare Moscoviense tirada com a lente telefoto 250mm.

A jornada da Apollo 13 ao redor da lua reviveu em 4K

O vídeo de qualidade 4K (mostrado acima) vem do Scientific Visualization Studio no Goddard Space Flight Center da NASA usa dados coletados da espaçonave Lunar Reconnaissance Orbiter para recriar algumas das vistas deslumbrantes da lua que os astronautas da Apollo 13 viram.

Do “início da terra” ao nascer do sol e concluindo com o tempo que a Apollo 13 restabeleceu o contato de rádio com o Controle da Missão, o vídeo também mostra o caminho da trajetória de retorno livre ao redor da lua.

Como reviver a missão da Apollo 13

A NASA colocou um enorme arquivo de mídia online para o aniversário da Apollo 13:

  • Reviva toda a missão como aconteceu a partir das 14h13. EST hoje na Apollo 13 em tempo real. Lá você encontrará todas as filmagens, transmissões de TV, fotografia, cada palavra falada e 7.500 horas de áudio restaurado do Controle da Missão nunca antes disponibilizado ao público. examinará partes da missão com mais detalhes.
  • Todas as fotos da Apollo 13 podem ser encontradas no Apollo Image Atlas mantido pelo Instituto Lunar e Planetário. contém uma carga de material da Apollo 13. , um site criado por voluntários gerenciado pelo Escritório de História da NASA, também tem muitas fotos.

Desejando a você céus claros e olhos arregalados.

Sou um jornalista e astrólogo experiente em ciência, tecnologia e viagens, escrevendo sobre como explorar o céu noturno, eclipses solares e lunares, contemplação da lua, viagens astronômicas,


Nosso SpaceFlight Heritage: Apollo 13 - NASA & # 8217s fracasso bem-sucedido

CENTRO ESPACIAL KENNEDY, Flórida - Foi a aventura mais angustiante da era Apollo, a Apollo 13. Também serviu como um dos testes mais críticos para a NASA após o incêndio da Apollo 1. Felizmente para a tripulação, a equipe da NASA & # 8217s Mission Control Center veio com louvor e chegou à sua conclusão nesta data na história dos voos espaciais - 17 de abril de 1970.

A sétima missão tripulada do Projeto Apollo A Apollo 13 é uma das poucas missões da Apollo que chegou à consciência coletiva do público, provavelmente porque foi a que quase terminou em desastre.

A tripulação da Apollo 13 (da esquerda para a direita: Fred Haise, Jack Swigert e Jim Lovell). Crédito da foto: NASA

Apollo 13 foi lançado no horário programado às 13h13. Horário de Houston (CDT), em 11 de abril de 1970, do Complexo de Lançamento 39A na NASA & # 8217s Kennedy Space Center localizado na Flórida.

Em 13 de abril, a caminho do Lua, um tanque de oxigênio no Módulo de Serviço (SM) explodiu. A tripulação chegou em casa com segurança graças aos consumíveis e ao sistema de propulsão do Módulo Lunar (LM) e à engenhosidade dos controladores de solo em improvisar procedimentos de barcos salva-vidas LM.

O estágio S-IVB que impulsionou a missão para a trajetória translunar foi entregue ao Centro Espacial Kennedy em 13 de junho de 1969 - uma sexta-feira. Três dias antes do lançamento, Swigert Thomas substituiu Mattingly como piloto do Módulo de Comando (CM) devido à exposição de Mattingly & # 8217s ao sarampo alemão (a única substituição pré-voo desse tipo na época).

Após a decolagem, o motor central S-II do segundo estágio S-II & # 8217s desligou aproximadamente 132 segundos antes do previsto. Para compensar, os quatro motores S-II restantes queimaram por 34 segundos extras, e o terceiro estágio do S-IVB permaneceu ativo por mais 9 segundos. Por um tempo, o vôo continuou conforme o planejado. Pela primeira vez, o terceiro estágio S-IVB foi disparado em uma trajetória lunar após a separação da espaçonave e atingiu a Lua, de modo que o & # 8220moonquake & # 8221 resultante pudesse ser medido, em um ponto a cerca de 85 milhas (137 km) do sismômetro plantado pelo Apollo 12 astronautas. Infelizmente, o S-IVB seria a única parte da Apollo 13 a atingir a superfície lunar.

Cerca de 56 horas após a decolagem e mais da metade do caminho para a Lua, uma faísca e um incêndio resultante romperam o Tanque de Oxigênio Número Dois na seção do Módulo de Serviço do CSM, causando uma explosão violenta. Isso resultou na perda de toda a eletricidade gerada pelas células de combustível, o que levou a muitas outras complicações, incluindo uma perda completa de oxigênio e abastecimento de água do CSM.

A missão foi abortada imediatamente e todos os esforços voltados para o retorno seguro da tripulação. O CSM foi desligado e a tripulação mudou-se para o LM para a maior parte do vôo de retorno. Não desejando arriscar manobras complicadas para virar a espaçonave, a NASA instruiu a Apollo 13 a contornar a lua. Praticamente todos os sistemas da espaçonave foram desligados para conservar energia. A tripulação se espremeu no LM, que foi projetado para apoiar dois astronautas por cerca de 50 horas, mas agora precisava apoiar os três astronautas por quatro dias. A tripulação suportou temperaturas iguais ou inferiores a zero durante a maior parte do voo de retorno, bem como outras adversidades, incluindo água racionada para 170 gramas por astronauta por dia.

Depois de circular a Lua uma vez, o motor de descida LM foi acionado duas vezes para estabelecer um caminho de retorno rápido à Terra. Perto da Terra, Swigert voltou ao CSM para ligar a nave usando baterias de bordo. Os engenheiros não tinham certeza de que a energia poderia ser restaurada devido às baixas temperaturas encontradas durante o vôo. No entanto, a energia suficiente foi restaurada sem dificuldade.

Swigert descartou o SM enquanto Lovell e Haise permaneceu a bordo do LM. Após o alijamento, a equipe viu e tirou fotos dramáticas da explosão e do rescaldo do # 8217s: um lado inteiro do SM foi destruído. Eventualmente, Lovell e Haise juntaram-se a Swigert no CM, o LM, que havia servido com sucesso como um barco salva-vidas, foi alijado e o CM reentrou na atmosfera da Terra & # 8217s. Sob tais circunstâncias, ninguém sabia se o CM viria no ângulo adequado para evitar queimar ou saltar da atmosfera.

Como foi o caso em todos os voos espaciais com tripulação dos EUA anteriores, houve um blecaute de comunicações de vários minutos durante a reentrada. No entanto, como havia acontecido com tantos outros aspectos da Apollo 13, isso também teve mais drama do que o previsto. O blecaute durou seis minutos - cerca de um minuto e 27 segundos a mais do que o previsto. Então, para a alegria de um mundo ansioso, a Apollo 13 caiu à vista da equipe de recuperação e a tripulação foi resgatada cerca de uma hora depois.

Este artigo foi publicado originalmente no The Worlds of David Darling e pode ser visto aqui: Apollo 13

David Darling

O Dr. David Darling é astrônomo e autor de vários livros, incluindo We Are Not Alone, Megacatastrophes, The Complete Book of Spaceflight e seu último, The Rocket Man. Seu site, The Worlds of David Darling, é um dos maiores e mais visitados recursos científicos da Internet. Darling é um homem da Renascença, ele é um músico, um notável autor e jornalista e atua como nosso escritor científico. Darling fornece ao The Spaceflight Group artigos detalhando o que ele sabe melhor - a exploração espacial.


Apollo 13: O sucesso do fracasso

A Apollo 13 é talvez uma das missões mais conhecidas da Apollo, embora não tenha começado dessa forma. Inicialmente, havia tão pouco interesse público na missão que não houve entrevistas ao vivo na televisão com os astronautas [1]. No entanto, ao final da missão, o mundo inteiro estava prestando atenção. Na verdade, a cobertura televisiva do splashdown da Apollo 13 supera qualquer evento televisionado na história até aquele ponto, incluindo a primeira caminhada lunar da Apollo 11 [1]. Apesar das muitas complicações e dificuldades que a missão enfrentou, juntamente com o fato de que os astronautas nunca chegaram à Lua, a Apollo 13 foi, em muitos aspectos, um dos maiores sucessos da NASA.

A Apollo 13 foi lançada do Centro Espacial Kennedy em 11 de abril de 1970 às 19:13:00 GMT (Horário de Greenwich) [2]. O lançamento decorreu sem complicações graves. Após o lançamento, houve poucos eventos dignos de nota até o acidente que efetivamente encerraria a missão. Às 55 horas e 53 minutos de tempo decorrido no solo (GET), o controle da missão perdeu temporariamente todos os dados de telemetria por 1,8 segundos [2]. Foi nessa hora que o sistema de alerta soou e a tripulação ouviu um grande estrondo. Pouco depois disso, a tripulação relatou que um dos tanques de oxigênio criogênico estava lendo um nível de pressão de zero [6]. Os tanques de oxigênio alimentavam células de combustível que forneciam energia elétrica, geravam oxigênio para respirar e produziam água para a tripulação [6]. Logo ficou claro que um dos tanques de oxigênio e três células de combustível, que alimentavam o suporte de vida e outros sistemas, haviam sido perdidos [4]. A perda deste sistema foi tão severa que rapidamente se tornou evidente que o novo objetivo da missão não seria mais alcançar a lua, mas simplesmente retornar a tripulação viva à Terra [6].

Após o acidente, o módulo de comando começou a perder rapidamente as capacidades de suporte de vida. Para sobreviver ao resto da missão, foi necessário que a tripulação usasse o módulo lunar como uma espécie de barco salva-vidas [2]. O módulo de comando, que havia sido projetado para ser a principal fonte de suporte de vida durante toda a viagem, tinha apenas 15 minutos de carga nas baterias enquanto a tripulação ainda estava a três dias de casa. Sem as células a combustível, o módulo de comando não tinha meios de recarregar suas baterias, e a única fonte de energia disponível eram as baterias do módulo lunar [3, 7]. Às 58:40 GET, a tripulação ligou o módulo lunar, transferiu o sistema de orientação para o módulo lunar e desligou o módulo de comando [2].

Tendo resolvido o primeiro problema de fornecer suporte de vida imediato para a tripulação, a próxima questão que precisava ser tratada era a trajetória da tripulação. No início da missão, a tripulação realizou uma manobra para diminuir a abordagem da espaçonave para a lua [2]. Antes dessa manobra, a tripulação estava em um retorno direto à terra, mas agora a tripulação perderia completamente a terra se não disparasse os retrorockets no módulo de serviço e alijaria o módulo lunar [4]. Disparar o retrorocket seria extremamente perigoso sem saber a extensão total do dano, e liberar o módulo lunar não era uma opção, pois era sua única fonte de suporte de vida na época. Outro problema que a tripulação enfrentou foi que eles foram incapazes de determinar seu alinhamento devido ao fato de que o módulo lunar não foi feito para ser usado para calcular o alinhamento e porque os detritos ainda flutuando ao redor da nave dificultaram determinar quais estrelas estavam danificadas. e quais eram reais [6]. Sem ser capaz de determinar seu alinhamento, a NASA não conseguiu determinar a direção exata e o tempo de queima necessário para devolvê-los a uma trajetória segura. A decisão que foi finalmente alcançada foi usar o motor de descida do módulo lunar para colocar a tripulação de volta em uma trajetória de retorno livre que os levaria ao oceano Índico sem quaisquer outras correções [4]. Outra correção foi planejada para duas horas após a passagem da lua. Esta segunda manobra os levaria de volta à terra mais rápido e ajustaria sua trajetória para pousar no Pacífico onde as principais forças de recuperação estavam estacionadas [2]. Para resolver o problema de alinhamento, a NASA descobriu uma maneira de determinar o alinhamento usando a Terra, a Lua e o Sol por meio de um telescópio no módulo lunar [6]. Um procedimento que nunca foi feito ou testado antes. Ambas as correções foram concluídas sem incidentes e a tripulação só precisou fazer duas pequenas correções no meio do curso para permanecer na trajetória pretendida [4].

Tendo resolvido os problemas imediatos da tripulação, a NASA agora tinha que descobrir como esticar os recursos da tripulação para durar a duração da missão. Os consumíveis mais importantes eram água para resfriar os sistemas lunares e de módulo de comando, água potável, oxigênio respiratório, cartuchos de hidróxido de lítio que eram usados ​​para remover dióxido de carbono do ar e energia armazenada nas baterias lunares e do módulo de serviço [2]. Embora parecesse que todos esses suprimentos estavam criticamente baixos imediatamente após o acidente, os engenheiros da NASA conseguiram esticá-los o suficiente para que, no momento em que a tripulação pousasse, houvesse várias horas de cada consumível restante [2]. O oxigênio para respirar e a água para beber eram simplesmente retirados das lojas no módulo de comando. A maior parte dos demais consumíveis foram economizados por não usar energia nos módulos lunar e de comando quando não realizava uma manobra, exceto aqueles que eram necessários para suporte de vida, comunicações e telemetria [6]. Isso estendeu os recursos da tripulação além do que eles precisavam, incluindo o fornecimento de energia suficiente para recarregar as baterias do módulo de comando que eram necessárias para a reentrada [6]. Embora a queda de energia conservasse os recursos necessários, teve um preço. A temperatura na cabine era de apenas 38 o F e não ter água quente para reidratar as refeições da tripulação significava que toda a comida também estava fria [6].

Tendo garantido que o resto dos consumíveis durariam pelo menos a duração da missão, o próximo passo foi encontrar uma solução para os cartuchos de hidróxido de lítio. Esses cartuchos filtravam dióxido de carbono através deles para removê-lo da atmosfera e evitar que a tripulação sufocasse. Não havia cartuchos suficientes no módulo lunar para durar toda a duração da missão e os módulos do módulo de comando não cabiam no filtro do módulo lunar [6]. A NASA acabou descobrindo uma maneira de construir um adaptador para os cartuchos usando nada além de materiais que a tripulação tinha em mãos. O controle da missão leu as instruções para a tripulação e esta montou o adaptador com cartões de sugestão, sacolas plásticas e fita adesiva [6].

A tripulação ligou os sistemas no módulo lunar três horas antes do previsto, a fim de se aquecer antes da árdua tarefa de preparação para a reentrada [6]. Antes a tripulação teve que retirar o módulo lunar. A tripulação saiu do módulo lunar e entrou no módulo de comando agora totalmente alimentado. Uma vez que o módulo de comando não tinha propulsores para controlar empurrar ou puxar, a tripulação simplesmente disparou pirotécnicos para destacar o módulo lunar e deixar que a pressão de escape o impulsionasse para longe do módulo de comando [6].A tripulação observou o módulo lunar, o bote salva-vidas que salvou suas vidas, se afastar. Não projetado para reentrada, o módulo queimou na atmosfera ao cair no solo, embora algumas das peças tenham sobrevivido e caído em mar aberto perto de Samoa e Nova Zelândia [2].

O módulo de comando entrou na atmosfera terrestre 142 horas e 40 minutos na missão com uma velocidade de 36.210,6 pés / s [2]. O controle da missão perdeu a comunicação com a tripulação por cerca de três minutos devido ao incrível atrito gerado pela reentrada, que interferiu no sinal [6]. O módulo de comando tinha três grandes pára-quedas que desaceleraram a tripulação para que eles caíssem em velocidades seguras [6]. Este sistema funcionou sem problemas e em 17 de abril às 6:07:41 GMT a tripulação pousou a apenas 3,5 milhas náuticas do navio de recuperação, o USS Iwo Jima [2]. A tripulação estava em boas condições a bordo do USS Iwo Jima dentro de 45 minutos após splashdown [4].

[1] J. Kauffman, "Uma falha bem-sucedida: comunicações de crise da NASA em relação à Apollo 13," Public Relat. Rev., vol. 27, no. 4, pp. 437-448, 2001.

[2] R. Orloff e D. Harland, “Apollo 13: A sétima missão tripulada: aborto em vôo 11-17 de abril de 1970,” em Apollo, Springer New York, 2006, pp. 361-392.

[3] “Projeto Apollo: A Retrospective Analysis,” NASA, 2014. [Online]. Disponível: https://history.nasa.gov/Apollomon/Apollo.html. [Acesso em: 16-fev-2017].

[4] S. A. Sjobe, "Relatório de Operações da Missão: Apollo 13", Houston, Texas, 1970.


Rubella Grounds Mattingly

Antes de a Apollo 13 decolar, a missão encontrou problemas. Problemas que parecem assustadoramente semelhantes ao que vivemos hoje.

Dias antes do lançamento, o membro da tripulação de backup Charles Duke adoeceu com o vírus da rubéola ... depois de treinar com o resto da tripulação enquanto estava assintomático. Dos seis, apenas o piloto do módulo de comando Ken Mattingly e Duke não tinham imunidade anterior.

Faltando apenas dois dias para o lançamento, Deke Slayton, chefe de operações de voo e ex-aluno da UMN, decidiu substituir o CMP Mattingly pelo CMP Jack Swigert.

Mesmo com essa troca de última hora, a nova tripulação da Apollo 13 fez uma simulação de acoplamento do módulo lunar de última hora e teve a resiliência para prosseguir com a missão conforme planejado.

No terceiro dia da missão, um estrondo forte e luzes de alarme mudaram tudo. Lovell, citado acima, percebeu que a nave estava liberando algum tipo de gás para o espaço: oxigênio. Era o oxigênio que a tripulação precisava para respirar e gerar energia dentro das células de combustível. Em 3 horas, o oxigênio acabou, junto com o fornecimento de água, energia elétrica e controle do sistema de propulsão.

Desligando o máximo que podiam, a tripulação mudou-se para o Módulo Lunar para usar seu suprimento de oxigênio e o Controle da Missão começou a calcular como levá-los para casa com segurança.


Apollo 13's & quotHouston, nós tivemos um problema aqui & quot 46 anos depois

Olhando para trás, para o & quotofracasso bem-sucedido & quot da Apollo 13.

Em 13 de abril de 1970, um tanque de oxigênio da espaçonave Apollo 13 explodiu. Os três astronautas a bordo ficaram presos sem eletricidade ou água, flutuando a mais de 320.000 quilômetros da superfície da Terra. O que se pretendia ser a terceira missão de pouso lunar rapidamente se tornou uma missão para permanecer vivo. Quarenta e seis anos depois, seu conto se tornou uma das histórias mais inspiradoras da história da NASA.

A Apollo 13 é conhecida como o "fracasso de maior sucesso" da NASA. A nave nunca chegou à Lua, mas todos os três astronautas - o comandante James Lovell, o piloto do módulo lunar Fred Haise e o piloto do módulo de comando John Swigert - voltaram para casa vivos. Desde o dia em que o tanque de oxigênio explodiu até a aterrissagem segura na Terra quatro dias depois, os astronautas e engenheiros da NASA em Houston fizeram tudo ao seu alcance para vencer as adversidades e levar todos vivos para casa.

Enquanto 12 de abril (Dia Internacional do Voo Espacial) é o aniversário otimista do primeiro homem no espaço, 13 de abril é um lembrete de quantas coisas podem dar errado.

A Apollo 13 foi lançada do Centro Espacial Kennedy em Cape Canaveral, Flórida, em 11 de abril. O lançamento foi bem-sucedido e os astronautas dispararam pela atmosfera para o espaço. Cinquenta e seis horas e 205.000 milhas depois, o problema começou.

Os astronautas ligaram ventiladores para agitar o hidrogênio e o oxigênio da espaçonave. Eles ouviram um grande estrondo, a espaçonave vibrou e a energia elétrica tremeluziu. Pouco depois, os propulsores começaram a disparar por conta própria. Swigert comunicou à Terra pelo rádio: "Houston, tivemos um problema aqui."

O problema da Apollo 13 era um que a NASA poderia ter previsto semanas antes do lançamento.

Em 24 de março, engenheiros do Centro Espacial Kennedy encontraram um problema com um dos dois tanques, cada um contendo 320 libras de oxigênio. O tanque falhou em um teste de enchimento e esvaziamento por causa de um tubo de enchimento solto que permitia que a pressão saísse do tanque sem esvaziá-lo. Os engenheiros de teste realizaram três testes para corrigir o problema, mas sem sucesso.

Funcionários da NASA foram confrontados com uma decisão: substituir o tanque em um procedimento de 45 horas que pode atrasar o lançamento por mais um mês, ou deixar o tanque como está. Eles optaram por não substituir o tanque.

Pouco depois que a tripulação da Apollo 13 começou a ter problemas, um sistema de alerta os alertou sobre a baixa tensão em uma das células de combustível. O Mission Control Center (MCC) em Houston tentou acompanhar, mas não pôde confiar nos dados que estava recebendo por causa de uma interrupção de 1,8 segundos na conexão entre o MCC e a nave espacial.

Tanto a tripulação quanto o MCC perceberam em minutos qual era a situação: o tanque de oxigênio que havia causado problemas durante o teste estava vazio e o segundo tanque de oxigênio estava drenando. O oxigênio no Módulo de Controle logo acabaria, assim como a eletricidade.

As opções eram limitadas. Uma hora e meia depois que a tripulação começou a ter problemas, o MCC disse a Lovell, Haise e Swigert "estamos começando a pensar no bote salva-vidas".

Por barco salva-vidas, o controle da missão se referia ao módulo lunar, que tinha suprimentos para um dia e meio a bordo para dois astronautas. A tripulação precisava dele para sustentar três astronautas por quatro dias.

Era tudo mãos no convés na Terra. Controladores de vôo, especialistas em sistemas de naves espaciais e os altos escalões da NASA se reuniram para tomar decisões em tempo real. Os engenheiros trabalharam em uma maneira de remover o dióxido de carbono tóxico da espaçonave, e os controladores de vôo trabalharam no melhor plano de vôo de volta à Terra. Afinal, a Apollo 13 não poderia simplesmente ser virada e trazida de volta para casa.

Depois de cinco horas e meia de deliberação, a NASA optou por redirecionar a espaçonave para o meio do Pacífico. Ele pousaria na 143ª hora desde o lançamento, 87 horas após o início dos problemas.

De volta à Apollo 13, os astronautas enfrentaram condições inimagináveis. Eles recebiam rações estritas para preservar os poucos recursos que lhes restavam. A energia foi reduzida o mais baixo possível e a temperatura caiu para cerca de 38 graus Fahrenheit. Mas eles ainda tinham que pilotar o navio.

Os astronautas voltaram ao módulo de comando enquanto se aproximavam da Terra. Como o módulo lunar, estava frio. A condensação agarrou-se às paredes e caiu sobre Lovell, Haise e Swigert quando eles reentraram na atmosfera.

Apenas 15 horas antes da Apollo 13 ser programada para reentrar na atmosfera da Terra, a tripulação recebeu instruções sobre como retornar ao módulo de comando do módulo lunar, alinhar o sistema de orientação e liberar o módulo lunar antes do impacto.

Em 17 de abril, o módulo de comando da Apollo 13 pousou no Oceano Pacífico perto da ilha de Samoa. Os astronautas deixaram seu contêiner frio e embarcaram no EUA Iwo Jima, e depois voou para o Havaí para se reunir com suas famílias.

De volta a Houston, eles comemoraram com charutos. No dia seguinte, o presidente Richard Nixon deu a Medalha Presidencial da Liberdade - o maior prêmio civil - para a equipe.


Apollo 13 at 50: Como a NASA transformou o quase desastre na lua em um 'fracasso bem-sucedido' no espaço

Embora a tripulação nunca tenha chegado à superfície da lua, sua própria sobrevivência serve como um testemunho do espírito humano.

Hoje, há cinquenta anos (11 de abril), três astronautas lançaram-se ao espaço, prontos para serem os próximos humanos a caminhar na lua. Mas as coisas não saíram exatamente de acordo com o planejado.

Conhecidamente descrita como um "fracasso bem-sucedido", a missão da Apollo 13 quase terminou em um desastre total e absoluto. No entanto, embora os astronautas nunca tenham chegado à superfície da lua, sua própria sobrevivência serve como uma prova do espírito humano e da incrível engenhosidade.

"Nosso objetivo, 50 anos atrás, era salvar nossa valente tripulação depois de enviá-los ao redor da lua e devolvê-los em segurança à Terra", disse Jim Bridenstine, administrador da NASA disse em um comunicado. “Nosso objetivo agora é voltar à lua para ficar, de forma sustentável. Estamos trabalhando muito para garantir que não precisamos responder a esse tipo de emergência em Artemis, mas estar prontos para responder a quaisquer problemas que possamos não antecipe. "

(Artemis é o programa atual da NASA de exploração lunar tripulada, que visa pousar a primeira mulher e o próximo homem na lua em 2024.)

Às 14h13 EST (1813 GMT) em 11 de abril de 1970, comandante James "Jim" Lovell, piloto do módulo de comando John "Jack" Swigert e piloto do módulo lunar Fred Haise decolou sem problemas do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida. Os astronautas estavam a caminho da lua. Mas depois de 56 horas de missão, as coisas deram muito errado.

A tripulação, que havia acabado de terminar uma transmissão de televisão de bordo do módulo de comando, apelidado de Odisséia, notou uma ligeira queda na pressão da cabine. Swigert foi ver o que estava acontecendo e verificou os tanques de oxigênio do módulo de serviço.

A tripulação ouviu um grande estrondo vindo de fora e Swigert pronunciou a famosa frase: "Ok Houston, tivemos um problema aqui."

Jack R. Lousma, o elo de comunicação da missão entre os astronautas e os controladores de vôo (o "CAPCOM"), pediu à tripulação que repetisse a transmissão e Lovell respondeu: "Uh, Houston, tivemos um problema." (A frase costuma ser lembrada como "Houston, temos um problema", mas essa frase era apenas um pouco da mágica do ator Tom Hanks, que interpretou Lovell no filme "Apollo 13").

Descobriu-se que curtos elétricos no circuito do ventilador no tanque de oxigênio criogênico 2 inflamaram o isolamento do fio, fazendo com que o tanque esquentasse e se tornasse pressurizado, eventualmente explodindo. A explosão do tanque foi tão intensa que explodiu um pedaço do módulo de serviço. Como resultado dessa explosão, a energia e o oxigênio começaram a cair rapidamente e, de repente, as coisas eram uma questão de vida ou morte.

A possibilidade de um pouso na lua rapidamente saiu de foco quando os astronautas e a equipe de terra da NASA tiveram que começar imediatamente a fazer um brainstorming e trabalhar juntos para salvar as vidas do astronauta. Eles decidiram desligar o módulo da tripulação, pois precisariam preservá-lo para a reentrada, e evacuaram para o módulo lunar, apelidado de Aquário, e o usaram como um "barco salva-vidas" no espaço.

Eles planejaram viajar ao redor do outro lado da lua e usar a órbita da lua como um "estilingue" para ajudá-los a voltar para a Terra. O Controle da Missão estava preocupado com o fato de que, se ao invés disso, simplesmente virasse e voltasse direto para trás, seu motor (eles não tinham certeza de quão danificado estava) poderia não ser capaz de fazê-lo.

Mas Aquarius deveria carregar apenas dois astronautas para a superfície lunar e de volta, e agora estava levando três homens adultos para o outro lado da lua. Isso representou uma série de problemas, pois não apenas os astronautas estavam confinados, mas também notaram que os níveis de dióxido de carbono estavam começando a subir no ar.

Os botijões de hidróxido de lítio a bordo do módulo lunar e do módulo de comando foram projetados para "esfregar" ou remover o dióxido de carbono do ar. Mas as latas do Aquarius não conseguiam lidar com o dióxido de carbono extra de um terceiro passageiro. A tripulação agiu rapidamente, pegando outras vasilhas do módulo de comando, mas essas vasilhas tinham um formato diferente e não se encaixavam no sistema de filtragem de ar a bordo do Aquarius.

Mas a equipe precisava fazer isso funcionar, então eles usaram coisas como mangueiras de traje espacial, sacolas plásticas e fita adesiva. Eventualmente, eles conseguiram as vasilhas do módulo de comando para caber no Aquarius. E voila: um sistema de filtragem de ar do tipo "faça você mesmo".

Cerca de uma hora antes de reentrarem na atmosfera da Terra, a equipe lançou o módulo lunar, dizendo adeus à cápsula que os manteve vivos durante sua jornada inacreditável ao redor da lua.

Depois de se despedir de Aquário, a tripulação entrou no Odyssey e se preparou para uma intensa reentrada e descida. O ar ionizado ao redor do módulo criou um blecaute de comunicação completo por mais de quatro minutos enquanto a nave descia. A NASA ainda pensava que poderia haver um problema com os pára-quedas ou escudos da nave e estava esperando ansiosamente por notícias dos astronautas.

Então, quando a tripulação finalmente restabeleceu o contato com a NASA e os avisou que havia mergulhado com segurança e sucesso no Oceano Pacífico em 17 de abril, todos deram um suspiro de alívio.

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Como a Apollo 13 se tornou o 'fracasso bem-sucedido' da NASA - HISTÓRIA

O vôo da Apollo 13 foi chamado de & # 8220 uma falha bem-sucedida & # 8221. Foi bem-sucedido em como a tripulação trabalhou com o controle da missão para voltar para casa, mas uma falha em que o pouso lunar foi abortado.

Um veterano de três voos espaciais anteriores, James (Jim) Lovell comandou o voo. O piloto do Módulo de Comando John (Jack) Swigert e o piloto do Módulo Lunar Fred W. Haise, ambos astronautas novatos, completaram a tripulação.


No solo, a riqueza de engenheiros, astronautas e projetistas de naves espaciais do controle da missão trabalharam muitas horas para levar a tripulação para casa. Eles projetaram um novo plano de vôo para economizar eletricidade para abastecer a nave espacial de volta.

Para muitos que não estavam vivos em 1970, a odisséia da Apollo 13 se tornou um vôo de inspiração. O filme de 1995 Apollo 13, dirigido por Ron Howard e co-escrito por Lovell, manteve este épico moderno de Homer fresco para as novas gerações.

"Apollo 13 tem sido um dos meus filmes favoritos de todos os tempos, pois mostra a coragem e determinação de Lovell, Haise e Swigert para superar as adversidades e voltar para casa", disse Bob Hennelly, que assistiu ao filme mais de 200 vezes desde sua faculdade dias. "Jim Lovell é um herói meu - ele é o epítome da coragem."

O vôo da Apollo 13 começa

A Apollo 13 lançou um foguete Saturn V de topo do Centro Espacial Kennedy às 14h13. EDT, em 11 de abril de 1970, e disparou sobre as águas do Atlântico. Minutos depois, o primeiro estágio gasto se separou e o segundo estágio assumiu para aumentar a velocidade do foguete.

Quando os cinco motores foram acionados, o motor central desligou abruptamente dois minutos mais cedo. Os controladores decidiram queimar os quatro motores restantes 34 segundos a mais para permanecer em seu alvo orbital. O motor do terceiro estágio também queimou por mais alguns segundos.

A tripulação passou os próximos dois dias preparando as duas espaçonaves acopladas - módulo de comando Odisséia e módulo lunar Aquário - para a órbita lunar. No controle da missão, o vôo foi muito silencioso.

Eles também transmitiram à Terra um programa de TV ao vivo de 45 minutos para o público no terceiro dia - 55 horas de voo. Nunca foi transmitido pelas redes.

"Ok Houston, tivemos um problema aqui"

Minutos após a transmissão, o controle da missão pediu a Swigert que acionasse os interruptores para agitar os ventiladores em um tanque de oxigênio alojado dentro do módulo de serviço. Os controladores viram uma falha em um dos sensores de pressão do tanque.

Cerca de 100 segundos depois, o tanque de oxigênio número dois se rompeu. Essa explosão em 13 de abril às 22h08, abalou toda a espaçonave e fez com que o tanque de oxigênio 1 também falhasse a mais de 209.000 milhas da Terra.

Swigert comunicou pelo rádio segundos depois, "Ok, Houston, tivemos um problema aqui". A tripulação então relatou ter ouvido um grande estrondo. Pensamentos de um impacto de meteoro cruzaram a mente de Swigert.

"Olhando por cima do painel de instrumentos, ficou muito claro que as agulhas do medidor de pressão, temperatura e quantidade de um dos tanques de oxigênio estavam no fundo de seus medidores", disse Fred Haise em uma entrevista recente à NASA. "Esses são sensores diferentes, então era improvável que isso fosse falso. Então, ele efetivamente me disse que tínhamos perdido um tanque de oxigênio."

O módulo de comando estava morrendo, perdendo energia e fornecimento de água. A tripulação trabalhou rapidamente para energizar o módulo lunar Aquarius para que a tripulação pudesse se mover. Aquário tornou-se um barco salva-vidas no vasto oceano do espaço.

"Minhas emoções naquele momento foram para uma sensação de mal-estar na boca do estômago, porque eu sabia pelas regras da missão, sem referência, que isso significava o cancelamento da missão lunar", acrescentou Haise. "Provavelmente nos primeiros dois minutos, eu sabia que tínhamos perdido a missão."

Oxigênio para a tripulação nunca foi um problema, pois o Aquário carregava uma grande quantidade. O dióxido de carbono se tornou um problema dentro do barco salva-vidas, já que três tripulantes viviam em uma espaçonave projetada para dois.

Os purificadores de oxigênio de Aquarius eram de tamanho e formato diferentes daqueles usados ​​pela Odyssey. O terreno funcionou para que um dos filtros de CO2 da Odyssey funcionasse com o Aquarius usando mangueiras e materiais plásticos. Jack e Fred construíram o que o terreno projetou e funcionou perfeitamente.

"O consumível mais crítico que não considerei foram os cartuchos de lítio", comentou Haise. "As pessoas no terreno subseqüentemente descobriram a maneira de implementar o uso do cartucho quadrado do módulo de comando, que havia em abundância, para implantar no módulo lunar."

O vôo frio ao redor da lua

Enquanto Aquarius abrigava os três astronautas, as temperaturas frias dentro da cabine caíram para quase 35 graus F. A espaçonave funcionava com apenas alguns amperes para fazer funcionar o computador e as comunicações.

"Não tínhamos roupas adequadas para lidar com essa situação. Vestimos todas as roupas íntimas que tínhamos no veículo", observou Haise. "Jim Lovell e eu usamos nossas botas lunares, as botas que normalmente colocaríamos sobre as botas do traje espacial na superfície lunar."

Os congelados astronautas não tinham muito o que fazer, exceto correções de curso e olhar pela janela. A linha do tempo permitiu que a tripulação observasse e fotografasse enquanto eles contornavam a parte traseira da lua.

Haise e Swigert estudaram e comentaram sobre a geografia lunar, incluindo seu pretendido local de pouso em Fra Mauro. Lovell, que havia voado na órbita lunar em dezembro de 1968, carregava um sentimento de decepção por não pousar.

"Provavelmente, o melhor ponto alto foi ver a Lua enquanto passávamos, que é uma variedade de corpo bem diferente da Terra, e ver a parte de trás, que é bem diferente da frente", lembrou Haise. "Montanhoso, muito acidentado, apenas algumas pequenas éguas ou mares, as chamadas áreas suaves. E isso foi emocionante. Jack Swigert e eu tínhamos câmeras e tiramos várias fotos enquanto passávamos por lá."

Foi na parte traseira da Lua que a tripulação da Apollo 13 estabeleceu um recorde ainda não quebrado para a maior distância humana da Terra. A trajetória de retorno livre do vôo fez com que viajassem 60 milhas mais longe do outro lado lunar do que os voos tripulados anteriores. O registro está a uma distância de 248.577 milhas da Terra.

Como eles perderam a comunicação com o controle da missão na parte traseira, Lovell puxou os novatos para longe das janelas. Era hora de se preparar para uma queima crítica do motor pelo estágio de descida do módulo lunar.

As duas espaçonaves ancoradas voaram com o cone do motor do módulo de serviço na direção da viagem. Isso permitiu que a tripulação usasse o motor de descida do módulo lunar para correções de curso. Os controladores determinaram que a explosão pode ter danificado o motor principal do módulo de serviço.

À medida que a Terra crescia nas janelas, Swigert voltou à Odisséia para começar a ligar a nave congelada. Uma vez pronto, a tripulação carregou no módulo de comando para separar o módulo lunar com segurança. Eles estavam a 90 minutos do pouso.

"Pressurizamos o túnel entre os dois veículos", continuou Haise. "Então, quando separamos o módulo lunar, e foi uma sacudida, ele realmente se projetou (Aquário) para longe de nós, para o lado."

O Odyssey reentrou na atmosfera da Terra e caiu com sucesso no sul do Oceano Pacífico em 17 de abril.

Investigação de acidentes Apollo 13

De acordo com a NASA, o tanque de oxigênio nº 2 da Apollo 13, número de série 10024X-TA0009, foi instalado pela primeira vez no módulo de serviço da Apollo 10. Em seguida, foi removido e danificado no processo. O tanque de O2 foi reparado e testado antes de ser instalado no módulo de serviço do Odyssey.

Além disso, a voltagem para os aquecedores dentro dos tanques de oxigênio foi aumentada de 28 para 65 volts DC. Os interruptores termostáticos, no entanto, não foram atualizados.

Durante o teste de contagem regressiva da Apollo 13 com o Saturn 5 em março de 1970, os aquecedores dentro do tanque de oxigênio permaneceram ligados por um longo tempo. Isso fez com que a fiação próxima atingisse temperaturas próximas a 1000 graus F, causando a degradação do isolamento de teflon da fiação.

O conselho de investigação da NASA notou que os interruptores termostáticos começaram a abrir, mas foram soldados e fechados pelas quase oito horas de alta temperatura durante o teste de contagem regressiva. O comitê de investigação então disse: "O tanque era uma bomba em potencial da próxima vez que fosse enchido com oxigênio. Essa bomba explodiu em 13 de abril de 1970."

(Charles A. Atkeison relata sobre aeroespacial e tecnologia. Acompanhe suas atualizações nas redes sociais @Military_Flight.)


Assista o vídeo: DISCOVERY CHANNEL - APOLLO 13 - THE TRUE STORY