Diocleciano

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Diocleciano foi imperador romano de 284 a 305 EC. Após a derrota e morte do imperador romano Filipe, o Árabe, em 249 EC, o império suportou mais de três décadas de governantes ineficazes. Os dias de glória de Augusto, Vespasiano e Trajano já se foram e o outrora poderoso império sofreu tanto financeira quanto militarmente. Houve ataques constantes ao longo do rio Danúbio, bem como nas províncias do leste. Finalmente, em 284 EC, um homem subiu ao trono imperial que mudaria completamente a face do império. Seu nome era Diocleciano.

Início de carreira

Diocles, que ficaria conhecido na história como Diocleciano, nasceu de origens humildes em 22 de dezembro de 245 EC na província balcânica da Dalmácia. Como muitos dos que o precederam, depois de entrar no exército, ele subiu rapidamente na hierarquia, tornando-se membro de um corpo de elite dentro do exército da Ilíria. Mais tarde, suas habilidades foram recompensadas quando ele se tornou comandante do exército na Moésia, uma província balcânica do norte localizada a oeste do Mar Negro. Em 283 dC, ele acompanhou o imperador romano Caro à Pérsia, onde serviu como parte da guarda-costas imperial ou protectores domesticis, uma posição que ele continuaria sob o sucessor de Carus e filho Numerian - ao contrário de muitos que o precederam, a morte de Carus em 283 EC foi devido a causas naturais.

O reinado do jovem imperador duraria pouco. Embora alguns suspeitem que Diocleciano teve um papel na morte de Numerian em 284 EC, o comandante da Guarda Pretoriana Arrius Aper, sogro de Numerian, assumiu a culpa; ele percebeu que seu genro era incompetente e esperava assegurar o trono imperial para si mesmo. Seus planos, no entanto, saíram pela culatra. Diocleciano vingaria a morte do imperador matando Aper na frente de suas próprias tropas. Depois que Diocleciano foi proclamado imperador em novembro de 284 EC, ele cruzou o Estreito de Bósforo para a Europa, onde conheceu e derrotou Carinus, co-imperador e irmão de Numeriano, na Batalha do Rio Margus - o jovem imperador foi supostamente assassinado por suas próprias tropas . Com esta vitória, Diocleciano ganhou o controle total do império, assumindo o nome de Gaius Aurelius Valerius Diocleciano.

Dividindo o Império

Diocleciano encontrou uma solução para o antigo problema da sucessão: a tetrarquia.

Diocleciano entendeu que um grande problema em governar um território da extensão do Império Romano era seu imenso tamanho. Era muito grande para ser governado por apenas uma pessoa, então uma das primeiras ações do novo imperador foi dividir o império em duas partes. Na falta de um herdeiro, em novembro de 285 EC, logo depois de garantir o trono imperial para si, ele nomeou um oficial illyriano (que por acaso era seu genro) chamado Maximiano como César no oeste. O novo César, que seria promovido a Augusto um ano depois, imediatamente assumiu o nome de Marco Aurélio Valério. Diocleciano, que nunca gostou muito da cidade de Roma, permaneceria imperador no leste. A nomeação de Maximiano deu a Diocleciano tempo para lidar com os problemas contínuos no leste, no entanto, apesar da posição de Maximiano como co-imperador, Diocleciano se considerava o imperador sênior (algo com o qual Maximiano concordou), mantendo a capacidade de vetar qualquer das decisões de Maximiano. O principado de Augusto se foi; em seu lugar estava o domínio.

Infelizmente para Diocleciano e Maximiano, a paz no império não poderia ser mantida por muito tempo. As dificuldades que atormentaram o império nas últimas décadas permaneceram. Tal como aconteceu com seus predecessores, os problemas logo eclodiram ao longo do rio Danúbio, na Moésia e na Panônia. Pelos próximos cinco anos, Diocleciano passaria a maior parte desse tempo em campanha por toda a metade oriental do império. Uma vitória final em 286 dC traria a ele não apenas uma paz tão esperada, mas o título de Germanicus Maximus. Diocleciano demonstrou habilidades semelhantes na Pérsia ao derrotar os sármatas em 289 dC e os sarracenos em 292 dC.

Maximiano foi atormentado por problemas semelhantes no oeste. Um oficial desonesto chamado Caráusio, comandante da frota romana do Mar do Norte, assumiu o controle da Grã-Bretanha e de parte do norte da Gália, proclamando-se imperador. Ele havia recebido seu comando depois de ajudar Maximiano a derrotar o renegado Bagaudae na Gália. Mais tarde, quando soube que ele estava guardando grande parte dos “espólios de guerra” para si, foi declarado um fora da lei e uma sentença de morte foi emitida por Maximiano. Mas, como muitos dos homens que se autoproclamam imperadores, ele encontrou a morte nas mãos de alguém sob seu próprio comando, neste caso seu ministro das finanças, Aleto.

História de amor?

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O conceito de um império dividido aparentemente estava funcionando. No entanto, uma situação enfrentada por todos os imperadores desde Augusto tinha de ser resolvida e isso era a sucessão. A solução de Diocleciano para este problema antigo foi a tetrarquia - uma ideia que preservou o império em seu estado atual, com dois imperadores, mas permitindo uma transição suave caso um imperador morresse ou abdicasse. A nova proposta exigia dois Agostinhos - Diocleciano no leste e Maximiano no oeste - e um César para servir a cada imperador. Esse “César” então sucederia o “Augusto” caso ele morresse ou renunciasse. Cada um dos quatro administraria seu próprio território e teria seu próprio capital. Embora o império permanecesse dividido, cada César prestava contas a ambos, Augusti. Para preencher essas novas posições, Maximiano adotou e nomeou seu comandante pretoriano Constâncio como seu César. Constâncio ganhou uma reputação para si mesmo depois de liderar uma série de campanhas bem-sucedidas contra Caráusio. Diocleciano escolheu como seu César Galério, que serviu com distinção sob os imperadores Aureliano e Probo.

Esse novo arranjo logo foi posto à prova quando surgiram problemas na Pérsia e no Norte da África. Na África, uma Confederação Berbere, a Quinquegentanei, invadiu a fronteira imperial. Na Pérsia, o poder foi confiscado do rei-cliente Teredates em 296 EC, e o exército invasor avançou em direção à capital síria, Antioquia. Infelizmente, em sua retaliação, Galério usou de mau julgamento e sofreu uma derrota embaraçosa pelos persas. Por essa humilhação, ele foi repreendido publicamente por Diocleciano. Felizmente, ele conseguiu reunir reforços e derrotar os persas e seu líder Narses na Mesopotâmia - um tratado favorável foi negociado. No Egito, uma insurreição foi liderada por Lúcio Domício Domiciano que, é claro, se declarou imperador. Sua morte - um possível assassinato em dezembro de 297 - trouxe Aurelius Achilleus ao "trono". Em 298 EC, Diocleciano derrotou e matou o suposto imperador em Alexandria. O sucesso final de Maximiano no norte da África, as vitórias de Constâncio no oeste e a reaquisição da Grã-Bretanha, bem como as vitórias de Galério contra os Carpi ao longo do Danúbio, trouxeram paz ao império.

Administração Interna

Essas vitórias finalmente deram tempo para Diocleciano voltar sua atenção para outro projeto - os assuntos domésticos. Embora sua maior conquista sempre tenha sido a tetrarquia, ele também reorganizou todo o império, desde o sistema tributário até a administração provincial. Para reduzir a possibilidade de revoltas nas províncias periféricas, o imperador dobrou o número de províncias de cinquenta para cem. Ele então organizou essas novas províncias em doze dioceses governadas por vigários que não tinham responsabilidades militares. Essas funções foram atribuídas a comandantes militares. O sistema militar também foi reorganizado em forças de campo móveis, o comitantenses, e unidades de fronteira, o limitanei.

Ao contrário dos imperadores anteriores, Diocleciano evitou o sistema de patrocínio, nomeando e promovendo indivíduos que não eram apenas qualificados, mas também pessoas em quem ele podia confiar. Infelizmente, à medida que a importância da Roma imperial diminuiu e o centro do poder mudou para o leste, muitos membros do Senado em Roma perderam grande parte de sua influência nas decisões administrativas. Por causa da influência da Grécia e da cultura grega, o verdadeiro centro do império mudou para o leste. Isso se tornaria mais proeminente sob o imperador Constantino, pois ele transformaria uma pequena cidade grega, Bizâncio, em um exemplo brilhante de cultura e comércio, a Nova Roma. Roma nunca foi a escolha do imperador como capital. Segundo consta, e apesar de grandes projetos como os novos banhos romanos - os maiores do mundo romano em 305 EC, Diocleciano visitaria a grande cidade apenas uma vez, um pouco antes de sua abdicação. Até Maximian preferiu Mediolanum (Milão). Para Diocleciano, a capital estava onde quer que ele estivesse; no entanto, ele acabou selecionando Nicomedia como sua capital.

As finanças do império sempre foram um ponto de discórdia para a maioria dos imperadores e, como era necessário mais dinheiro para financiar a reorganização provincial e a expansão das forças armadas, o antigo sistema tributário teve de ser examinado. O imperador ordenou um novo censo para determinar quantos viviam no império, quanta terra eles possuíam e o que aquela terra poderia produzir. A fim de arrecadar dinheiro e conter a inflação, Diocleciano aumentou os impostos e revisou o processo de cobrança. Os indivíduos foram compelidos a permanecer no negócio da família, quer esse negócio fosse lucrativo ou não. Para parar a inflação galopante, ele emitiu o Edital de Preços Máximos, legislação que fixou os preços de bens e serviços, bem como os salários a serem pagos; no entanto, este édito provou ser inexequível.

Diocleciano e os cristãos

Além dos problemas contínuos com finanças e segurança nas fronteiras, Diocleciano estava preocupado com o crescimento contínuo do Cristianismo, uma religião que atraía tanto os pobres quanto os ricos. Os cristãos se mostraram uma pedra no sapato de um imperador desde os dias de Nero. O problema piorou à medida que seu número aumentava. Diocleciano queria estabilidade e isso significava um retorno aos deuses mais tradicionais de Roma, mas o Cristianismo impediu isso. Para a maioria dos imperadores que precederam Diocleciano, os cristãos ofenderam o pax deorum ou “paz dos deuses”. Da mesma forma, desde os dias do imperador Augusto, existia o culto imperial - a deificação do imperador - e judeus e cristãos se recusavam a considerar qualquer imperador um deus.

No entanto, parte do problema também provinha do ego de Diocleciano. Ele começou a se considerar um deus vivo, exigindo que as pessoas se prostrassem diante dele e beijassem a bainha de seu manto. Ele usava um diadema cravejado de joias e sentou-se em um trono elevado e magnífico. Em 297 EC, ele exigiu que todos os soldados e membros da administração sacrificassem aos deuses; aqueles que não o fizeram foram imediatamente forçados a renunciar. Em seguida, em 303 EC, ele ordenou a destruição de todas as igrejas e textos cristãos. Todos esses éditos foram incentivados por Galerius. No entanto, durante toda esta Grande Perseguição, os cristãos se recusaram a ceder e sacrificar aos deuses romanos. Membros importantes do clero foram presos e ordenados a sacrificar ou morrer e um bispo de Nicomédia que recusou foi decapitado. Finalmente, qualquer cristão que recusasse era torturado e morto. Finalmente, a perseguição chegou ao fim em 305 EC.

Abdicação e Morte

Em 303 EC, após sua única viagem a Roma, Diocleciano ficou gravemente doente, forçando-o a abdicar do trono em 305 EC e se aposentar em seu enorme palácio-fortaleza em Spalatum (atual Split, na Croácia). O enorme complexo murado incluía ruas com colunatas, salas de recepção, um templo, mausoléu, casa de banhos e jardins extensos. Diocleciano também convenceu Maximiano a renunciar. Esta abdicação conjunta permitiu que Constâncio e Galério tivessem sucesso como o novo augusti. Maximinus e Severus foram apontados como os novos Césares. Embora tivesse se retirado brevemente da aposentadoria em 308 EC, o velho imperador permaneceu em seu palácio cultivando repolhos até sua morte em outubro de 311 EC.

Infelizmente, a visão de Diocleciano de uma tetrarquia acabaria falhando. Após anos de guerra entre sucessores, o filho de Constâncio, Constantino, reuniu o império após a Batalha da Ponte Milvian em 312 EC. Ele governaria de uma cidade que um dia teria seu nome, Constantinopla. E, numa decisão que teria feito Diocleciano gritar, deu ao cristianismo o reconhecimento que merecia, tornando-se ele próprio cristão. Em 476 EC, com a queda do império no oeste, o leste, embora ainda tenha alguma semelhança com a Antiga Roma, renasceria como Império Bizantino.


Infográfico: Como Diocleciano tentou salvar o Império Romano

Gaius Aurelius Valerius Diocletianus (244–311), conhecido como Diocleciano (284-305), nasceu na Dalmácia e começou sua carreira militar como um simples soldado, mais tarde servindo como comandante do Numerianus & # 8217 guarda-costas pessoais. Após o curto reinado do imperador Carus e a morte de seu filho Carinus, Diocleciano foi imperador proclamado pelo exército romano. No início, o imperador enfrentou o que os historiadores hoje chamam de Crise do Terceiro Século.

O que foi essa crise do século III? Após a morte do imperador Alexandre Severus, último da dinastia Severa, em 235 DC, Roma passaria por um período tumultuado de cinquenta anos em que o Império teve que enfrentar ameaças externas e internas, além de sofrer uma grande crise econômica. Este período é conhecido como a Crise do Terceiro Século (235-284 DC).

Nestes anos, e até a ascensão ao trono de Diocleciano no ano 284 DC, vinte e seis imperadores ocuparam o trono, alguns eram tão efêmeros que nunca ficaram um ano no cargo.

Vários autores fazem uma subdivisão entre anarquia militar (235-268AD) e o Imperadores da Ilíria (268-284AD).

A instabilidade no Império Romano levou a gastos militares excessivos, inflação e um desastre econômico iminente. A estes se somam os ataques de bárbaros lançados contra o Império Romano.

O imperador Diocleciano empreendeu uma série de reformas administrativas, militares, financeiras e políticas que prolongariam, mas não salvariam a vida do Império Romano. A política política e militar mais importante foi o estabelecimento de uma nova forma de governo, a monarquia absoluta de direito divino, conhecida como “Dominação”, em vez da do Principado, que durou desde o reinado de Caio Júlio César Otaviano Augusto (27 aC -14 DC) até 284 DC.

As reformas implementadas por Diocleciano e posteriormente por seu sucessor, Constantino, representam a ruptura do sistema de governo fundado por Augusto e permanentemente modificado por seus sucessores.
O imperador, como mencionado anteriormente, agora chamado Dominus, não participa mais diretamente das campanhas militares, está mais presente no palácio imperial, portanto os membros mais importantes da Corte ganharam imenso prestígio e influência.
Como conseqüência, tudo relacionado ao Dominus é sagrado, muitos costumes da corte imperial são de inspiração oriental.
O imperador não era mais um ser humano comum, ele era considerado um semideus. Claro, devemos mencionar que este comportamento não foi introduzido por Diocleciano, muitos imperadores romanos dos séculos I-II DC tinham tendências semelhantes.


Abdicação do imperador Diocleciano

Gaius Aurelius Valerius Diocletianus tinha cerca de sessenta anos, era imperador romano havia vinte anos e estava farto. Ele decidiu se aposentar e cultivar vegetais em sua cidade natal, Split, na costa dálmata do Adriático, na Croácia. Ele havia começado a vida lá em circunstâncias obscuras - dizia-se que seu pai era um escravo libertado - mas a energia motriz, a força de personalidade e um gênio para a administração o levaram a uma carreira no exército. Em 284, chegando aos quarenta, Diocleciano ocupava um posto sênior na força que o imperador Carinus enviou contra os persas, liderado pelo irmão do imperador e co-governante Numeriano. Quando Numerian foi encontrado morto em circunstâncias misteriosas, acredita-se que seu comandante principal, Aper, o tenha assassinado para tomar o poder. Os soldados agora aclamavam Diocleciano como imperador e ele desembainhou sua espada e matou Aper na hora. Isso cumpriu perfeitamente a previsão de que Diocleciano se tornaria imperador no dia em que matasse um javali (aper em latim).

Carinus foi assassinado no ano seguinte e Diocleciano tornou-se senhor do mundo romano. Era muito grande para um homem administrar e ele sabia muito bem que o exército estava completamente fora de controle. Ele escolheu um velho camarada chamado Maximiano, também de origem humilde, e o instalou em Milão como co-imperador, enquanto Diocleciano se estabeleceu no leste, em Nicomédia na Anatólia. O efeito foi dividir o império em esferas ocidental e oriental, cada uma com seu próprio Augusto. Em 293, cada um deles recebeu um César como braço direito, Galério no leste e no oeste Constâncio Cloro, que governou a Gália e a Grã-Bretanha e foi o pai do futuro Constantino, o Grande. De novo, eles eram homens do exército que se haviam feito sozinhos, de origens obscuras, e o arranjo funcionou, pelo menos enquanto Diocleciano esteve lá. O exército foi controlado, os bárbaros mantidos à distância e a administração imperial centralizada sob um enxame de burocratas. Os impostos aumentaram, as pessoas prosperaram e os cristãos foram perseguidos como uma seita estrangeira subversiva.

Diocleciano construiu o que foi descrito como, se não uma nova casa para o império, pelo menos um abrigo de emergência. Ele também construiu para si um palácio esplêndido em Split e talvez sua maior conquista foi se aposentar lá e viver seus dias em paz. Ele disse uma despedida emocionada de seus soldados e se despojou formalmente de sua capa roxa imperial em uma cerimônia de abdicação em Nicomédia e Maximiano relutantemente renunciou no mesmo dia em Milão. Em Split, Diocleciano se divertia cuidando do jardim e quando Maximiano voltou à arena política e escreveu para sugerir que Diocleciano fizesse o mesmo, ele respondeu que, se você pudesse ver meus repolhos, entenderia a impossibilidade da sugestão. Os sucessores de Diocleciano logo se desentenderam, mas, além de uma intervenção breve e malsucedida nos negócios em 308, ele viveu tranquilamente em Split até sua morte.


Fatos sobre Diocleciano 3: o reinado de Diocleciano

A crise do terceiro século terminou sob o reinado de Diocleciano. O Império Romano também foi estabilizado por este novo imperador. Em 286, ele foi escolhido como co-imperador como colega oficial Maximiano. Verificar fatos sobre a arte romana antiga aqui.

Fatos sobre Diocleciano 4: os co-imperadores juniores

Diocleciano também teve co-imperadores juniores que ele nomeou em 1º de março de 293. Os césares incluíam Galério e Constâncio. Um quarto da divisão do Império Romano seria governado por cada imperador. Diocleciano aplicou a regra dos quatro ou sistema & # 8216tetrarquia & # 8217.


Diocleciano

Durante os anos 284 a 305 DC, onde ele pode ser encontrado listado na Linha do Tempo da Bíblia com a História Mundial, Diocleciano serviu como imperador de Roma. Embora sua família não fosse de grande nobreza, ele foi capaz de ascender e obter sucesso ao seguir a carreira militar. Sob o reinado do imperador Carus, Diocleciano serviu como comandante de cavalaria. Quando Carus morreu, Diocleciano iniciou seu governo como o novo imperador. Embora Carinus, filho de Carus, tentasse reivindicar esta posição, ele morreu de sua derrota durante a Batalha de Margus. Conseqüentemente, Diocleciano decidiu fortalecer seu império e isso encerrou a & # 8220Crise do Terceiro Século & # 8220.

Em 293 DC, Diocleciano decidiu nomear algumas pessoas para serem seus co-imperadores, incluindo Constâncio e Galério. Ele queria que cada um de seus co-imperadores governasse as quatro divisões do império. O imperador Diocleciano decidiu proteger ainda mais as fronteiras do Império Romano e evitar que os rebeldes as penetrassem. Ele teve sucesso em derrotar os Carpi e os sármatas, o que ocorreu em suas campanhas durante 285 ou 299 DC. Outras lutas vitoriosas foram contra o Egito e Alamanni.

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Com a ajuda de Galério, Diocleciano conseguiu lutar contra Sassânida, na Pérsia. Ctesiphon, sua capital, também foi conquistada pelo império por iniciativa de Diocleciano. Na verdade, ele foi capaz de fazer certas negociações com seus oponentes, o que lhe permitiu obter uma paz duradoura em seu império. Eventualmente, Diocleciano decidiu separar os serviços militares e civis do império, e isso ajudou a fortalecer enquanto melhorava os diferentes aspectos do governo burocrático do Império Romano & # 8217. Vários lugares também tinham seus próprios centros administrativos, incluindo Trier, Antioquia, Mediolanum e Nicomédia. Esses centros estavam agora muito mais próximos das fronteiras do império. Assim, o imperador tornou-se mais focado em se tornar um autocrata. Ele fez tudo o que pôde para promover o sucesso do império por meio de mais projetos de construção, engajando-se em mais campanhas e promovendo o crescimento militar e burocrático. A tributação imperial durante seu reinado também se tornou padronizada a partir de 297 DC.

Houve alguns desafios que tornaram difícil para Diocleciano realizar todos os seus planos. Por exemplo, seu Édito de Preços Máximos acabou sendo contraproducente e não obteve os resultados positivos que ele esperava. Além disso, o sistema tetrárquico que Diocleciano estabeleceu logo entrou em colapso. Por último, a Perseguição Diocleciana que ocorreu em 303 a 311 DC não foi capaz de obter nenhum sucesso na destruição da comunidade cristã do império. Esta foi a maior e mais horrível perseguição dirigida aos cristãos. Na verdade, o império tomou o Cristianismo como sua religião preferida sob o governo de Constantino.

Embora tenha havido fracassos ao longo do caminho, Diocleciano fez várias reformas que resultaram em mudanças massivas no governo imperial de Roma. Essas mudanças também tornaram a economia e as forças armadas do império mais estáveis ​​e fortes.

Em 305, Diocleciano decidiu deixar o escritório imperial devido a uma doença grave. Ele foi o primeiro imperador romano da história que deixou o cargo voluntariamente.


DIOCLETIAN, PERSEGUIÇÃO DE

A perseguição de Diocleciano aos cristãos cessou com sua aposentadoria em 305, mas sua política inaugurou as mais severas medidas repressivas contra o cristianismo. Este artigo lida com (1) a política religiosa de Diocleciano, (2) os Editos de 303, (3) as perseguições a 311 e o Édito de Tolerância, e (4) a perseguição final sob Licínio.

Política Religiosa de Diocleciano. De origem camponesa e naturalmente religioso, senão supersticioso, Diocleciano a princípio tolerou o cristianismo junto com as religiões de mistério orientais, o egípcio, o mitraico e outros cultos que então floresciam no império. Em uma tentativa de trazer segurança externa e paz interna para seu reino, ele passou os primeiros 20 anos de seu reinado reorganizando as defesas da fronteira e a administração civil. Ele então tentou restaurar as práticas religiosas dos antigos cultos romanos como um fator estabilizador na vida cotidiana do império, e nisso ele foi influenciado pelo renascimento da religiosidade que marcou o final do século 3D entre todas as classes da sociedade romana . No entanto, ao introduzir a tetrarquia como um meio de controlar a vasta expansão do império e defender suas fronteiras, Diocleciano recorreu ao mecanismo do culto do governante que ele proclamou a si mesmo e a galério, seu César no Oriente, como filhos ou representantes de Júpiter, e seu colega Maximiano, com Constâncio Cloro, seu César no Ocidente, como filhos de Hércules.

Reação Cristã. Essa mudança estava fadada a causar dificuldades para os cristãos, que no final do século 3D formavam um grupo grande e onipresente, bem representado no exército, na casa imperial e na administração civil, com comunidades bem organizadas e igrejas notáveis ​​no maiores cidades do império. Os cristãos eram suspeitos de ateísmo por causa de sua recusa em participar em muitas fases da vida cívica e nas cerimônias religiosas pagãs, que sustentavam serem dominadas por demônios. Eles foram acusados ​​de torpeza moral por causa do sigilo com que geralmente cercavam seus ritos religiosos. Em 295, Diocleciano emitiu um édito sobre o casamento com o objetivo de fortalecer sua força moral, e em 297 ele iniciou uma perseguição selvagem aos maniqueístas (ver maniqueísmo) como perturbadores da paz e da moralidade públicas por causa da atitude dualista que tinham em relação ao casamento.

Como resultado da forte propaganda anticristã por parte de intelectuais, como Porfírio e particularmente Sossianus Hierocles (250 & # x2013 308), que se opunham às reivindicações monoteístas exclusivas dos cristãos, bem como aos preconceitos populares baseados na ascética e atitudes antipagãs de muitos cristãos, Diocleciano finalmente decidiu adotar uma política de extermínio. Nisso ele foi encorajado pelo César Galério, cuja mãe, uma sacerdotisa pagã, era fanaticamente anticristã. A tese, entretanto, avançada por Eusébio e Lactâncio culpando Galério como o principal instigador da perseguição não parece sustentável.

O Exército. As primeiras dificuldades decorrentes da renovação do culto ao governante foram vividas no exército. Até então, os soldados cristãos não se recusaram a participar do adoratio do imperador como Dominus, nem se recusaram a fazer o juramento de lealdade aos estandartes reais e nenhuma tentativa foi feita para que participassem do sacrifício aos deuses. Mas com os imperadores proclamados como deuses ou filhos de deuses, as dificuldades começaram. Na Numídia em 295, um recruta cristão chamado Maximiliano recusou-se a aceitar a etiqueta de chumbo que significava sua dedicação ao serviço militar porque continha a imagem do imperador como deus e em 21 de julho de 298, durante a cerimônia comemorativa da epifania ou aparecimento dos imperadores como Júpiter e Hércules, o centurião Marcelo, jogou sua espada diante dos estandartes, declarando que ele poderia reconhecer apenas um "sacramentum", ou juramento religioso, que o ligava a Cristo. Os veteranos Tipásio, em 298, e Júlio, em Durostorum, em 302, recusaram-se a aceitar a donativum porque as moedas retratavam os imperadores como deuses, houve casos de insubordinação semelhante nas fronteiras da África e do Danúbio entre 295 e 298. Assim, no ano seguinte, Diocleciano instituiu um expurgo dos militares, dando aos soldados e oficiais a escolha entre oferecer sacrifícios ou se demitindo do exército.

Finalmente, influenciado por um panfleto de propaganda anticristã proveniente do círculo imperial e encorajado pelos padres e adivinhos, Diocleciano instituiu um expurgo na casa imperial, estendendo-se evidentemente até mesmo para sua esposa Prisca, sua filha Valéria e vários altos funcionários na seção fiscal, todos os quais eram cristãos ou simpatizantes dos cristãos.

Editais de 303. Em 23 de fevereiro de 303, um édito imperial com a assinatura dos dois imperadores e dos dois césares foi promulgado. Ordenou a destruição de igrejas e livros cristãos, proibiu reuniões de cristãos para adoração e privou os cristãos em geral de seus direitos civis. Esta ordenança foi executada com severidade no Oriente em Nicomédia, um cristão que mutilou uma cópia do edital foi queimado vivo, e a igreja que fazia fronteira com o palácio imperial foi destruída. Quando eclodiram revoltas em Mitilene e na Síria, mais dois decretos foram publicados, um ordenando a prisão de todos os clérigos cristãos, o outro declarando que um clérigo que oferecesse sacrifício seria libertado, enquanto qualquer um que se recusasse deveria ser torturado e condenado à morte. No final de 303, Diocleciano celebrou o 20º aniversário de seu reinado em Roma, exigindo uma profissão de lealdade aos deuses como parte da cerimônia religiosa e em 304, após se recuperar de uma doença crítica em Nicomédia, ele lançou um quarto decreto ordenando morte para todos os cristãos que se recusaram a oferecer sacrifícios.

É difícil avaliar os resultados desses éditos, apesar das evidências fornecidas pelos atos das testemunhas oculares dos mártires, como Lactâncio e Eusébio de Cesaréia e escritores cristãos posteriores, incluindo Optatus de Milevis, prudentius, São Basílio e João Crisóstomo. Diocleciano e Maximiano se aposentaram em maio de 305, mas no Oriente Galério e Maximino Daia perseguiram a perseguição com paixão, e houve vários mártires na Ilíria, na Ásia Menor e no Egito.

Persecutions to 311 and Edict of Toleration. Na Capadócia e no Ponto, os perseguidores se destacaram por sua crueldade e, na Frígia, uma pequena aldeia totalmente cristã foi totalmente queimada. Na Síria, Fenícia e Palestina, apesar do grande número de mártires, havia apóstatas e traditores & # x2014 aqueles que entregaram os livros sagrados & # x2014 mesmo entre o clero. O Egito, onde os cristãos eram particularmente numerosos, sofreu mais com o polemista anticristão Hierocles, cujos assessores empregaram refinamentos de crueldade. Eusébio testemunha que em muitos dias, de 10 a 20, ou mesmo de 60 a 100, os cristãos eram condenados à morte ou às minas, a ter um olho arrancado ou um pé decepado. No entanto, muitos juízes e oficiais tentaram proteger parentes e amigos cristãos e reduzir a severidade da perseguição.

No oeste. Constâncio e mais tarde seu filho Constantino parecem ter colocado o primeiro édito em vigor na Grã-Bretanha e na Gália, mas não implementaram os outros, talvez devido ao número relativamente pequeno de cristãos ali. Os mártires eram numerosos na Espanha, África e Numídia, onde Maximiano cuidou da execução dos éditos imperiais. Em Roma, o Papa Marcelino foi condenado à morte em 304, e foi impossível providenciar um sucessor até 307. As dificuldades que eclodiram entre os cristãos por causa de apóstatas e traditores causou tantos problemas que o César Maxentius continuou as medidas repressivas, embora ele aparentemente não fosse um perseguidor convicto. Na verdade, depois que a paz foi restaurada em 312, ele devolveu as propriedades da Igreja aos cristãos.

Édito de tolerância. Em 311 Galério reconheceu a inutilidade da perseguição e em Sardica, em abril, em nome dos regentes, ele promulgou um Édito de Tolerância que reconhecia o direito dos cristãos de existir (ut denuo sint Christiani ), permitiu que eles se reunissem para adoração e os exortou a orar pelo império e seus governantes. No Ocidente, este decreto apenas legitimou uma situação que já prevalecia no Oriente, restaurou o Cristianismo como um religio licita entre outros tolerados pelo estado. Os prisioneiros foram libertados, os exilados foram devolvidos das minas e as cerimônias religiosas foram restauradas com júbilo. Licínio, que assumiu o controle do Danúbio e dos Bálcãs após a morte de Galério, continuou esta política, e Maximinus Daia foi forçado a cumpri-la na Ásia Menor. Na Síria e no Egito, no entanto, Maximinus fez uma última tentativa de suprimir a Igreja em 311 e 312, tornando mártires bispos e outros cristãos, e tentando organizar igrejas pagãs e desenvolver uma campanha de difamação contra os cristãos.

In 312 Constantine attacked Maxentius, and after the victory of the Milvian Bridge turned to the support of Christianity. At Milan in February 313, he achieved a farreaching agreement with Licinius that has been erroneously referred to as the Edict of milan, but which was rather a series of stipulations whereby Christians were to be gradually given back confiscated properties and restored their civil rights. As upholder of Christian rights, Licinius attacked Maximinus at Adrianople (April 30, 313), and shortly before he died, Maximinus promulgated an edict of toleration for Christians. When Licinius became master of the East he supplemented the Milan agreement.

Final Persecution. In the West, Constantine had actually favored the Christian cause, gradually making Christianity the religion of the state. Hence, when war broke out between the two emperors in 321, Licinius returned to a policy of persecution of the Christians whom he rightly suspected of favoring the Constantinian cause. He drove Christians from his court, forced civil officials and soldiers to sacrifice to the gods, forbade the holding of synods, and curtailed religious assemblies. Some of his subordinates burned churches, imprisoned confessors, and gave the impression that a large persecution had begun. Thus, the Licinian revolt took on the proportions of a religious war that ended with Constantine's victory in 324 at Chrysopolis.

Recent historical investigation tends to reduce greatly the number of martyrs in comparison with traditional estimates. The authority of many of the legends of the saints (see saints, legends of the) connected with the persecutions has been challenged also. Modern scholarship, however, has ascertained the reliability of many of the Acts of the Martyrs and the basic records of both Lactantius and Eusebius without denying their natural bias and exaggerations. Of Diocletian it must be said that he was fully responsible for the persecutions perpetrated during his reign but that he embarked on this policy in good faith.

Bibliografia: n. h. baynes, The Cambridge Ancient History, 12 v. (London and New York 1923 – 39) 12:646 – 677. h. gr É goire et al., Les Pers é cutions dans l'Empire romain (Brussels 1950). C. seston, Diocl é tien et la t é trarchie (Paris 1946) Reallexikon f ü r Antike und Christentum, ed. t. klauser (Stuttgart 1941 [1950] – ) 3:1045 – 53.


Diocletian's Monetary Reforms

Throughout history, and with the present day certainly being no exception, those in power have sought to meddle in the workings of the free market. Quite often they do so with the best of intentions, identifying that something doesn’t seem fair or right, and so they attempt to step in and do something about it. However, almost without fail, these actions create other problems down the road, and usually end up making things worse than if they had just left the market alone to function and find its own level.

Inflation is one such issue that governments and central banks today are always concerned with, and are constantly tinkering with tools such as interest rates and money printing to control it. But this phenomenon is nothing new, as even back in Roman times there were worries over inflation eroding the purchasing power of people’s money.

In 275 AD, the last year of his life, the emperor Aurelian greatly altered the Roman coinage. This was done because the Imperial coinage had become so debased that there was actually very little silver in them. Mint workers had become so accustomed to getting away with stealing most of the silver that should have gone into the coins, that they actually rebelled against Aurelian when he tried to make these changes.

The new coins may have been of a much higher quality, but because of this, and through such a massive undertaking of trying to replace all of the old poor quality coins in the empire, it threw the Roman economy into chaos and brought with it high levels of inflation.

Diocletian knew that economic instability and rampant inflation were a problem. If the population were struggling to buy food and goods, they would quickly turn against him. And it wasn’t just the ordinary people that were complaining. Soldiers were also beginning to become unhappy about the dwindling purchasing power of their pay, and if centuries of previous Roman history had showed one thing, it was that emperors would be wise not to upset the army.

In 301 AD, Diocletian took steps to remedy the situation. He introduced his own new system of coinage, and issued the Edictum De Pretiis Rerum Venalium (Edict on Maximum Prices), which fixed prices of over 1,000 goods and services including wheat and wine, in an attempt to stave off rising inflation.

As alluded to earlier, like all attempts to meddle in the free market, it was not a success. What made things worse was that Diocletian only really had a basic grasp of economics and why prices went up. According to him, rising prices were simply the result of greedy and unscrupulous traders seeking to take advantage of the good Roman citizen, and not through other factors such as currency supply and debasement, product availability, fluctuating demand, transportation costs etc.

With a maximum price limit in place, it made items in some regions simply unprofitable to sell, which meant they either disappeared entirely in terms of availability, or they were bought and sold in secret in a black market at prices over the new limits. Although it was supposed to be good for the people in terms of fixing a maximum price, it simply caused more trouble than it was worth. While there are some records of the harsh penalties being enforced that came with failure to comply with the edict, it was largely ignored, so much so that some historians have suggested that even within a year of its introduction it had largely been forgotten about, and certainly had by the end of Diocletian’s reign in 305 AD.


Diocleciano

C. Aurelius Valerius Diocletianus (born Aurelius Diokles) was Roman Emperor from 284 AD until his abdication in 305 for most of this time he ruled the Eastern half of the Empire, whilst his colleague Aurelius Maximianus ruled the West.

Diocletian probably did more to shape the face of the Empire - and of history - than any other Emperor except for Augustus.

He was responsible for founding the "Tetarchy", in which the Empire was divided into four portions, each governed by an emperor - two senior emperors (Augusti) and two junior emperors (Caesares). He also broke the provinces up into many much smaller territories. This limited the power of governors, thus reducing the chances of successful usurpations, and also allowed for easier taxation and management of the populace.

Diocletian increased taxes and made tax-collecting more efficient he also attempted to curb inflation through a price-controlling Edict. Among his most famous deeds was a final, great persecution of the Christian Church.

Diocletian was a general and soldier of some skill. His administrative reforms caused a number of changes in the Roman Empire and how it was run, for good or for ill. His persecution of the Christians has been portrayed as the greatest stain on the record of this otherwise just and even-tempered ruler.


Diocletian - History

Christianity posed a serious threat to the traditional Romans. The idea of monotheism was considered offensive against the polytheistic Roman pantheon, and came into further conflict with the Imperial Cult, in which emperors and some members of their families were worshipped as divine. As such, Christianity was considered criminal and was punished harshly.

The first recorded official persecution of Christians on behalf of the Roman Empire was in 64 CE, when, as reported by the Roman historian Tacitus, Emperor Nero blamed Christians for the Great Fire of Rome. According to Church tradition, it was during the reign of Nero that Peter and Paul were martyred in Rome. However, modern historians debate whether the Roman government distinguished between Christians and Jews prior to Nerva’s modification of the Fiscus Judaicus in 96, from which point practicing Jews paid the tax and Christians did not.

The Diocletianic or Great Persecution was the last and most severe persecution of Christians in the Roman Empire, which lasted from 302-311 CE. In 303, the emperors Diocletian, Maximian, Galerius, and Constantius issued a series of edicts rescinding the legal rights of Christians and demanding that they comply with traditional Roman religious practices. Later edicts targeted the clergy and ordered all inhabitants to sacrifice to the Roman gods (a policy known as universal sacrifice). The persecution varied in intensity across the empire—it was weakest in Gaul and Britain, where only the first edict was applied, and strongest in the Eastern provinces. Persecutory laws were nullified by different emperors at different times, but Constantine and Licinius’s Edict of Milan (313) has traditionally marked the end of the persecution.

During the Great Persecution, Diocletian ordered Christian buildings and the homes of Christians torn down, and their sacred books collected and burned during the Great Persecution. Christians were arrested, tortured, mutilated, burned, starved, and condemned to gladiatorial contests to amuse spectators. The Great Persecution officially ended in April of 311, when Galerius, senior emperor of the Tetrarchy, issued an edict of toleration which granted Christians the right to practice their religion, though it did not restore any property to them. Constantine, Caesar in the western empire, and Licinius, Caesar in the east, also were signatories to the edict of toleration. It has been speculated that Galerius’ reversal of his long-standing policy of Christian persecution has been attributable to one or both of these co-Caesars.

The Rise of Christianity

The Diocletianic persecution was ultimately unsuccessful. As one modern historian has put it, it was simply “too little and too late.” Christians were never purged systematically in any part of the empire, and Christian evasion continually undermined the edicts’ enforcement. Although the persecution resulted in death, torture, imprisonment, or dislocation for many Christians, the majority of the empire’s Christians avoided punishment. Some bribed their way to freedom or fled. In the end, the persecution failed to check the rise of the church. By 324, Constantine was sole ruler of the empire, and Christianity had become his favored religion.

By 324, Constantine, the Christian convert, ruled the entire empire alone. Christianity became the greatest beneficiary of imperial largesse. The persecutors had been routed. As the historian J. Liebeschuetz has written: “The final result of the Great Persecution provided a testimonial to the truth of Christianity, which it could have won in no other way.” After Constantine, the Christianization of the Roman empire would continue apace. Under Theodosius I (r. 378-395), Christianity became the state religion. By the 5th century, Christianity was the empire’s predominant faith, and filled the same role paganism had at the end of the 3rd century. Because of the persecution, however, a number of Christian communities were riven between those who had complied with imperial authorities (traditores) and those who had refused. In Africa, the Donatists, who protested the election of the alleged traditor, Caecilian, to the bishopric of Carthage, continued to resist the authority of the central church until after 411. The Melitians in Egypt left the Egyptian Church similarly divided.

The Edict of Milan

In 313, Constantine and Licinius announced in the Edict of Milan “that it was proper that the Christians and all others should have liberty to follow that mode of religion which to each of them appeared best,” thereby granting tolerance to all religions, including Christianity. The Edict of Milan went a step further than the earlier Edict of Toleration by Galerius in 311, and returned confiscated Church property. This edict made the empire officially neutral with regard to religious worship it neither made the traditional religions illegal, nor made Christianity the state religion (as did the later Edict of Thessalonica in 380 CE). The Edict of Milan did, however, raise the stock of Christianity within the empire, and it reaffirmed the importance of religious worship to the welfare of the state.


Diocletian as a military leader

Diocletian was indeed a great military organizer. He possibly established the comitatenses (so David Potter argues), he strengthened existing fortifications in the frontier zones, he ordered the building of more fortifications to create increasingly densely fortified frontier zones, he established garrisons at important locations in the rear of the frontier zones, he ordered the building of forts beyond the frontiers for offensive campaigns, he ordered the building of the Strata Diocletiana, he founded more legions than any emperor since Augustus, he made increased use of vexillations as permanently separated units, he continued the trend of separating military and civil commands, and he contributed greatly to the division of provinces to ease administration and military defense. The last two measures both weakened the power of possible rivals.

As an active commander he appears to have been pretty competent. Details are usually lacking, but he commanded successful campaigns against Sarmatians (285, 289, 294), Germans (288), Saracens (290), Carpi (296, 303-304), and a major Egypt-based usurpation (297-298), that of Domitianus and Achilleus, in which he beseiged and took Alexandria before heading south to restore control of the Thebaid and reorganize the Nubian border. In 286/7 he was also able to diplomatically strong-arm Bahram II of Persia into agreeing to a treaty that was favourable to the Romans, whereby western Armenia went into Roman hands and was given a Roman puppet Trdat as its ruler (as part of the agreement he may have also restored control over Osroene, if it had not previously been restored by Odainath or Carus).

It's also worth bearing in mind that he was a career soldier who had served as the head of Numerian's (and possibly Carus') domestici, and whom Zonaras claims had been dux of Moesia (12.31). Zonaras also relates the following about Diocletian's seizure of power (12.30): 'For the army chose Diocletian sovereign, since he was there at the time and had exhibited many acts of courage against the Persians.' This refers to Carus' campaign of 283.

That said, I think Diocletian's greatest strength was his grasp of politics and, as noted before, organization. When the armies of Carinus and Diocletian faced one another at the Battle of Margus in 285, Carinus' army appears to have gained the upper hand. Sources vary, but either Carinus had already won the battle or was in the process of winning the battle when he was struck down by one of his tribunes. The hostile sources, influenced by Diocletianic propaganda, claim that Carinus was killed because he had defiled the wives of his officers. Perhaps this is true, but it is a literary trope often applied by Romans to rulers whom posterity has decided were tyrants. In any case, the tribune that slew Carinus was not necessarily the only person involved in the conspiracy. Carinus' praetorian prefect and co-consul Aristobulus appears to have betrayed his emperor. After Diocletian won the civil war, he allowed Aristobulus to retain these offices. To allow Aristobulus to retain an office as powerful as the praetorian prefecture is telling. Aurelius Victor reports that this was because of the services (officia) that he had rendered (Liber de Caesaribus 39.14). The future emperor Constantius I, as the governor of nearby Dalmatia, probably also made a timely switch in loyalty during this campaign, considering his future political career. Indeed, Constantius eventually named a son of his Dalmatius, seemingly in honour of the appointment he held around the time of this civil war. That political intrigue played such a prominent role in this victory speaks to Diocletian's political acumen.


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