História dos antigos Etonianos

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No século 18, o futebol era jogado pela maioria das principais escolas públicas da Grã-Bretanha. Há evidências documentais de que o futebol era jogado em Eton já em 1747.

Em 1848, ocorreu uma reunião na Universidade de Cambridge para estabelecer as regras do futebol. Professores representando Eton, Shrewsbury, Harrow, Rugby, Marlborough e Westminster produziram o que ficou conhecido como as Regras de Cambridge. Um participante explicou o que aconteceu: "Limpei as mesas e providenciei canetas e papel ... Cada homem trouxe uma cópia das regras da escola, ou as conhecia de cor, e nosso progresso na formulação de novas regras foi lento."

Ex-garotos de escolas públicas também jogavam futebol na universidade. Muitos continuaram a jogar depois de concluírem os estudos. Isso incluiu Arthur Kinnaird, que decidiu formar um clube de futebol formado por ex-alunos de Eton.

Em 1862, um novo conjunto de regras de futebol foi estabelecido na Universidade de Cambridge. Eles especificavam 11 de cada lado, um árbitro de cada lado mais um árbitro neutro, gols de 12 pés de largura e até 20 pés de altura. Uma regra de impedimento foi adicionada. Um homem poderia jogar uma bola passada para ele por trás, desde que houvesse três oponentes entre ele e o gol. Também foi decidido que cada jogo deveria durar apenas uma hora e um quarto. O primeiro jogo sob essas regras ocorreu entre os Velhos Etonianos e os Velhos Harrovianos em novembro de 1862.

Em 1871, Charles W. Alcock, secretário da Football Association, anunciou a introdução da Football Association Challenge Cup. Foi a primeira eliminatória desse tipo no mundo. Apenas 15 clubes participaram da primeira edição do torneio. Incluiu dois clubes sediados na Escócia, Donington School e Queen's Park. Na final de 1872, os Wanderers venceram os Royal Engineers por 1 a 0 no Kennington Oval.

Old Etonions chegou à final seis vezes em nove anos entre 1875 e 1883. Eles ganharam o troféu em duas ocasiões, 1879 e 1882. Jogadores famosos incluíam Arthur Kinnaird, Francis Marindin, WH Gladstone, filho do primeiro-ministro britânico, William Gladstone, e Quinton Hogg.

Em 1885 foi decidido pela Associação de Futebol que os clubes poderiam jogar com profissionais na competição da Copa da Inglaterra. Após esta data, a competição foi dominada por clubes da Football League.

Os antigos Etonianos são atualmente membros da Amateur Football Alliance e jogam na Arthurian League.


Etonianos se sentem nascidos para governar - e todos nós pagamos o preço por isso

O que Boris Johnson refutou com sucesso é a afirmação de que as elites britânicas tradicionais, por meio de educação, herança, etc., são excepcionalmente qualificadas para governar o país (os crescidos estudantes Eton da Grã-Bretanha transformaram o país em seu playground, 2 de maio).

O que Eton parece ter ensinado a seus alunos é o desejo de governar, mas não o conhecimento de como. Um senso de direito não é uma qualificação suficiente para a liderança. Veja o exemplo do ex-aluno de Eton Anthony Eden, responsável pela crise de Suez, um dos maiores desastres diplomáticos da Grã-Bretanha.

O problema para a Grã-Bretanha é como eliminar o mais destrutivo dos grupos do corpo político. Embora o sistema político esteja estruturado para favorecer este grupo, essa mudança radical não pode vir de dentro do parlamento, deve vir de fora. Possivelmente, a secessão da Escócia, os problemas na Irlanda do Norte e os desastres econômicos resultantes da guerra fria diplomática com a Europa terão um efeito catártico semelhante. Quando o desprezo e a repulsa que a minoria sente por essa elite governante se tornar a opinião dominante, só então será encontrada a tração política para removê-la do poder.
Derrick Joad
Leeds

O triste sobre o excelente artigo de John Harris é que isso não é novidade. Este país tem uma longa história de sofrimento nas mãos de meninos de escola pública. Na década de 1930, o jornalista Cyril Connolly, refletindo sobre sua época em Eton, sugeriu que o efeito das escolas públicas sobre seus alunos era interromper seu desenvolvimento. Ele chamou isso de “a teoria da adolescência permanente”, o que me parece perfeitamente descrever o comportamento irresponsável de Boris Johnson, David Cameron, Jacob Rees-Mogg et al.

O verdadeiro problema é porque nós, os 93%, ainda o toleramos e porque tantos votam neles.
Michael Williams
Uplyme, Devon

John Harris fala de “um sistema antigo que treina uma casta restrita de pessoas para administrar nossos negócios”. Não tenho certeza se essas pessoas podem ser descritas como uma casta, mas uma característica definidora clara é que são todos homens. Se, como diz Harris, temos que enfrentar “uma grande torre de falhas que, para usar uma palavra muito atual, são verdadeiramente institucionais”, temos que reconhecer o privilégio que essas instituições dão aos homens sobre as mulheres. Quão louco é no século 21 que Eton é uma das apenas quatro escolas secundárias independentes de internato para meninos restantes no Reino Unido (as outras são Harrow, Radley e Winchester)?
Michael Brown
Eastbourne, East Sussex

Seus jornalistas analisaram abrangente e admiravelmente a terrível influência que a velha dupla Etoniana de David Cameron e Boris Johnson teve sobre a sorte deste país. Mas não esqueçamos a contribuição de George Osborne, o terceiro membro do infame triunvirato Oxford Bullingdon Club, que, mais do que ninguém, foi o responsável pelas consequências selvagens dos anos de austeridade: o homem de Teflon que agora se esconde sob o radar, ocupando seu próprio ninho em tantos empregos bem pagos quanto consegue.
Richard Griffiths
Syderstone, Norfolk

Por favor, podemos saber o nome do orientador de carreiras da escola durante os anos Johnson, Cameron e Osborne?
Bill Cronshaw
Bispos Cleeve, Gloucestershire

Tem uma opinião sobre algo que leu no Guardian hoje? Por favoro email sua carta e será considerada para publicação.


Por que a Inglaterra está tão confusa? Culpe os antigos Etonianos.

Estou sofrendo de um caso grave de Brexit Blues. Quem culpar pelo estado da Inglaterra, cafetões albaneses, construtores poloneses, oligarcas russos ou mesquinhos da previdência social romenos? Não bobo. Culpe os antigos Etonianos. De Suez a Brexit, quando aqueles garotos chiques fazem política, quase sempre deixam uma bagunça Eton.

Quando se trata do assunto do Eton College, nunca sou imparcial, justo ou preciso. Eu odiava Eton, o internato pago mais famoso da Inglaterra, desde que eles apareceram com cartolas e casacos da era vitoriana e venceram nosso time de futebol por 3-1. E, não muito depois, foi marcado quando uma garota chique chamada Georgina me surpreendeu, de 16 anos, com o imortal Foxtrot Oscar, "Desculpe, eu só namoro Etonianos."

Sim, eu geddit Georgina. Mas o que torna esta escola preparatória de inglês descolada tão malditamente especial? Fundada em 1440, com 1.300 alunos e taxas de $ 50.000 por ano, nenhuma outra escola na Inglaterra tem um senso maior de sua própria identidade, seu próprio privilégio. Estiveram presentes 19 primeiros-ministros britânicos em Eton, entre eles William Gladstone, AJ Balfour, Anthony Eden, Harold Macmillan, Sir Alec Douglas-Home e David Cameron.

Os próprios Etonianos são criaturas estranhas e excêntricas. Cyril Connolly, um velho Etoniano (OE), certa vez identificou as características de um ex-aluno. Adolescente (as travessuras arriscadas de Bear Grylls) com mentalidade escolar (o espião do MI6 Guy Burgess sempre usou sua gravata da velha escola no exílio de Moscou) constrangido (David Cameron não gostava de ser visto no camarote real em Wimbledon) covarde ( o valentão Boris Johnson derrubando crianças no campo de rúgbi) sentimental (os romances de Anthony Powell, Evelyn Waugh, Ian Fleming chafurdando no passado) e homossexual (Boris Johnson e David Cameron uma vez entraram em uma luta homoerótica após uma reunião política) .

Eu iria muito mais longe. Ariano, arrogante, intimidador além da crença, há algo repulsivo nos antigos Etonianos de uma forma que nenhuma outra escola superprivilegiada inspira. Eles vivem em uma bolha de jogos de parede e punheta. Eles não conhecem as pessoas comuns, nem as compreendem, por isso não são adequados para serem líderes. No entanto, ao longo da história política, nós, ingleses, sempre fomos otários por suas gravatas da velha escola em preto e turquesa. Aqui estão algumas razões pelas quais você não deve confiar em um antigo Etoniano.

Nunca coloque um Velho Etoniano no comando. Eles vão estragar as coisas e fugir. Caso em questão, o primeiro-ministro britânico cessante, David Cameron. Em vez de negociar uma saída gradual da UE até que um sucessor seja nomeado, ele diz "Brexit? Não é problema meu" e desiste. Idem Boris Johnson. Ele desencadeia a maior crise constitucional na memória política britânica e atola timidamente. Sem fibra moral, sem comportamento bom, típico do Velho Etoniano.

Nunca acredite em um velho Etoniano. Eles podem ser fibras revestidas de Teflon. Veja Boris Johnson, talvez o melhor exemplo completo de um OE moderno. Demitido do Times de Londres por fabricar citações em 1988, isso não impediu Johnson de conseguir uma apresentação no Daily Telegraph em 1989 (uma rede bem conhecida de gravatas originais) e de escrever bobagens mentirosas sobre o Parlamento Europeu. Ele também mentiu sobre um caso extraconjugal em 2004 e foi demitido do Partido Conservador como porta-voz das artes por causa disso. Mas ele não é o único. Lembra de Jonathan Aitken? Ele é o ex-MP conservador e ex-ministro do Gabinete que foi para a prisão por perjúrio e pervertendo o curso da justiça em 1999.

Os antigos Etonianos são uma responsabilidade social com tendência a ser politicamente incorretos. David Cameron e Zak Goldsmith foram severamente condenados como "essencialmente racistas" por sugerirem que o prefeito Sadiq Khan de Londres era amigo de extremistas muçulmanos. Boris Johnson uma vez escreveu sobre "piccaninnies" com "sorrisos de melancia" em sua coluna semanal para o Daily Telegraph em 2002. E, quando editor do Spectator, Johnson publicou um artigo que afirmava que os negros têm um QI mais baixo. Em seguida, ele foi eleito prefeito de Londres, uma das cidades mais cosmopolitas e racialmente diversas do mundo, em 2008. Vá entender.

Nunca peça um emprego a um velho Etoniano. Eles apenas dão aquelas coisinhas idiotas para si mesmos. Michael Gove uma vez atacou o número "absurdo" e "ridículo" de laços escolares de OE no gabinete interno de David Cameron (Oliver Letwin, ministro de política governamental Jo Johnson, chefe de sua unidade de política Ed Llewellyn, chefe de gabinete e Rupert Harrison, de George Osborne principal conselheiro econômico). E quando BoJo deixou o cargo de prefeito de Londres, o velho Etonian Zak Goldsmith entrou em cena. O que foi chocante foi que ninguém fez barulho sobre um OE substituindo outro. Felizmente, Goldsmith perdeu para Sadiq Khan.

"Confiamos em um velho Etoniano neste país", disse o apresentador de TV inglês Dermot O'Leary. "Nós apenas fazemos - mesmo que não saibamos que estamos fazendo isso. É incutido em nós que eles podem dirigir o país." O pobre tolo iludido. Nunca confie em um hippie. Nunca confie em um punk. E nunca confie em um velho Etoniano. Eles fodem com vocês, seus velhos Etonianos. Eles podem não querer, mas eles querem.


Kits de futebol históricos

A Darwen pode traçar sua história até 1870, como um clube de futebol e críquete formado por iniciativa do Sr. JC Ashton e dos três filhos do proprietário de uma fábrica de algodão, Nathaniel Walsh. Os meninos Walsh foram mandados para Harrow, onde sem dúvida jogaram futebol de acordo com as regras exclusivas daquela escola pública. Em 1875, o clube adoptou as novas regras da Associação e disputou o seu primeiro jogo com o Turton FC, um encontro que teve de ser abandonado devido a brigas entre adeptos.

Nesses anos de formação, quando o jogo era dominado por times de cavalheiros-jogadores dos condados de origem, o comitê de Darwen consistia em empresários proeminentes, enquanto os jogadores eram homens trabalhadores oriundos de fábricas de algodão locais que jogavam o jogo de passes iniciado pelo Queen's Park em Escócia. Essa abordagem de gerenciamento de clube e jogo em equipe transformaria o jogo. Em 1878, Darwen contratou o primeiro dos que viriam a ser conhecidos como & quotScotch Professors, & quot em Fergie Suter and James Love. Suter, um pedreiro e jogador talentoso do Partick Thistle, foi induzido a se mudar para o sul depois que os dois clubes se enfrentaram no dia de Ano Novo de 1878, com promessas de um emprego. O secretário do clube negou sistematicamente que qualquer um dos jogadores fosse pago para jogar pelo Darwen, mas quando Suter desistiu de seu ofício (a pedra local era aparentemente muito difícil de trabalhar), ele ainda foi capaz de se sustentar. Agora é geralmente aceito que Suter foi o primeiro jogador profissional do mundo.

Em outubro de 1878, Darwen ajudou a formar o Lancashire FA e no final daquele mês eles jogaram uma partida de exibição na frente de 3.000 espectadores contra uma equipe de Blackburn sob luzes de arco movidas por dois motores geradores de eletricidade movidos a vapor emprestados do Moinho Orchard. Depois de derrotar o Remnants FC (um time formado por ex-garotos de escolas públicas) no Oval em janeiro, Darwen voltou a Kennington no mês seguinte para enfrentar o Old Etonians nas quartas de final da FA Cup - a primeira vez que uma equipe da classe trabalhadora apareceu nesta fase. Darwen acabou vestindo calças cortadas na altura do joelho, camisas de todos os tipos e vários jogadores usavam suspensórios, para diversão da multidão. A perder por 1-5 a 15 minutos do fim, o melhor preparo físico de Darwen entrou em jogo e James Love fez o golo do empate praticamente no último remate do jogo. Os exaustos Old Etonians declinaram do prolongamento, obrigando a um replay, que, pelas regras da competição, seria novamente em Londres. £ 175 foram arrecadados por assinatura pública (£ 5 dos quais vieram dos próprios Old Etonianos) para cobrir o custo de enviar a equipe Darwen de volta à capital para o replay, que terminou em 2 a 2 após a prorrogação. As demandas para o segundo replay a ser reproduzido em Darwen foram ignoradas e outra assinatura pública foi levantada para enviar o Darreners (dialeto local para Darwen-er) ao sul mais uma vez. Desta vez, os Velhos Etonianos triunfaram por 6 a 2 (todos os jogadores de Darwen tiveram que trabalhar em turnos completos nas fábricas de algodão entre os jogos, então devem ter se exaurido), mas as façanhas de Darwen capturaram a atenção nacional e foram um antegozo da revolução que estava prestes a acontecer lugar no jogo.

A rivalidade entre Darwen e Blackburn Rovers tornou-se cada vez mais acirrada e as partidas eram frequentemente prejudicadas por brigas entre torcedores. Em 1881, Darwen adiou a eliminatória da Taça de Lancashire com o Rovers para cumprir um jogo da Taça de Inglaterra. Em retaliação, o Rovers cancelou a partida remarcada na décima primeira hora para jogar um amistoso contra o Nottingham Forest, deixando Darwen (que havia cancelado um amistoso lucrativo com Partick Thistle para jogar a eliminatória da Copa Lancashire rearranjada) gravemente fora do bolso. Como resultado, ambas as equipes foram expulsas da competição.

Com o tempo, Darwen foi eclipsado por Blackburn Rovers (que roubou Suter dos Darreners e embarcou em seu próprio domínio da FA Cup) e depois por outros times de Lancashire, como Bolton Wanderers, Burnley e Preston North End. Quando a Football League foi formada em 1888, Darwen perdeu por um único voto para outro rival local, Accrington. Em vez disso, eles se juntaram à rival Football Alliance, que foi formada em 1889, onde passaram três temporadas medíocres. Em 1891, foi acordado que a Football League seria expandida e Darwen foi eleito para um dos dois cargos vagos em grande parte devido ao apoio do secretário-geral da Liga e do # 8217s, JJ Bentley, um amigo de longa data do clube. Na época, os regulamentos da Football League exigiam que os clubes registrassem cores diferentes e, como Notts County usava listras verticais pretas e brancas, a Darwen adotou camisetas rosa salmão no lugar de suas blusas tradicionais, tornando-se conhecido como & quotThe Salmoners. & Quot.

O Darwen terminou em último lugar na Liga na primeira temporada e não foi reeleito. Foi então decidido criar uma Segunda Divisão, incorporando a Football Alliance e Darwen juntou-se à nova divisão. Na temporada seguinte, os Salmoners terminaram em terceiro e foram promovidos após vencer a partida de teste contra o Condado de Notts. Em 1894, o clube terminou em 15º lugar (de 16) e seu destino foi novamente decidido por uma partida-teste. Desta vez, eles perderam para Small Heath e voltaram para a Divisão Dois. Em 1898 terminou em 15º lugar, mas foi reeleito. No ano seguinte, em uma segunda divisão ampliada, o clube venceu apenas dois jogos, marcou 2 gols e sofreu 144 em 34 partidas. A comissão decidiu encerrar o expediente e não solicitou a reeleição e encerrou o clube.

Um novo clube foi formado quase imediatamente e sobreviveu em competições fora da Liga até 2009, quando o clube foi dissolvido. Um clube de fênix, o AFC Darwen, foi formado logo depois.


Quando os antigos Harrovians e os antigos Etonians governaram a FA Cup

Réplica da Copa FA original. Foto: Site da Associação de Futebol
O início da história da Copa da Inglaterra também foi o fim de uma era. Uma olhada na primeira década de jogos finais da copa conta a história de como os clubes formados principalmente na área metropolitana de Londres deram lugar a times cada vez mais profissionalizados bem ao norte de Watford. Equipes que ainda existem hoje, como Aston Villa, Blackburn Rovers e West Bromwich Albion.

Em contraste com esses clubes robustos, poucos estarão familiarizados com o conjunto exclusivo de seis equipes que competiram nas primeiras 10 finais: Wanderers, Royal Engineers, Universidade de Oxford, Old Etonians, Clapham Rovers e Old Carthusians. Eles eram exclusivos também em outro sentido: todos nasceram de redes de escolas públicas e surgiram como parte de uma florescente cultura do futebol em Londres na década de 1860.

O esporte pode ter crescido, mas os relacionamentos eram turbulentos. As equipes se apegaram às próprias regras, tradições e idiossincrasias da escola pública. As tentativas da Federação de Futebol recém-formada de criar uma estrutura comum unificadora nas reuniões na The Freemason's Tavern em Holborn eram rotineiramente ignoradas.

Clubes de velhos garotos

O homem responsável pela competição da taça também se apegou às tradições de sua velha escola. Na verdade, Charles Alcock fundou a Wanderers com o desejo de manter os meninos mais velhos em contato. Alcock era um velho Harroviano e a FA Cup foi até baseada em um torneio eliminatório de seus dias de escola em Harrow. Além disso, em 16 de março de 1872, foi Alcock quem capitaneou o Wanderers na primeira final, e Alcock quem organizou a partida a ser disputada no Oval, onde, com folga, ele foi secretário do Surrey County Cricket Club. No evento, Wanderers venceu Royal Engineers por um único gol: não há surpresas para adivinhar quem foi presenteado com o troféu no elegante restaurante Pall Mall.

O primeiro livro de atas de FA, concluído após reuniões no Holborn's Freemason's Arms. Foto da FA.
No entanto, nada disso parece devido a qualquer conflito de interesses. Havia apenas uma pequena amostra de jogadores, equipes e funções na época. Além disso, o amor de Alcock pelo futebol superava em muito qualquer apego persistente a Harrow e ele era tudo menos isolado em sua perspectiva. Assim que Alcock substituiu seu próprio irmão no comitê da FA em 1866, ele começou a atrair o apoio que a jovem organização tanto carecia. Em vez de impor novas regras comuns que ninguém queria, ele alinhou as regras da FA com os códigos alternativos que as equipes estavam realmente seguindo.

Apesar de seu próprio triunfo na primeira final, a competição da taça foi uma oportunidade para ir muito mais longe do que Londres. Não é por acaso que o Queen's Park da Escócia se tornou frequentador assíduo da FA Cup após o convite público de Alcock para times ao norte da fronteira.

Outro veterano fundamental para o desenvolvimento inicial do jogo moderno foi o primeiro superstar do esporte. Arthur Kinnaird não diria que é o jogo bonito. Ele era conhecido como um defensor duro e também por toda a magnificência de sua barba ruiva (quando em seu auge). Kinnaird jogou um total de nove finais da FA Cup, ganhando o cobiçado troféu em cinco ocasiões: três vezes com o Alcock's Wanderers e duas vezes com o time de sua antiga escola e aquele que ele mesmo fundou: os Old Etonians.

Arthur Kinnaird representado pela Vanity Fair em sua série Men of the Day
Para os antigos Etonianos, foi uma terceira vez. Em 1879, eles derrotaram o Clapham Rovers por um único gol após duas derrotas em finais de copas anteriores. No entanto, suas três aparições seguintes na final são todas simbólicas do declínio dos pioneiros da escola pública na obscuridade.

Primeiro, os Velhos Etonianos foram atingidos por uma derrota chocante para os Velhos Cartuxos em 1881. Mas a partida não é lembrada pelo placar surpresa: é lembrada por ser a última final em que duas equipes da classe alta competiram. Então, no ano seguinte, os velhos Etonianos venceram os Blackburn Rovers. Foi a primeira vez que uma equipe do norte chegou à final e ao início da era que estava por vir.

No ano seguinte, foi a última aparição de Old Etonians, ou de qualquer outro time de escola pública, em uma final de Copa da Inglaterra. O agora extinto Blackburn Olympic levou o troféu ao norte pela primeira vez e levou um longo período até que ele retornasse ao sul.

A razão pela qual as seleções do norte passaram a dominar seus homólogos de Londres foi, pelo menos em parte, devido a uma resistência profundamente enraizada na FA para que o futebol se profissionalizasse. Isso se baseava em um ideal arraigado de esporte como uma atividade amadora e uma recriação do bem social.

Luxo de lazer

Os clubes ao norte de Londres alegariam que não podiam se dar ao luxo de pensar nesses termos. Isso realmente torna os meninos mais velhos um pouco ingênuos. Certamente é verdade que os jogadores de clubes de origens de classe média e trabalhadora não teriam visto o lazer da mesma forma que as classes altas. Infelizmente, é altamente discutível que todos esses clubes tenham em mente os melhores interesses de seus jogadores. Por outro lado, os esforços de Kinnaird para popularizar o esporte, para o bem ou para o mal, pelo menos parecem enraizados em sua filantropia.

No entanto, as antigas equipes de escolas públicas não podiam mais competir e a copa não voltou ao sul por 18 anos. Foi finalmente ganho por um clube londrino formado no ano em que os Old Etonians conquistaram o troféu pela última vez. Mas quando o time do Tottenham Hotspur ergueu a taça em 1901, a final há muito atraía uma multidão grande demais para o Oval - as fileiras de espectadores inchavam com gente do norte para baixo.

A próxima era de finais da copa seria disputada em uma nova casa em Londres: o Crystal Palace Park.

Para leitura posterior, dois livros são altamente recomendados: Fúria bestial de Richard Sanders e Os campos de futebol da Inglaterra e do País de Gales por Simon Inglis. Este último infelizmente está esgotado. (Agradecimentos a Jonathan Burton por desenterrar sua cópia).


Eton: por que a rede old boys & # x27 ainda floresce

No Porter's Lodge em Eton, uma sala surpreendentemente pequena com painéis que guarda a entrada principal da escola provavelmente mais famosa e autoconsciente do mundo, uma edição recente da revista Week está sobre uma mesa entre duas cadeiras para visitantes. Na capa, há um cartoon de David Cameron, o 19º antigo Etoniano a ser primeiro-ministro britânico, e uma foto do prefeito de Londres, Boris Johnson, que pode se tornar o 20º. A revista é bem manuseada: os forasteiros permanecem tão fascinados pela influência de Eton quanto a escola.

No site oficial da Eton, um folheto de vendas elegante com fotos de paredes de escola antigas iluminadas pelo sol e alunos em seus uniformes antigos e fotogênicos, há uma seção extensa sobre "os famosos antigos Etonianos". A lista dos "OEs" mais recentes é surpreendente, mesmo para qualquer pessoa bem ciente de que a elite da Grã-Bretanha pode ser limitada. Existem grandes meios de comunicação (Geordie Greig, Nicholas Coleridge) e dissidentes espinhosos (o veterano da New Left Review Perry Anderson), vendedores de estilo de vida machos (Bear Grylls) e gentis (Hugh Fearnley-Whittingstall) ambientalistas (Jonathon Porritt) e céticos da mudança climática (Matt Ridley) atores (Hugh Laurie, Dominic West, Damian Lewis) e príncipes (Harry e William) deputados conservadores em ascensão (Rory Stewart, Kwasi Kwarteng) e pessoas que provavelmente os entrevistarão (editor político adjunto da BBC, James Landale). Lendo o índice longo e hipnótico das eminências de Eton, desde a fundação da faculdade no século 15, a vida pública britânica começa a parecer pouco mais do que Eton - uma escola de 1.300 meninos de 13 a 18 anos - falando para si mesma. E a lista nem mesmo é abrangente: no momento em que escrevo, ninguém pensou em incluir Justin Welby, o novo arcebispo de Canterbury.

Mas o poder de uma instituição pode ser mais do que seu povo. Sob a coalizão, o igualitarismo desigual da escolaridade estatal do pós-guerra está dando lugar a uma filosofia mais tradicional: uniformes e regras mais rígidas, alunos organizados em "casas" estilo escola privada, diretores mais poderosos, mais competição e diferença entre as escolas. É uma filosofia cada vez mais amigável para Eton. O atual diretor, Tony Little, lembra sua primeira chefia em outra escola particular no final dos anos 80: "A abrangente local não me convidaria para além do limite. Isso mudou muito. O número de ligações que recebo de diretores de academias mudou cresceu muito nos últimos dois, três anos. Eles querem visitar, querem colaborar ”. Eton agora tem "escolas parceiras" estaduais nas proximidades de Slough e, neste ano, juntou-se a outras sete escolas particulares para abrir uma escola gratuita em Stratford, no leste de Londres.

Justin Welby, o novo arcebispo de Canterbury, junta-se a uma longa lista de figuras do establishment do Velho Eton, incluindo David Cameron, Boris Johnson e os príncipes William e Harry. Fotografia: Matthew Lloyd / Getty Images

Outras tendências estão trabalhando a favor de Eton. Com taxas anuais de £ 32.067 - mais do que a renda média das famílias britânicas após os impostos - Eton é, mais do que nunca, "uma marca de luxo", como diz Greig no livro de 2006 do colega Etoniano Nick Fraser, The Importance of Being Eton. À medida que os super-ricos e o desejo de imitá-los se fortaleciam, Greig continua, "as marcas de luxo voltaram". Como muitas outras empresas de luxo da Grã-Bretanha, a Eton melhorou seu produto. "Quando eu estava lá, de 1958 a 1963, os 40% mais pobres dos meninos não faziam absolutamente nenhum trabalho", disse Simon Head, membro do Rothermere American Institute da Oxford University. "Isso acabou. Eton se agachou. Ele se mobilizou para a economia global."

Até o uniforme parece mais de acordo com os tempos. Em uma era de Downton Abbey e da moda masculina aristocrática e dândi, os coletes, sobretudos e listras de Eton parecem menos anacrônicos. Nas vitrines das lojas de roupas para idosos ao longo da Eton High Street, a longa e teatral abordagem da faculdade por meio da bela e próspera cidade Berkshire de mesmo nome, há itens que você pode imaginar que vendem bem para os descolados do leste de Londres.

No mês passado, uma versão levemente divertida de Eton do hit pop internacional Gangnam Style de PSY, chamada Eton Style, foi postada por alunos no YouTube. Filmado em torno da escola, teve mais de 2,6 milhões de visualizações. Eton é adepto de zombar e se anunciar simultaneamente.

Mesmo assim, aspectos do sucesso e longevidade da escola permanecem misteriosos. Qual é exatamente a fonte do charme e da confiança lendários de seus alunos, sua escorregadia quase tão lendária? Em seu livro, Fraser entrevista o falecido Anthony Sampson, o famoso investigador das elites britânicas. "Eu encontrava Etonianos em todos os lugares que ia", disse Sampson, não um deles. "Nunca entendi por que eles eram tão bons em networking e política." Fraser especula: "A mística Etoniana muitas vezes parece uma questão de espelhos, um conluio entre aqueles [não-Etonianos] famintos pela notoriedade [Etoniana] e os Etonianos que ficam muito felizes em fornecê-la." Uma tarde na semana passada, enviei um e-mail para a escola perguntando se poderia visitá-la. Em menos de duas horas, Little mandou um e-mail de volta e se ofereceu para nos encontrar no dia seguinte.

Alunos de Eton a caminho das aulas - conhecidos como 'divs' ou 'escolas' na gíria misteriosa da faculdade. Fotografia: Christopher Furlong / Getty Images

Como muitos centros de poder britânicos, Eton deve parte de sua influência à geografia. Foi fundada em 1440 por ordem de Henrique VI, frequentemente residindo com sua corte nas proximidades do Castelo de Windsor. Hoje em dia, a escola enfatiza sua proximidade com Londres, o grande centro financeiro global, uma dúzia de milhas a leste. “Cerca de um terço dos nossos meninos tem endereços em Londres”, diz Little, deixando em aberto a possibilidade de que eles também tenham outros. Para o décimo que mora no exterior - a proporção "cresceu um pouco" desde que ele se tornou chefe em 2002 - o aeroporto de Heathrow está ainda mais perto. Jatos gemem alto e baixo intermitentemente sobre os pregos e torres da escola.

Mas, fora isso, durante grande parte do longo dia escolar, há um silêncio misterioso. Conforme você se aproxima da faculdade, não há grande anúncio da existência de Eton, apenas pequenos sinais pintados à mão, letras brancas em preto, indicando que um número crescente de pátios, becos e calçadas que ramificam da High Street são propriedade privada. Das janelas abertas de salas de aula elegantes, algumas do final do período medieval, algumas vitorianas, algumas eduardianas, algumas com adições modernas caras de vidro e aço, pouco do burburinho usual da vida escolar secundária emerge. Alunos e professores sentam-se eretos com o uniforme preto e branco, que de alguma forma é tenso e extravagante - alguns podem dizer que são os próprios Etonianos. O uniforme foi padronizado no século 19 e deve ser usado em todas as aulas, também conhecidas como "divs" ou "escolas" na elaborada linguagem particular de Eton.

Quando a aula termina, as calçadas imaculadas são repentinamente inundadas de alunos. Alguns são altos e lânguidos, alguns são gordinhos e apressados, alguns são negros ou asiáticos, a maioria é branca. Todo mundo carrega arquivos de fichários antiquados e ninguém envia mensagens de texto ou faz uma ligação. Mas alguns dos meninos se cumprimentam com abraços, ou explosões de conversas transatlânticas, ou dizem "curtir" com um "i" longo, no estilo londrino - por um ou dois minutos, muitos parecem razoavelmente modernos e normais. Então, todos correm para a próxima lição. "É possível ficar entediado em Eton", diz o site da escola, "mas exige um pouco de esforço!"

“Em muitos aspectos, é uma instituição conservadora, com muitas regras minúsculas”, diz alguém que foi aluno de 2002 a 2007. O status externo ambíguo de Eton muitas vezes torna os meninos mais velhos relutantes em se declarar. "Mas Eton é provavelmente mais liberal, mais permissivo do que sua reputação. Existem instalações culturais incríveis, para fazer arte e teatro, por exemplo. Havia tantas oportunidades que parecia rude focar em como era chato ter que usar um vestido no calor do verão. " No mês passado, a History of Art Society, uma das dezenas de corpos dirigidos por alunos, realizou um típico evento extracurricular, uma palestra sobre o modernismo do século XX. Foi oferecido pelo editor de artes da BBC, Will Gompertz.

Alguns meninos são tão bem relacionados quando chegam à escola que já têm uma certa arrogância. Ao se concentrar em uma única instituição, os críticos de Eton às vezes evitam a verdade mais incômoda de que as raízes das elites britânicas são mais amplas e profundas. But for less overwhelmingly privileged boys, says theex-pupil, Eton can be life-changing: "It's just expected that you will drink from the cup of opportunity. So you become used to being able to do whatever you put your hand to. Or at the least, you learn not to seem fazed by opportunities in the wider world."

Tony Little, himself an Old Etonian, has been headmaster since 2002. Photograph: Christopher Furlong/Getty Images

Little himself was a pupil from 1967 to 1972, "the first male in my family to be educated past the age of 14". His study is baronial and high-ceilinged, with a window austerely open to the cold evening, but he is less forbidding than you might expect, with a quiet, calm, middle-class voice, like a senior doctor. "Dad worked at Heathrow, security for British Airways," he says. One of the school's main aims, he continues, is to admit a broader mix. But how can it, given the fees, which have raced ahead of earnings and inflation in recent decades? "It's a huge amount of money," he admits – the appearance of candour is one of Little's tactics when he talks to the outside world. "Sometimes I think, short of robbing a bank, what d'you do?"

Currently, by giving out scholarships on academic and musical merit, and bursaries according to "financial need", Eton subsidises the fees of about 20% of its pupils. "Forty-five boys pay nothing at all," says Little. "Our stated aim is 25% on reduced fees, of whom 70 pay nothing." What is the timescale? "Quite deliberately non-specific. But I'll be disappointed if we have not achieved it in 10 years." Not exactly a social revolution. "A long-term goal" is for Eton to become "needs-blind": to admit any boy, regardless of ability to pay, who makes it through the school's selection procedure of an interview, a "reasoning test", and the standard private-school Common Entrance exam. Whether Eton would then become a genuinely inclusive place is open to doubt: one of its selection criteria is an applicant's suitability for boarding, and many people connected with Eton would surely resist its metamorphosis into a meritocracy. Hierarchy is in Eton's bones.

Either way, Little says, the school does not have nearly enough money to become "needs-blind" yet. According to its latest accounts, Eton has an investment portfolio worth £200m. The school looks enviously on the wealth of private American universities: Harvard, the richest, has an endowment of more than £20bn. Eton seems unlikely to return soon to its core purpose as decreed by Henry VI: the education of poor scholars.

In fact, the school's history has been more erratic than many of its admirers and detractors imagine. Henry VI was deposed when Eton was only 21 years old and its funding was cut off: the college was left with a stunted-looking chapel, built to less than half the intended length. Eton is hardly the oldest British private school – one of its main rivals, Westminster, was founded in 1179. According to Fraser, "Etonmania", like so many supposedly eternal British traditions, only started in the reign of Queen Victoria. From the 1860s to the early 1960s, the school enjoyed a golden age of power and prestige. Then its influence plummeted. The Etonian-packed, slightly drifting Tory administrations of Harold Macmillan and Alec Douglas-Home were blamed for Britain's apparent decline. Within the school itself, as Harold Wilson's 60s Labour government – there has never been an Etonian Labour prime minister – seemed poised to create a fairer Britain, a friend of Fraser's "wasn't alone in his belief that Eton was doomed, and should be forthwith incorporated within the state system … The Provost and Fellows [the school's governing body] did consider relocating to Ireland or France, but this was never a very serious notion."

A perceived lack of seriousness hampered Eton for decades afterwards. Reforming headmasters struggled against the school establishment, nostalgic Old Etonians, and sometimes the pupils themselves to make Eton more academic and less obsessed by rules and rituals. Margaret Thatcher still had OEs in her 80s cabinets, but she marginalised and often fired them: they seemed too passive and paternalistic for modern Britain.

How different Etonians seem now. Little says the school teaches pupils "how to juggle time, how to work hard", and how to present themselves in public: "One thing I say to them when they leave is, if you choose to behave the way a tabloid would expect … you deserve everything you get." He downplays Eton slang as "a quirk and an oddity. A lot of words have fallen out of use."

I wonder if he would say quite the same to a Daily Telegraph journalist. The classic Etonian skills – Cameron has them – have long included adjusting your message to your audience, defusing the issue of privilege with self-deprecation, and bending to the prevailing social and political winds, but only so far. "Do institutions in England change totally while seeming not to, or do they do the opposite?" asks Fraser. "I think the latter. And Eton has changed far less than Oxbridge."

Rushing between lessons with their old-fashioned files, some boys talk earnestly about their essays and marks. But Eton has not quite become an elite academic school: it is usually high, but rarely top, of the exam league tables. "Eton's view of education encompasses much more than just intellectual achievement," says the school's annual report. Nor does Eton participate unreservedly in the global education marketplace: it restricts its number of foreign pupils. "We are a British school that is cosmopolitan," says Little. "We're not an international school."

Actor Damian Lewis is an Old Etonian, as are fellow acting alumni Dominic West and Hugh Laurie. Photograph: Matt Baron/BEI/Rex Features

Does he think a school can ever be too powerful? For once, his affability gives way to something fiercer: "I'm unashamed that we're aiming for excellence. We want … people who get on with things. The fact that people who come from here will stand in public life – for me, that is a cause for celebration." If Eton is too influential, he suggests, other schools should try harder. Fraser has another explanation for the success of Old Etonians: "At moments in their lives," he writes, "they are mysteriously available for each other." Subtle networking, a sense of mission, an elite that does not think too hard about its material advantages – Eton's is a very British formula for dominance.

It can be a high-pressure place. For all the Old Etonians who have considered the rest of life an anti-climax, there have been others damaged by the school: by its relentless timetable, by its crueller rituals, such as the "rips" torn by teachers in bad schoolwork, and by Eton's strange combination of worldliness and otherworldliness. Compared to most other boarding schools, Eton seems more eccentric and intense, its mental legacy more lingering. "Eton never left me," writes Fraser. Little says: "I've come across a fair number of casualties who were here [with me] in the 60s." Another more recent ex-pupil describes Eton as "a millstone round my neck every day".

After my interview with Little, I had a parting look inside the grand, domed School Hall. The building was empty except for a single boy, onstage in his stiff uniform at a grand piano, and a watching teacher with a clipboard. Dusk had fallen, and his playing rippled gorgeously through the overheated building. When he finished, the teacher immediately came and stood over him. I couldn't catch what she said, but he touched his face nervously and nodded.

For some people, that is what education should be about. And Eton nowadays works restlessly to satisfy them. Beside its seemingly endless playing fields, the school is building a new quadrangle for 40 more classrooms. Next to the development is a small, bucolic, council-owned park, with litter and rusty goalposts. As Eton flourishes for the next few years at least, the rest of Britain may have to make do.


Several Old Etonians players were capped for England, either while with the club or subsequently.

The following eight scholars played for England whilst with the club (with the number of caps received whilst registered with Old Etonians F.C.):

Anderson, Bury and Whitfeld made their only appearances together, on 18 January 1879 against Wales. Whitfeld scored in a 2–1 victory.

Other Old Etonians who later played for England include:

Club founder Lord Kinnaird made one appearance for Scotland in 1873, the second ever international match.


Eton: why the old boys' network still flourishes

I n the Porter's Lodge at Eton, a surprisingly small, panelled room that guards the main entrance to probably the world's most famous and self-conscious school, a recent issue of the Week magazine lies on a table between two chairs for visitors. On the cover is a cartoon of David Cameron, the 19th Old Etonian to be British prime minister, and a photo of the mayor of London, Boris Johnson, who may become the 20th. The magazine is well-thumbed: outsiders remain as fascinated by Eton's influence as the school is.

On the official Eton website, an elegant sales brochure with pictures of sunlit old school walls and pupils in their ancient, photogenic uniforms, there is an extensive section on "famous Old Etonians". The list of most recent "OEs" is startling, even to anyone well aware that elite Britain can be narrow. There are smooth media grandees (Geordie Greig, Nicholas Coleridge) and prickly dissenters (the New Left Review veteran Perry Anderson) lifestyle-sellers both macho (Bear Grylls) and gentle (Hugh Fearnley-Whittingstall) environmentalists (Jonathon Porritt) and climate change sceptics (Matt Ridley) actors (Hugh Laurie, Dominic West, Damian Lewis) and princes (Harry and William) rising Tory MPs (Rory Stewart, Kwasi Kwarteng) and people who are likely to interview them (BBC deputy political editor James Landale). Reading the long, hypnotic index of Eton eminences, back to the college's foundation in the 15th century, British public life begins to seem little more than Eton – a school of 1,300 13- to 18-year-old boys – talking to itself. And the list is not even comprehensive: at the time of writing, no one has thought to include Justin Welby, the new Archbishop of Canterbury.

But the power of an institution can be more than its people. Under the coalition, the patchy egalitarianism of postwar state schooling is giving way to a more traditional philosophy: stricter uniforms and rules, pupils organised into private school-style "houses", more powerful headteachers, more competition and difference between schools. It is a philosophy increasingly friendly to Eton. The current headmaster, Tony Little, remembers his first headship at another private school in the late 80s: "The local comprehensive wouldn't invite me over the threshold. That has changed massively. The number of phone calls I get from heads of academies has greatly risen in the last two, three years. They want to visit, they want to collaborate." Eton now has state "partner schools" in nearby Slough, and this year joined with seven other private schools to open a free school in Stratford in east London.

Justin Welby, the new archbishop of Canterbury, joins a long list of Old Etonian establishment figures, including David Cameron, Boris Johnson and princes William and Harry. Photograph: Matthew Lloyd/Getty Images

Other trends are working in Eton's favour. With annual fees of £32,067 – more than the average after-tax British household income – Eton is, more than ever, "a luxury brand", as Greig puts it in fellow Old Etonian Nick Fraser's 2006 book The Importance of Being Eton. As the super-rich and the wish to imitate them have strengthened, Greig continues, "luxury brands have come back". Like Britain's many other luxury businesses, Eton has improved its product. "When I was there in 1958 to 1963, the bottom 40% of boys did absolutely no work," says Simon Head, fellow of the Rothermere American Institute at Oxford University. "That's gone. Eton has hunkered down. It's mobilised itself for the global economy."

Even the uniform seems more in keeping with the times. In an era of Downton Abbey and dandyish, aristocratic menswear fashions, Eton's waistcoats, tailcoats and stripes look less anachronistic. In the windows of the elderly school outfitters along Eton High Street, the long, theatrical approach to the college through the pretty, prosperous Berkshire town of the same name, there are items you could imagine selling well to east London hipsters.

Last month, a mildly droll Etonian reworking of the international pop hit Gangnam Style by PSY, called Eton Style, was posted by pupils on YouTube. Filmed around the school, it has had more than 2.6m views. Eton is adept at mocking and advertising itself simultaneously.

And yet, aspects of the school's success and longevity remain mysterious. What exactly is the source of its pupils' legendary charm and confidence, their almost as legendary slipperiness? In his book, Fraser interviews the late Anthony Sampson, the famous investigator of Britain's elites. "I'd meet Etonians everywhere I went," says Sampson, not one himself. "I've never understood why they were so good at networking and politics." Fraser speculates: "The Etonian mystique often seems a matter of mirrors, a collusion between those [non-Etonians] hungry for [Eton] notoriety and Etonians who are only too happy to supply it." One afternoon last week, I emailed the school to ask if I could visit. Within less than two hours, Little emailed back and offered to meet the next day.

Eton pupils on their way to lessons – known as 'divs' or 'schools' in the college's arcane slang. Photograph: Christopher Furlong/Getty Images

Like many British centres of power, Eton owes some of its influence to geography. It was founded in 1440 on the orders of Henry VI, frequently in residence with his court nearby at Windsor Castle. Nowadays, the school emphasises its closeness to London, the great global money hub, a dozen miles to the east. "About a third of our boys have London addresses," says Little, leaving open the possibility that they also have others. For the tenth who live abroad – the proportion "has grown a little" since he became head in 2002 – Heathrow airport is even closer. Jets intermittently moan loud and low over the school's spikes and towers.

But otherwise, for much of the long school day, there is an uncanny hush. As you approach the college, there is no grand announcement of Eton's existence, just small, hand-painted signs, white lettering on black, indicating that an increasing number of the courtyards, alleyways and driveways branching off the High Street are private property. From the open windows of neat classrooms, some late medieval, some Victorian, some Edwardian, some with expensive glass-and-steel modern additions, little of the usual hubbub of secondary school life emerges. Pupils and teachers alike sit upright in the black-and-white uniform, which is somehow both uptight and flamboyant – some might say like Etonians themselves. The uniform was standardised in the 19th century and must be worn for all lessons, AKA "divs" or "schools" in Eton's elaborate private language.

When the lesson ends, the spotless pavements are suddenly flooded with pupils. Some are tall and languid, some are chubby and scurrying, some are black or Asian, most are white. Everyone carries old-fashioned ring-binder files, and no one texts or makes a phone call. But some of the boys greet each other with hugs, or bursts of transatlantic up-talking, or say "like" with a long "i", London-style – for a minute or two, many seem reasonably modern and normal. Then everyone rushes off to the next lesson. "It is possible to be bored at Eton," says the school website, "but it takes a bit of effort!"

"In many ways it is a conservative institution, with lots of tiny rules," says someone who was a pupil from 2002 to 2007. The ambiguous outside status of Eton often makes old boys reluctant to declare themselves. "But Eton is probably more liberal, more permissive than its reputation. There are amazing cultural facilities, to do art and theatre for example. There were so many opportunities, it seemed churlish to focus on how annoying it was to have to wear a gown in the heat of summer." Last month, the History of Art Society, one of dozens of such pupil-run bodies, held a typical extracurricular event, a talk on 20th-century modernism. It was given by the BBC's arts editor, Will Gompertz.

Some boys are so well-connected when they first arrive at the school, they already have a certain swagger. In focusing on a single institution, Eton's critics are sometimes avoiding the more uncomfortable truth that the roots of Britain's elites go wider and deeper. But for less overwhelmingly privileged boys, says theex-pupil, Eton can be life-changing: "It's just expected that you will drink from the cup of opportunity. So you become used to being able to do whatever you put your hand to. Or at the least, you learn not to seem fazed by opportunities in the wider world."

Tony Little, himself an Old Etonian, has been headmaster since 2002. Photograph: Christopher Furlong/Getty Images

Little himself was a pupil from 1967 to 1972, "the first male in my family to be educated past the age of 14". His study is baronial and high-ceilinged, with a window austerely open to the cold evening, but he is less forbidding than you might expect, with a quiet, calm, middle-class voice, like a senior doctor. "Dad worked at Heathrow, security for British Airways," he says. One of the school's main aims, he continues, is to admit a broader mix. But how can it, given the fees, which have raced ahead of earnings and inflation in recent decades? "It's a huge amount of money," he admits – the appearance of candour is one of Little's tactics when he talks to the outside world. "Sometimes I think, short of robbing a bank, what d'you do?"

Currently, by giving out scholarships on academic and musical merit, and bursaries according to "financial need", Eton subsidises the fees of about 20% of its pupils. "Forty-five boys pay nothing at all," says Little. "Our stated aim is 25% on reduced fees, of whom 70 pay nothing." What is the timescale? "Quite deliberately non-specific. But I'll be disappointed if we have not achieved it in 10 years." Not exactly a social revolution. "A long-term goal" is for Eton to become "needs-blind": to admit any boy, regardless of ability to pay, who makes it through the school's selection procedure of an interview, a "reasoning test", and the standard private-school Common Entrance exam. Whether Eton would then become a genuinely inclusive place is open to doubt: one of its selection criteria is an applicant's suitability for boarding, and many people connected with Eton would surely resist its metamorphosis into a meritocracy. Hierarchy is in Eton's bones.

Either way, Little says, the school does not have nearly enough money to become "needs-blind" yet. According to its latest accounts, Eton has an investment portfolio worth £200m. The school looks enviously on the wealth of private American universities: Harvard, the richest, has an endowment of more than £20bn. Eton seems unlikely to return soon to its core purpose as decreed by Henry VI: the education of poor scholars.

In fact, the school's history has been more erratic than many of its admirers and detractors imagine. Henry VI was deposed when Eton was only 21 years old and its funding was cut off: the college was left with a stunted-looking chapel, built to less than half the intended length. Eton is hardly the oldest British private school – one of its main rivals, Westminster, was founded in 1179. According to Fraser, "Etonmania", like so many supposedly eternal British traditions, only started in the reign of Queen Victoria. From the 1860s to the early 1960s, the school enjoyed a golden age of power and prestige. Then its influence plummeted. The Etonian-packed, slightly drifting Tory administrations of Harold Macmillan and Alec Douglas-Home were blamed for Britain's apparent decline. Within the school itself, as Harold Wilson's 60s Labour government – there has never been an Etonian Labour prime minister – seemed poised to create a fairer Britain, a friend of Fraser's "wasn't alone in his belief that Eton was doomed, and should be forthwith incorporated within the state system … The Provost and Fellows [the school's governing body] did consider relocating to Ireland or France, but this was never a very serious notion."

A perceived lack of seriousness hampered Eton for decades afterwards. Reforming headmasters struggled against the school establishment, nostalgic Old Etonians, and sometimes the pupils themselves to make Eton more academic and less obsessed by rules and rituals. Margaret Thatcher still had OEs in her 80s cabinets, but she marginalised and often fired them: they seemed too passive and paternalistic for modern Britain.

How different Etonians seem now. Little says the school teaches pupils "how to juggle time, how to work hard", and how to present themselves in public: "One thing I say to them when they leave is, if you choose to behave the way a tabloid would expect … you deserve everything you get." He downplays Eton slang as "a quirk and an oddity. A lot of words have fallen out of use."

I wonder if he would say quite the same to a Daily Telegraph journalist. The classic Etonian skills – Cameron has them – have long included adjusting your message to your audience, defusing the issue of privilege with self-deprecation, and bending to the prevailing social and political winds, but only so far. "Do institutions in England change totally while seeming not to, or do they do the opposite?" asks Fraser. "I think the latter. And Eton has changed far less than Oxbridge."

Rushing between lessons with their old-fashioned files, some boys talk earnestly about their essays and marks. But Eton has not quite become an elite academic school: it is usually high, but rarely top, of the exam league tables. "Eton's view of education encompasses much more than just intellectual achievement," says the school's annual report. Nor does Eton participate unreservedly in the global education marketplace: it restricts its number of foreign pupils. "We are a British school that is cosmopolitan," says Little. "We're not an international school."

Actor Damian Lewis is an Old Etonian, as are fellow acting alumni Dominic West and Hugh Laurie. Photograph: Matt Baron/BEI/Rex Features

Does he think a school can ever be too powerful? For once, his affability gives way to something fiercer: "I'm unashamed that we're aiming for excellence. We want … people who get on with things. The fact that people who come from here will stand in public life – for me, that is a cause for celebration." If Eton is too influential, he suggests, other schools should try harder. Fraser has another explanation for the success of Old Etonians: "At moments in their lives," he writes, "they are mysteriously available for each other." Subtle networking, a sense of mission, an elite that does not think too hard about its material advantages – Eton's is a very British formula for dominance.

It can be a high-pressure place. For all the Old Etonians who have considered the rest of life an anti-climax, there have been others damaged by the school: by its relentless timetable, by its crueller rituals, such as the "rips" torn by teachers in bad schoolwork, and by Eton's strange combination of worldliness and otherworldliness. Compared to most other boarding schools, Eton seems more eccentric and intense, its mental legacy more lingering. "Eton never left me," writes Fraser. Little says: "I've come across a fair number of casualties who were here [with me] in the 60s." Another more recent ex-pupil describes Eton as "a millstone round my neck every day".

After my interview with Little, I had a parting look inside the grand, domed School Hall. The building was empty except for a single boy, onstage in his stiff uniform at a grand piano, and a watching teacher with a clipboard. Dusk had fallen, and his playing rippled gorgeously through the overheated building. When he finished, the teacher immediately came and stood over him. I couldn't catch what she said, but he touched his face nervously and nodded.

For some people, that is what education should be about. And Eton nowadays works restlessly to satisfy them. Beside its seemingly endless playing fields, the school is building a new quadrangle for 40 more classrooms. Next to the development is a small, bucolic, council-owned park, with litter and rusty goalposts. As Eton flourishes for the next few years at least, the rest of Britain may have to make do.


Eton College

Eton is not only the name of the best-known school in the world it is also historical, in that it was founded by a king. Henry VI, the physically weak and sick son of the hero of Agincourt Henry V, founded the college in October, 1440. The school has just passed its 570 th anniversary. Obviously, it is one of the oldest established places of education in Britain, and the world. I believe the oldest is St. Albans, founded for poor boys in the 11 th century: I will probably be corrected.

King Henry endowed the corporate body of the school (including the parish church in the village of Eton) with large estates spread over much of the southern half of England. The school is rich. It always has been. Henry decided the school would be managed by its Provost and Fellows, and the boys led and controlled by a Head Master. The King intended his foundation to be not only a fine school, but a centre of pilgrimage – religious and educational functions being at that time inseparable.

The buildings were and are splendid, but Henry expected the Chapel to be twice the size it is. He copied an even more ancient school at Winchester, founded by William of Wykeham. Teaching would be by means of schoolmasters called ushers. At Eton the masters were almost immediately nicknamed beaks even the beaks at Eton wear a uniform of a kind subfusc dark suit with dress shirt and white tie.

Unfortunately for Henry and his well-intended and high-minded foundation, the English Wars of the Roses (QV.) broke out just after its beginning. The school nearly perished along with three-quarters of the English nobility, but survived (true to the legend), thanks to the intervention of a mistress of the new king, the Yorkist usurper Edward IV (QV.). The school lived on, but religious functions and pilgrimages ceased.

By the early seventeenth century Eton had become the foremost school in England, boasting 70 Scholars (as decreed by the founder), educated and boarded free, living in the College, and more than 100 ‘Oppidans’ living in houses in what had become the town of Eton. Scholars and Oppidans received the same education, and were subject to the same rigid disciplines.

School hours were long, and packed with a classical education with heavy emphasis on Greek and Latin. There were few day boys, if any, and conditions were hard. The Head Master was assisted by the Lower Master, in charge of the younger boys (13 & 14 years old).

In the 18 th century the school’s progress and growth were erratic, as its numbers varied according to economic and political changes. There were also good and bad Provosts and Head Masters, but the latters’ names invariably became famous (or infamous). George III helped with much patronage. Assistant Masters were found and appointed, and each boy had a personal Tutor (to whom he paid a fee) supervising his studies and giving pastoral advice.

The Tutors began running boarding houses adjacent to the College, and thus became House Masters – always known as ‘M’Tutor. If the boarding house was managed and owned by a woman, she was called Dame. There have been many Dames in the history of Eton, mostly proficient, caring and occasionally charming – though not always.

Boys have have their own rooms, or cubicles, though in the fifteenth and sixteenth centuries it was considered normal for brothers to share both room and bed. A good lunch was provided, but apart from this the boys were supposed to look after themselves. This was and is called messing. This is the sharing of a study, boys messing together not necessarily of exactly the same age, or in the same class. These conditions applied only to the Oppidans, whose parents paid fees. The Scholars were rather poorly off, living in sparsely furnished, cold dormitaries, into which they were locked at night.

With no hurry, traditions arrived, some of which survive today. It did not take long, for instance, for the more senior boys to arrange matters so that juniors fagged for them, cleaning shoes, cooking toast, making beds, giving them wake-up calls etc. No small boy could escape the sometimes rigorous burden of fagging. The older boys were called fagmasters and it is inevitable that Americans who do not conhecer might assume that this practice indicates a degree of homosexuality. It is interesting to read school lists and discover how many Americans, north and south, have been sent by willing parents to Eton. o Yanks have a deserved reputation for all sports, but are not celebrated for their learning or academe.

In the earlier centuries school rules were observed by the Ushers, but historians of the school are of the opinion that rules were not necessarily well policed. Discipline was placed in the not always gentle hands of senior boys in the Sixth Form masters, unless they were housemasters, could not physically punish the boys, but the seniors could, and did. By the eighteenth century a system of school aristocracy was established. ‘Captain of the School’, ‘Captain of the Boats’, ‘Captain of Games’, Captain of the Eleven’ etc. These were the dukes, marquesses and earls at Eton College. Quite frequently they actually were the heirs to dukedoms etc. It used to be said that a father wanted his boys to have brains, he sent them to Winchester. If he wanted them to be very fit, ready to rise to Prime Minister or Field Marshal, be tolerant of others, and drawl their words like in no other school – he must send them to Eton. It is lore that any two Englishmen, meeting by chance in the middle of a jungle, could instantly recognise the other as a Wykehamist or Etonian. Both ancient schools maintain their unique accent.

The most famous Headmaster of Eton was probably Dr. Keate (1809 – 1834). His job was to control (frequently he failed) more than five hundred pupils. His harsh disciplinary methods with birch-rod and cane caused rebellions, but it is noted that his management was not all bad. Unbelievable though it may seem, Dr.Keate was personally popular with the boys, and an excellent teacher, but he is beyond doubt most celebrated for the number of floggings he administered during his twenty-five years as Headmaster. Later, in the twentieth century, a Head Master who had been a prisoner of the Japanese during the Second War became notorious for his beatings. The satirical weekly Olho privado immortalised Dr. Chenevix-Trench in a parody of The Eton Boating Song called ‘Jolly Beating Weather’. The good Doctor was finally asked to leave by the Provost and Fellows, and Eton survived the scandal, as it always has.

In 1811 a very famous institution was founded, the Eton Society or Pop as it became known. It was founded for debate, but soon became more responsible for school discipline than self-education. Senior boys in each House had a self-selecting group of five or six boys called the Library, responsible to the House Master for house discipline. Eton is famous for its Games. Football was played from the beginning, though rugby football never caught on. Rowing (wetbobs), cricket (drybobs), and Eton Fives have always been popular, as well as cross-country running and swimming. Boys were regularly drowned in the treacherous waters of the River Thames. The Eton/Harrow cricket match is an important event in the Calendar. Boxing in the eighteenth century form of prize-fighting was not only popular, but a money-making activity for the sportingly inclined. A son of Lord Shaftesbury was killed in a boxing tournament. Sorting each other out with fists was always an acceptable remedy for inter-house hatreds or jealousies.

It is no use trying to avoid the impression that life for an Etonian, in the fifteenth century or in this one, was and is tough. Toughness at Eton has always matched the toughness of the century. Life was extremely hard, especially for weaker boys, in the XVII and XVIII centuries, but became more tolerable in the XIX and succeeding centuries, when manners became more relaxed, and the rules with them.

With Hodgson as Provost in 1840, the Scholars (or Collegers) were at last re-housed, and it was possible to attract more able boys by scholarships. Keate’s successor, Hawtrey, introduced Mathematics as a subject in the syllabus, and greatly improved the teaching staff. By 1860 the College was a thriving mass of boys, nearly nine hundred of them. The school, unlike most of its contemporaries or equals, has never become truly co-educational, though experiments have been made.

Eton has produced more Prime Ministers than any other school, indeed the present PM was an Oppidan, while Mayor of London Boris Johnson was an exceedingly clever Colleger. The princes William and Harry went to Eton. The famous writers George Orwell (Eric Blair), Anthony Powell, Harold Acton, Ian Fleming, Aldous Huxley, Cyril Connolly, A.C. Benson and John le Carré (as a Master) were there. Prime Ministers the Duke of Wellington, W.E. Gladstone, Lord Roseberry, Lord Salisbury, Harold Macmillan and Alec Douglas-Home and others were there, as was Field Marshall Lord Chetwode. Leopold King of the Belgians was there. Actors Jeremy Brett and Timothy Dalton were there. The list of Etonians dead in the Great War is longer than those of most of the other great public schools. Contrary to popular thought, Eton is not as expensive as certain other great schools: Malvern College, for example, and the Roman Catholic institution Ampleforth cost more per term.

Eton Renewed by Tim Card: published by John Murray in 1994.

To Keep the Ball Rolling: Memoirs of Anthony Powell

Personal reminiscences recounted by the late Rowland Windsor-Clive and Jeremy Brett.


Assista o vídeo: Izrael, Ziemia Obiecana