Batalha de Guadalcanal

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Guadalcanal: seis meses na ilha

& # 8220Nighttime on & # 8216Bloody Knoll & # 8217 ou & # 8216Chi. Heights & # 8217 & # 82122 para uma trincheira. & # 8221 Esboço por Puxão equipe Artista Howard Brodie, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso, //www.loc.gov/pictures/item/2004661738/

Hoje, o Veterans History Project (VHP) lança uma nova exposição online para comemorar o 75º aniversário do fim da Batalha de Guadalcanal.

Se você & # 8217está pensando, & # 8220Guadalcanal? Eu conheço esse nome? & # 8221 você pode não estar sozinho. Uma história: não muito depois de me mudar para Washington, D.C., eu estava dirigindo pela cidade com um amigo. Parando em um semáforo, fiquei surpreso ao olhar para cima e descobrir que estávamos na Bataan Street, NW. Poucos minutos depois, avistei a rua Corregidor, NW. Quando comentei isso com minha amiga, refletindo sobre o fato de que essas ruas devem ter sido renomeadas imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, ela perguntou de improviso: & # 8220Onde & # 8217s Corregidor? & # 8221 Fiquei chocado com sua falta de reconhecimento desses lugares, cujos nomes carregam tanta ressonância para mim.

Embora não haja Guadalcanal Street em Washington, se houvesse, provavelmente provocaria a mesma reação (ou a falta dela). Guadalcanal& # 8212não & # 8217não tem o nome de reconhecimento imediato de Dia D ou Batalha do Bulge. Não há imagem icônica, como o hasteamento da bandeira em Iwo Jima, cimentada na memória americana. Seu nome pode soar como uma designação incorreta & # 8212 há um canal ali? & # 8212 e engraçado para os ouvidos americanos, como o veterano Theodore Cummings relatou, & # 8220Não poderíamos & # 8217 nem mesmo pronunciar Guadalcanal & # 8230 & # 8221

E ainda, para aqueles que sabem o que aconteceu lá no final de 1942 e início de 1943 & # 8212especialmente aqueles que viveram isso & # 8212, o nome sai como um soco no estômago.

Indiscutivelmente, o aspecto mais impressionante da campanha foi o seu escopo, tanto a duração de sua duração quanto o número de soldados envolvidos. Lutada entre 7 de agosto de 1942 e 9 de fevereiro de 1943, a Batalha de Guadalcanal, também conhecida como Campanha de Guadalcanal, foi um esforço épico de seis meses para capturar e manter a ilha de Guadalcanal & # 8212 especificamente, um campo aéreo importante lá chamado Campo de Henderson & # 8212 e ilhas vizinhas no sul das Ilhas Salomão. Somente depois de sete grandes batalhas navais, batalhas terrestres que às vezes envolviam combate corpo a corpo e batalhas aéreas quase diárias, os japoneses finalmente evacuaram suas tropas restantes da ilha e as cederam aos Aliados.

Alguns dos que participaram da batalha, como Jesus Soto e Harold Ward, eram sobreviventes de Pearl Harbor. Apesar desse batismo de fogo, muitos não estavam familiarizados com as condições de combate, já que Guadalcanal marcou a primeira operação ofensiva contra os japoneses no Pacífico. O sargento George Arthur Stewart, Jr., que serviu na 1ª Divisão da Marinha, explicou em sua história oral: & # 8220Eramos verdes como grama, a maioria de nós. & # 8221 Embora eles possam vir a se tornar veteranos de combate endurecidos, os As realidades da guerra em Guadalcanal foram um choque para o sistema em sua primeira noite da invasão, Theodore Cummings explica, & # 8220Estamos envolvidos pelo medo. & # 8221

William E. Lentsch em uniforme, 1944. William E. Lentsch Collection, Veterans History Project, American Folklife Center, AFC2001 / 001/94040.

Dada a taxa de mortalidade, eles tinham o direito de ter medo. Quase 6.000 americanos foram mortos ou feridos durante a campanha, com outros milhares morrendo de doenças. A maioria dos veteranos perfilados em Guadalcanal: 75 anos depois comentar sobre as inúmeras dificuldades que enfrentaram e a perda de amigos e camaradas durante a campanha sangrenta. No pelotão William Parks & # 8217 de 44 homens, parte da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, menos de uma dúzia sobreviveram. Fuzileiro naval William E. Lentsch, estacionado a bordo do USS Vincennes, ficou gravemente ferido quando o navio foi torpedeado e afundado. Observando a baía ao largo de Guadalcanal do ar após uma batalha naval particularmente feroz, o piloto Samuel Folsom observou: & # 8220A baía era inacreditável & # 8212 navios em todas as direções em vários estados de perigo, arcos explodidos e afundando e tudo. & # 8221 A baía mais tarde seria apelidado de & # 8220Ironbottom Sound & # 8221 em referência ao grande número de navios afundados durante batalhas navais lá.

Além do inimigo, a ilha tropical também representava ameaças extremas à segurança e à saúde de seus habitantes. A malária e a disenteria aumentaram, matando milhares. Samuel Folsom foi o único membro de sua unidade a evitar a malária, possivelmente & # xA0como resultado da confusão de dosagem, ele tomou dois comprimidos por dia em vez de um. No solo, muitos foram forçados a abrir caminho no mato e lutar em terreno denso e pantanoso na selva que facilmente ocultava o inimigo. A chuva constante significava que fossos de lama constantes dificilmente teriam sido cavados antes de serem inundados. Mesmo para marinheiros estacionados a bordo de navios, como Garnett Moneymaker, o sol equatorial parecia & # 8220 ondas de calor direto do inferno. & # 8221

Joseph Lane, Jr. de uniforme [ca. 1942]. Joseph Lane, Jr. Collection, Veterans History Project, American Folklife Center, AFC2001 / 001/92616.

Cansado parece ser a palavra mais adequada para resumir suas experiências. Qualquer que seja sua função ou perspectiva & # 8212 de uma trincheira lamacenta para o convés de um navio & # 8217s ou a cabine de um avião & # 8212, esses veteranos passaram meses se esquivando de balas, bombas e granadas, repetidamente, sob o sol escaldante e chuva torrencial, esbofeteando os mosquitos o tempo todo. Muitos dos que sobreviveram resistiriam a mais dois ou três anos de condições semelhantes no Pacific Theatre.

Depois de experimentar Guadalcanal: 75 anos depois, Esperamos que da próxima vez que você vir a ilha em um mapa ou em um livro de história (ou em uma placa de rua), talvez você pense nas experiências pessoais daqueles que participaram da luta por Guadalcanal, muitos dos quais nunca chegou em casa.

4 comentários

Leia com a velha raça por EB Sledge

Meu pai estava na Primeira Divisão de Fuzileiros Navais: “The Old Breed”.
Embora ele sentisse falta de Guadalcanal, ele lutou nas principais campanhas nas ilhas que se seguiram.
Como um estudante desses conflitos, muitas vezes tenho que lutar contra as lágrimas para continuar lendo os sacrifícios desses homens, muitos com menos de 20 anos de idade devem ser conhecidos por todos os cidadãos dos EUA!
Eu recomendo fortemente assistir ‘The Pacific’ produzido por Steven Spielberg, Tom Hanks e Gary Goetzman.
Os atores envolvidos atuaram excepcionalmente em seus papéis e, ao fazê-lo, homenagearam aqueles que serviram.

Meu pai lutou na 1ª Divisão de Fuzileiros Navais e lutou em Guadalcanal. Ele nunca falou muito sobre isso, mas disse que eles fugiam e tinham que comer insetos, descascar árvores e outras coisas estranhas para sobreviver. Na década de 1990, enquanto conversava com um amigo de meus pais em um salão da Legião Esmericana, contei a ele como meu pai não falava tanto quanto sobre a guerra. Ele me disse que meu pai lhe contava histórias e ele repetia algumas delas para mim. Chorei ao ouvi-lo falar sobre como os aviões que traziam suprimentos para os fuzileiros navais estavam sendo abatidos. Meu pai viu muitos homens sendo explodidos e como eles usavam os marchettis para caminhar pelas selvas para que não fossem vistos pelos japoneses. Teve homens que pegaram jungelite e malária, meu pai era um deles. Ele foi mandado para casa depois daquela batalha e passou um ano se recuperando mentalmente em um hospital no Texas.

Meu avô, Harold Seward Carpenter, também lutou lá. Ele foi feito um mustang e servido a bordo de submarinos. (Ainda tenho sua inscrição e a identificação.) Dez anos depois da batalha, ele sucumbiu a ferimentos diretamente relacionados ao seu serviço. Ele tinha um defeito cardíaco congênito que piorou por causa da pressurização incorreta do sub. Ele nunca falou realmente sobre a batalha, exceto para mencionar como ele ajudou a puxar corpos de subs após a batalha.

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A luta por Guadalcanal: as batalhas do campo de Henderson e as ilhas de Santa Cruz

As forças aliadas ganharam uma posição crítica nas Ilhas Salomão em agosto de 1942, após a invasão bem-sucedida de Guadalcanal. Embora isso desse aos Aliados uma base de operações, incluindo um campo de aviação, os japoneses ainda estavam presentes em Guadalcanal. E em meados de outubro de 1942, dois meses após a invasão inicial, as forças imperiais japonesas permaneceram travando uma luta com as forças americanas na ilha e nos mares circundantes.

Os japoneses controlavam a faixa costeira noroeste de Guadalcanal, enquanto os Aliados controlavam a costa centro-norte adjacente. O severo ambiente tropical tornou as operações terrestres complicadas para ambos os lados, e nenhum possuía força para derrotar o outro em uma ofensiva terrestre. Apesar dos americanos controlarem o Campo de Henderson, nenhum dos lados tinha superioridade aérea. Forças-tarefa navais iam e vinham, muitas vezes apoiando navios de abastecimento que entregavam cargas e reforços com dificuldade.

De agosto de 1942 a meados de outubro, as forças regionais japonesas fizeram grandes esforços para pousar e manter uma força maior em Guadalcanal. As linhas de abastecimento japonesas eram mais tênues, sem campo de aviação ou instalações portuárias e distantes das bases de abastecimento. As cargas eram descarregadas às pressas, até mesmo a esmo, à noite, e os navios de suprimentos remanescentes convidavam a ataques americanos. Suprimentos essenciais tinham prioridade sobre veículos de carga ou tratores. Homens carregavam ou puxavam armas pesadas e suprimentos por trilhas na selva e estradas abertas à mão. Apesar dos desafios significativos, as forças japonesas adicionaram uma companhia de tanques e artilharia pesada. Mesmo com reforços, o sucesso da guarnição de Guadalcanal exigiria a cooperação das forças navais e aéreas.

Enquanto isso, na extremidade oeste do setor Aliado, o Campo de Henderson era um elemento-chave para a continuidade da força Aliada na região. A derrota no mar ou a perda do Campo de Henderson podem condenar o esforço americano. Fizeram tudo o que puderam para melhorar sua posição como base segura e fortalecer suas defesas.

Eles construíram uma estrada ao longo da costa para caminhões de abastecimento e reservas móveis. Novas docas, pousos e locais de armazenamento melhoraram a entrega eficiente de suprimentos e o Campo de Henderson foi expandido. Hidroaviões e torpedeiros operavam da Ilha de Tulagi através do Estreito de Fundo de Ferro, então chamado de Canal Sealark. Instalações médicas também foram estabelecidas.

Embora as forças americanas não tivessem artilharia tão pesada quanto a japonesa, elas possuíam mais tanques, armas antitanque mais pesadas e melhor suprimento. Como os japoneses, as forças navais e aéreas americanas estavam ativas na área. Os japoneses sabiam que precisavam manter sua habilidade de ataque aéreo e marítimo para dar às forças terrestres uma esperança de vitória sobre a cabeça de ponte americana materialmente superior. Cada lado esperava uma oportunidade de obter vantagem estratégica.

Em meados de outubro, os japoneses pensaram que poderiam inclinar a balança a seu favor coordenando ataques navais, aéreos e terrestres ao Campo de Henderson. Esses ataques destrutivos cobririam pousos de tanques, armas pesadas e novas tropas para tomar o campo de aviação. Na noite de 11 a 12 de outubro, as forças navais japonesas, destinadas a bombardear o campo de aviação, encontraram uma força americana na batalha inconclusiva de Cabo Esperance. Nas noites seguintes de 13 e 14 de outubro, cruzadores e navios de guerra japoneses tiveram mais sucesso quando danificaram seriamente o Campo de Henderson, destruindo dezenas de aviões e depósitos de combustível.

O imediato do farmacêutico, Louis Ortega, que estava em Henderson Field naquela noite, lembrou:

“Tudo começou por volta das 23h do dia 13 de outubro de 1942. Estávamos deitados em nossa caixa de comprimidos. Um barulho de assobio e então bum! "Que raio foi aquilo?" E então outro. Nas 4 horas seguintes, fomos bombardeados por quatro navios de guerra e dois cruzadores. Deixe-me te contar algo. Você pode ter uma dúzia de ataques aéreos por dia, mas eles vêm e vão embora. Um navio de guerra pode sentar-se ali hora após hora e lançar projéteis de 14 polegadas. Nunca esquecerei essas quatro horas. Na manhã seguinte, quando eles pararam de bombardear, havia uma névoa sobre toda a área. Oito quilômetros de coqueirais se foram! Onde no dia anterior você tinha milhas e milhas de coqueiros, agora 5 milhas quadradas foram limpas. Cada árvore se foi. O campo de aviação foi destruído. E em Point Cruz você podia ver seis navios de transporte japoneses descarregando tropas alegremente. ”

O Campo de Henderson sofreu danos significativos, mas permaneceu sob o controle dos Aliados. American Seabees reparou os danos ao campo de aviação e aeronaves de reposição lenta e tambores de combustível foram transportados.

Pouco depois do bombardeio do Campo de Henderson, as tropas japonesas começaram a cortar uma estrada a mais de 20 quilômetros através da floresta tropical montanhosa para atacar o Campo de Henderson pelo sul. A comunicação deficiente e os atrasos em terrenos acidentados transformaram um plano complexo em três dias de ataques mal coordenados. As tropas japonesas, cansadas das trilhas, sem armas pesadas, fizeram esses ataques, desesperadas para obter uma vitória. Esses ataques custaram aos japoneses vários milhares de homens, enquanto as perdas americanas totalizaram menos de 100. Enquanto isso, outras forças japonesas falharam em ataques com tanques e artilharia no campo de aviação do oeste.

Esperando o sucesso de suas forças terrestres, a Marinha Japonesa se preparou para a captura do Campo de Henderson. Uma frota combinada de porta-aviões, navios de guerra, cruzadores e contratorpedeiros mudou-se para o nordeste do sul das Ilhas Salomão, para apoiar Guadalcanal ou enfrentar as forças navais americanas intervenientes. Simultaneamente, a Marinha dos EUA se aproximou com porta-aviões, um encouraçado, cruzadores e contratorpedeiros. As frotas se enfrentaram na Batalha das Ilhas de Santa Cruz em 26 de outubro de 1942. O almirante americano William F. Halsey, Jr., disse sobre a batalha: “... os navios japoneses superaram os nossos dois para um, enviei este despacho aos comandantes de minha força-tarefa : ATAQUE REPETIR ATAQUE. ” As forças navais japonesas entraram na batalha com um maior número de navios e, por fim, obtiveram a vitória. Mas essa vitória teve um custo significativo - apenas um porta-aviões operacional japonês, o Zuikaku, permaneceu no Pacífico Sul após a batalha.

Embora não fosse o fim dos combates em Guadalcanal e arredores, os japoneses haviam perdido a capacidade de expulsar as forças americanas. Duas outras batalhas marítimas famosas aumentaram o motivo pelo qual o Canal Sealark ficou conhecido como Iron Bottom Sound. E finalmente, em janeiro de 1943, os japoneses começaram as evacuações, aceitando a realidade de que haviam perdido Guadalcanal. Quase 27.000 japoneses foram mortos, morreram de doença ou feitos prisioneiros durante a luta pela ilha.

Leitura recomendada:

Stamps and Esposito, A Military History of World War Two with Atlas, V.2, (West Point, A.G. Printing Office, 1953).

John Miller, Exército dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial - A Guerra no Pacífico - Guadalcanal, a Primeira Ofensiva (Washington, Divisão Histórica do Exército, 1949).

Mary H. Williams, Exército dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial - Cronologia 1941-1945 (Washington, Divisão Histórica do Exército, 2010)

Richard Humble, Japanese High Seas Fleet (Nova York, Ballentine, 1973).

Masanori Ito, The End of the Imperial Japanese Navy, (New York, McFadden-Bartell, 1965)

Trecho da História Oral do Companheiro do Farmacêutico de Primeira Classe Louis Ortega, Com os Fuzileiros Navais em Guadalcanal, História Oral - Batalha de Guadalcanal, 1942-1943, História da Marinha dos EUA e Comando de Herança. 12/10/2017


Fotos da Guerra Mundial

Fuzileiros navais com canhão naval japonês de 76,2 mm capturado tipo 3 (1914) Kukum Guadalcanal 1942 Marinha vende itens japoneses na loja de souvenirs em Guadalcanal Cartas de jogar dos fuzileiros navais ao lado da cabana em Guadalcanal, 1942 Fuzileiro naval na entrada do acampamento japonês em Guadalcanal, 1942
Cabide de avião bomba japonesa Guadalcanal 1942 Reforços dos EUA desembarcados em Lunga Point Guadalcanal 1942 Marinha na posição de metralhadora em Edson & # 8217s Ridge Guadalcanal 1942 Fuzileiros navais montam site de comunicação por rádio em Guadalcanal 1942
Oficiais dos EUA viajam na & # 8220Guadalcanal, Bougainville & # 038 Tokyo Express & # 8221 Ferrovia construída por Seabees em Guadalcanal Olhos marinhos capturaram a banheira japonesa em Guadalcanal 1942 Oficiais dos EUA questionam prisioneiro japonês em Guadalcanal 1942 Destroços do navio japonês KINUGAWA MARU em Guadalcanal 1943
General Vandegrift e Estado-Maior da Primeira Divisão em Guadalcanal, 1942 Fuzileiros navais inspecionam a colocação de armas japonesas em Guadalcanal 1942 Fuzileiro naval após a batalha em Edson e # 8217s Ridge em Guadalcanal, setembro de 1942 Fuzileiros navais cavando na praia de Guadalcanal, 1942
Fuzileiros navais montam morteiros sob fogo inimigo em Guadalcanal Soldados pescando com dinamite em Guadalcanal 1943 35ª Tropa de infantaria retornando à base após 21 dias em uma linha de combate para capturar o Gifu em Guadalcanal 1943 Fuzileiros navais descarregam suprimentos na praia de Guadalcanal 1942
Fuzileiros navais procuram atiradores japoneses em Guadalcanal 1942 Explosões de bombas japonesas quando navio dos EUA chega ao porto de Guadalcanal em 1943 Ruínas da estação de rádio de Guadalcanal atingidas pela bomba japonesa em 1942 Área de dispersão japonesa perto do campo de aviação Lunga em Guadalcanal 1942
Tropas colocam tapetes de Marsden para campo de pouso em Guadalcanal 1943 Fuzileiro naval com obuseiro leve japonês Tipo 92 de 70 mm Guadalcanal 1942 Fuzileiro naval sai da trincheira após ataque aéreo japonês a Guadalcanal 1942 US LCVP PO-20 descarrega tambores de combustível em Kukum Guadalcanal 1942
Torpedo japonês não explodido na praia de Kukum Guadalcanal 1942 Soldados com prisioneiros japoneses em Guadalcanal 1943 Primeiro grupo de enfermeiras da Marinha dos EUA chegam para cumprir tarefas em Guadalcanal, 1944 Tropas inspecionam barcaça japonesa capturada em Guadalcanal 1942
Navio de transporte japonês naufragado e embarcação de desembarque em Guadalcanal Os barcos de desembarque japoneses saem do transporte para a praia de Guadalcanal Fuzileiros navais guardam um rolo compressor japonês capturado no campo de aviação de Guadalcanal 1942 Fuzileiros navais no trator anfíbio LVT em Guadalcanal, 1942
Jipes e barcaças de desembarque dos fuzileiros navais na praia de Guadalcanal, 1942 Soldados japoneses capturados por fuzileiros navais em Guadalcanal 1942 Fuzileiro naval em Browning .50 cal, metralhadora antiaérea refrigerada a água e # 8211 Guadalcanal 1942 Os fuzileiros navais usam uma arma japonesa AAA chamada & # 8220Susie Q & # 8221 1942
LST, LCT e LSI & # 8217s pousam as 145ª Tropas de Infantaria dos EUA em Guadalcanal 1943 Tropas feridas aguardam transporte na praia de Guadalcanal 1943 Ponte de tratores anfíbios LVT Marinhos Guadalcanal suporta 1942 Fuzileiro naval usa baioneta para cavar uma trincheira em Guadalcanal 1942
Fuzileiro naval usa uma jangada para atravessar uma estrada inundada durante a estação das chuvas em Guadalcanal Jipe na Base Aérea Japonesa Capturada em Guadalcanal 1942 Tropas na praia de Wrecked & # 8220Kinugawa Maru & # 8221 em Guadalcanal 1943 Prisioneiros japoneses capturados por tropas americanas em Guadalcanal
Ruínas de caminhões japoneses após o bombardeio americano de Guadalcanal em 1942 Destroços do navio japonês Kinugawa Maru ao largo de Guadalcanal Destroços do navio japonês Guadalcanal Solomon Islands Patrulha Marinha na selva de Guadalcanal
1ª Divisão Marinha LVT Alligator em Guadalcanal outono de 1942 Ponte para pedestres Seabees sobre o rio em Guadalcanal Guadalcana e # 8216s Bloody Ridge, setembro de 1942 Batalha de Guadalcanal 1942 nas Ilhas Salomão
Campanha Ponte Guadalcanal P 38 Chega no porta-aviões Guadalcanal, junho de 1944 Campanha 5 de Guadalcanal Guadalcanal Campanha 7
Guadalcanal Campanha 4 Fuzileiros navais em LVT Amphibious Tractor Land em Guadalcanal, 1942 Fuzileiros navais do VMF 221 por Scoreboard em Guadalcanal Fuzileiros navais evacuando uma vítima da 2ª divisão da marinha em Guadalcanal
Campanha Guadalcanal Beachhead Guadalcanal Campaign Ilhas Salomão U.S. Marine Mortar Company se estabelece em Bloody Ridge, Guadalcanal Guadalcanal Campanha 2
Tropas dos EUA observam Guadalcanal Ilhas Salomão incendiarem o Pacífico Capelão da Marinha ajuda feridos na selva Guadalcanal Campanha dos fuzileiros navais Guadalcanal Ilhas Salomão Patrulha da marinha cruza o rio Matanikau em setembro de 1942
Aterragem da 1ª Divisão da Marinha em Guadalcanal em LCPs em agosto de 1942 Esquadrão de morteiros de fuzileiros navais em ação em Guadalcanal 11º Homem dos Fuzileiros Navais japonês com arma de 75 mm no perímetro Lunga, Guadalcanal 1942 Campanha Praia Guadalcanal Ilhas Salomão
Guadalcanal Campanha 3 Batalha de campo de Henderson de Guadalcanal Guadalcanal US Fuzileiros Navais de 155 mm em ação 1943 F4F Wildcats TBF Avenger e P-38 Lightnings no campo de Henderson Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal, 1942-1943

Trecho da História Oral do Farmacêutico e Companheiro de Primeira Classe Louis Ortega, com os Fuzileiros Navais em Guadalcanal.

[Fonte: História oral fornecida como cortesia do Historiador, Escritório de Medicina e Cirurgia]

Batalha de Guadalcanal, 1942-1943

Como socorristas, eles tinham [vocês] carregando equipamentos médicos por aí?

Sim, maleta médica da Unidade 3 e [Form] 782 [campo] equipamento [mochila, poncho, cobertores, cartucho, capacete, mochila, etc.]. Esta era a velha matilha. Hoje eles estão com as mochilas. Alguns de nós usavam as velhas leggings perneiras (estilo WWI). Mais tarde, recebemos as leggings regulares. Tínhamos o velho chapéu de lata. A Unidade 3 era como um arreio para cavalos que você colocava na cabeça e tinha duas sacolas cheias de equipamentos de primeiros socorros. E foi isso.

Então, lá estávamos nós no [USS de transporte] Fuller [AP-14].

A caminho do exterior com o Sétimo Regimento [da Marinha]. Trinta dias depois, em 10 de maio de 1942, paramos em um píer em Samoa e foi onde nos deixaram. Nesse ínterim, o Primeiro e o Quinto Fuzileiros Navais estavam sendo formados em New River [agora Camp Lejeune, Carolina do Norte]. Eles estavam chamando todos os guardas dos estaleiros da Marinha, os recrutadores, todos os postos avançados das ilhas de Porto Rico. Todos os veteranos estavam no Sétimo Regimento. Todos os quartos fuzileiros navais foram capturados no outono das Filipinas. E, claro, eu pegaria Chesty Puller [Tenente Coronel Lewis B. & # 39Chesty & # 39 Puller, USMC, Oficial Comandante do 1º Batalhão, 7º Regimento de Fuzileiros Navais em Guadalcanal]. Ele pensou que estaria na primeira ação. Quando nos deixaram em Samoa, quase partiu seu coração.

A essa altura, não havia nada entre os japoneses e a Austrália. Tudo havia caído. Quando chegamos a Samoa, não havia nada lá. Trabalhamos dia e noite construindo defesas. Quando soube que a Primeira Divisão de Fuzileiros Navais havia pousado em Guadalcanal, pensei que Chesty fosse se matar. Estávamos todos com o coração partido. E então começamos a receber as más notícias. Perdemos cinco cruzadores em uma noite - Ilha Savo.

No final de agosto, recebemos a notícia. Nós éramos necessários. Estávamos com calor para trotar. No dia 15 de setembro pousamos na praia de Lunga. Subimos no [USS de transporte] Crescent City [AP-40]. Novamente, era um desses na lateral e a embarcação de desembarque não tinha rampas. Eles entraram tão longe e depois você saltou na água e tudo tinha que ser passado com as mãos. Descemos as redes de carga para os barcos Higgins [embarcações de desembarque de infantaria de madeira de 36 pés]. Quando chegamos à praia, tivemos que tirar nosso equipamento, colocá-lo na praia e formar uma fila para passar os suprimentos.

Houve alguma oposição?

Não. Não naquela época. Naquela noite, tudo amontoou-se na praia. Eu estava com um motorista de fuzileiro naval porque as empresas médicas, os carregadores de maca eram todos músicos. Eles usaram músicos para ajudar com o carregamento da maca. Eu estava sentado com esse cabo em cima dessas caixas. Era a minha vez de vigiar - 12 às 4 da manhã. Então, eu estava sentado com esse cabo em cima dessas caixas. Ele disse: "Eu me pergunto em que diabos estamos sentados?" # 39 Ele abre uma caixa e enfia a baioneta. & # 39Ei, pêssegos! & # 39 Ele acabou de passar um para mim quando kaboom! Eu fui voando na minha bunda. Um holofote veio do mar e as conchas começaram a chegar e as árvores caíram. Foi uma bagunça. Uma concha cortou o topo de uma palmeira que caiu sobre mim. Foi um submarino japonês que apareceu e jogou alguns projéteis. Então ele desapareceu. Um cara foi ferido.

Então marchamos para o mato e recebemos posições designadas. Eu cavei uma pequena trincheira, coloquei meu pé nela e pensei, & # 39Isso & # 39s profundo o suficiente. & # 39 Em seguida, coloquei um pedaço de lata sobre ela, depois algumas palmeiras. Alguns dias se passaram enquanto estávamos nos organizando. Não estávamos nos mudando para lugar nenhum. Então veio o primeiro ataque aéreo. Todo mundo apenas sentou lá fora e assistiu. & # 39Uau, olhe aquele ali. & # 39 De repente, estilhaços do antiaéreo começaram a cair. Eu entrei na minha trincheira. Aprendi duas coisas. Quando você construir uma trincheira, faça-a bem fundo. E em segundo lugar, nunca vá sozinho. Quando você está sozinho, você pensa e sua mente começa a fazer todos os tipos de coisas estranhas. Você ouve o barulho de uma bomba que soa como uma folha de estanho sacudindo. Aí o chão estremece e você espera o próximo. E o chão estremece novamente. A essa altura, você realmente quer companhia. Com duas pessoas lá você aprende uma coisa. Olha aquele filho da puta, ele está assustado pra cacete. E ele está olhando para você e dizendo a mesma coisa. Oh, eu não estou com medo, ele está com medo. Com outra pessoa lá, você é capaz de compensar o medo, mas quando está sozinho, você transpira. Você sabia quando um ataque aéreo estava chegando. Cada mosca, pássaro, cada inseto parecia se dirigir a uma trincheira. E com certeza, logo as bombas começaram a cair. Não sei como os insetos sabiam disso.

Sempre havia moscas por todo o lugar. os coqueiros não eram cuidados há anos. Os cocos estavam apodrecendo. Havia uma diferença no cheiro da selva. A podridão, a umidade. Em alguns lugares, o sol nunca brilhou.

No dia seguinte, houve outro ataque e uma bomba foi atingida nas proximidades. A borda da cratera estava a 3 metros de minha trincheira e a cavou. Eu vi isso e comecei a cavar mais fundo. Nós cavamos tão fundo que você poderia ficar em pé e ainda estar no subsolo. E sendo americanos, gostávamos de nosso conforto, então colocamos esteiras em volta dele. Colocamos dois banquinhos dentro. Colocamos toras sobre ele e sacos de areia em cima e ponchos para torná-lo à prova d'água e, em seguida, colocamos terra em cima. O que tínhamos era uma caixa de comprimidos.

Depois de quase um mês na linha, voltamos ao Campo de Henderson [campo de aviação em Guadalcanal capturado pelos fuzileiros navais dos EUA e batizado em homenagem ao falecido piloto do fuzileiro] para descansar um pouco. Tudo começou por volta das 23h do dia 13 de outubro de 1942. Estávamos deitados em nossa caixa de comprimidos. Um barulho de assobio e então bum! & # 39Que diabos foi isso? & # 39 E depois outro. Nas 4 horas seguintes, fomos bombardeados por quatro navios de guerra e dois cruzadores. Deixe-me te contar algo. Você pode receber uma dúzia de ataques aéreos por dia, mas eles vêm e vão embora. Um navio de guerra pode sentar-se ali hora após hora e lançar projéteis de 14 polegadas. Nunca esquecerei essas quatro horas. Na manhã seguinte, quando eles pararam de bombardear, havia uma névoa sobre toda a área. Oito quilômetros de coqueirais se foram! Onde no dia anterior você tinha milhas e milhas de coqueiros, agora 5 milhas quadradas foram limpas. Cada árvore se foi. O campo de aviação foi destruído.

E em Point Cruz você podia ver seis navios de transporte japoneses descarregando tropas alegremente. No dia seguinte após o desembarque, chega um transporte [americano] [navio]. Não tínhamos visto um transporte em mais de um mês desde que pousamos. Trouxe a 164ª Infantaria do Exército [Regimento] com os novos rifles Garand [EUA Rifle, calibre .30, M1]. Isso ajudou muito mais tarde. Tínhamos o antigo Springfield & # 3903 [EUA Rifle, calibre .30, M-1903] com a ação do ferrolho. Quando a próxima batalha ocorresse e jogasse o 164º na linha, os japoneses atacariam e esperariam pelos cinco tiros que o & # 3903 tinha. Mas desta vez o exército lhes daria dois tiros extras [na verdade, três - o rifle M1 tinha um pente de 8 tiros]. Eles não tinham visto um rifle semiautomático porque seus disparos também eram. Ficamos com a Springfield até o final daquela campanha. Foi quando chegamos à Austrália que compramos M1s.

E, enquanto estávamos em Guadalcanal, nos livramos do velho capacete de aço [no estilo da Primeira Guerra Mundial] e nos trouxemos os capacetes.

Depois que os navios de guerra acabaram com você, você teve alguma vítima para tratar?

Não, não na nossa área, porque apesar de terem destruído toda a área, acredite ou não, nenhum de nós ficou ferido. Quando estávamos no subsolo, a menos que fosse um golpe direto. A maioria dessas bombas pousou no campo de aviação. Tínhamos três empresas médicas - Companhia A, Primeira Fuzileiros Navais, Companhia B, Quinto Fuzileiros Navais e Companhia C, Sétimo Fuzileiros Navais. E havia socorristas da companhia de linha. Vimos vítimas com nossa empresa em ação.

Qual era a situação da malária?

Quando você pega malária, pode ter cinco vezes. Todo mundo estava entendendo repetidamente. Tive cinco vezes - duas na ilha e três na Austrália. Esses foram ataques de reincidência. Se eles evacuassem as pessoas que o possuíam cinco vezes, não haveria mais ninguém no campo. Em primeiro de dezembro, tínhamos mais vítimas - quatro ou cinco mil vítimas de malária e dengue do que na batalha real.

O que eles fizeram com você quando você o recebeu?

Quando a pesquisa [unidades de reposição] saiu em dezembro, o Primeiro e o Quinto Fuzileiros Navais foram evacuados. Eles os enviaram para Brisbane e os colocaram em um pântano cheio de mosquitos. Então, eles estavam sempre no hospital. Durante todo o dia em Brisbane você podia ouvir as ambulâncias levando homens ao hospital. Desde que entramos por último, ficamos por último. Não saímos de lá até 9 de janeiro. No dia de ano novo, mudamos para a praia.

De qualquer forma, fomos mandados para a praia por Lunga Point e estávamos lá há 7 dias quando soubemos que o Exército estava chegando e que seríamos substituídos. Estávamos todos exaustos. Não tínhamos roupas. Tudo que eu tinha eram meus sapatos, sem meias, sem roupa de baixo. Tudo o que eu tinha era um macacão rasgado e uma camisa cáqui. Eles desembarcaram com os barcos Higgins [embarcações de desembarque de infantaria de madeira de 36 pés]. Escalamos pelos lados dos barcos. Quando chegamos ao navio, não conseguimos. Começamos a subir a rede de carga e caímos de volta nos barcos. Os marinheiros estavam amarrando cordas ao nosso redor e nos puxando para cima. Eu tinha ido para Guadalcanal pesando cerca de 150 e saí pesando cerca de 110.

Que tipo de comida eles serviram para você em Guadalcanal?

Até hoje, não comerei pão quente porque, quando pousamos, os navios de abastecimento afundaram. Tudo o que conseguiram em terra foi spam, farinha para panquecas e pêssegos. Felizmente para nós, tínhamos um cara chamado Sargento Duncan que havia trabalhado no Waldorf Astoria. Ele fez panquecas com pêssegos, ele fez porcos em cobertores com pêssegos e Spam. E fazíamos isso duas vezes por dia, então diminuía para uma vez por dia. Pegávamos um pedaço de pêssego em cima do Spam ou você enrolava ou ele cozinhava, mas era sempre Spam, e isso era tudo que tínhamos, Spam, Spam, Spam e pêssegos e pão quente por 5 meses. Não havia nada entrando. Nunca tínhamos uma refeição decente.

Quando saímos de lá, tudo começou a mudar. Temos novos equipamentos, novas armas. Para a campanha de Gloucester, foi-nos dada a escolha de uma carabina (U.S. Carbine, calibre .30, M1] ou a .45 [U.S. Pistol, calibre .45, M-1911A1].

O que você fez com os casos de malária? Como você os tratou?

Atabrine e muitos líquidos. And whenever they could they would put them back on the line. They had no choice. If you had it 10 times, they would finally evacuate you. There were no replacements. If you were to send everyone back with two, three, four cases of malaria, you'd have nobody left. The casualties alone from malaria, dysentery, and from battle fatigue.

So you weren't getting medical supplies in either?

Just what we had brought in with us. That was it.

Did you guys feel abandoned?

The first couple of months, yes. Until we came in on the 15th of September, the first guys who had come, hadn't seen anybody since August 7th. When they had that big sea battle of Savo Island and they lost those five cruisers, everybody [i.e., U.S. ships] hauled ass and never came back. They went ashore with a 30-day supply of food and ammunition. So they had to replace that with captured Japanese rice.

Did you actually eat any of that captured rice?

No, because the other two regiments had exhausted supplies. When we came in we shared what we had with them. Because we were able to bring stuff in even though we were only there a couple of days before they took off. We didn't see them again till October when the Army came in. Once the Army came, they came with sea bags, brand new uniforms, food, medical supplies, M1s, new helmets, everything. We said, 'Look at these candy asses!' At night, we'd sneak into their camp and help ourselves because they had so much stuff! They couldn't get it off the beach fast enough.

So, the whole time you were on Guadalcanal you were patrolling.

We were in garrison and on patrol. We had sections we moved around in. Sometimes the 5th got hit pretty bad and they would be pulled back toward the airfield and the 7th would take their place. If the 7th got hit, then the first would take their place. There was the Raider Battalion. When the 2nd Marines were in Tulagi the first week when there was the heaviest fighting over there when they ran into a garrison of over 2,000 Japs and they were dug in. So that was a hard battle. Finally, they had to bring them over by Higgins boats to the island to replace some of the units. They never fought in Tulagi anymore. Everything was on the Canal after that first week.

Did you go out on patrol with these people?

Oh yes. We crossed the Matanikou [River], we crossed in the northern part of the Tenaru [River]. We went about 40 mines as far as the patrols could go. We'd find the Japs on the road dead, on the trails, but we would never catch up to them. And then we'd pull back.

How did they die? Who shot them?

Disease and hunger. They were in worse shape because they would be dropped off and then our planes would come and bomb their food supply and sink their ships. But they could go 16 miles a day with a little ball of rice. But they found out they were not supermen, that they could be defeated. And their diet caused them to explode when they died. Within a couple of hours they were bloated. And the next day, boom, they exploded. The maggots were all over them. An American boy would take two days before he'd turn purple and start bloating. We'd pick them up and wrap them in a poncho and bury them.

When did you leave Guadalcanal?

When January came we left on the [transport USS] Hays [AP-39]. The word got out that we were not going to Brisbane. [Major General Alexander] Vandegrift [Commanding General, 1st Marine Division at Guadalcanal] and [Admiral William Frederick] Halsey [,Jr., Commander South Pacific Forces and South Pacific Forces and South Pacific Area] were down there and they blew their stack. We were being assigned to [General Douglas] MacArthur's 6th Army and were going straight to Melbourne. And that was an experience I'll never forget. The ships pulled into the harbor. There were tugboats blowing their whistles. We got to the pier and there were thousands of people. They put us on a train for the 40-mile ride out to Frankston which was the other line. Then we were bused to Mount Martha which was the Australian Army camp. At every stop along the way we heard 'Welcome Yank!' And they were waving their flags. It took hours to get up there because of that.

They fed us mutton and we weren't used to eating lamb. The Australians said, 'If it's good enough for us, Yanks, it's good enough for you.' So we ate mutton and that's where I learned to drink tea.

Let me tell you, the Australians are great fighters but they would stop fighting in the middle of a war to have tea at 10 and 4. There's a fight going on, shells are flying and they're cooking their tea.

At that time I got my promotion. I was called in. He said, 'For the Battle of Matanikou, you and Smitty, and Kyle have been promoted to pharmacist's mate third, and for the Battle of Lunga, you, Kyle, Williams, and Scotty have been promoted to Pharmacist's mate second. We didn't get ribbons, we didn't get medals, but we got promotions. And that's how I made third and second. Then is when they told us we were reorganizing the whole division. 'We are reorganizing the whole division. You people are tired. We're getting replacements in. We're forming a new regiment, the 17th Marine Combat Engineers. You and you and you are going to the 17th.' So we left our C Company, 1st Battalion, 7th Marines and went to F Company, 2nd Battalion, 17th Marine Combat Engineers. A week later they told us we were being transferred to Waga Waga, New South Wales to the Royal Australian Engineering camp for training in combat engineering.

What kind of training did you receive?

We learned how to use gelignite [high explosive compound], how to build and repair bridges, and the [USN medical] corpsman went along because there was a lot of hard labor. You had to cut trees down, you had to build pontoons. We were all marines being trained by the Australian Army. Just below the camp was the AWAS camp--the Australian Women's Army Service. AWAS meant Australian Army Volunteer Service but it really meant Always Willing After Sundown. We made a big joke about that. We had a good time with the Australians.

Then I got malaria and they rushed me to the Australian field hospital. It was a recurrence of a previous attack. To treat it they gave me a 1-ounce glass of quinine daily accompanied by a big sugar ball about that big. That quinine was so bitter but in 7 days you were cured, back on the line.

We stayed up there until we got the word we were shipping out. We went back to Mt. Martha. The 1st had gone on maneuvers. The 5th had gone to New Guinea. So the 17th and the 7th Marines were put on ships and taken up to the Northern Territory of Australia. We were there a week then we went to Goodenough Island off the coast of New Guinea. We were there 3 months training and building a base.

The 1st of December ཧ we got word that we were moving up to the big island of New Guinea. Now we began training with LSTs [Landing Ship Tank], no more cargo nets. On 22 December we left for Finschaven. We crossed the Bismark Sea and Christmas day we lowered the [LST] ramp right on the beach at Cape Gloucester, New Britain. Aerial reconnaissance had showed luscious green, a nice road. We figured we'd get our jeeps in there. When we landed we found a muddy road and about 10 yards after that was swamps and petrified forest. And then it started raining. It rained for almost 60 days without stopping. We were in the water, the sick bay was in the water. Our camp was in the water. We went out on patrols. It took about a week to take the airfield and then when we got there we were up on high ground. But all around that area was mud, mud, mud.

Was there a lot of opposition when you went in to the beach?

No. Because the Japs were down in Rabaul and we landed 90 miles up at the point right near Cape Gloucester airfield. In the meantime, the Army landed 60 miles on the other side and they couldn't move. They got pinned down.


In early 1942, Japan was on the offensive. Having already occupied sections of mainland East Asia, the empire of the rising sun was expanding south along the island chain that led from there to Australia. Their agenda was a simple one – to control trade routes in that part of the Pacific, thus ensuring their own supplies and cutting off those of their enemies, in particular, China.

To do this, the aggressive Japanese army, supported by a more cautious but no less dedicated navy, aimed to conquer all the way down to Australia, removing any foothold from which the United States and European powers could strike back.

The furthest point of their expansion was Guadalcanal, the largest of the southern Solomon Islands. Owned by the British since 1893, it was occupied by the Japanese in July 1942. As the invaders set about building an airstrip, from which they could launch air defenses as well as bombing raids against Allied fleets, the need to re-take the island became urgent.

Japanese control of the western Pacific area between May and August 1942. Guadalcanal is located in the lower right center of the map.


Aftermath

During the campaign to take Guadalcanal, the Allied losses numbered around 7,100 men, 29 ships, and 615 aircraft. Japanese casualties were approximately 31,000 killed, 1,000 captured, 38 ships, and 683-880 aircraft. With the victory at Guadalcanal, the strategic initiative passed to the Allies for the remainder of the war. The island was subsequently developed into a major base for supporting future Allied offensives. Having exhausted themselves in the campaign for the island, the Japanese had weakened themselves elsewhere which contributed to the successful conclusion of Allied campaigns on New Guinea. The first sustained Allied campaign in the Pacific, it provided a psychological boost for the troops as well as led to the development of combat and logistical systems that would be used in the Allies' march across the Pacific. With the island secured, operations continued on New Guinea and the Allies began their "island-hopping" campaign towards Japan.


Dive With WWII Wrecks in the Solomon Islands

Seventy five years ago, the Battle of Guadalcanal changed the course of World War II in the South Pacific. According to the National World War II Museum statistics, the Solomon Islands Campaign cost the Allies approximately 7,100 men, 29 ships and 615 aircraft. The Japanese lost 31,000 men, 38 ships and 683 aircraft. After the attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, the Japanese Imperial Navy wanted a buffer against attack from the United States and its Allies, and began occupying islands throughout the Pacific Ocean.

When the Japanese began construction on what would later be called Henderson Airfield in July 1942, taking control of this strategic airfield became a primary goal for the US Marine offensive. American forces landed on August 7, 1942 to remove the Japanese from the island. The six-month battle in the Solomon Islands on the most easterly advance of the Rising Sun was crucial to preventing Australia and New Zealand from being cut off from the Allies. This was the first decisive battle of the war in the Pacific in which the Japanese forces were turned back.

The United States Marines depended upon the Australian Coastwatchers and the Solomon Island Scouts for local knowledge and assistance. Inscribed in a plaque at the Memorial Garden at Henderson Airport, the United States Marines honor them with these words: “In the Solomons, a handful of men, Coastwatchers and Solomon Islanders alike, operating side by side often behind enemy lines always against staggering odds, contributed heroically to our victory at Guadalcanal.” This partnership between these groups is credited with having saved John F. Kennedy while he was stationed in the area.

Kennedy was at a forward military base on Lubaria Island, where today you can still visit and see the original cement pads from the bakery and mess house, in addition to a well hole. On August 2, 1943, a moonless night, while patrolling between Kolombangara Island and Ghizo Island, Kennedy and his crew were on maneuvers in their patrol boat (PT 109) and in the path of the Japanese destroyer, Amagiru Maru. After being struck, their boat broke apart and began to sink. Two of the seamen—Andrew Jackson Kirksey and Harold W. Marney—were killed, and the remaining eleven survivors swam through flames towards land. Coastwatcher Reg Evans saw the flames and sent two scouts to search for survivors.

There were Japanese camps on the larger islands like Kolombangara, and Kennedy's crew swam to the smaller and deserted Plum Pudding Island to the southwest. The men worked together to push a makeshift raft of timbers from the wreck to move the injured and non-swimmers. Kennedy, a strong swimmer and former member of the Harvard University swim team, pulled the injured Patrick McMahon by clenching his life jacket strap in his mouth. After nearly four hours and more than three miles, they reached their first island destination. In search of food and water, they had to swim to another small slip of land named Kasolo Island, where they survived on coconuts for several days.

Island scouts Biuku Gaza and Eroni Kumana searched for survivors in their dugout canoe. If spotted by Japanese ships or aircraft, they hoped to be taken for native fisherman. When Gasa and Kumana found Kennedy, Gasa encouraged him to carve a message in a coconut shell. This message enabled them to coordinate their rescue:

“NAURO ISL
COMMANDER. NATIVE KNOWS POS'IT.
HE CAN PILOT. 11 ALIVE
NEED SMALL BOAT. KENNEDY”

Years later, that carved coconut shell sat on Kennedy’s desk in the Oval Office and served as a reminder of his time in the dangerous waters. Kasolo Island is now called “Kennedy Island.” And on August 3, 2017, Kennedy’s𧅤th birthday portrait and the 75th Anniversary monument was unveiled at ceremonies on both Kennedy Island and Lubaria Island.

Touring the area is an opportunity to explore what happened on the Solomon Islands three quarters of a century ago.  Today, on the island’s pristine beaches, the violence of the battlefield feels long ago—but physical reminders remain. The area is a graveyard of dozens of World War II destroyers, military ships and aircraft in the clear waters surrounding the islands, and makes for an incredible chance to SCUBA dive through history.

PLACES YOU CAN VISIT TODAY

Diving: see the planes, boats, submarines underwater from WWII.

Dive the Toa Maru in Gizo, which is similar in size to the ship that rammed Kennedy’s PT boat. Explore to 90 feet underwater in Mundo and visit the Airacobra P-39 fighter from the USAF 68th Fighter Squadron and the nearby Douglas SBD-4 Dauntless dive bomber, which was hit by fire during a raid on Munda on July 23, 1943.

In Honiara: I-1 submarine, B1 and B2.

Vilu War Museum

Explore the open-air museum at Vilu and walk among planes from the World War II dogfights.

Skull Island:

The ancestors of the Roviana people were warriors, and their skills as trackers enabled them to assist the United States in the battles fought on land and over water.


Battle of Guadalcanal - HISTORY

The Landing and August Battles (continued)

Col Kiyono Ichiki, a battle-seasoned Japanese Army veteran, led his force in an impetuous and ill-fated attack on strong Marine positions in the Battle of the Tenaru on the night of 20-21 August. Department of Defense (USMC) Photo 150993

Even though most of the division's heavy engineering equipment had disappeared with the Navy's transports, the resourceful Marines soon completed the airfield's runway with captured Japanese gear. On 12 August Admiral McCain's aide piloted a PBY-5 Catalina flying boat and bumped to a halt on what was now officially Henderson Field, named for a Marine pilot, Major Lofton R. Henderson, lost at Midway. The Navy officer pronounced the airfield fit for fighter use and took off with a load of wounded Marines, the first of 2,879 to be evacuated. Henderson Field was the centerpiece of Vandegrift's strategy he would hold it at all costs.

Although it was only 2,000 feet long and lacked a taxiway and adequate drainage, the tiny airstrip, often riddled with potholes and rendered unusable because of frequent, torrential downpours, was essential to the success of the landing force. With it operational, supplies could be flown in and wounded flown out. At least in the Marines' minds, Navy ships ceased to be the only lifeline for the defenders.

While Vandegrift's Marines dug in east and west of Henderson Field, Japanese headquarters in Rabaul planned what it considered an effective response to he American offensive. Misled by intelligence estimates that the Marines numbered perhaps 2,000 men, Japanese staff officers believed that a modest force quickly sent could overwhelm the invaders.

On 12 August, CinCPac determined that a sizable Japanese force was massing at Truk to steam to the Solomons and attempt to eject the Americans. Ominously, the group included the heavy carriers Shokaku and Zuikaku and the light carrier Ryujo. Despite the painful losses at Savo Island, the only significant increases to American naval forces in the Solomons was the assignment of a new battleship, the South Dakota (BB-57).

Of his watercolor painting "Instructions to a Patrol," Capt Donald L. Dickson said that three men have volunteered to locate a Japanese bivouac. The one in the center is a clean-cut corporal with the bearing of a high-school athlete. The man on the right is "rough and ready." To the one at left, it's just another job he may do it heroically, but it's just another job. Captain Donald L. Dickson, USMCR

Imperial General Headquarters in Tokyo had ordered Lieutenant General Haruyoshi Hyakutake's Seventeenth Army to attack the Marine perimeter. For his assault force, Hyakutake chose the 35th Infantry Brigade (Reinforced), commanded by Major General Kiyotake Kawaguchi. At the time, Kawaguchi's main force was in the Palaus. Hyakutake selected a crack infantry regiment—the 28th —commanded by Colonel Kiyono Ichiki to land first. Alerted for its mission while it was at Guam, the Ichiki Detachment assault echelon, one battalion of 900 men, was transported to the Solomons on the only shipping available, six destroyers. As a result the troops carried just small amounts of ordnance and supplies. A follow-on echelon of 1,200 of Ichiki's troops was to join the assault battalion on Guadalcanal.

The Coastwatchers

A group of fewer than 1,500 native Coastwatchers served as the eyes and ears of Allied forces in reporting movements of Japanese units on the ground, in the air, and at sea.

Often performing their jobs in remote jungle outposts, the Coastwatchers were possessed of both mental and physical courage. Their knowledge of the geography and peoples of the Pacific made them invaluable additions to the Allied war effort.

Coastwatcher Capt W.F. Martin Clemens, British Solomon Islands Defense Force, poses with some of his constabulary. National Archives Photo 80-G-17080 courtesy of Richard Frank

The concept for this service originated in 1919 in a proposal by the Royal Australian Navy to form a civilian coastwatching organization to provide early warning in the event of an invasion. By the outbreak of war in September 1939, approximately 800 persons were serving as coastwatchers, operating observation posts mainly on the Australian coast. They were, at the outset, government officials aided by missionaries and planters who, as war with Japan neared, were placed under the control of the intelligence section of the Australian Navy.

By 1942, the system of coastwatchers and the accompanying intelligence network covered an area of 500,000 square miles, and was placed under the control of the Allied Intelligence Bureau (AIB). The AIB coordinated Allied intelligence activities in the southwest Pacific, and had as its initial principal mission the collection of all possible information about the enemy in the vicinity of Guadalcanal.

Coastwatchers proved extremely useful to U.S. Marine forces in providing reports on the number and movement of Japanese troops. Officers from the 1st Marine Division obtained accurate information on the location of enemy forces in their objective areas, and were provided vital reports on approaching Japanese bombing raids. On 8 August 1942, Coastwatcher Jack Reed on Bougainville alerted American forces to an upcoming raid by 40 Japanese bombers, which resulted in 36 of the enemy planes being destroyed. The "early warning system" provided by the Coastwatchers helped Marine forces on Guadalcanal to hold onto the Henderson Field airstrip.

The Coastwatchers also rescued and sheltered 118 Allied pilots, including Marines, during the Solomons Campaign, often at the immediate risk of their own lives. Pipe-smoking Coastwatcher Reed also was responsible for coordinating the evacuation on Bougainville of four nuns and 25 civilians by the U.S. submarine Nautilus.

It is unknown exactly how many Coastwatchers paid the ultimate sacrifice in the performance of their duties. Many died in anonymity, without knowledge of the contribution their services had made to final victory. Perhaps they would be gratified to know that no less an authority than Admiral William F. Halsey recorded that the Coastwatchers saved Guadalcanal, and Guadalcanal saved the Pacific.— Robert V. Aquilina

While the Japanese landing force was headed for Guadalcanal, the Japanese already on the island provided an unpleasant reminder that they, too, were full of fight. A captured enemy naval rating, taken in the constant patrolling to the west of the perimeter, indicated that a Japanese group wanted to surrender near the village of Kokumbona, seven miles west of the Matanikau. This was the area that Lieutenant Colonel Goettge considered held most of the enemy troops who had fled the airfield. On the night of 12 August, a reconnaissance patrol of 25 men led by Goettge himself left the perimeter by landing craft. The patrol landed near its objective, was ambushed, and virtually wiped out. Only three men managed to swim and wade back to the Marine lines. The bodies of the other members of the patrol were never found. To this day, the fate of the Goettge patrol continues to intrigue researchers.

On 20 August, the first Marine Corps aircraft such as this F4F Grumman Wildcat landed on Henderson Field to begin combat air operations against the Japanese. National Archives Photo 80-G-37932

After the loss of Goettge and his men, vigilance increased on the perimeter. On the 14th, a fabled character, the coastwatcher Martin Clemens, came strolling out of the jungle into the Marine lines. He had watched the landing from the hills south of the airfield and now brought his bodyguard of native policemen with him. A retired sergeant major of the British Solomon Islands Constabulary, Jacob C. Vouza, volunteered about this time to search out Japanese to the east of the perimeter, where patrol sightings and contacts had indicated the Japanese might have effected a landing.

The ominous news of Japanese sightings to he east and west of the perimeter were balanced out by the joyous word that more Marines had landed. This time the Marines were aviators. On 20 August, two squadrons of Marine Aircraft Group (MAG) 23 were launched from the escort carrier Long Island (CVE-1) located 200 miles southeast of Guadalcanal. Captain John L. Smith led 19 Grumman F4F-4 Wildcats of Marine Fighting Squadron (VMF) 223 onto Henderson's narrow runway. Smith's fighters were followed by Major Richard C. Mangrum's Marine Scout-Bombing Squadron (VMSB) 232 with 12 Douglas SBD-3 Dauntless dive bombers.

From this point of the campaign, the radio identification for Guadalcanal, Cactus, became increasingly synonymous with the island. The Marine planes became the first elements of what would informally be known as Cactus Air Force.

Wasting no time, the Marine pilots were soon in action against the Japanese naval aircraft which frequently attacked Guadalcanal. Smith shot down his first enemy Zero fighter on 21 August three days later VMF-223's Wildcats intercepted a strong Japanese aerial attack force and downed 16 enemy planes. In this action, Captain Marion E. Carl, a veteran of Midway, shot down three planes. On the 22d, coastwatchers alerted Cactus to an approaching air attack and 13 of 16 enemy bombers were destroyed. At the same time, Mangrum's dive bombers damaged three enemy destroyer-transports attempting to reach Guadalcanal. On 24 August, the American attacking aircraft, which now included Navy scout-bombers from the Saratoga's Scouting Squadron (VS) 5, succeeded in turning back a Japanese reinforcement convoy of warships and destroyers.

The first Army Air Forces P-400 Bell Air Cobras arrived on Guadalcanal on 22 August, two days after the first Marine planes, and began operations immediately. National Archives Photo 208-N-4932

On 22 August, five Bell P-400 Air Cobras of the Army's 67th Fighter Squadron had landed at Henderson, followed within a week by nine more Air Cobras. The Army planes, which had serious altitude and climb-rate deficiencies, were destined to see most action in ground combat support roles.

The 1st Marine Division Patch

The 1st Division shoulder patch originally was authorized for wear by members of units who were organic or attached to he division in its four landings in the Pacific War. It was the first unit patch to be authorized for wear in World War II and specifically commemorated the division's sacrifices and victory in the battle for Guadalcanal.

As recalled by General Merrill B. Twining, a lieutenant colonel and the division's operations officer on Guadalcanal, for a short time before the 1st left Guadalcanal for Australia, there had been some discussion by the senior staff about uniforming the troops. It appeared that the Marines might have to wear Army uniforms, which meant that they would lose their identity and Twining came up with the idea for a division patch. A number of different designs were devised by both Lieutenant Colonel Twining and Captain Donald L. Dickson, adjutant of the 5th Marines, who had been an artist in civilian life. The one which Twining prepared on the flight out of Guadalcanal was approved by Major General Alexander A. Vandegrift, the division commander.

General Twining further recalled that he drew a diamond in his notebook and "in the middle of the diamond I doodled a numeral one . [and] I sketched in the word 'Guadalcanal' down its length . I got to thinking the whole operation had been under the Southern Cross, so I drew that in, too . About an hour later I took the drawing up to the front of the aircraft to General Vandegrift. He said, 'Yes, that's it!' and wrote his initials, A.A.V., on the bottom of the notebook page."

Designer of the patch, LtCol Merrill B. Twining (later Gen) sits in the 1st Marine Division operations bunker. Behind him is his assistant D-3,a very tired Maj Henry W. Buse, Jr.

After he arrived in Brisbane, Australia, Colonel Twining bought a child's watercolor set and, while confined to his hotel room by a bout of malaria, drew a bunch of diamonds on a big sheet, coloring each one differently. He then took samples to General Vandegrift, who chose one which was colored a shade of blue that he liked. Then Twining took the sketch to the Australian Knitting Mills to have it reproduced, pledging the credit of the post exchange funds to pay for the patches' manufacture. Within a week or two the patches began to roll off the knitting machines, and Colonel Twining was there to approve them. General Twining further recalled: "after they came off the machine, I picked up a sheet of them. They looked very good, and when they were cut, I picked up one of the patches. It was one of the first off the machine.

The division's post exchanges began selling the patches almost immediately and they proved to be popular, with Marines buying extras to give away as souvenirs to Australian friends or to send home to families. Before long, newly established Marine divisions, as well as the raider and parachute units, and as the aircraft wings, sea-going Marines, Fleet Marine Force Pacific units, and others, were authorized to have their own distinctive patch, a total of 33, following the lead of the 1st Marine Division. Marines returning to the United States for duty or on leave from a unit having a distinctive shoulder insignia were authorized to wear that insignia until they were assigned to another unit having a shoulder patch of its own. For many 1st Marine Division men joining another unit and having to relinquish the wearing of the 1st Division patch, this rankled.

Shortly after the end of the war, Colonel Twining went to now-Marine Commandant General Vandegrift saying that he "no longer thought Marines should wear anything on their uniforms to distinguish them from other Marines. He agreed and the patches came off for good." — Benis M. Frank

The frenzied action in what became known as the Battle of the Eastern Solomons was matched ashore. Japanese destroyers had delivered the vanguard of the Ichiki force at Taivu Point, 25 miles east of the Marine perimeter. A long-range patrol of Marines from Company A, 1st Battalion, 1st Marines ambushed a sizable Japanese force near Taivu on 19 August. The Japanese dead were readily identified as Army troops and the debris of their defeat included fresh uniforms and a large amount of communication gear. Clearly , a new phase of the fighting had begun. All Japanese encountered to this point had been naval troops.

Alerted by patrols, the Marines now dug in along the Ilu River, often misnamed the Tenaru on Marine maps, were ready for Colonel Ichiki. The Japanese commander's orders directed him to "quickly recapture and maintain the airfield at Guadalcanal," and his own directive to his troops emphasized that they would fight "to the last breath of the last man." And they did.

Too full of his mission to wait for the rest of his regiment and sure that he faced only a few thousand men overall, Ichiki marched from Taivu to the Marines' lines. Before he attacked on the night of the 20th, a bloody figure stumbled out of the jungle with a warning that the Japanese were coming. It was Sergeant Major Vouza. Captured by the Japanese, who found a small American flag secreted in his loincloth, he was tortured in a failed attempt to gain information on the invasion force. Tied to a tree, bayonetted twice through the chest, and beaten with rifle butts, the resolute Vouza chewed through his bindings to escape. Taken to Lieutenant Colonel Edwin A. Pollock, whose 2d Battalion, 1st Marines held the Ilu mouth's defenses, he gasped a warning that an estimated 250-500 Japanese soldiers were coming behind him. The resolute Vouza, rushed immediately to an aid station and then to the division hospital, miraculously survived his ordeal and was awarded a Silver Star for his heroism by General Vandegrift, and later a Legion of Merit. Vandegrift also made Vouza an honorary sergeant major of U.S. Marines.

U.S. M-3 Light Tank

At 0130 on 21 August, Ichiki's troops stormed the Marines' lines in a screaming, frenzied display of the "spiritual strength" which they had been assured would sweep aside their American enemy. As the Japanese charged across the sand bar astride the Ilu's mouth, Pollock's Marines cut them down. After a mortar preparation, the Japanese tried again to storm past the sand bar. A section of 37mm guns sprayed the enemy force with deadly canister. Lieutenant Colonel Lenard B. Cresswell's 1st Battalion, 1st Marines moved upstream on the Ilu at daybreak, waded across the sluggish, 50-foot-wide stream, and moved on the flank of the Japanese. Wildcats from VMF-223 strafed the beleaguered enemy force. Five light tanks blasted the retreating Japanese. By 1700, as the sun was setting, the battle ended.

Colonel Ichiki[*], disgraced in his own mind by his defeat, burned his regimental colors and shot himself. Close to 800 of his men joined him in death. The few survivors fled eastward towards Taivu Point. Rear Admiral Raizo Tanaka, whose reinforcement force of transports and destroyers was largely responsible for the subsequent Japanese troop build-up on Guadalcanal, recognized that the unsupported Japanese attack was sheer folly and reflected that "this tragedy should have taught us the hopelessness of bamboo spear tactics." Fortunately for the Marines, Ichiki's overconfidence was not unique among Japanese commanders.

Capt Donald L. Dickson said of his watercolor: "I wanted to catch on paper the feeling one had as a shell comes whistling over. . There is a sense of being alone, naked and unprotected. And time seems endless until the shell strikes somewhere." Captain Donald L. Dickson, USMCR

Following the 1st Marines' tangle with the Ichiki detachment, General Vandegrift was inspired to write the Marine Commandant, Lieutenant General Thomas Holcomb, and report: "These youngsters are the darndest people when they get started you ever saw." And all the Marines on the island, young and old, tyro and veteran, were becoming accomplished jungle fighters. They were no longer "trigger happy" as many had been in their first days shore, shooting at shadows and imagined enemy. They were waiting for targets, patrolling with enthusiasm, sure of themselves. The misnamed Battle of the Tenaru had cost Colonel Hunt's regiment 34 killed in action and 75 wounded. All the division's Marines now felt they were bloodied. What the men on Tulagi, Gavutu, and Tanambogo and those of the Ilu had done was prove that the 1st Marine Division would hold fast to what it had won.

Cactus Air Force commander, MajGen Roy S. Geiger, poses with Capt Joseph J. Foss, the leading ace at Guadalcanal with 26 Japanese aircraft downed. Capt Foss was later awarded the Medal of Honor for his heroic exploits in the air. Department of Defense (USMC) Photo 52622

While the division's Marines and sailors had earned a breathing spell as the Japanese regrouped for another onslaught, the action in the air over the Solomons intensified. Almost every day, Japanese aircraft arrived around noon to bomb the perimeter. Marine fighter pilots found the twin-engine Betty bombers easy targets Zero fighters were another story. Although the Wildcats were a much sturdier aircraft, the Japanese Zeros' superior speed and better maneuverability gave them a distinct edge in a dogfight. The American planes, however, when warned by the coastwatchers of Japanese attacks, had time to climb above the oncoming enemy and preferably attacked by making firing runs during high speed dives. Their tactics made the air space over the Solomons dangerous for the Japanese. On 29 August, the carrier Ryujo launched aircraft for a strike against the airstrip. Smith's Wildcats shot down 16, with a loss of four of their own. Still, the Japanese continued to strike at Henderson Field without letup. Two days after the Ryujo raid, enemy bombers inflicted heavy damage on the airfield, setting aviation fuel ablaze and incinerating parked aircraft. VMF-223's retaliation was a further bag of 13 attackers.

On 30 August, two more MAG-23 squadrons, VMF-224 and VMSB-231, flew in to Henderson. The air reinforcements were more than welcome. Steady combat attrition, frequent damage in the air and on the ground, and scant repair facilities and parts kept the number of aircraft available a dwindling resource.

Plainly, General Vandegrift needed infantry reinforcements as much as he did additional aircraft. He brought the now-combined raider and parachute battalions, both under Edson's command, and the 2d Battalion, 5th Marines, over to Guadalcanal from Tulagi. This gave the division commander a chance to order out larger reconnaissance patrols to probe for the Japanese. On 27 August, the 1st Battalion, 5th Marines, made a shore-to-shore landing near Kokumbona and marched back to the beachhead without any measurable results. If the Japanese were out there beyond the Matanikau—and they were—they watched the Marines and waited for a better opportunity to attack.


3. War at Sea

Meanwhile, Fletcher withdrew his fleet, leaving the marines unsupported from the sea. A furious Admiral Turner sent two other fleets – one American and one Australian – to fill the gap. But the Japanese Admiral Mikawa had reached the area, and would punish the Allies for Fletcher’s withdrawal.

The fighting at sea was vital to the fate of Guadalcanal, and it began badly for the Allies. The first of five related sea battles ended with the loss of four cruisers – three American and one Australian – as well as a fifth badly damaged.

With the Japanese controlling the seas, Turner had to withdraw vulnerable supply and transport ships, leaving the marines cut off. Fletcher was ordered to return some of his ships to the area, while the Japanese increased their own naval presence, hoping for revenge for their defeat at Midway.

The U.S. battleship Washington fires at the Japanese battleship Kirishima.

For three months, the Japanese retained control of the seas around Guadalcanal. The Americans and Australians could not risk advancing their ships to support the ground forces, and though they managed to stop some Japanese troops landing, many more got through. Meanwhile, Japanese ships sailed up and down the straits bombarding the Marines – a daily event that became known as the Tokyo Express.

Finally, in November, the Allies achieved the naval victory they needed. Sinking two Japanese battleships, one cruiser, and three destroyers in exchange for the loss of two cruisers and five destroyers of their own, they gained control of the seas. Now the Japanese troops were the ones without supplies.


Assista o vídeo: 2ª Guerra Mundial: Parte 12 - A Batalha de Guadalcanal!