História das Férias: Páscoa

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Uma rápida olhada no dia mais sagrado do calendário cristão, a Páscoa.

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Quais são as verdadeiras origens da Páscoa?

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A Páscoa é uma das celebrações religiosas mais populares do mundo. Mas é bíblico? A palavra Páscoa aparece apenas uma vez na versão King James da Bíblia (e não na maioria das outras). Em um lugar em que aparece, os tradutores do King James traduziram incorretamente a palavra grega para Páscoa Judaica como "Páscoa".

Se a Páscoa não vem da Bíblia e não foi praticada pelos apóstolos e pela Igreja primitiva, de onde veio?

Observe em Atos 12: 4 Atos 12: 4 E quando ele o prendeu, ele o colocou na prisão, e o entregou a quatro esquadrões de soldados para mantê-lo com a intenção de trazê-lo ao povo depois da Páscoa.
American King James Version×: "E quando ele [Rei Herodes Agripa I] o prendeu [o apóstolo Pedro], ele o colocou na prisão e o entregou a quatro quaternions de soldados para mantê-lo com a intenção de trazê-lo ao povo depois da Páscoa."

A palavra grega traduzida Páscoa aqui está pascha, traduzido apropriadamente em todos os outros lugares da Bíblia como "Páscoa". Referindo-se a este erro de tradução, Comentário de Adam Clarke sobre a Bíblia diz que "talvez nunca tenha havido tradução mais infeliz, para não dizer absurda, do que em nosso texto."

Pense nesses fatos por um minuto. A Páscoa é um feriado religioso importante. No entanto, em nenhum lugar da Bíblia - nem no livro de Atos, que cobre várias décadas da história da Igreja primitiva, nem em qualquer uma das epístolas do Novo Testamento, escritas ao longo de um período de 30 a 40 anos após a morte de Jesus Cristo e ressurreição - encontramos os apóstolos ou os primeiros cristãos celebrando algo como a Páscoa.

Os próprios Evangelhos parecem ter sido escritos cerca de uma década após a morte e ressurreição de Cristo até talvez 60 anos depois (no caso do Evangelho de João). No entanto, em nenhum lugar encontramos um indício de algo remotamente parecido com uma celebração da Páscoa.

Se a Páscoa não vem da Bíblia, e não foi praticada pelos apóstolos e pela Igreja Primitiva, onde fez vem de onde?

Origens surpreendentes da Páscoa

Dicionário Expositivo Completo do Vine de Palavras do Antigo e do Novo Testamento, em sua entrada "Páscoa", afirma:

"O termo 'Páscoa' não é de origem cristã. É outra forma de Astarte, um dos títulos da deusa caldeia, a rainha do céu. O festival de Pasch [A Páscoa] realizada pelos cristãos nos tempos pós-apostólicos era uma continuação da festa judaica. . . A partir desta Páscoa, o festival pagão da "Páscoa" era bastante distinto e foi introduzido na religião ocidental apóstata, como parte da tentativa de adaptar festivais pagãos ao Cristianismo " (W.E. Vine, 1985, ênfase adicionada ao longo).

São muitas informações reunidas em um parágrafo. Observe o que o autor, W.E. Vine - um estudioso clássico treinado, teólogo, especialista em línguas antigas e autor de várias ajudas clássicas da Bíblia - nos diz:

Páscoa não é um termo cristão ou diretamente bíblico, mas vem de uma forma do nome Astarte, uma deusa caldeia (babilônica) conhecida como "a rainha do céu". (Ela é mencionada por esse título na Bíblia em Jeremias 7:18 Jeremias 7:18 Os filhos juntam lenha, os pais acendem o fogo, e as mulheres amassam a massa para fazer bolos à rainha do céu e servir libações a outros deuses, para que me irritem.
American King James Version× e Jeremias 44: 17-19 Jeremias 44:25 Jeremias 44:25 Assim diz o Senhor dos exércitos, o Deus de Israel, dizendo que tu e vossas mulheres falaram com as vossas bocas e cumpriram com as vossas mãos, dizendo: Certamente cumpriremos os votos que fizemos, de queimar incenso à rainha de céu, e para derramar libações a ela; certamente você cumprirá seus votos, e certamente cumprirá seus votos.
American King James Version× e referido em 1 Reis 11: 5 1 Reis 11: 5 Pois Salomão foi após Astarote, deusa dos sidônios, e após Milcom, abominação dos amonitas.
American King James Version× 1 Reis 5:33 1 Reis 5:33
American King James Version× e 2 Reis 23:13 2 Reis 23:13 E os altos que estavam diante de Jerusalém, que estavam à direita do monte da corrupção, que Salomão, rei de Israel, edificou para Astarote, a abominação dos sidônios, e para Quemós, a abominação dos moabitas, e para Milcom, o abominação dos filhos de Amom, profanou o rei.
American King James Version× pela forma hebraica de seu nome, Ashtoreth. Então, "Páscoa" é encontrado na Bíblia, como parte da religião pagã que Deus condena!)

Além disso, os primeiros cristãos, mesmo depois da época dos apóstolos, continuaram a observar uma variação da festa bíblica da Páscoa (ela diferia porque Jesus introduziu um novo simbolismo, como a Bíblia observa em Mateus 26: 26-28 Mateus 26: 26-28 [26] Enquanto comiam, Jesus tomou o pão, abençoou-o e, partindo-o, deu-o aos discípulos, dizendo: Tomai, comei isto é o meu corpo. [27] Ele, tomando o cálice, deu graças e deu-lho, dizendo: Bebei-o todo. [28] Porque este é o meu sangue, do novo testamento, que por muitos se derrama para remissão de pecados.
American King James Version× e 1 Coríntios 11: 23-28 1 Coríntios 11: 23-28 [23] Porque recebi do Senhor o que também vos entreguei: Que o Senhor Jesus, na mesma noite em que foi traído, tomou o pão. [24] E, dando graças, partiu-o e disse: Pega, come: este é o meu corpo, que está partido por ti: faze isto em memória de mim. [25] Da mesma maneira também tomou o cálice, depois de cear, dizendo: Este cálice é o novo testamento no meu sangue; fazei isto, todas as vezes que o beberdes, em memória de mim. [26] Pois sempre que você come este pão e bebe este cálice, você mostra a morte do Senhor até que ele venha. [27] Qualquer que comer este pão e beber este cálice do Senhor indignamente, será culpado do corpo e do sangue do Senhor. [28] Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim coma desse pão e beba desse cálice.
American King James Version× ).

E, novamente, a Páscoa era uma festa pagã, originada na adoração de outros deuses, e foi introduzida muito mais tarde em um cristianismo apóstata em uma tentativa deliberada de tornar tais festivais aceitáveis. Além disso, a Páscoa era muito diferente da Páscoa do Antigo Testamento ou da Páscoa do Novo Testamento, conforme entendida e praticada pela Igreja primitiva com base nos ensinamentos de Jesus Cristo e dos apóstolos.

Os símbolos da Páscoa são anteriores a Cristo

Como vai The Catholic Encyclopedia definir a Páscoa? "Páscoa: O termo inglês, de acordo com o [monge do século VIII] Bede, refere-se a Eostre, uma deusa teutônica da luz nascente do dia e da primavera, cuja divindade, entretanto, é desconhecida..." (1909, Vol. 5, p. 224). Eostre é o antigo nome europeu para a mesma deusa adorada pelos babilônios como Astarte ou Ishtar, deusa da fertilidade, cuja maior celebração era na primavera do ano.

Muitas fontes confiáveis ​​comprovam o fato de que a Páscoa se tornou um festival substituto para a Páscoa e a Festa dos Pães Ázimos.

O subtópico "Ovos de Páscoa" nos diz que "o costume [dos ovos de Páscoa] pode ter sua origem no paganismo, pois muitos costumes pagãos, celebrando o retorno da primavera, gravitou para a Páscoa " (ibid., p. 227).

O subtópico "Coelho da Páscoa" afirma que "o coelho é um símbolo pagão e sempre foi um emblema da fertilidade" (ibid.).

Autor Greg Dues, em seu livro Costumes e tradições católicas, discorre sobre o simbolismo dos ovos nas antigas culturas pré-cristãs: "O ovo se tornou um símbolo popular da Páscoa. Os mitos de criação de muitos povos antigos centram-se em um ovo cosmogênico do qual o universo nasceu.

"No antigo Egito e na Pérsia, amigos trocavam ovos decorados no equinócio da primavera, no início de seu ano novo. Esses ovos eram um símbolo de fertilidade para eles, porque o surgimento de uma criatura viva de um ovo era muito surpreendente para as pessoas dos tempos antigos . Os cristãos do Oriente Próximo adotaram essa tradição, e o ovo da Páscoa tornou-se um símbolo religioso. Ele representava o túmulo de onde Jesus saiu para uma nova vida "(1992, p. 101).

O mesmo autor também explica que, como os ovos, os coelhos passaram a ser associados à Páscoa porque eram símbolos poderosos de fertilidade: "Geralmente, dizem às crianças que os ovos de Páscoa são trazidos pelo coelhinho da Páscoa. Os coelhos fazem parte do simbolismo da fertilidade pré-cristão porque de sua reputação para reproduzir rapidamente "(p. 102).

O que essas fontes nos dizem é que os seres humanos substituíram o simbolismo da Páscoa bíblica e da festa dos pães ázimos por ovos de Páscoa e coelhos da Páscoa, símbolos pagãos de fertilidade. Esses símbolos rebaixam a verdade da morte e ressurreição de Cristo.

Páscoa substituída pela época da Páscoa

Mas essa não é toda a história. Na verdade, muitas fontes confiáveis ​​comprovam o fato de que a Páscoa se tornou um festival substituto para a Páscoa e a Festa dos Pães Ázimos.

Observe o que The Encyclopaedia Britannica diz sobre esta transição: "Não há indicação da observância da festa da Páscoa no Novo Testamento, ou nos escritos dos Padres apostólicos ... Os primeiros cristãos continuaram a observar as festas judaicas, embora com um novo espírito, como comemorações de eventos que esses festivais prenunciaram.

"Os cristãos gentios, por outro lado, livres das tradições judaicas, identificaram o primeiro dia da semana [domingo] com a ressurreição e mantiveram a sexta-feira anterior como a comemoração da crucificação, independentemente do dia do mês" ( 11ª edição, p. 828, "Páscoa").

A Páscoa, uma festa pagã com seus símbolos pagãos de fertilidade, substituiu as festas ordenadas por Deus que Jesus Cristo, os apóstolos e a Igreja primitiva observavam. Mas isso não aconteceu imediatamente. Só em 325 d.C. - quase três séculos depois que Jesus Cristo foi crucificado e ressuscitado - o assunto foi resolvido. Lamentavelmente, não foi estabelecido com base na verdade bíblica, mas com base no anti-semitismo e no poder eclesiástico e imperial bruto.

Como The Encyclopaedia Britannica Além disso, explica: "Uma solução final para a disputa [sobre se e quando guardar a Páscoa ou a Páscoa] foi uma das outras razões que levaram [o imperador romano] Constantino a convocar o concílio de Nicéia em 325... A decisão do concílio foi unânime que a Páscoa deveria ser guardada no domingo, e no mesmo domingo em todo o mundo, e 'que ninguém deveria seguir a cegueira dos judeus' "(ibid., pp. 828-829).

Aqueles que escolheram "seguir a cegueira dos judeus" - isto é, que continuaram a manter os festivais bíblicos mantidos por Jesus Cristo e os apóstolos em vez do recém-cristianizado festival pagão da Páscoa - foram sistematicamente perseguidos pela poderosa igreja- aliança estatal do Império Romano de Constantino.

Com o poder do império por trás dela, a Páscoa logo se tornou uma das celebrações sagradas mais populares do Cristianismo tradicional. (Você pode ler mais detalhes em nosso livreto gratuito Feriados ou dias santos: importa quais dias observamos?)

Cristianismo comprometido com o paganismo

O historiador britânico Sir James Frazer observa como o simbolismo e os ritos da Páscoa, junto com outros costumes e celebrações pagãs, entraram na igreja romana estabelecida:

"Tomadas em conjunto, as coincidências dos festivais cristãos com os pagãos são muito próximas e numerosas para serem acidentais. Eles marcam o compromisso que a Igreja na hora de seu triunfo foi compelido a fazer com seus rivais vencidos, mas ainda perigosos [as religiões pagãs concorrentes do império].

"O protestantismo inflexível dos missionários primitivos, com sua denúncia feroz do paganismo, foi trocado pela política flexível, a tolerância fácil, a caridade abrangente de eclesiásticos astutos, que perceberam claramente que se o Cristianismo queria conquistar o mundo, poderia fazê-lo apenas relaxando os princípios demasiado rígidos do seu Fundador, alargando um pouco a porta estreita que conduz à salvação "( The Golden Bough, 1993, p. 361).

Em suma, para ampliar o apelo da nova religião do Cristianismo naqueles primeiros séculos, as poderosas autoridades religiosas romanas, com o apoio do Império Romano, simplesmente cooptaram os ritos e práticas das religiões pagãs, renomeando-as como "cristãs" e criou uma nova marca de cristianismo com costumes e ensinamentos muito distantes da Igreja fundada por Jesus.

O autêntico cristianismo da Bíblia praticamente desapareceu, forçado à clandestinidade pela perseguição porque seus seguidores se recusaram a fazer concessões.

A Páscoa não representa com precisão o sofrimento, a morte e a ressurreição de Jesus Cristo, embora pareça representá-lo para aqueles que aceitam cegamente a tradição religiosa. Na verdade, isso distorce a verdade da questão. A Páscoa pertence corretamente à deusa babilônica de seu nome - Astarte, também conhecida como Astarte ou Ishtar, cuja adoração é direta e explicitamente condenada na Bíblia.

As antigas práticas religiosas e símbolos de fertilidade associados a seu culto existiam muito antes de Cristo e, lamentavelmente, substituíram e obscureceram a verdade de Sua morte e ressurreição.

Quando confrontados com esses fatos sobre a Páscoa, muitos cristãos professos podem levantar esta questão para justificar sua continuação: Com centenas de milhões de cristãos bem-intencionados observando a Páscoa, isso não agrada a Jesus Cristo? No entanto, Ele já respondeu a esta pergunta em Mateus 15: 9 Mateus 15: 9 Mas em vão eles me adoram, ensinando doutrinas que são mandamentos de homens.
American King James Version× : "Em vão eles me adoram, ensinando como doutrinas os mandamentos dos homens." Como você escolherá adorá-Lo - em espírito e verdade, ou em fraude e fábula?


Conteúdo

O termo inglês moderno Páscoa, cognato com holandês moderno ooster e alemão Ostern, desenvolvido a partir de uma palavra do inglês antigo que geralmente aparece na forma Ēastrun, -sobre, ou -um mas também como Ēastru, -o e Ēastre ou Ēostre. [nota 4] Bede fornece a única fonte documental para a etimologia da palavra, em seu século VIII O cálculo do tempo. Ele escreveu isso Ēosturmōnaþ (O inglês antigo 'Mês de Ēostre', traduzido na época de Beda como "mês pascal") era um mês inglês, correspondendo a abril, que ele diz "uma vez foi chamado em homenagem a uma deusa deles chamada Ēostre, em cuja homenagem as festas eram celebradas em naquele mês ". [29]

Em latim e grego, a celebração cristã era, e ainda é, chamada Pascha (Grego: Πάσχα), uma palavra derivada do aramaico פסחא (Paskha), cognato ao hebraico פֶּסַח (Pessach) A palavra denotava originalmente o festival judaico conhecido em inglês como Páscoa, comemorando o êxodo judeu da escravidão no Egito. [30] [31] Já na década de 50 do século 1, o apóstolo Paulo, escrevendo de Éfeso aos cristãos em Corinto, [32] aplicou o termo a Cristo, e é improvável que os cristãos efésios e coríntios fossem os primeiro a ouvir Êxodo 12 interpretado como falando sobre a morte de Jesus, não apenas sobre o ritual da Páscoa judaica. [33] Na maioria das línguas, as línguas germânicas, como o inglês, sendo exceções, a festa é conhecida por nomes derivados do grego e do latim Pascha. [4] [34] Páscoa é também um nome pelo qual o próprio Jesus é lembrado na Igreja Ortodoxa, especialmente em conexão com sua ressurreição e com a época de sua celebração. [35]

Outros chamam o feriado de grego: Αναστασης, romanizado: Anastasis, aceso. Dia da 'Ressurreição'. [5] [6] [36] [37]

A ressurreição sobrenatural dos mortos de Jesus, que a Páscoa celebra, é um dos principais princípios da fé cristã. [38] A ressurreição estabeleceu Jesus como o Filho de Deus [39] e é citada como prova de que Deus julgará o mundo com justiça. [40] [41] Para aqueles que confiam na morte e ressurreição de Jesus, "a morte foi tragada pela vitória." [42] Qualquer pessoa que escolhe seguir Jesus recebe "um novo nascimento em uma esperança viva por meio da ressurreição de Jesus Cristo dentre os mortos". [43] Pela fé na obra de Deus aqueles que seguem Jesus são espiritualmente ressuscitados com ele para que possam caminhar em um novo caminho de vida e receber a salvação eterna, sendo fisicamente ressuscitados para habitar no Reino dos Céus. [41] [44] [45]

A Páscoa está ligada à Páscoa e ao Êxodo do Egito registrados no Antigo Testamento por meio da Última Ceia, sofrimentos e crucificação de Jesus que precedeu a ressurreição. [34] De acordo com os três Evangelhos sinópticos, Jesus deu à refeição da Páscoa um novo significado, como no cenáculo durante a Última Ceia, ele preparou a si mesmo e seus discípulos para sua morte. [34] Ele identificou o pão e o copo de vinho como seu corpo, que logo seria sacrificado, e seu sangue, que logo seria derramado. Paulo declara: "Livre-se do fermento velho para que você seja um novo lote sem fermento - como você realmente é. Porque Cristo, nosso cordeiro pascal, foi sacrificado" [46]. Isso se refere ao requisito da Páscoa de não ter fermento em a casa e a alegoria de Jesus como o cordeiro pascal. [47]

Os primeiros cristãos, judeus e gentios, certamente conheciam o calendário hebraico. [nota 5] Os cristãos judeus, os primeiros a celebrar a ressurreição de Jesus, cronometraram a observância em relação à Páscoa. [48] ​​Evidências diretas para um festival cristão mais completo da Páscoa (Páscoa) começa a aparecer em meados do século 2. Talvez a fonte primária mais antiga existente referente à Páscoa seja uma homilia pascal de meados do século II atribuída a Melito de Sardis, que caracteriza a celebração como bem estabelecida. [49] A evidência de outro tipo de festival cristão que se repete anualmente, aqueles que comemoram os mártires, começaram a aparecer quase ao mesmo tempo que a homilia acima. [50]

Enquanto os dias dos mártires (geralmente as datas individuais do martírio) eram celebrados em datas fixas no calendário solar local, a data da Páscoa era fixada por meio do calendário lunisolar judaico local [51]. Isso é consistente com a celebração da Páscoa ter entrado no cristianismo durante seu período mais antigo, judaico, mas não deixa a questão livre de dúvidas. [52]

O historiador eclesiástico Sócrates Escolástico atribui a observância da Páscoa pela Igreja à perpetuação de seu costume, "assim como muitos outros costumes foram estabelecidos", afirmando que nem Jesus nem seus apóstolos ordenaram a manutenção desta ou de qualquer outra festa. Embora ele descreva os detalhes da celebração da Páscoa como derivados do costume local, ele insiste que a própria festa é universalmente observada. [53]

Páscoa e feriados a ela relacionados são festas móveis, em que eles não caem em uma data fixa nos calendários gregoriano ou juliano (ambos seguem o ciclo do sol e das estações). Em vez disso, a data da Páscoa é determinada em um calendário lunissolar semelhante ao calendário hebraico. O Primeiro Concílio de Nicéia (325) estabeleceu duas regras, a independência do calendário judaico e a uniformidade mundial, que eram as únicas regras para a Páscoa explicitamente estabelecidas pelo conselho. Nenhum detalhe para o cálculo foi especificado - eles foram elaborados na prática, um processo que levou séculos e gerou uma série de controvérsias. (Ver também Computus e Reforma da data da Páscoa.) Em particular, o Concílio não decretou que a Páscoa deve cair no domingo, mas esta já era a prática em quase todos os lugares. [55] [ citação curta incompleta ]

No cristianismo ocidental, usando o calendário gregoriano, a Páscoa sempre cai em um domingo entre 22 de março e 25 de abril, [56] dentro de cerca de sete dias após a lua cheia astronômica. [57] O dia seguinte, segunda-feira de Páscoa, é um feriado legal em muitos países com tradições predominantemente cristãs. [58]

Os cristãos ortodoxos orientais baseiam os cálculos das datas pascais no calendário juliano. Devido à diferença de treze dias entre os calendários entre 1900 e 2099, 21 de março corresponde, durante o século 21, a 3 de abril no calendário gregoriano. Como o calendário juliano não é mais usado como calendário civil dos países onde predominam as tradições cristãs orientais, a Páscoa varia entre 4 de abril e 8 de maio no calendário gregoriano. Além disso, como a "lua cheia" juliana sempre ocorre vários dias após a lua cheia astronômica, a Páscoa oriental é frequentemente posterior, em relação às fases da Lua visível, do que a Páscoa ocidental. [ citação necessária ]

Entre os ortodoxos orientais, algumas igrejas mudaram do calendário juliano para o gregoriano e a data da Páscoa, como para outras festas fixas e móveis, é a mesma que na igreja ocidental. [59]

Computações

Em 725, Beda escreveu sucintamente: "O domingo seguinte à lua cheia que cai no ou após o equinócio dará a Páscoa lícita." [60] No entanto, isso não reflete precisamente as regras eclesiásticas. A lua cheia referida (chamada lua cheia pascal) não é uma lua cheia astronômica, mas o 14º dia de um mês lunar. Outra diferença é que o equinócio astronômico é um fenômeno astronômico natural, que pode cair em 19, 20 ou 21 de março, [61] enquanto a data eclesiástica é fixada por convenção em 21 de março. [62]

Ao aplicar as regras eclesiásticas, as igrejas cristãs usam o dia 21 de março como ponto de partida para determinar a data da Páscoa, a partir da qual encontram a próxima lua cheia, etc. As Igrejas Ortodoxa Oriental e Ortodoxa Oriental continuam a usar o calendário Juliano. O ponto de partida para determinar a data da Páscoa ortodoxa também é 21 de março, mas de acordo com o cálculo juliano, que no século atual corresponde a 3 de abril no calendário gregoriano. [ citação necessária ]

Além disso, as tabelas lunares do calendário juliano estão cinco atrás das do calendário gregoriano. Portanto, o cálculo juliano da lua cheia pascal é cinco dias depois da lua cheia astronômica. O resultado desta combinação de discrepâncias solares e lunares é a divergência na data da Páscoa na maioria dos anos (ver tabela). [63]

A Páscoa é determinada com base nos ciclos lunissolares. O ano lunar consiste em meses lunares de 30 e 29 dias, geralmente alternados, com um mês embolísmico adicionado periodicamente para alinhar o ciclo lunar com o ciclo solar. Em cada ano solar (1 de janeiro a 31 de dezembro inclusive), o mês lunar começando com uma lua nova eclesiástica caindo no período de 29 dias de 8 de março a 5 de abril inclusive é designado como o mês lunar pascal para aquele ano. [64]

A Páscoa é o terceiro domingo do mês lunar pascal, ou, em outras palavras, o domingo após o 14º dia do mês lunar pascal. O 14º dia do mês lunar pascal é designado por convenção como lua cheia pascal, embora o 14º dia do mês lunar possa diferir da data da lua cheia astronômica em até dois dias. [64] Uma vez que a lua nova eclesiástica cai em uma data de 8 de março a 5 de abril inclusive, a lua cheia pascal (14 desse mês lunar) deve cair em uma data de 22 de março a 18 de abril inclusive. [63]

O cálculo gregoriano da Páscoa foi baseado em um método inventado pelo médico calabreso Aloysius Lilius (ou Lilio) para ajustar as epatas da Lua, [65] e foi adotado por quase todos os cristãos ocidentais e por países ocidentais que celebram feriados nacionais em Páscoa. Para o Império Britânico e as colônias, a determinação da data do Domingo de Páscoa usando Números de Ouro e letras de domingo foi definida pelo Calendar (New Style) Act 1750 com seu anexo. Isso foi projetado para corresponder exatamente ao cálculo gregoriano. [ citação necessária ]

Controvérsias sobre a data

A data exata da Páscoa às vezes é motivo de discórdia. No final do século II, era amplamente aceito que a celebração do feriado era uma prática dos discípulos e uma tradição indiscutível. A controvérsia Quartodeciman, a primeira de várias controvérsias da Páscoa, surgiu a respeito da data em que o feriado deveria ser celebrado. [ citação necessária ]

O termo "Quartodeciman" refere-se à prática de terminar o jejum da Quaresma em 14 de nisã do calendário hebraico, "a páscoa do L ORD". [66] De acordo com o historiador da igreja Eusébio, o Quartodeciman Policarpo (bispo de Esmirna, por tradição um discípulo de João, o Apóstolo) debateu a questão com Aniceto (bispo de Roma). A província romana da Ásia era Quartodecimana, enquanto as igrejas Romana e Alexandrina continuaram o jejum até o domingo seguinte (o Domingo dos Pães Ázimos), desejando associar a Páscoa ao Domingo. Nem Policarpo nem Aniceto persuadiram o outro, mas também não consideraram o assunto cismático, separando-se em paz e deixando a questão sem solução. [ citação necessária ]

A controvérsia surgiu quando Victor, bispo de Roma uma geração depois de Aniceto, tentou excomungar Polícrates de Éfeso e todos os outros bispos da Ásia por seu quartodecimanismo. De acordo com Eusébio, vários sínodos foram convocados para lidar com a controvérsia, que ele considerou como todos decidindo em apoio à Páscoa no domingo. [67] Polícrates (cerca de 190), no entanto, escreveu a Victor defendendo a antiguidade do Quartodecimanismo Asiático. A tentativa de excomunhão de Victor foi aparentemente rescindida e os dois lados se reconciliaram com a intervenção do bispo Irineu e outros, que lembraram a Victor do precedente tolerante de Aniceto. [ citação necessária ]

O quartodecimanismo parece ter persistido no século 4, quando Sócrates de Constantinopla registrou que alguns quartodecimanos foram privados de suas igrejas por João Crisóstomo [68] e que alguns foram assediados por Nestório. [69]

Não se sabe por quanto tempo a prática do 14 de nisã continuou. Mas tanto aqueles que seguiram o costume do 14 de nisã quanto aqueles que definiram a Páscoa para o domingo seguinte tinham em comum o costume de consultar seus vizinhos judeus para saber quando cairia o mês de nisã e definir seu festival de acordo com isso. No final do século III, no entanto, alguns cristãos começaram a expressar insatisfação com o costume de confiar na comunidade judaica para determinar a data da Páscoa. A principal reclamação era que as comunidades judaicas às vezes erraram ao definir a Páscoa para cair antes do equinócio de primavera do hemisfério norte. [70] [71] A mesa pascal de Sardica [72] confirma essas queixas, pois indica que os judeus de alguma cidade oriental do Mediterrâneo (possivelmente Antioquia) fixaram o 14 de nisã em datas bem antes do equinócio da primavera em várias ocasiões. [73]

Por causa dessa insatisfação com a confiança no calendário judaico, alguns cristãos começaram a fazer experiências com cálculos independentes. [nota 6] Outros, entretanto, acreditavam que a prática costumeira de consultar os judeus deveria continuar, mesmo se os cálculos judaicos estivessem errados. [ citação necessária ]

Primeiro Concílio de Nicéia (325 DC)

Esta controvérsia entre aqueles que defendiam cálculos independentes, e aqueles que desejavam continuar o costume de confiar no calendário judaico, foi formalmente resolvida pelo Primeiro Concílio de Nicéia em 325, que endossou a mudança para um cálculo independente pela comunidade cristã a fim de celebrar em comum. Isso efetivamente exigiu o abandono do antigo costume de consultar a comunidade judaica nos lugares onde ainda era usado. Epifânio de Salamina escreveu em meados do século 4:

o Imperador . convocou um conselho de 318 bispos. na cidade de Nicea. Eles aprovaram certos cânones eclesiásticos no conselho, além disso, e ao mesmo tempo decretaram em relação à Páscoa que deve haver uma concordância unânime na celebração do dia santo de Deus e supremamente excelente. Pois foi observado de várias maneiras pelas pessoas [76]

Que o antigo costume (chamado de "protopaschite" pelos historiadores) não morreu imediatamente, mas persistiu por um tempo, é indicado pela existência de cânones [77] e sermões [78] contra ele.

Dionysius Exiguus, e outros que o seguiram, sustentaram que os 318 bispos reunidos no Concílio de Nicéia haviam especificado um método particular para determinar a data da Páscoa. A bolsa subseqüente refutou essa tradição. [79] Em qualquer caso, nos anos seguintes ao concílio, o sistema computacional desenvolvido pela igreja de Alexandria tornou-se normativo. No entanto, demorou um pouco para que as regras alexandrinas fossem adotadas em toda a Europa cristã. O ciclo de 8 anos originalmente empregado foi substituído por (ou na época de) tratado de Augustalis sobre a medição da Páscoa, após o qual Roma usou seu ciclo lunisolar de 84 anos até 457. Ele então mudou para uma adaptação de Vitorius do Alexandrino as regras. [80] [81]

Porque este ciclo vitoriano diferia do ciclo alexandrino nas datas de algumas das luas cheias pascais, e porque tentava respeitar o costume romano de fixar a Páscoa no domingo na semana de 16 a 22 do mês lunar (em vez do dia 15 ao 21 como em Alexandria), ao fornecer datas alternativas "latinas" e "gregas" em alguns anos, continuaram as diferenças ocasionais na data da Páscoa fixada pelas regras alexandrinas. [80] [81] As regras alexandrinas foram adotadas no Ocidente seguindo as tabelas de Dionísio Exíguo em 525. [ citação necessária ]

Os primeiros cristãos na Grã-Bretanha e na Irlanda também usaram um ciclo de 84 anos. A partir do século 5 em diante, este ciclo fixou seu equinócio em 25 de março e fixou a Páscoa no domingo caindo de 14 a 20 do mês lunar inclusive. [82] [83] Este ciclo de 84 anos foi substituído pelo método alexandrino no decorrer dos séculos 7 e 8. As igrejas na Europa continental ocidental usaram um método romano tardio até o final do século 8, durante o reinado de Carlos Magno, quando finalmente adotaram o método alexandrino. Desde 1582, quando a Igreja Católica adotou o calendário gregoriano enquanto a maior parte da Europa usava o calendário juliano, a data em que a Páscoa é celebrada mudou novamente. [84]

A ilha grega de Syros, cuja população está dividida quase igualmente entre católicos e ortodoxos, é um dos poucos lugares onde as duas Igrejas compartilham uma data comum para a Páscoa, com os católicos aceitando a data ortodoxa - uma prática que ajuda consideravelmente na manutenção de boas relações entre as duas comunidades. [85]

Reforma da data

No século 20, alguns indivíduos e instituições propuseram uma mudança no método de cálculo da data para a Páscoa, sendo a proposta mais proeminente o domingo após o segundo sábado de abril. Apesar de ter algum apoio, as propostas de reforma da data não foram implementadas. [86] Um congresso ortodoxo de bispos ortodoxos orientais, que incluía representantes principalmente do Patriarca de Constantinopla e do Patriarca sérvio, se reuniu em Constantinopla em 1923, onde os bispos concordaram com o calendário juliano revisado. [87]

A forma original deste calendário teria determinado a Páscoa usando cálculos astronômicos precisos com base no meridiano de Jerusalém. [88] [89] However, all the Eastern Orthodox countries that subsequently adopted the Revised Julian calendar adopted only that part of the revised calendar that applied to festivals falling on fixed dates in the Julian calendar. The revised Easter computation that had been part of the original 1923 agreement was never permanently implemented in any Orthodox diocese. [87]

In the United Kingdom, the Easter Act 1928 set out legislation to change the date of Easter to be the first Sunday after the second Saturday in April (or, in other words, the Sunday in the period from 9 to 15 April). However, the legislation has not been implemented, although it remains on the Statute book and could be implemented subject to approval by the various Christian churches. [90]

At a summit in Aleppo, Syria, in 1997, the World Council of Churches (WCC) proposed a reform in the calculation of Easter which would have replaced the present divergent practices of calculating Easter with modern scientific knowledge taking into account actual astronomical instances of the spring equinox and full moon based on the meridian of Jerusalem, while also following the tradition of Easter being on the Sunday following the full moon. [91] The recommended World Council of Churches changes would have sidestepped the calendar issues and eliminated the difference in date between the Eastern and Western churches. The reform was proposed for implementation starting in 2001, and despite repeated calls for reform, it was not ultimately adopted by any member body. [92] [93]

In January 2016, Christian churches again considered agreeing on a common, universal date for Easter, while also simplifying the calculation of that date, with either the second or third Sunday in April being popular choices. [94]

Table of the dates of Easter by Gregorian and Julian calendars

The WCC presented comparative data of the relationships:

Table of dates of Easter 2001–2025 (in Gregorian dates) [95]
Ano Full Moon Jewish Passover [note 1] Astronomical Easter [note 2] Gregorian Easter Julian Easter
2001 8 April 15 April
2002 28 March 31 March 5 May
2003 16 April 17 April 20 April 27 April
2004 5 April 6 April 11 April
2005 25 March 24 April 27 March 1 May
2006 13 April 16 April 23 April
2007 2 April 3 April 8 April
2008 21 March 20 April 23 March 27 April
2009 9 April 12 April 19 April
2010 30 March 4 April
2011 18 April 19 April 24 April
2012 6 April 7 April 8 April 15 April
2013 27 March 26 March 31 March 5 May
2014 15 April 20 April
2015 4 April 5 April 12 April
2016 23 March 23 April 27 March 1 May
2017 11 April 16 April
2018 31 March 1 April 8 April
2019 20 March 20 April 24 March 21 April 28 April
2020 8 April 9 April 12 April 19 April
2021 28 March 4 April 2 May
2022 16 April 17 April 24 April
2023 6 April 9 April 16 April
2024 25 March 23 April 31 March 5 May
2025 13 April 20 April

  1. ^ Jewish Passover is on Nisan 15 of its calendar. It commences at sunset preceding the date indicated (as does Easter in many traditions).
  2. ^ Astronomical Easter is the first Sunday after the astronomical full moon after the astronomical March equinox as measured at the meridian of Jerusalem according to this WCC proposal.

Western Christianity

In Western Christianity, Easter is preceded by Lent, a period of fasting and penitence in preparation for Easter, which begins on Ash Wednesday and lasts 40 days (not counting Sundays). The week before Easter, known as Holy Week, is very special in the Christian tradition. The Sunday before Easter is Palm Sunday, with the Wednesday before Easter being known as Spy Wednesday. The last three days before Easter are Maundy Thursday, Good Friday and Holy Saturday (sometimes referred to as Silent Saturday). [ citação necessária ]

Palm Sunday, Maundy Thursday and Good Friday respectively commemorate Jesus's entry in Jerusalem, the Last Supper and the Crucifixion. Maundy Thursday, Good Friday, and Holy Saturday are sometimes referred to as the Easter Triduum (Latin for "Three Days"). Many churches begin celebrating Easter late in the evening of Holy Saturday at a service called the Easter Vigil. [ citação necessária ]

The week beginning with Easter Sunday is called Easter Week or the Octave of Easter, and each day is prefaced with "Easter", e.g. Easter Monday (a public holiday in many countries), Easter Tuesday (a much less widespread public holiday), etc. Easter Saturday is therefore the Saturday depois de Easter Sunday. The day before Easter is properly called Holy Saturday. Eastertide, or Paschaltide, the season of Easter, begins on Easter Sunday and lasts until the day of Pentecost, seven weeks later. [ citação necessária ]

Eastern Christianity

In Eastern Christianity, the spiritual preparation for Easter/Pascha begins with Great Lent, which starts on Clean Monday and lasts for 40 continuous days (including Sundays). Great Lent ends on a Friday, and the next day is Lazarus Saturday. The Vespers which begins Lazarus Saturday officially brings Great Lent to a close, although the fast continues through the following week, i.e. Holy Week. After Lazarus Saturday comes Palm Sunday, Holy Week, and finally Easter/Pascha itself, and the fast is broken immediately after the Paschal Divine Liturgy. [ citação necessária ]

The Paschal Vigil begins with the Midnight Office, which is the last service of the Lenten Triodion and is timed so that it ends a little before midnight on Holy Saturday night. At the stroke of midnight the Paschal celebration itself begins, consisting of Paschal Matins, Paschal Hours, and Paschal Divine Liturgy. [96]

The liturgical season from Easter to the Sunday of All Saints (the Sunday after Pentecost) is known as the Pentecostarion (the "50 days"). The week which begins on Easter Sunday is called Bright Week, during which there is no fasting, even on Wednesday and Friday. The Afterfeast of Easter lasts 39 days, with its Apodosis (leave-taking) on the day before the Feast of the Ascension. Pentecost Sunday is the 50th day from Easter (counted inclusively). [97] In the Pentecostarion published by Apostoliki Diakonia of the Church of Greece, the Great Feast Pentecost is noted in the synaxarion portion of Matins to be the 8th Sunday of Pascha. However, the Paschal Greeting of "Christ is Risen!" is no longer exchanged among the faithful after the Apodosis of Pascha.

Western Christianity

The Easter festival is kept in many different ways among Western Christians. The traditional, liturgical observation of Easter, as practised among Roman Catholics, Lutherans, [98] and some Anglicans begins on the night of Holy Saturday with the Easter Vigil which follows an ancient liturgy involving symbols of light, candles and water and numerous readings form the Old and New Testament. [99]

Services continue on Easter Sunday and in a number of countries on Easter Monday. In parishes of the Moravian Church, as well as some other denominations such as the Methodist Churches, there is a tradition of Easter Sunrise Services [100] often starting in cemeteries [101] in remembrance of the biblical narrative in the Gospels, or other places in the open where the sunrise is visible. [102]

In some traditions, Easter services typically begin with the Paschal greeting: "Christ is risen!" The response is: "He is risen indeed. Alleluia!" [103]

Eastern Christianity

Eastern Orthodox, Eastern Catholics and Byzantine Rite Lutherans have a similar emphasis on Easter in their calendars, and many of their liturgical customs are very similar. [104]

Preparation for Easter begins with the season of Great Lent, which begins on Clean Monday. [105] While the end of Lent is Lazarus Saturday, fasting does not end until Easter Sunday. [106] The Orthodox service begins late Saturday evening, observing the Jewish tradition that evening is the start of liturgical holy days. [106]

The church is darkened, then the priest lights a candle at midnight, representing the resurrection of Jesus Christ. Altar servers light additional candles, with a procession which moves three times around the church to represent the three days in the tomb. [106] The service continues early into Sunday morning, with a feast to end the fasting. An additional service is held later that day on Easter Sunday. [106]

Non-observing Christian groups

Many Puritans saw traditional feasts of the established Anglican Church, such as All Saints' Day and Easter, as an abomination. [107] The Puritan rejection of Easter traditions was (and is) based partly upon their interpretation of 2 Corinthians 6:14–16 and partly upon a more general belief that, if a religious practice or celebration is not actually written in the Christian Bible, then that practice/celebration must be a later development and cannot be considered an authentic part of Christian practice or belief—so at best simply unnecessary, at worst actually sinful. [ citação necessária ]

Members of the Religious Society of Friends (Quakers), as part of their historic testimony against times and seasons, do not celebrate or observe Easter or any traditional feast days of the established Church, believing instead that "every day is the Lord's day", [108] and that elevation of one day above others suggests that it is acceptable to do un-Christian acts on other days. [109] During the 17th and 18th centuries, Quakers were persecuted for this non-observance of Holy Days. [110]

Groups such as the Restored Church of God and the Free Presbyterian Church of Scotland reject the celebration of Easter, seeing it as originating in a pagan spring festival taken over by the "Roman" Catholic Church. [111] [112]

Jehovah's Witnesses maintain a similar view, observing a yearly commemorative service of the Last Supper and the subsequent execution of Christ on the evening of Nisan 14 (as they calculate the dates derived from the lunar Hebrew calendar). It is commonly referred to by many Witnesses as simply "The Memorial". [113] Jehovah's Witnesses believe that such verses as Luke 22:19–20 and 1 Corinthians 11:26 constitute a commandment to remember the death of Christ though not the resurrection, [113] and they do so on a yearly basis just as Passover is celebrated annually by the Jews. [ citação necessária ]

Some Christian groups feel that Easter is something to be regarded with great joy: not marking the day itself, but remembering and rejoicing in the event it commemorates—the miracle of Christ's resurrection. In this spirit, these Christians teach that each day and all Sabbaths should be kept holy, in Christ's teachings. Hebrew-Christian, Sacred Name, and Armstrong movement churches (such as the Living Church of God) usually reject Easter in favor of Nisan 14 observance and celebration of the Christian Passover. This is especially true of Christian groups that celebrate the New Moons or annual High Sabbaths in addition to seventh-day Sabbath. They support this textually with reference to the letter to the Colossians: "Let no man therefore judge you in meat, or in drink, or in respect of a feast day or a new moon or a sabbath day: which are a shadow of the things to come but the body is Christ's." [114]

In Christian countries where Christianity is a state religion, or where the country has large Christian population, Easter is often a public holiday. As Easter always falls on a Sunday, many countries in the world also have Easter Monday as a public holiday. Some retail stores, shopping malls, and restaurants are closed on Easter Sunday. Good Friday, which occurs two days before Easter Sunday, is also a public holiday in many countries, as well as in 12 U.S. states. Even in states where Good Friday is not a holiday, many financial institutions, stock markets, and public schools are closed. The few banks that are normally open on regular Sundays are closed on Easter. [ citação necessária ]

In the Nordic countries Good Friday, Easter Sunday and Easter Monday are public holidays, [115] and Good Friday and Easter Monday are bank holidays. [116] In Denmark, Iceland and Norway Maundy Thursday is also a public holiday. It is a holiday for most workers, except those operating some shopping malls which keep open for a half-day. Many businesses give their employees almost a week off, called Easter break. [117] Schools are closed between Palm Sunday and Easter Monday. According to a 2014 poll, 6 of 10 Norwegians travel during Easter, often to a countryside cottage 3 of 10 said their typical Easter included skiing. [118]

In the Netherlands both Easter Sunday and Easter Monday are national holidays. Like first and second Christmas Day, they are Ambas considered Sundays, which results in a first and a second Easter Sunday, after which the week continues to a Tuesday. [119]

In Commonwealth nations Easter Day is rarely a public holiday, as is the case for celebrations which fall on a Sunday. In the United Kingdom both Good Friday and Easter Monday are bank holidays, except for Scotland, where only Good Friday is a bank holiday. [120] In Canada, Easter Monday is a statutory holiday for federal employees. In the Canadian province of Quebec, either Good Friday or Easter Monday are statutory holidays (although most companies give both). [ citação necessária ]

In Australia, because of its location in the southern hemisphere, Easter takes place in autumn. Hence, Australian Easter is associated with harvest time, rather than with the coming of spring as in the northern hemisphere. The religious aspect of Easter remains the same. [121] Good Friday and Easter Monday are public holidays across all states and territories. "Easter Saturday" (the Saturday before Easter Sunday) is a public holiday in every state except Tasmania and Western Australia, while Easter Sunday itself is a public holiday only in New South Wales. Easter Tuesday is additionally a conditional public holiday in Tasmania, varying between award, and was also a public holiday in Victoria until 1994. [122]

In the United States, because Easter falls on a Sunday, which is already a non-working day for federal and state employees, it has not been designated as a federal or state holiday. [ citação necessária ] Easter parades are held in many American cities, involving festive strolling processions. [24]

Easter eggs

Traditional customs

The egg is an ancient symbol of new life and rebirth. [123] In Christianity it became associated with Jesus's crucifixion and resurrection. [124] The custom of the Easter egg originated in the early Christian community of Mesopotamia, who stained eggs red in memory of the blood of Christ, shed at his crucifixion. [125] [126] As such, for Christians, the Easter egg is a symbol of the empty tomb. [19] [20] The oldest tradition is to use dyed chicken eggs.

In the Eastern Orthodox Church Easter eggs are blessed by a priest [127] both in families' baskets together with other foods forbidden during Great Lent and alone for distribution or in church or elsewhere.

Traditional red Easter eggs for blessing by a priest

A priest blessing baskets with Easter eggs and other foods forbidden during Great Lent

A priest distributing blessed Easter aggs after blessing the Soyuz rocket

Easter eggs are a widely popular symbol of new life among the Eastern Orthodox and also in Poland and other Slavic countries' folk traditions. A batik-like decorating process known as pisanka produces intricate, brilliantly-colored eggs. The celebrated House of Fabergé workshops created exquisite jewelled Easter eggs for the Russian Imperial family from 1885 to 1916. [128]

Modern customs

A modern custom in the Western world is to substitute decorated chocolate, or plastic eggs filled with candy such as jellybeans as many people give up sweets as their Lenten sacrifice, individuals enjoy them at Easter after having abstained from them during the preceding forty days of Lent. [129]

Easter eggs, a symbol of the empty tomb, are a popular cultural symbol of Easter. [18]

Marshmallow rabbits, candy eggs and other treats in an Easter basket

An Easter egg decorated with the Easter Bunny

Manufacturing their first Easter egg in 1875, British chocolate company Cadbury sponsors the annual Easter egg hunt which takes place in over 250 National Trust locations in the United Kingdom. [130] [131] On Easter Monday, the President of the United States holds an annual Easter egg roll on the White House lawn for young children. [132]

Easter Bunny

In some traditions the children put out their empty baskets for the Easter bunny to fill while they sleep.They wake to find their baskets filled with candy eggs and other treats. [133] [25]

A custom originating in Germany, [133] the Easter Bunny is a popular legendary anthropomorphic Easter gift-giving character analogous to Santa Claus in American culture. Many children around the world follow the tradition of coloring hard-boiled eggs and giving baskets of candy. [25] Historically, foxes, cranes and storks were also sometimes named as the mystical creatures. [133] Since the rabbit is a pest in Australia, the Easter Bilby is available as an alternative. [134]


The True History Of Easter And Why It’s So Creepy

Although Easter is truly a Christian holiday, celebrating the resurrection of Jesus of Nazareth, it has Pagan roots, as well. The name Easter itself is derived from Eostre, a Teutonic goddess of spring and fertility. People held feasts in her honor during the period of Ēosturmōnaþ, an ancient celebration held during the month of April.

Combining a Pagan goddess with the celebration of a Christian icon was a large enough stretch, but adding rabbits to the mix brings this holiday to a brand new level of strangeness.

Some feel that rabbits became lumped in with the holiday because of their proficient breeding periods in the springtime of the year. In ancient times, people mistakenly believed that rabbits were hermaphrodites, possessing both male and female reproductive organs, resulting in virgin births. Dressing a rabbit in clothes and making him six feet tall was another interesting addition.

While it’s difficult to track the first Easter Bunny sighting, many believe the legend immigrated to the United States in the 18th century when Protestant Germans brought the culture with them. Their children were told tales of the “Osterhase” a giant hare that looked down over children, determining if they were good or bad. If they were good, the hare left them gifts of colored eggs in their bonnets. Children often left carrots hidden in the grass to lure the hare to the yard, which could lend itself to the current practice of hiding colored eggs in the grass.

The egg itself is an interesting addition to the hodgepodge holiday. Eggs have long been a symbol of new life, so it makes sense that they might be notable in the spring, but colored eggs? This practice became popular in the 13th century as a celebration for the ending of Lent, a forty-day period of penance and fasting to honor the period of time when Jesus of Nazerath was fasting in the desert, while subsequently being tempted by the devil. When Lent was over, the eggs were decorated and then eaten on Easter Sunday. The rest of the holiday can be attributed to the overly commercial nature of the world in general. Once Hershey and Hallmark got a hold of it, it became a different holiday altogether.


Mardi Gras is also associated with Easter. Even though its origins are Pagan in nature, celebrating spring and fertility, it has Christian roots, as well. People would binge on food and drink in preparation for several weeks of fasting between Lent and Easter. The French labeled the day before Ash Wednesday as Fat Tuesday, due to the practice.

Creepy Easter Bunny pictures became part of the culture in the late 1950’s. It’s a tradition we could have done without.


The Egg Used in Games

We are all familiar with the quintessential Easter egg hunt, but other countries have different traditions using the Easter egg. Some European children go from house to house begging for Easter eggs, much like Halloween trick-or-treaters. Called pace-egging, it comes from the old word for Easter, Pasch.

Another game is the Easter egg roll, which the White House holds every year. The egg rolling is a symbolic re-enactment of the rolling away of the stone from Christ's tomb. Different countries have their own rules of the game--on the White House lawn, for example, children push their eggs with a wooden spoon, whereas in Germany children roll their eggs down a track made of sticks.


Conclusão

In an attempt to honor God, many have desired to move away from the term Easter, using Resurrection Day in its place. What could be more fitting or clearer than to simply refer to the day on which we celebrate the risen Lord as Resurrection Day? I can think of no better solution to this topic, but I am aware that many Christians will continue to use the term Easter with a clear conscience. I trust that as this topic is discussed, Christians will seek to keep their focus on the fact that they serve the resurrected Christ—one who has conquered death on their behalf. This reality is what we celebrate on Easter . . . I mean, Resurrection Day.


The Story of Easter

Easter is a time of springtime festivals. In Christian countries Easter is celebrated as the religious holiday commemorating the resurrection of Jesus Christ, the son of God. But the celebrations of Easter have many customs and legends that are pagan in origin and have nothing to do with Christianity.

Scholars, accepting the derivation proposed by the 8th-century English scholar St. Bede, believe the name Easter is thought to come from the Scandinavian “Ostra” and the Teutonic “Ostern” ou “Eastre,” both Goddesses of mythology signifying spring and fertility whose festival was celebrated on the day of the vernal equinox.

Traditions associated with the festival survive in the Easter rabbit, a symbol of fertility, and in colored easter eggs, originally painted with bright colors to represent the sunlight of spring, and used in Easter-egg rolling contests or given as gifts.
The Christian celebration of Easter embodies a number of converging traditions with emphasis on the relation of Easter to the Jewish festival ofPassover, or Pesach, from which is derived Pasch, another name used by Europeans for Easter. Passover is an important feast in the Jewish calendar which is celebrated for 8 days and commemorates the flight and freedom of the Israelites from slavery in Egypt.

The early Christians, many of whom were of Jewish origin, were brought up in the Hebrew tradition and regarded Easter as a new feature of the Passover festival, a commemoration of the advent of the Messiah as foretold by the prophets. (For more information please visit our Passover celebration – Passover on the Net).

Easter is observed by the churches of the West on the first Sunday following the full moon that occurs on or following the spring equinox (March 21). So Easter became a “movable” feast which can occur as early as March 22 or as late as April 25.

Christian churches in the East which were closer to the birthplace of the new religion and in which old traditions were strong, observe Easter according to the date of the Passover festival.

Easter is at the end of the Lenten season, which covers a forty-six-day period that begins on Ash Wednesday and ends with Easter. The Lenten season itself comprises forty days, as the six Sundays in Lent are not actually a part of Lent. Sundays are considered a commemoration of Easter Sunday and have always been excluded from the Lenten fast. The Lenten season is a period of penitence in preparation for the highest festival of the church year, Easter.

Holy Week, the last week of Lent, begins with the observance of Palm Sunday. Palm Sunday takes its name from Jesus’ triumphal entry into Jerusalem where the crowds laid palms at his feet. Holy Thursday commemorates the Last Supper, which was held the evening before the Crucifixion. Friday in Holy Week is the anniversary of the Crufixion, the day that Christ was crucified and died on the cross.

Holy week and the Lenten season end with Easter Sunday, the day of resurrection of Jesus Christ.


Easter and the History of the Spring Equinox Holiday

The holiday of Easter runs parallel to the Spring Equinox. They occur at the same time of year and have a lot in common. Different cultures, throughout the years, have celebrated one of the two days of the year in different ways and different manners. From Greece to Italy, the Americas, North-Western Europe, and Israel, the holidays are celebrated in their own way. Cultures like Israel, Greece, Italy, and different people in North-Western Europe and North, Central, and South America celebrate the Spring Equinox, Easter, or Passover in different ways and have done so throughout the centuries.

The Italian culture eats ricotta pie and pizza gainer for dessert. In contrast, the Greek culture celebrates Easter by cooking lamb seasoned with oil and garlic, not mint jelly as commonly believed. Many other cultures celebrate the special occasion by cooking different foods. Fox News states that Greek culture members have been cooking barbecued lamb with spicy pomegranate salsa since ancient times. Hawaiians usually grill ham. Buttermilk fried chicken is more common in the Southeastern United States, while many Italian’s cook spring vegetable frittatas. The Greeks cook tsoureki, which is an Easter Bread, on the Spring Equinox holiday.

However, many American families enjoy painting eggs and having the children hunt for them. History.com states the origins of several Easter traditions, many of which have existed for centuries. German immigrants brought the Easter bunny symbol, who laid eggs with them to their adopted new country during the 1700s when they resettled in Pennsylvania. The original German name of the Easter bunny was “Osterhase,” or “Oschter Haws.”

The children in Pennsylvania made nests for the Easter bunny to lay colorful eggs. In the following years, the custom spread across the country and among many different cultures and ethnicities. The nests were replaced by baskets for chocolate and candy that were received the next morning. The children in the new world would leave carrots for the Easter bunny the night before.

Although Easter is a Christian celebration, eggs were originally a pagan custom. They are an ancient symbol of new life. Previously, they were used as a symbol in an ancient pagan spring festival. However, the Christian religion uses eggs to symbolize the resurrection of their deity. Decorating eggs during the holiday dates back to the 13th Century. One theory to explain the egg as a symbol in Christianity is that it was once forbidden to eat eggs during Lent. To celebrate the end of the lent’s religious season, eggs would be decorated and then eaten after the fasting and before the Spring Equinox holiday.

Egg rolling is a tradition at the White House. The event is annually held on the Monday after the special day and involves children pushing decorated hard-boiled eggs across the lawn of the White House. The celebration began in 1878, during the Rutherford B. Hayes administration.

TheHolidaySpot claims that the tradition of the Easter egg spread all across the world. It has been seen in Ancient India, Iran, Finland, Latvia, Phoenicia, and the West Coast of South America, Central America, and Greece. An old Latin proverb states, “All life comes from an egg.”

Ancient civilizations believed that an egg was an emblem of life and where all living beings were born from, which is the key to modern-day biology. The site, TheHolidaySpot, also declares, there is no evidence it was an ancient pagan ritual. Rather, Jakob Grimm created his own goddess, named Ostara, in the 18 th Century, and then the pagan connection was made.

During Passover, the custom of dipping a hard-boiled egg in saltwater symbolized new life. The ancient Persians painted eggs for Nowrooz, their New Year celebration, that fell on the Spring Equinox. The tradition has continued throughout the generations. The Spring Equinox celebration spans many different cultures and has evolved over the centuries.

By John A. Federico
Edited by Jeanette Smith & Cathy Milne

Notícias da raposa: 12 Easter dinner dishes for a super Sunday
History.com: EASTER SYMBOLS AND TRADITIONS
TheHolidaySpot: The Easter Egg

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Featured Image Courtesy of maF04’s Flickr Page – Creative Commons License

Easter and the History of the Spring Equinox Holiday added by John Federico on March 26, 2016
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The History Of Easter: A Moveable Feast

While many associate the Easter holiday with the Christian festival celebrating Jesus’s resurrection, the history of Easter is more complex. “ Easter actually began as a pagan festival celebrating spring in the Northern Hemisphere, long before the advent of Christianity. F ollowing the advent of Christianity, the Easter period became associated with the resurrection of Christ” and the holiday was still actively celebrated as a pagan festival associated with the spring equinox,” according to according to ABC News Australia

So, what does the term 'pagan' mean? P agan is “ derived from the Late Latin paganus , which was used at the end of the Roman Empire to name those who practiced a religion other than Christianity, Judaism, or Islam.” A polytheistic nature-base belief system, Pagan Federation International contends that “ paganism is the ancestral religion of the whole of humanity [which] remains active throughout much of the world today.”

As it relates to the origins of Easter, the pagan outlook on the holiday is one connected to the cycles of the earth. In fact, one of the unique aspects of the history of Easter is the unfixed nature of the date, a decision made in 325 AD by the Council of Nicaea , the first Christian church council.

Highlighting Easter’s pagan history and origins, the council determined that the holiday should be celebrated on the Sunday after the first full moon of the Spring Equinox. The mobility of the date is why Easter is often called a “moveable” feast.


Bible Verses about Easter & Resurrection of Jesus

  • Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ! According to his great mercy, he has caused us to be born again to a living hope through the resurrection of Jesus Christ from the dead - 1 Peter 1:3 ESV

We celebrate Easter because this holiday recognizes that we can die to our old way of living and resurrect into our new life with Christ. Christianity does require a death to self. But the resurrection we experience in a spiritual sense and the resurrection of the body we have yet to experience give us ample cause for celebration.

  • Jesus said to her, “I am the resurrection and the life. Whoever believes in me, though he die, yet shall he live, - John 11:25 ESV

We have full confidence that no matter what happens to us on this Earth that we can experience eternal joy with God in heaven. No wonder so many brothers and sisters continue to praise Jesus even when they experience persecution and martyrdom. Because we have a greater hope and promise.

  • Because, if you confess with your mouth that Jesus is Lord and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved. - Romans 10:9

It is integral to our faith that we believe in the Resurrection. Our faith has no foundation if we don't believe Jesus rose again on that Easter Sunday.

  • If the Spirit of him who raised Jesus from the dead dwells in you, he who raised Christ Jesus from the dead will also give life to your mortal bodies through his Spirit who dwells in you. - Romans 8:11
  • Because he has fixed a day on which he will judge the world in righteousness by a man whom he has appointed and of this he has given assurance to all by raising him from the dead.” - Acts 17:31
  • We were buried therefore with him by baptism into death, in order that, just as Christ was raised from the dead by the glory of the Father, we too might walk in newness of life. - Romans 6:4

The Christian faith has many symbols. We often replicate the process Jesus underwent on the cross in a symbolic sense. We die to our old selves. We also are "buried" through the sacrament of baptism and experience a resurrection and new life in Christ. Christ gives us a new life holistically. We experience some of that new life during our time on Earth and look forward to experiencing the rest of the resurrection in Heaven.

  • For to this end Christ died and lived again, that he might be Lord both of the dead and of the living. - Romans 14:9

We celebrate Easter because God lived the life we should've lived, and died the death we deserved to die, so that we could live. What a wonderful cause for celebration. That we can experience the resurrection with him!


What Are the Easter Bunny's Origins? Here's the Fascinating History of the Easter Bunny

Ever wonder what a cute woodland creature has to do with Easter?

Every year on Easter, legend has it that a long-eared, cotton-tailed creature comes to deliver festive baskets full of treats, toys, and delicious candy to children &mdash and even lays colorful eggs for them to find! Among other Easter traditions like hot cross buns and egg hunts, the Easter Bunny has long been a well-known and popular symbol associated with the religious holiday &mdash but have you ever wondered about the Easter Bunny's origins, and how exactly the cute, fluffy woodland creature became such a prevalent symbol of Easter?

Surprisingly, there's a lot of history behind the mythical story of an egg-bearing rabbit on Easter Sunday (and it's not just because he's cute!). The Easter Bunny actually has a long and deeply rooted history in the Christian holiday &mdash and even in pagan traditions. Here's what to know about the fascinating origins of the Easter Bunny before you welcome the holiday with chocolate rabbits and plenty of bunny-shaped treats &mdash including where the character comes from, why he's associated with Easter eggs, and how he became such a beloved symbol of the holiday over the years.


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