Tiburcio Vasquez

Tiburcio Vasquez


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Tiburcio Vasquez nasceu em Monterey, Califórnia, em 11 de agosto de 1835. Aos 17 anos foi acusado de matar William Hardmount. Ele fugiu e se tornou um fora da lei. Em 1856, ele já tinha sua própria gangue e participou de assaltos, roubos e roubo de palco. Vasquez foi preso várias vezes e cumpriu três períodos na Penitenciária de San Quentin.

Durante uma invasão em 1873 em Tres Pinos, três homens foram mortos. Vasquez fugiu para Los Angeles, onde cometeu outro roubo. Traído por um membro de uma gangue, Abdon Levia, Vasquez conseguiu escapar de seu esconderijo após um tiroteio. Em 26 de dezembro, sua gangue invadiu Kingston e conseguiu $ 2.500. Como resultado desses crimes, uma recompensa de US $ 8.000 foi oferecida pela captura de Vasquez.

Um ataque a uma fazenda de ovelhas perto de Los Angeles terminou em fracasso. Os oficiais da lei receberam a informação de que Vasquez estava escondido na casa de George Caralambo. Um pelotão liderado por Albert Johnson prendeu Vasquez após um tiroteio. Gravemente ferido, ele foi levado para Salinas, onde foi julgado pelos assassinatos cometidos em Tres Pinos.

Tiburcio foi considerado culpado de assassinato e enforcado em San Jose em 19 de março de 1875.

Na primavera passada, os alemães construíram barracas enormes em um espaço aberto no Lager. Durante toda a boa temporada, cada um deles atendeu mais de 1.000 homens: agora as tendas haviam sido retiradas e mais de 2.000 hóspedes lotavam nossas cabanas. Nós, velhos presos, sabíamos que os alemães não gostavam dessas irregularidades e que em breve aconteceria algo para reduzir nosso número.


Tiburcio Vásquez nasceu em Monterey, Alta Califórnia, México (atual Califórnia, Estados Unidos) em 11 de abril de 1835 filho de José Hermenegildo Vásquez e María Guadalupe Cantúa. [1] [2] De acordo com a tradição espanhola, o nascimento de Vásquez foi celebrado no dia da festa de seu homônimo, São Tiburtius. Assim, ele sempre se referiu ao seu aniversário como 11 de agosto de 1835. [3] Seu bisavô veio para Alta Califórnia com a Expedição De Anza de 1776. Vásquez era ligeiramente construído, cerca de 5 pés e 7 polegadas (170 cm). Sua família o mandou para a escola e ele era fluente em inglês e espanhol.

Em 1852, Vásquez foi influenciado por Anastacio García, um dos bandidos mais perigosos da Califórnia. [4] Em 1854, Vásquez esteve presente na morte do condestável de Monterey William Hardmount [5] em uma luta com Anastacio García em um fandango. Vásquez negou qualquer envolvimento e fugiu, tornando-se um fora da lei. Vasquez posteriormente alegou que seus crimes foram resultado de discriminação por parte dos norte-americanos e insistiu que ele era um defensor dos direitos mexicano-americanos. [6] Nos 20 anos seguintes, Vásquez e García desempenharam papéis importantes na rivalidade assassina de Roach-Belcher no condado de Monterey, que terminou quando García foi executado por enforcamento em 1875. [7]

Em 1856, um destacamento do xerife alcançou Vásquez enquanto ele andava a remexer cavalos perto de Newhall, e ele passou os cinco anos seguintes atrás das grades na prisão de San Quentin. Lá, Vásquez ajudou a organizar e participou de quatro violações sangrentas de prisões que deixaram vinte condenados mortos. [8] Em 1866, ele cometeu vários roubos, roubos de gado e assaltos em estradas no condado de Sonoma. Ele foi capturado após um assalto a uma loja em Petaluma e enviado novamente para a prisão por três anos. [9] Sua "marca registrada" era "amarrar as mãos [de suas vítimas] atrás das costas e deixá-las de bruços no pó". [10]

Em 1870, Vásquez organizou uma gangue de bandidos, que incluía o notório Juan Soto e, mais tarde, Procopio Bustamante. Depois de várias batidas de bandidos, Vásquez foi baleado e gravemente ferido em um tiroteio com o policial de Santa Cruz, Robert Liddell. Vásquez conseguiu escapar e suas irmãs cuidaram dele até recuperá-lo. [11]

Em 1873, ele ganhou notoriedade em todo o estado e depois em todo o país. Vásquez e sua gangue roubaram US $ 2.200 da Snyder's Store em Tres Pinos, agora chamada de Paicines, no condado de San Benito. Três foram mortos, mas não por Vásquez. Posses começou a procurar por Vásquez, e o governador Newton Booth colocou uma recompensa de US $ 1.000 em sua cabeça. O xerife John H. Adams de San Jose perseguiu a banda até o sul da Califórnia. Vásquez escapou após um tiroteio. [12]

Vásquez se escondeu por um tempo no sul da Califórnia, onde era menos conhecido. Com seus dois homens de maior confiança, ele cavalgou pelo velho Tejon Pass, através do Antelope Valley, e descansou no rancho de Jim Hefner em Elizabeth Lake. O irmão de Vásquez, Francisco, morava perto. Depois de descansar, Vásquez cavalgou até Littlerock Creek, que se tornou seu primeiro esconderijo no sul da Califórnia.

Vásquez era popular na comunidade mexicana-americana e tinha muitos amigos e parentes de Santa Rosa, no norte da Califórnia, a Los Angeles, no sul. Ele era bonito, letrado e charmoso, tocava violão e era um dançarino habilidoso. As mulheres se sentiam atraídas por ele e ele teve muitos casos de amor. Ele gostava de ler romances românticos e escrever poesia para suas admiradoras. Ele teve vários casos com mulheres casadas, um dos quais acabou levando à sua queda. [13]

Vásquez voltou ao vale de San Joaquin. Em 10 de novembro de 1873, ele e sua gangue roubaram a loja Jones em Millerton, no condado de Fresno. Em 26 de dezembro de 1873, ele e sua banda saquearam a cidade de Kingston no condado de Fresno, roubando todos os negócios e levando $ 2.500 em dinheiro e joias. [14]

O governador Booth foi autorizado pelo Legislativo do Estado da Califórnia a gastar até US $ 15.000 para derrubar a lei sobre Vásquez. As possessões foram formadas nos condados de Santa Clara, Monterey, San Joaquin, Fresno e Tulare. Em janeiro de 1874, Booth ofereceu $ 3.000 pela captura de Vásquez vivo e $ 2.000 se ele fosse trazido de volta morto. Essas recompensas aumentaram em fevereiro para $ 8.000 e $ 6.000, respectivamente. O xerife do condado de Alameda, Harry Morse, foi designado especificamente para rastrear Vásquez. [15]

Indo em direção a Bakersfield, Vásquez e o membro da gangue Clodoveo Chávez cavalgaram até o promontório rochoso perto de Inyokern, agora conhecido como Robbers Roost. Perto desse local, em Coyote Holes, eles roubaram uma diligência das Minas de Cerro Gordo, que eram minas de prata perto do Lago Owens. Durante o assalto, Vásquez atirou e feriu um homem que não obedeceu às suas ordens.

A gangue mudou-se para Elizabeth Lake e Soledad Canyon, roubando um palco de US $ 300, roubando seis cavalos e uma carroça perto da atual Acton e roubando viajantes solitários. Acredita-se que Vásquez esteja se escondendo no que hoje são conhecidos como Rochas de Vasquez. [16] Essas formações rochosas provaram ser um esconderijo formidável para ele e sua gangue. Cavernas rasas, fendas profundas e várias saliências criavam um labirinto para qualquer grupo de soldados. A rocha mais alta, com 150 pés (46 m) de altura, proporcionava um excelente ponto de observação.

Nos dois meses seguintes, Vásquez escapou das atenções. No entanto, ele então cometeu um erro que o levou a ser capturado. Em 15 de abril de 1874, ele e sua banda pediram resgate ao proeminente pastor Alessandro Repetto. Perseguir posses de Los Angeles quase prendeu a gangue nas montanhas de San Gabriel, mas mais uma vez, Vásquez e seus homens escaparam. [17]

Vásquez fixou residência na casa de adobe de "Greek George" Caralambo, no canto noroeste de Rancho La Brea, localizado a 183 metros ao sul da atual Sunset Strip, em West Hollywood. George grego foi um ex-motorista de camelo do General Edward F. Beale no Corpo de Camelos do Exército. Supostamente, Vásquez seduziu e engravidou sua própria sobrinha. A família da menina ou a família da esposa de George grego traiu Vásquez para o xerife do condado de Los Angeles, William R. Rowland. Rowland enviou um destacamento para o rancho e capturou Vásquez em 14 de maio de 1874. O adobe de Greek George estava situado perto do atual Melrose Place em West Hollywood, muito perto de onde a indústria do cinema se estabeleceu algumas décadas depois. [18] [19]

Vásquez permaneceu na prisão do condado de Los Angeles por nove dias. Ele tinha inúmeros pedidos de entrevistas por muitos repórteres de jornais, mas concordou em ver apenas três: dois do San Francisco Chronicle e um do Estrela de los angeles. Ele disse que seu objetivo era devolver a Califórnia ao domínio mexicano. Ele insistiu que era um homem honrado e afirmou que nunca matou ninguém. Ele foi fotografado por Valentin Wolfenstein atrás da prisão em 18 de maio de 1874. [20]

No final de maio, Vásquez foi transferido de navio a vapor para São Francisco. Ele acabou sendo julgado em San Jose. Vásquez rapidamente se tornou uma celebridade entre muitos de seus colegas californianos hispânicos. Ele admitiu que era um fora da lei, mas novamente negou que já tivesse matado alguém. Uma nota supostamente escrita por Clodoveo Chávez, um de seus membros de gangue, foi jogada em uma caixa do Wells Fargo. Chávez escreveu que ele, não Vásquez, atirou nos homens em Tres Pinos. No entanto, em seu julgamento, Vásquez admitiu ter participado do ataque a Tres Pinos. Uma vez que todos os participantes do roubo eram igualmente culpados de qualquer assassinato ocorrido durante sua perpetração, se Vásquez realmente puxou o gatilho ou não, era legalmente irrelevante. Em janeiro de 1875, Vásquez foi condenado e sentenciado à forca por assassinato. Seu julgamento durou quatro dias e o júri deliberou por apenas duas horas antes de finalmente considerá-lo culpado de uma acusação de assassinato no roubo em Tres Pinos. [21]

Os visitantes ainda se aglomeravam na cela de Vásquez, muitos deles mulheres. Ele deu autógrafos e posou para fotos. Vásquez vendeu as fotos da janela de sua cela e usou o dinheiro para custear sua defesa judicial. Após sua condenação, ele apelou por clemência. Foi negado pelo governador Romualdo Pacheco. Vásquez encontrou seu destino com calma em San Jose em 19 de março de 1875. Ele tinha 39 anos. [22]

Ainda hoje, Tiburcio Vásquez continua polêmico. Ele é visto como um herói por alguns por seu desafio ao que ele via como leis injustas e discriminação. Outros o consideram um fora-da-lei pitoresco. Até hoje, muitos continuam visitando e prestando homenagem ao túmulo de Vasquez. Ele foi enterrado no cemitério da missão de Santa Clara, em Santa Clara, Califórnia. [23] [24]

Seu túmulo é muito difícil de encontrar, mas os visitantes do cemitério de Santa Clara conseguem encontrá-lo há anos. O zelador encaminhou o parente Patrick McAnaney de Vásquez ao túmulo em 1980, dizendo-lhe "Vasquez vivia em desacordo com o povo e foi enterrado em conflito com eles". [ citação necessária ] Isso foi em referência à sua lápide sendo colocada em um ângulo em relação às outras lápides.

Fotos online mostram seu túmulo ao lado de dois grandes cactos e em frente a uma palmeira, sem estar mais de pé. Sua lápide de granito esculpida é a única pedra em todo o cemitério que fica em ângulo. Todos os outros estão em fileiras uniformes, e muitos outros túmulos ao redor do túmulo de Vásquez são planos no chão, como se ninguém mais quisesse ser enterrado perto do famoso bandido até décadas depois, quando sua notoriedade morreu. [ citação necessária ]

Com sua formação californiana de classe alta, Vásquez é considerado uma das várias fontes do personagem herói-bandido Zorro. [25]

Armand Alzamora (1928–2009) interpretou Vásquez no episódio de 1957, "The Last Bad Man" da série de antologia sindicalizada, Dias do Vale da Morte, apresentado por Stanley Andrews. O segmento enfoca o início da vida criminosa de Vásquez, seu ódio pela tomada da Califórnia pelos Estados Unidos, a fuga da prisão e seu enforcamento aos 39 anos. [26]

O baú e a faca que pertenceram a Tiburcio Vásquez estão expostos no Andres Pico Adobe em Mission Hills, parte do acervo da San Fernando Valley Historical Society. [27]


História: Tiburcio Vasquez

Tiburcio Vasquez foi um bandido que atuou em toda a Califórnia durante as décadas de 1850, 60 e 70. Vasquez nasceu em 1835 em Monterey, Califórnia, no que na época era o México. Ele se tornou famoso por cometer vários roubos, roubos de gado e assaltos em estradas. Ele participou de várias fugas da prisão. Ele também foi implicado em vários assassinatos, embora negasse ter matado alguém.

Mas Vasquez não era um fora da lei comum. Ele era um cavalheiro bandido pessoal, charmoso, bonito, bem vestido e educado. Ele era fluente em espanhol e inglês. Ele era um mulherengo que adorava demonstrar seu cavalheirismo. Infelizmente, seu apetite por dormir com várias mulheres, algumas das quais eram esposas de seus amigos, fez dele alguns inimigos.

Era bem sabido que Vasquez não era um assassino, que ele repetidamente advertia seus seguidores para não matar, e sua relutância em tirar a vida, mesmo quando a sua estava em grave perigo, foi sem dúvida responsável pelas poucas mortes surpreendentes durante seus 23 anos como um fora da lei. O relato constante daqueles que o conheciam melhor era: "Oh, Vasquez não era tão ruim" "Havia muitos naquela época que eram muito piores do que ele" "Vasquez era um sujeito simpático e sempre um cavalheiro."

Vasquez reconheceu muito de sua atividade criminosa, mas afirmou que seus atos foram justificados por causa das injustiças perpetradas contra os californios (californianos de origem mexicana nascidos no país e falantes de espanhol) em conexão com a aquisição americana da Califórnia. Durante a metade do século XIX, os americanos, que estavam fluindo para o estado em números cada vez maiores, eram vistos como invasores indesejados pela população nativa do Califórnio. Os americanos, por outro lado, acreditavam que a conquista da Califórnia fazia parte de seu destino manifesto. E em 1847 os americanos tomaram o controle da Califórnia à força, sob autoridade questionável. Sob o controle americano, muitos californios perderam partes de suas terras por meios legais e ilegais. À medida que os americanos se apoderavam dos assuntos políticos do estado, os californios também perdiam sua influência política. Junto com a perda de poder político e econômico, muitos californianos se sentiram maltratados e discriminados pelos americanos recém-chegados. Em meio a esse clima hostil, Vasquez se retratou como um defensor do Californio.

Ele começou sua vida no crime bem jovem. Aos 15 anos ele morava na cidade de Sonora Califórnia, no coração da região do ouro. Vasquez, um líder nato também era ousado e arrogante. Ele tinha uma linda irmã e uma noite em um baile com ele, ela se ressentiu das observações de um americano na festa. Vasquez, alegando que havia sido insultada, exigiu um pedido de desculpas e na briga que se seguiu esfaqueou o americano.

Temendo a ira e a retaliação dos americanos, Vasquez e alguns de seus jovens seguidores mexicanos fugiram da cidade. Logo depois disso, foi atribuído a ele um assalto e assassinato em um acampamento de mineração próximo e como ele não era mais visto em Sonora, foi dito que ele havia se juntado ao bando de Joaquin Murrietta, então no auge de sua carreira. Ao longo dos anos Vasquez rolou com bandidos californianos de peso pesado e destemidos como Anastacio Garcia e Procopio Bustamante entre outros.

Em 17 de novembro de 1852, ouvimos falar de Vasquez em um salão de dança em Monterey, onde ele era a vida da festa. Quando um vice-xerife tentou colocá-lo para fora por causar muita confusão, um tiro foi disparado e o policial foi morto. Vasquez foi acusado, embora mais tarde tenha sido determinado que outro homem na festa provavelmente disparou o tiro. Ele agora era um homem caçado com um preço pela cabeça.

Em 1856, Vasquez estava roubando cavalos. O destacamento de um xerife o alcançou perto de Newhall, e ele passou os próximos cinco anos atrás das grades na prisão de San Quentin. Lá, ele ajudou a organizar e participou de quatro tumultos sangrentos em prisões que deixaram vinte condenados mortos. Após sua libertação, ele cometeu vários roubos, roubos de gado e assaltos em estradas no condado de Sonoma em 1866. Ele foi capturado após um roubo em uma loja em Petaluma e enviado novamente para a prisão por três anos. Sua "marca registrada" foi amarrar as mãos de suas vítimas atrás das costas e deixá-las com o rosto no chão.

Em 1870, após inúmeras batidas de bandidos, ele foi baleado e gravemente ferido em um tiroteio com a polícia de Santa Cruz. Em 1873, ele ganhou notoriedade em todo o estado e depois em todo o país. Vasquez e sua gangue roubaram US $ 2.200 da Snyder's Store em Tres Pinos, agora chamada de Paicines no condado de San Benito. Três foram mortos, mas não por Tiburcio. Posses começou a procurá-lo, e o governador Newton Booth colocou uma recompensa de US $ 1.000 em sua cabeça. O xerife John H. Adams de San Jose perseguiu a banda até o sul da Califórnia. Vasquez escapou após um tiroteio. Vasquez escondeu-se por um tempo no sul da Califórnia, onde era menos conhecido.

Vasquez voltou ao vale de San Joaquin. Em 10 de novembro de 1873, ele e sua gangue roubaram a loja Jones em Millerton, no condado de Fresno. Em 26 de dezembro de 1873, ele e sua banda saquearam a cidade de Kingston no condado de Fresno, roubando todos os negócios e saindo com $ 2.500 em dinheiro e joias.

O governador Booth foi autorizado pela Legislatura do Estado da Califórnia a gastar até US $ 15.000 para derrubar a lei sobre Vasquez. As possessões foram formadas nos condados de Santa Clara, Monterey, San Joaquin, Fresno e Tulare. Em janeiro de 1874, Booth ofereceu $ 3.000 pela captura de Vasquez vivo e $ 2.000 se ele fosse trazido de volta morto. Essas recompensas aumentaram em fevereiro para $ 8.000 e $ 6.000, respectivamente. O xerife do condado de Alameda, Harry Morse, foi designado especificamente para rastrear Vasquez.

Depois de roubar prata, cavalos e atacar treinadores em Bakersfield e Soledad Canyon, Tiburcio e sua equipe se esconderam no que mais tarde recebeu o nome dele, Vasquez Rocks, entre Santa Clarita e Palmdale. Essas formações rochosas foram um grande esconderijo para ele e sua gangue. Cavernas rasas, fendas profundas e várias saliências criavam um labirinto para qualquer grupo de soldados. A rocha mais alta, com 50 metros de altura, proporcionava um excelente ponto de observação.

Na primavera de 1874, Vásquez arquitetou um grande esquema para invadir Los Angeles e roubar um dos dois bancos da cidade. Ele se escondeu na casa de adobe de “Greek George” Caralambo, no que hoje é West Hollywood. Mas antes que pudesse colocar o plano em prática, George grego informou aos homens da lei que o bandido estava em seu adobe, namorando sua cunhada, Modesta Lopez. George grego foi motivado em parte por uma grande recompensa: $ 6.000 mortos ou $ 8.000 vivos.

Mais uma vez, os desejos românticos de Tiburcio seriam sua ruína. Na manhã de 14 de maio de 1874, um bando de homens da lei altamente capazes de Los Angeles cercou o adobe de George grego. Vásquez saltou por uma janela, mas foi derrubado por um tiro de espingarda. Preso pela primeira vez em Los Angeles, ele foi levado para São Francisco em um barco a vapor, depois de trem para Salinas e, finalmente, para ser julgado em San Jose. Milhares de curiosos vieram visitá-lo nas prisões. Os homens ofereciam vinho e charutos para ele, enquanto as mulheres fascinadas, tanto anglo-hispânicas, decoravam suas celas com flores. Quando ele foi levado a julgamento por um dos assassinatos de Tres Pinos, a principal testemunha contra ele foi o membro de sua gangue, Abdon Leiva, cuja esposa Vasquez havia seduzido. Condenado e sentenciado à morte, Vásquez foi enforcado em 19 de março de 1875, por seu nêmesis, o xerife Adams, diante de uma multidão de anglos em San Jose.

Em uma época em que a maioria dos mexicanos e mexicanos-americanos estavam privados das liberdades civis básicas e eram capazes de obter apenas o trabalho mais servil, com ou sem razão, Tiburcio Vásquez passou a simbolizar sua luta por justiça social. Hoje, seu nome é lembrado no Centro de Saúde Tiburcio Vásquez, no condado de Alameda, e na área natural de Vásquez Rocks, no condado de Los Angeles.Existe até uma escola secundária ao norte de Los Angeles com o seu nome. Tiburcio Vasquez Elementary em Salinas recentemente teve seu nome mudado após protestos públicos. E até hoje, no cemitério da Missão Santa Clara de Asís, admiradores colocam flores frescas no túmulo do bandido Tiburcio Vásquez.


email: [email protected]

Aqui está um exemplo de um artigo publicado em The California Tewrritorial Quarterly. Incluímos apenas duas fotos para que o download desta página seja rápido.

Tiburcio Vasquez no sul da Califórnia

O Último Viva do Bandido

Os bandidos ocidentais parecem ter um fascínio especial nas mentes dos aficionados da história ocidental. Com o passar do tempo, muitos desses homens maus se tornaram heróis populares, não importa o quão covardes seus crimes possam ter sido. Testemunhe o fato de que a maioria de nós está muito mais familiarizada com os nomes de Billy The Kid, Jesse James e os irmãos Dalton do que com os verdadeiros e merecedores heróis do Ocidente. Muitos livros narram seus crimes. Você só precisa ler a bibliografia de Ramon Adams sobre os bandidos ocidentais, Seis armas e couro de sela, para perceber quão abundante é a literatura sobre banditismo e quão fascinado está o público por este gênero de anti-herói.

A Califórnia também tem sua cota de anti-heróis lendários. Joaquin Murietta lidera a lista, mas apenas um degrau abaixo está o de Tiburcio Vasquez. Vasquez é particularmente interessante para os sul da Califórnia porque os dois anos culminantes de sua carreira de criminoso de 23 anos foram centrados quase exclusivamente no condado de Los Angeles ou nas rotas de carroção que vão de Los Angeles às Minas de Cerro Gordo e ao Vale de San Joaquin. Sua captura final ocorreu no que hoje é West Hollywood.

Tiburcio Vasquez nasceu em uma família respeitada de Monterey em 11 de agosto de 1835. (A casa dos Vasquez, uma bela estrutura de adobe branco atrás de Colton Hall, ainda existe hoje.) O jovem Tiburcio frequentou a escola em Monterey e aprendeu a ler e escrever com proficiência, uma realização da qual teve todo o orgulho durante toda a vida. Sua carreira criminosa germinou em uma noite de 1852 quando, aos dezessete anos, foi a um fandango na companhia de um certo Anastácio Garcia, um bandido local. Os relatos divergem quanto ao que aconteceu, mas o resultado final foi que o policial William Hardmount foi morto e o jovem Vasquez indiretamente envolvido no crime. Ele fugiu para as colinas com Garcia e, por meio das instruções do velho fora-da-lei, aprendeu os rudimentos do banditismo bem-sucedido. Sua longa carreira como mestre bandido da Califórnia foi lançada.

Que tipo de homem era Tiburcio Vasquez? Ben Truman, o jornalista de Los Angeles que o entrevistou após sua captura, o descreveu assim: “Em aparência pessoal, este chefe ladrão é tudo menos notável. Tire a expressão de seus olhos, furtiva, serpenteante e astuta, e ele passaria despercebido na multidão. Com menos de um metro e setenta de altura, talvez 54 quilos de peso, de constituição muito modesta, ele se parece um pouco com um homem que poderia criar um reino de terror. ”Apesar da aparência física despretensiosa de Vasquez, o bandido tinha um certo carisma que atraiu a lealdade dos subordinados e o interesse romântico das mulheres. Se ele tinha um calcanhar de Aquiles, era sua propensão para aventuras amorosas. Por duas vezes, seu romance adulto com as esposas de membros de gangue chegou perto de encerrar sua carreira prematuramente (mesmo seus antigos amigos não desejavam bancar o corno para seus desejos carnais). Foi um lapso amoroso que indiretamente levou à sua morte.

Como a maioria dos infratores, Vasquez tinha uma desculpa para seus crimes. Ele sentiu que deveria punir o Norte americano - o branco, anglo-saxão americano - pela discriminação contra os californianos de ascendência espanhola e mexicana. Ele odiava o Gringo por nivelar desprezas e insultos à origem de sua família. Ele acalentou o pensamento de que de alguma forma poderia ajudar o México a reconquistar a Califórnia e usou esse raciocínio como justificativa para seu roubo.

Em 1856, Vasquez já tinha sua própria gangue e estava a caminho de se tornar o mestre fora-da-lei da Califórnia. Ele descobriu que roubar cavalos era lucrativo e liderou seu bando em uma série de ataques do condado de Monterey a Los Angeles, roubando, trocando a marca e vendendo centenas de animais. Na primavera de 1857, ele cometeu seu primeiro erro. Depois de roubar uma manada de cavalos de um rancho perto de Newhall, no condado de Los Angeles, ele tentou vendê-los cedo demais. Ele e um companheiro foram presos por um destacamento do xerife. O compadre de Vasquez entregou as provas ao Estado e foi libertado, enquanto Tiburcio foi condenado a cinco anos em San Quentin.

Durante a década e meia seguinte, Vasquez teve uma carreira complicada como assaltante, ladrão de palco e ladrão de cavalos, pontuada por várias tentativas tímidas de uma vida honesta. Quase todas as suas escapadas aconteceram no centro da Califórnia, do sul do condado de Sonoma até o vale de San Joaquin. Ele supostamente cometeu alguns de seus crimes na companhia de dois outros bandidos da Califórnia - Tomas Redondo, conhecido como Procopio ou Dick de Mão Vermelha, e o vilão sanguinário Juan Soto. Ele entrou e saiu de San Quentin três vezes durante este período.

Até 1873, Tiburcio Vasquez era apenas um dos vários bandidos californianos procurados pelos homens da lei. Sua fama não estava nem perto da do lendário Joaquin Murietta. Então, em agosto daquele ano, Vasquez e sua gangue cometeram um crime covarde em Tres Pinos, uma pequena cidade 10 quilômetros ao sul de Hollister, no condado de San Benito. Em uma batida na comunidade, três cidadãos foram assassinados e US $ 200 em ouro foram roubados. As notícias do ataque a Tres Pinos se espalharam pelo norte e centro da Califórnia e fizeram de Vasquez uma palavra familiar. O governador Newton Booth ofereceu uma recompensa de mil dólares pela prisão do bandido, uma quantia que em breve aumentaria muitas vezes, e vários bens do xerife foram enviados.

O norte da Califórnia estava quente demais para Vasquez agora. Ele fugiu para o sul com dois capangas de confiança, Clodovio Chavez e Abdon Leiva. Eles cavalgaram pelo quente Vale de San Joaquin, viajando o dia todo e grande parte da noite. Perto do Lago Buena Vista, eles se juntaram a Rosaria Leiva, a bela esposa de Abdon. Eles correram pelo Tejon Pass (vários quilômetros a leste da rota agora seguida pela Interestadual 5) e pelo Antelope Valley até o Elizabeth Lake. Aqui eles descansaram por um dia no rancho de Jim Heffner, aninhado nos pinheiros ao lado do pequeno lago. (Heffner evidentemente demonstrou amizade com Vasquez, o chefe dos bandidos voltou ao rancho várias vezes durante suas estadas no sul da Califórnia.)

De Heffner's, Vasquez e seu pequeno grupo cavalgaram para sudeste ao longo do sopé norte das montanhas de San Gabriel até Little Rock Creek. Aqui eles decidiram se esconder, acreditando que este desfiladeiro de montanha isolado estava protegido da lei.

Sem o conhecimento do bandido, o xerife Adams, do condado de Monterey, estava no seu encalço. O determinado homem da lei, por meio de um trabalho de detetive diligente, foi capaz de rastrear Vasquez ao sul, através do Tehachapis, até o lago Elizabeth. Aqui ele soube que o fora-da-lei e parte de sua gangue estavam se escondendo nas montanhas próximas. Adams convocou o xerife William Rowland, do condado de Los Angeles, para obter ajuda. Dois dias depois, Rowland chegou com seis deputados e um guia indiano. Juntos, os homens da lei vasculharam as colinas ao sul do lago Elizabeth.

Enquanto Adam e Rowland vasculhavam as colinas a alguns quilômetros de distância, os impulsos amorosos de Vasquez quase trouxeram sua morte ali mesmo. Por algum tempo, ele tinha sido incomumente atencioso com Rosaria Leiva, a esposa de Abdon de 25 anos, descrita por contemporâneos como "gorda, saudável e razoavelmente bonita". O marido dela suspeitou, mas não foi capaz de provar um relacionamento adúltero entre sua esposa e o chefe bandido. Enquanto estava no acampamento em Little Rock Creek, Vasquez enviou Abdon a Elizabeth Lake para obter provisões. Suspeitando dos motivos de Vasquez, Abdon obteve os suprimentos em um rancho próximo e correu de volta para o acampamento. Seus temores foram confirmados: ele encontrou o casal romântico no que Vasquez mais tarde admitiu ser um & quotfragrante delito & quot, ou abraço sexual. O marido enfurecido sacou sua pistola e ameaçou atirar em Vasquez, mas foi dissuadido por Clodovio Chávez. Em vez disso, Leiva partiu do acampamento com sua esposa, jurando vingança em algum momento futuro. Depois de deixar sua esposa infiel na casa de Heffner, o descontente fora da lei cavalgou até a estação de Lyon em Soledad Canyon, onde se rendeu às autoridades de Los Angeles e prontamente concordou em apresentar provas do estado contra seu antigo mestre.

Ao saber da rendição de Leiva, os xerifes Adams e Rowland correram para a Estação de Lyon e interrogaram longamente o prisioneiro. Com ele, os homens da lei souberam do esconderijo de Vasquez em Little Rock Creek e fizeram planos para prendê-lo.

Os dois xerifes e seu pelotão correram para a boca de Little Rock Creek, onde descobriram rastros recentes que conduziam ao desfiladeiro. Um pouco mais adiante, eles encontraram cinzas de uma fogueira recente e um estoque de suprimentos de comida. Convencidos agora de que estavam se aproximando de suas presas, os homens da lei incitaram seus cavalos a se moverem mais rápido. Eles haviam avançado cerca de cinco quilômetros subindo o desfiladeiro que se estreitava quando um dos integrantes do grupo avistou Chávez cavalgando ao longo da crista de uma colina baixa logo à frente. Um instante depois, Chávez avistou o pelotão e esporeou seu cavalo para cima e para cima do cume, mas não antes de ser atingido na bochecha por uma bala do rifle do xerife Adams. O pelotão correu encosta acima em perseguição, mas derrapou até parar abruptamente quando as balas começaram a zunir ao redor de suas cabeças. Vasquez e Chávez estavam atirando neles por trás de aglomerados de pedras. Adams pediu uma carga imediata para desalojar os bandidos, mas Rowland e o resto do pelotão mostraram mais desejo de se proteger da liderança voadora. Furioso com a & quotprocastinação & quot de seus companheiros, o xerife do condado de Monterey optou por seguir sozinho. Durante uma pausa na ação, ele disparou colina acima, alcançando a crista a tempo de ver os dois bandidos desaparecendo no chaparral distante. Rowland e os outros logo se juntaram a Adams e fizeram uma tentativa vã de rastrear os dois desesperados, mas o mato denso e o terreno acidentado logo frustraram seus esforços. Vasquez e Chávez haviam escapado para o interior selvagem e desconhecido das montanhas de San Gabriel.

Os desapontados homens da lei retiraram-se para o desfiladeiro, seu ânimo melhorou um pouco quando encontraram o acampamento de Vasquez, obviamente abandonado às pressas. Aqui eles recuperaram os oito cavalos roubados em Tres Pinos, junto com um grande estoque de comida e roupas. Os xerifes seguiram caminhos separados, Rowland trotando de volta para Los Angeles e Adams voltando para Monterey. Durante o mês seguinte, o xerife Adams, agindo com base nas informações fornecidas por Abdon Leiva, foi capaz de rastrear e capturar vários membros da gangue de Vasquez que permaneceram escondidos nos condados de San Benito e Monterey.

Poucos dias depois da partida do xerife, Vasquez saiu das montanhas e sequestrou Rosaria no rancho de Heffner. Sem dúvida, Rosaria foi uma cativa voluntária, apesar de mais tarde ter afirmado que foi levada à mão armada. O casal romântico, junto com o fiel Clodovio Chávez, voltou para os San Gabriel para retomar sua ligação adúltera. Aqui eles permaneceram, em esconderijos satisfeitos, por mais de um mês. E foi aqui que Rosaria engravidou.

Onde ficava esse esconderijo na montanha preferido por Vasquez e Rosaria? Os San Gabriels são pontilhados por pequenos apartamentos e desfiladeiros isolados que, na década de 1870, eram desconhecidos do mundo exterior. Will Thrall, falecido historiador da cordilheira, acreditava que o bandido estava escondido na região de Chilao-Horse Flats, bem no meio das montanhas. Thrall conta o porquê: & quotEast Chilao, agora o local do Newcombs Ranch Inn, mas no meio da selva e pouco conhecido, tornou-se um esconderijo ideal no longo e estreito vale de West Chilao e Horse Flat com sua trilha secreta eram pastos excelentes para roubos cavalos e os grandes rochedos do Monte Hillyer acima de Horse Flat forneciam uma fortaleza inexpugnável se pressionados pela lei. & quot

Estivessem ou não em Chilao ou Horse Flat, ou em algum outro recanto isolado de San Gabriels, Vasquez, Chávez e Rosaria permaneceram fora de vista por mais de um mês. Seu paradeiro era totalmente desconhecido para os homens da lei frustrados.

Com o passar das semanas de inatividade, Vasquez ficou impaciente. Uma vida sedentária não era seu forte, ele ansiava por ação. No início de outubro de 1873, o chefe bandido decidiu deixar seu refúgio e organizar uma nova banda. A presença da grávida Rosaria era agora um impedimento, pois Vasquez a abandonou nas montanhas, desamparada e sozinha. (Este ato impiedoso deve dissipar qualquer noção persistente de que Vasquez era um valente herói folclórico do tipo Robin Hood.) Felizmente, Rosaria conseguiu sair da selva e, por fim, chegou à sua casa em San Jose.

Vasquez e seu fiel tenente Chávez cavalgaram para o norte, até seu antigo esconderijo em La Cantua Canyon, um desfiladeiro rochoso e isolado na cordilheira do Diablo, no condado de San Benito. Aqui, uma nova gangue foi recrutada e Vasquez logo voltou a ser notícia de primeira página. Em 26 de dezembro de 1873, ele saqueou a cidade de Kingston, no condado de Fresno. As táticas do roubo em Tres Pinos foram repetidas: as vítimas foram amarradas ao chão e retiradas de seus objetos de valor e duas lojas foram saqueadas. Mais de $ 2.500 em dinheiro e joias foram apreendidos.

A notícia eletrizante da invasão de Kingston chocou o estado. Os xerifes dos condados de Fresno, Tulare, San Joaquin, Santa Clara e Monterey se organizaram para caçar a gangue de Vasquez. A legislatura da Califórnia autorizou o governador Newton Booth a gastar US $ 15.000 para levar o bandido à justiça. Em janeiro de 1874, o governador ofereceu uma recompensa de $ 3.000 por Vasquez vivo e $ 2.000 por ele morto. Um mês depois, os números aumentaram para $ 8.000 vivos ou $ 6.000 mortos. O mais famoso homem da lei do estado, o xerife Harry Morse do condado de Alameda, capturador de Juan Soto e vários outros desesperados, recebeu a tarefa de rastrear Vasquez e recebeu US $ 5.000 e carta branca para fazê-lo. O xerife Morse prontamente escolheu um destacamento e saiu atrás do bandido.

Enquanto isso, Vasquez e seus companheiros estavam sempre em movimento. Eles fugiram para o sul, para o lago Tulare, passaram alguns dias bebendo e festejando no Panamá, uma comunidade de um cavalo perto de Bakersfield, depois cavalgaram para o leste em direção à região de Owens Valley. Cruzando as montanhas, provavelmente através de Walker Pass, embora sua rota exata nunca tenha sido determinada, eles fizeram uma aparição repentina na estação de estágio Coyote Holes na muito movimentada rota de vagões entre as minas de Owens Valley e Los Angeles.

A lenda diz que os bandidos primeiro pesquisaram a movimentada estação do deserto no topo de uma formação rochosa de riolito conspícua, cerca de um quilômetro a sudoeste do assentamento. Desde então, este promontório rochoso é conhecido como Robbers Roost. Hoje é facilmente visível para milhares de viajantes na Rodovia 14, a sudoeste da junção de Walker Pass.

De Robbers Roost, os bandidos desceram rapidamente para Coyote Holes, planejando apreender e segurar a estação até a chegada do palco do Lago Owens e das minas de prata de Cerro Gordo. Parando do lado de fora do prédio principal, Vasquez e seus homens dispararam vários tiros no telhado e ordenaram que os ocupantes saíssem. Uma dúzia ou mais obedeceu humildemente. As vítimas foram enfileiradas, roubadas de seus objetos de valor, marcharam para trás de uma colina próxima e amarradas. Voltando à estação, Vasquez procurou metodicamente os outros edifícios. No estábulo ele encontrou um W.P. Shore, também conhecido como "Velho Texas". O Velho Texas estava bêbado e bêbado, conta a história, e se opôs à ordem do bandido de se deitar. Vasquez deu um tiro na perna por causa do problema. Pouco antes do pôr-do-sol, o palco do Owens Valley parou do lado de fora da estação, cerca de três horas atrasado em sua corrida diária para Los Angeles. Vasquez e Chávez prontamente apontaram seus revólveres para o motorista surpreso e três passageiros, um dos quais era Mortimer Belshaw, proprietário das ricas minas de prata de Cerro Gordo a leste do Lago Owens. Os quatro foram retirados de seus objetos de valor e amarrados, e o cofre foi aberto. A expectativa de Vasquez de encontrar uma fortuna transformou-se em desgosto, no entanto, quando a caixa produziu muito pouco dinheiro e $ 10.000 em certificados de ações de mineração, que o bandido desapontado prontamente espalhou ao vento.

Os cavalos foram desatrelados e soltos Vasquez não queria correr o risco de ser seguido. Em seguida, os bandidos seguiram para o sul com seu pequeno saque de cerca de US $ 250 em moedas, alguns relógios de ouro e joias. Atrás deles estavam vinte vítimas amarradas e um legado de medo e apreensão não dissipado logo. Por muitos anos, o palco de Owens Valley não percorreria sua rota do deserto solitário sem alguém andando de espingarda ao lado do motorista.

Vasquez e seus homens cavalgaram para o sul, até seu conhecido refúgio de Elizabeth Lake, depois para Soledad Canyon, a oitenta quilômetros de Los Angeles. Aqui eles conduziram um breve reinado de terror, aliviando um estágio com destino a Los Angeles de cerca de US $ 300, roubando uma carroça e seis cavalos do Estábulo de Harper, próximo ao dia atual de Acton, e roubando dinheiro de bolso e relógios de vários viajantes. Durante esta onda de crimes, os bandidos supostamente se esconderam nas terras áridas de pedregulhos a oeste do desfiladeiro Soledad inferior,

desde então conhecido como Vasquez Rocks. Então, por quase dois meses, os bandidos desapareceram de vista. Homens da lei frenéticos e possuidores de vigilantes não conseguiram encontrar nenhum vestígio deles. Mais tarde, Vasquez disse a Ben Truman apenas que ele "vagou pelas montanhas" durante esse período. Parece provável que ele e sua gangue se retiraram para as montanhas de San Gabriel, possivelmente para Chilao.

Chilao - então no coração selvagem de San Gabriels, hoje facilmente acessível pela Angeles Crest Highway - está repleta da lenda de Vasquez. Seu próprio nome supostamente se originou enquanto Vasquez estava acampado lá. A história conta que um certo Jose Gonzales, um pastor da gangue Vasquez, armado apenas com uma faca, matou sozinho um enorme urso pardo, ganhando assim o apelido de & quotChilleyo & quot, traduzido aproximadamente & quotCoisas quentes & quot; vêm desta façanha. Quer essa história seja verdadeira ou não, ela se tornou uma querida lenda do country. O falecido Will Thrall, extraordinário historiador da montanha, escreveu em seu livro & quotHaunts and Hideouts of Tiburcio Vasquez & quot que Chilao era o maior esconderijo do bandido no sul da Califórnia. Mas, estranhamente, não há menção a Chilao em nenhum dos relatos publicados sobre a carreira de Vasquez, nem em nenhuma notícia contemporânea. Talvez nunca saibamos a verdade. Tudo o que podemos documentar é que o bandido se escondeu em algum lugar nas montanhas locais por longos períodos de tempo durante seus últimos anos.

Enquanto Vasquez estava escondido, em 12 de março de 1874, o xerife Harry Morse entrou em campo com seu destacamento escolhido a dedo e rumou para o sul em busca do fora-da-lei. Nos dois meses seguintes, o mais renomado homem da lei da Califórnia viajou cerca de 2.720 milhas, por sua própria estimativa, por toda a metade sul do estado em um esforço infrutífero para extrair Vasquez. Mas o xerife Morse deve ser creditado por fornecer uma pista que mais tarde levou à morte do bandido, como veremos em breve.

Em algum momento do início de abril de 1874, Vasquez saiu de seu esconderijo nas montanhas de San Gabriel, cavalgou para o sul, cruzando o vale oriental de San Fernando e chegou à fazenda de Georgias Caralambo, mais conhecido como George grego. O grego George, natural da Síria, foi contratado pelo Exército dos Estados Unidos como condutor de camelos durante os anos de 1857 a 1863, quando o exército tentou estabelecer uma "linha dromedária" para transportar suprimentos pelos desertos do sudoeste. Quando o experimento foi abandonado, Greek George se estabeleceu neste pequeno rancho na base sul de Hollywood Hills, em terras pertencentes ao Rancho La Brea.

A localização exata do rancho do grego George sempre foi motivo de desacordo. Vários escritores o colocaram em locais tão diversos como a foz do Passo de Cahuenga, o Hollywood Bowl, o Corpo de Bombeiros de Hollywood e o Laurel Canyon. A melhor fonte quanto à localização do rancho é um mapa fornecido por Ben Truman em seu livro de 1875 sobre a captura de Vasquez. Um estudo deste mapa, junto com a descrição de Truman, revela claramente que o rancho de George grego ficava bem a oeste dos cânions de Cahuenga e Laurel. A bolsa de estudos mais recente coloca o local bem próximo ao cruzamento da Fountain Avenue com a Kings Road em West Hollywood, uma área agora repleta de prédios de apartamentos.

Vasquez decidiu utilizar o rancho de George grego como esconderijo. O motivo é obscuro. Alguns relatos dizem que ele foi convidado para lá pelo próprio George grego, uma alegação que George negou veementemente após a captura do bandido. É possível que Vasquez conhecesse alguns dos fazendeiros de George e acreditasse que eles o protegeria da lei. A explicação mais ouvida envolve uma mulher, o que não é surpresa, considerando o longo histórico de casos amorosos de Vasquez. Por esse relato, o bandido foi atraído para o rancho por uma bela señorita de pele morena que morava lá, supostamente amiga da esposa de George. De qualquer forma, o rancho de George grego foi o refúgio de Vasquez durante suas últimas semanas de liberdade.

Um dos novos recrutas de Vasquez era um jovem entusiasmado chamado Lebrado Corona. Impaciente para a ação, Vasquez enviou Corona para processar os ranchos próximos por uma possível tentativa de roubo. Depois de vários dias de busca, Corona voltou e relatou que um criador de ovelhas perto da Missão San Gabriel era um provável candidato. Alexander Repetto, a vítima pretendida, havia vendido recentemente uma grande quantidade de lã e estava de posse de uma soma considerável de dinheiro, disseram a Corona.

No dia seguinte, Vasquez e sua gangue deixaram o Greek George's, atravessaram o vale de San Fernando e cavalgaram para nordeste sob as pontas das colinas de Verdugo. Naquela noite, eles acamparam ao pé de & quotPietra Gordo & quot - literalmente & quotFat Rock & quot descrito por Vasquez como sendo & quot na cabeça do Arroyo Seco. & Quot. Alguns historiadores presumem que Pietra Gordo é Eagle Rock, o que certamente se encaixa na descrição de & quotFat Rock & quot, mas não é a cabeceira do Arroyo Seco, estando cerca de duas milhas a sudoeste do local onde a ampla camada de água emite das montanhas de San Gabriel. Outra possível localização do acampamento de Vasquez é perto da atual Devil's Gate Dam, entre Pasadena e Flintridge. O antigo Portão do Diabo era uma área acidentada de pedras enormes, logo abaixo do portal onde o Arroyo Seco deixa as montanhas, e mais se parece com a descrição de Vasquez no início da lavagem.

No dia seguinte, Vasquez cavalgou sozinho até a Fazenda Repetto, localizada nas colinas ao sul do Vale de San Gabriel, onde hoje fica o Parque Monterey. Ele disse a um pastor de ovelhas da fazenda que estava perdendo um cavalo e que pagaria US $ 15 pela devolução - um estratagema para dissipar as suspeitas. Em seguida, ele astutamente examinou o layout do rancho e voltou para seu acampamento em Pietra Gordo.

Logo depois do pôr-do-sol, Vasquez e seus homens - agora em número de quatro, segundo a maioria das contas - cavalgaram para os arredores do rancho Repetto e se deitaram para passar a noite. Na manhã seguinte, o bandido e sua gangue, fingindo ser pastores de ovelhas, se aproximaram do rancho e perguntaram sobre emprego. O desavisado Repetto os convidou a entrar na casa, onde de repente foi confrontado com pistolas em punho e uma demanda por dinheiro. Repetto conseguiu produzir apenas $ 80, uma soma que não satisfez Vasquez. Depois de amarrar o fazendeiro assustado e ameaçá-lo com lesões corporais, o bandido persuadiu-o a assinar um cheque de $ 800 que, afirmou Vasquez, era apenas um empréstimo com juros de 12%! O sobrinho de 13 anos de Repetto foi despachado para o Temple and Workman Bank em Los Angeles para descontar o cheque. Vasquez avisou o menino que se ele informasse alguém sobre o que estava acontecendo no rancho, ele encontraria seu tio morto quando voltasse. Funcionários do banco ficaram desconfiados quando o rapaz, parecendo excessivamente nervoso, apresentou o cheque. Eles lhe deram o dinheiro e notificaram o xerife Billy Rowland. Enquanto isso, o menino voltou correndo para o rancho com o resgate e o entregou a Vasquez. Um pelotão liderado pelo Xerife Rowland estava apenas meia hora atrás. Um dos homens de Vasquez avistou a poeira do pelotão enquanto os cavaleiros se aproximavam do rancho, quando os bandidos montaram rapidamente em seus cavalos e correram para o norte em direção ao Arroyo Seco. Perseguido pelo pelotão do xerife, Vasquez, depois de parar para segurar três homens perto da Colônia de Indiana (Pasadena), galopou pela ampla enseada do Arroyo Seco e para as montanhas.

Naquela época, a velha Soledad Turnpike, uma estrada irregular construída na década de 1860 por um sindicato de Los Angeles com o objetivo de fornecer acesso às minas de ouro e prata no Soledad Canyon, subia a encosta oeste do Arroyo Seco Canyon, um pouco abaixo e paralela à atual Angeles Crest Highway, até Dark Canyon. Do final da estrada, uma trilha ziguezagueava pelo Dark Canyon até o topo da divisão que separa as bacias hidrográficas de Arroyo Seco e Big Tujunga. Aqui a trilha terminou abruptamente, pois o sindicato ficou sem dinheiro e abandonou o projeto. Em 1874, o leito da estrada e a trilha estavam muito crescidos, mas ainda eram transitáveis.

Vasquez e seus homens correram pela velha auto-estrada para as montanhas, com o pelotão do xerife logo atrás. O sol estava se pondo quando os bandidos chegaram ao fim da estrada e começaram a escalada difícil até Dark Canyon, com os homens da lei a menos de um quilômetro atrás. A escuridão alcançou ambas as partes pouco tempo depois, e como é quase impossível seguir uma trilha pobre na montanha em uma noite sem lua, os dois acamparam, o pelotão no final da estrada em Dark Canyon (um pouco acima da área de piquenique de Oakwilde hoje) e Vasquez e sua gangue em um recanto gramado logo abaixo da crista da divisão, 700 pés acima. Vasquez afirmou depois de sua captura que poderia facilmente ter emboscado e matado todo o pelotão, mas que conteve seus homens porque "nunca quis matar ninguém".

Com a luz do dia, a perseguição foi reiniciada. Os bandidos alcançaram o fim da trilha na crista da divisão, então mergulharam através do espesso chaparral em direção à curva do Grande Tujunga, visível bem abaixo. Cerca de dois terços do caminho para baixo neste labirinto espinhoso, logo abaixo do que hoje é chamado de Plano Grizzly, o cavalo de Vasquez tropeçou em uma ravina íngreme e quebrou uma perna. O chefe bandido conseguiu pular do animal enquanto ele caía e evitar ferimentos. Vasquez relutantemente atirou no animal ferido e continuou a descer a pé, carregando sua sela e duas armas. Debatendo-se no mato denso, ele logo foi obrigado a abandonar sua sela e jogou fora ou acidentalmente perdeu uma de suas pistolas antes de pegar uma carona com outro membro da gangue. (A pistola, com as iniciais & quotT V & quot gravadas no cano, foi recuperada por Phil Begue, de La Crescenta, de 16 anos, em 1883. Anos mais tarde, seu filho a vendeu para Will Thrall, que por sua vez a vendeu para Ernie Hovard. atualmente no LA County Museum.)

Enquanto isso, o xerife Rowland e seus homens lutavam para chegar ao topo da divisão e olhar para o oceano de arbustos espinhosos. Eles podiam ocasionalmente avistar os bandidos abrindo caminho através do chaparral alto, bem abaixo e fora do alcance do rifle. Em vez de arriscar os perigos de uma descida sem trilha, o xerife e seu pelotão retrocederam no Dark Canyon e no Arroyo Seco e correram ao redor da boca do Big Tujunga Canyon. Mas eles chegaram tarde. Vasquez mais uma vez escapou do braço da lei. Sem o conhecimento das autoridades, o astuto bandido se retirou para a área da estação Lyons em Soledad Canyon, possivelmente acampando entre as rochas de Vasquez, antes de retornar ao rancho de George grego.

Mas a vida aparentemente encantadora de Vasquez estava perto de se esgotar. O ataque ao Rancho Repetto e a subsequente perseguição foram uma grande notícia em toda a Califórnia. Esforços renovados foram lançados para capturar o esquivo fora-da-lei. Centenas foram inscritos como deputados do xerife ou vigilantes voluntários. A recompensa de $ 8.000 foi uma atração irresistível. O xerife Harry Morse estava procurando diligentemente na região montanhosa entre Soledad Canyon e Fort Tejon. O xerife Bill Rowland e o subxerife Albert Johnson, ambos de Los Angeles, estavam descobrindo todas as pistas possíveis e vasculhando a região montanhosa de Big Tujunga a leste até o Canyon San Gabriel. Era só questão de tempo.

Vasquez cometeu um erro fatal quando não fugiu para o México, como seus amigos o incentivaram, ou se escondeu no coração de San Gabriels. Em vez disso, ele permaneceu no Greek George's, dormindo nas colinas logo acima da casa da fazenda e descendo para comer e visitar sua señorita. Então, no início de maio de 1874, veio a grande chance que os homens da lei esperavam há muito tempo. O xerife Morse, enquanto caçava Vasquez perto do Forte Tejon, foi informado de que o bandido estava escondido nas montanhas Cahuenga (atualmente Hollywood Hills) no rancho do grego George. Existem duas histórias conflitantes sobre como o xerife obteve essa informação. Uma delas é que ele foi abordado por um ex-membro da gangue Vasquez que "por consideração" divulgou a informação. Outra fonte afirma que os próprios parentes de Vasquez "avaliaram" o bandido porque ele desgraçou sua própria sobrinha, Felicia Vasquez.

O xerife Morse imediatamente subiu ao palco para Los Angeles e apresentou esse conhecimento ao xerife Rowland, em cujo reduto o suposto esconderijo estava localizado.

O que aconteceu a seguir está envolto em polêmica. De acordo com Morse, Rowland riu e descartou a história do informante, dizendo que conhecia o homem e não confiava nele. O desapontado xerife do condado de Alameda então voltou para o norte, seu papel na grande caçada terminou. No entanto, vários dias depois, depois que Morse estava em segurança fora de cena, o xerife Rowland despachou um policial chamado D. K. Smith para vigiar o rancho de George grego. Smith, disfarçado de rancheiro em busca de trabalho, vagou pelo rancho por vários dias antes de finalmente avistar Vasquez, quando o deputado correu para Los Angeles para informar seu chefe. Assim, foi posta em movimento a cadeia de eventos que rendeu o infame fora-da-lei. Pouco depois de Vasquez estar preso às grades, o xerife Rowland recebeu um cheque de US $ 8.000 do Tesoureiro do Estado. O xerife Morse, que dera a primeira pista vital sobre o paradeiro de Vasquez, não recebeu um centavo do dinheiro da recompensa. Rowland mais tarde defendeu seu direito ao dinheiro, alegando que agiu exclusivamente com base nas informações obtidas após a partida de Morse. Embora o xerife Morse nunca tenha abordado o assunto, muitos de seus defensores, então e recentemente, sugeriram que Rowland era enganador, inferindo que o xerife de Los Angeles agiu por ganância e um desejo de enganar seu colega policial mais famoso de glória e recompensa.

Apesar dos motivos do xerife Rowland, a captura de Tiburcio Vasquez foi executada com planejamento e habilidade consumados. Na noite de 13 de maio de 1874, Rowland nomeou o subsecretário Albert Johnson como líder de um destacamento de seis escolhidos a dedo para prender o bandido. Os seis escolhidos incluíam, além de Johnson, o detetive municipal Emil Harris, o chefe de polícia de Los Angeles Frank Hartly, o policial Sam Bryant, o deputado D. K. Smith e o advogado Henry Mitchell. Foram autorizados a acompanhar o pelotão George Beers do San Francisco Chronicle e Walter Rodgers do Palace Saloon. O xerife Rowland lamentavelmente ficou para trás, com medo de que sua ausência de Los Angeles fosse notada e comunicada a Vasquez.

O grupo se reuniu pouco depois da meia-noite em Jones 'Corral na Spring Street perto da 7th no centro de Los Angeles. Eles saíram da cidade sem serem notados nas primeiras horas da manhã. Ao amanhecer, eles estavam acampados perto da foz do Nichols Canyon em West Hollywood, uma milha e um quarto a nordeste do Greek George's. Uma neblina matinal obscureceu sua visão da casa de fazenda.

Por volta do meio-dia, o nevoeiro se dissipou e os homens da lei puderam ver claramente o rancho, aninhado serenamente contra o sopé e cercado por campos de capim mostarda e moitas de salgueiro. Pouco tempo depois, uma figura solitária, montada em um cavalo branco, foi vista cavalgando para longe do rancho. Pensando que poderia ser Vasquez, o pelotão se lançou sobre ele assim que ele saiu da casa da fazenda. Mas o piloto surpreso provou não ser o fora da lei.

Johnson agora enfrentava o dilema de como abordar o grego George sem ser observado. Um ataque frontal aberto estava fora de questão, Vasquez os veria chegando e teria tempo de escapar para as colinas próximas. Uma hora depois, o problema foi resolvido. Dois mexicanos em uma carroça vazia passaram pela foz do Canyon Nichols. O xerife Johnson os parou e perguntou o que queriam. Eles responderam que estavam em sua corrida diária para as colinas. O xerife decidiu comandar a carroça e seus dois infelizes ocupantes. Seis do grupo subiram e se esconderam no piso. Os motoristas receberam ordens de dirigir-se à casa da fazenda e foram avisados ​​para não alertar Vasquez sob pena de morte.

Vasquez percebeu que a carroça se aproximava do rancho, mas, conhecendo os motoristas, não suspeitou de nada. Quando a carroça parou do lado de fora da casa da fazenda, os homens da lei pularam e tomaram posições. Eles não tinham um plano específico de ataque, cada homem deveria agir de acordo com seu próprio julgamento. Em segundos, a casa foi cercada. Nesse momento, uma mulher abriu a porta, viu os policiais e gritou o alarme. Vasquez, que acabara de se sentar para almoçar com seu jovem capanga Lebrado Corona, levantou-se de um salto no momento em que Johnson e Harris irromperam pela porta da frente com armas disparando. O bandido, rápido como um gato, deu um salto voando pela janela da cozinha, direto para a pistola sacada de George Beers. Beers descreveu a ação seguinte:

“Pisei no caminho que conduzia ao lado oeste da casa e, no instante seguinte, a forma ágil de Vasquez veio voando em minha direção e eu atirei. Ele ergueu as mãos, ao mesmo tempo gritando: 'Não atire! Não atire! ' e Hartly deu a ele uma carga de chumbo grosso de sua arma de cano duplo. Johnson e os outros se aproximaram dele imediatamente. Ele foi levado até a extremidade leste do edifício. Ao descobrir que não havia mais bandidos aparecendo, passei e encontrei Vasquez e Corona parados lado a lado na extremidade leste da casa, com o restante do nosso grupo em pé observando-os, alerta para qualquer um da gangue que pudesse aparecer na décima primeira hora. Fui imediatamente ao homem ferido e comecei a curar suas feridas. Meu tiro acertou o ombro, enquanto o tiro da arma de cano duplo de Hartly o acertou em meia dúzia de lugares, causando feridas dolorosas no braço esquerdo, antebraço esquerdo e ombro esquerdo, mas nenhum dos tiros penetrou nos órgãos vitais . O que quer que se pense sobre a coragem desse homem, ele certamente, naquela ocasião, pelo menos, exibiu surpreendente autodomínio e domínio de coragem. Não havia o menor tremor em sua voz e seu coração batia constante e calmamente. Ele admitiu sua identidade assim que comecei a curar suas feridas. & Quot

Vasquez sofreu seis ferimentos, nenhum deles sério. Depois que seus ferimentos foram curados, ele foi gentilmente levantado em um colchão colocado em uma carroça trazida do celeiro. Corona, ileso, foi autorizado a sentar-se ao lado de seu chefe deficiente para a viagem até Los Angeles.

À medida que o pelotão e os prisioneiros se aproximavam de Los Angeles, a notícia da captura vazou e o entusiasmo se espalhou pela cidade. Multidões cercaram a prisão enquanto o notório fora-da-lei era içado para fora da carroça e carregado para dentro. Corona foi colocado na cela ao lado dele.

Vasquez passou nove dias na prisão de Los Angeles, objeto de atenção em todo o estado. Muitos repórteres de jornais procuraram entrevistá-lo. O bandido concedeu entrevistas a apenas três: Ben Truman do Los Angeles Star, George Beers do San Francisco Chronicle e Eugene Sawyer do Chronicle. A cada um, ele insistia que nunca havia matado um homem e que seus motivos sempre foram honrados, que ele tinha um motivo justo para lutar contra o gringo que havia injustiçado seu povo.

Em 23 de maio, Vasquez, sob custódia do comandante do xerife Johnson, foi levado a bordo do navio a vapor Senator com destino a San Francisco. De lá, ele foi escoltado para a prisão de Salinas e acusado do assassinato de Leander Davidson em Tres Pinos. Ele foi transferido para San Jose para ser julgado. Enquanto isso, Lebrado Corona foi julgado em Los Angeles por sua participação no roubo do Rancho Repetto, considerado culpado e sentenciado a sete anos em San Quentin.

Nos oito meses anteriores ao seu julgamento, Vasquez era uma espécie de celebridade, um herói para centenas de seus concidadãos de língua espanhola. Inúmeros visitantes todos os dias traziam flores, vinhos, noções e outros sinais de estima. Enquanto aguardava julgamento, ele posou para as famosas fotos de si mesmo - as únicas que temos - e vendeu cópias autografadas para o público. Ele parecia gostar de sua notoriedade. O julgamento de Vasquez por assassinato finalmente ocorreu em janeiro de 1875. O julgamento durou quatro dias e o júri levou duas horas para chegar a um veredicto de culpado. O juiz David Belden, após um discurso moralista no qual foram feitas referências pontuais às despesas incorridas pelo Estado na captura do bandido, condenou-o à morte por enforcamento.

À medida que o dia de sua execução se aproximava, o número de visitantes à cela de Vasquez aumentava. O pedido de clemência foi negado pelo governador Romualdo Pacheco. Em 19 de março de 1875, em San Jose, Califórnia, Tiburcio Vasquez, bandido e herói folclórico, encontrou calmamente a morte por enforcamento.

O leal tenente de Vasquez, Clodovio Chavez, fugiu para o Arizona após a captura de seu chefe. Em 25 de novembro de 1875, perto de Yuma, Chávez foi morto a tiros por dois deputados, Clark e Colvig, que procuravam prendê-lo.

Tiburcio Vasquez é "citado" hoje por dois topônimos no sul da Califórnia. Vasquez Canyon, o grande afluente do Tujunga usado pelo bandido em sua fuga, imortaliza o ataque ao Rancho Repetto. Vasquez Rocks, acima do Soledad Canyon, agora um parque do condado de Los Angeles, marca um dos esconderijos favoritos dos bandidos.

John Robinson é um professor aposentado que mora em Fullerton, Califórnia, e escreveu extensivamente sobre a história do sul da Califórnia e as montanhas de Sierra Nevada. Ele é um membro ativo do Los Angeles Corral of Westerners.

John é um conselheiro histórico para o California Territorial Quarterly especializado em histórias sobre a história do sul da Califórnia e a Sierra Nevada.

Muito se escreveu sobre Tiburcio Vasquez, tanto fato quanto lenda. Separar os eventos reais dos muitos mitos que surgiram em torno do lendário bandido é uma tarefa difícil, talvez impossível. O que você leu aqui se baseia em fatos e eventos que geralmente são reconhecidos como verdadeiros julgamentos fundamentados, onde as histórias são diferentes, e um conhecimento completo do terreno onde Vasquez vagou e se escondeu.

As seguintes fontes foram utilizadas com cuidado. Eles diferem, às vezes consideravelmente, em suas apresentações da carreira de Vasquez no crime.

Greenwood, Robert (ed.), & QuotThe California Outlaw: Tiburcio Vasquez & quot (Los Gatos: The Talisman Press, 1960).

& quotThe Crimes and Career of Tiburcio Vasquez & quot (Hollister: Evening Free Lance, 1927). Nenhum autor listado.

Jackson, Joseph Henry, & quotBad Company: The Story of California's Legendary and Actual Stage Robbers, Bandits, Highwaymen and Outlaws from the Fifties to the 80ies & quot (New York: Harcourt, Brace & amp Co., 1949).

Sawyer, Eugene T., & quotThe Life and Career of Tiburcio Vnsquez: The California Stage Robber & quot (Oakland: Biobooks, 1944).

Secrest, William B., & quot Lawmen and Desperados: A Compendium of Noted Early California Peace Officers, Badmen and Outlaws, 1850-1900 & quot (Spokane: The Arthur H. Clark Co., 1994).

Shinn, Charles Howard, & quotGraphic Descriptions of Pacific Coast Outlaws, & quot ed. Por J. E. Reynolds (Los Angeles: Westernlore Press, 1958).

Truman, Major Ben C., & quot Tiburcio Vasquez: The Life, Adventures, and Capture of the Great California Bandit & quot (Los Angeles: Star Printing Co., 1874).

Burciaga, Joe Antonio, & quotTiburcio Vasquez: A Hero & quot Los Angeles Times, 24 de maio de 1993.

Los Angeles Star (jornal), 17, 28 de abril, 15, 16 de maio de 1874.

Maio, Ernest, & quot Tiburcio Vasquez, & quot Historical Society of Southern California Quarterly, Set.-Dez. 1947.

Thrall, Will, & quotThe Haunts and Hideouts of Tiburcio Vasquez, & quot Historical Society of Southern California Quarterly, junho de 1948.

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Legends of America

A gangue Vasquez, liderada por Tiburcio Vasquez, cometeu assalto à mão armada e roubo de cavalos e gado pelo centro e sul da Califórnia entre 1860 e 1875.

Desculpando suas ações, dizendo que eles estavam simplesmente “punindo” os brancos por discriminação contra os descendentes de mexicanos e espanhóis, a gangue nunca se aproveitou dos hispânicos, fazendo com que eles às vezes fossem vistos como “heróis populares”. Embora os membros da gangue tenham mudado ao longo dos anos, alguns incluíam Abdon Leiva, que acabaria dando provas ao Estado contra Vasquez Tomas Redondo, conhecido como Procopio ou Dick de mão vermelha, o vilão sanguinário Juan Soto e o tenente-chefe de Vasquez, Clodovio Chavez.

Embora procurados, a perseguição dos bandidos aumentou dramaticamente depois que eles roubaram uma loja em Tres Pinos, Califórnia, levando cerca de US $ 200 em ouro e deixando para trás três transeuntes inocentes mortos em 1873. Uma recompensa de US $ 1.000 foi colocada em Tiburcio Vasquez, que acabou tempo, aumentou para US $ 15.000, enviando homens da lei dos condados de Fresno, Tulare, San Joaquin, Santa Clara e Monterey correndo atrás do líder indescritível.

Abdon Leiva, membro da gangue de Vasquez, apresentou provas contra Tiburcio Vasquez

Vasquez foi finalmente preso em maio de 1874, julgado e enforcado em 19 de março de 1875. O leal tenente de Vasquez, Clodovio Chavez, fugiu para o Arizona, onde foi morto por homens da lei em novembro de 1875 perto de Yuma, Arizona. Juan Soto foi morto em um tiroteio com o xerife do condado de Alameda, Harry Morse.


Tiburcio Vasquez - História

Esquerda: Tiburcio Vasquez direita: Um pôster celebrando sua prisão em & # 8220Greek George & # 8221 Caralambo & # 8217s cabana de adobe (centro) no que agora é Melrose Place em West Hollywood

Em maio de 1874, um destacamento do xerife caiu em uma cabana remota de adobe em Rancho La Brea, seis milhas a oeste de Los Angeles, e capturou o bandido mais procurado do Ocidente, Tiburcio Vasquez, em uma saraivada de balas.

A cabana pertenceu a & # 8220Greek Geroge & # 8221 Caralambo, um ex-cameleiro do corpo de camelos dos EUA, um projeto do Corpo de Mestre do Exército na década de 1850. O adobe estava situado à beira de uma piscina em uma barraca de plátanos perto da atual Melrose Place, em West Hollywood. George grego mudou-se para o adobe com meia dúzia de camelos em 1864, tornando-se o primeiro colono não nativo conhecido na cidade. Ele finalmente libertou os camelos. Eles foram vistos vagando pelo que hoje são as colinas de Hollywood por décadas.

Tiburcio Vasquez

Tiburcio Vasquez nasceu em 1935 em uma família de Californio muito respeitada na capital colonial, Monterrey. (O adobe da família Vasquez ainda está de pé no centro de Monterrey.) A chegada dos Yankees depois que ouro foi descoberto perto de Sacramento foi uma clara ameaça ao estilo de vida californio. Radicalizou alguns jovens colonos mexicanos. Vasquez era único entre eles, no entanto, por ser relativamente bem-nascido e bem-educado. Ele sabia ler e escrever em espanhol e inglês, por exemplo.

Em sua carreira de vinte anos, Vasquez disse ter roubado o equivalente hoje a milhões de dólares, grande parte dele ele gastou em busca de sua compulsão insaciável pela sedução - na verdade, foi um escândalo sexual sórdido que levou à sua traição.

Em agosto de 1873, Vasquez e sua gangue roubaram um hotel em uma remota parada de diligências em Tres Pinos, no centro da Califórnia. Os saqueadores estavam bebendo e as coisas rapidamente derraparam para o lado. No tiroteio que se seguiu, Vasquez atirou em um marido recém-casado, que morreu nos braços de sua noiva. A história da violência e suas trágicas consequências incendiaram as linhas do telégrafo e se espalharam nas primeiras páginas de todo o país. Reagindo à indignação, o governador da Califórnia ofereceu uma recompensa por Vasquez que atingiu o máximo de $ 13.000 & # 8211 aproximadamente o equivalente a $ 500.000 hoje.

O escândalo que derrubou Vasquez ocorreu enquanto ele estava fugindo depois de Tres Pinos. Ele passou algumas semanas se escondendo no deserto enquanto visitava seu irmão e sua família em seu rancho perto da atual Acton, Califórnia.

Vasquez estava viajando incógnito e, embora seu irmão e sua cunhada soubessem quem ele era, seus filhos não o sabiam. Tibúrcio se apaixonou pela filha mais velha. Os dois costumavam cavalgar juntos e, durante uma dessas excursões, ele seduziu sua sobrinha de 18 anos. Ele já tinha ido embora quando os pais dela souberam que ela estava grávida. Este último ultraje se espalhou rapidamente pela rede de famílias do Californio em todo o estado.

Na rede de famílias estavam os Lopezes, uma família proeminente em Los Angeles. Uma delas, Cornelia Lopez, era prima da mãe da menina grávida. Ela também era a esposa de George grego. Seu marido era amigo de Tibiurcio. Na verdade, ele estava se escondendo em seu adobe por semanas. Cornelia enviou o grego George a Los Angeles para trair Vasquez, notificando o xerife.

A notícia da prisão do famoso líder de gangue se tornou a primeira história nacional divulgada no futuro West Hollwyood. As notícias da busca e captura foram publicadas no New York Times e no Boston Globe. Ele foi enforcado em 19 de março de 1875, em San Jose, Califórnia.

Esquerda: a forca onde Vasquez foi enforcado direita: uma passagem para o enforcamento em San Jose em 19 de março de 1875

A área onde ele acampou perto da fazenda de seu irmão em Acton era conhecida por suas dramáticas características geológicas & # 8211, enormes lajes afloradas de arenito projetando-se do solo do deserto e ângulos de 45 graus. As formações rochosas são conhecidas hoje como Vasquez Rocks e estão localizadas no Vasquez Rocks Park. A paisagem misteriosa é popular entre os cineastas. O parque dobrou para planetas estrangeiros em vários episódios de & # 8220Star Trek & # 8221, por exemplo.

Vasquez Rocks

Finalmente, em uma peculiaridade da história, a carreira de Vasquez como celebridade gangster prenunciou a dos mafiosos do século XX na Sunset Strip, Benjamin & # 8220Bugsy & # 8221 Siegel e Mickey Cohen. Com Seigel, ele compartilhava um impulso sexual insaciável. Como Cohen, ele era um estrategista inteligente. Todos os três compartilhavam o amor pelo jogo e pelo dinheiro fácil e pelos negócios com tendência para a violência.

Bad boys: Vasquez, Siegel e Cohen


The Hunt for Tiburcio Vasquez: A Chase Through a Californio & # x27s L.A.

Desde sua criação em 1919 pelo escritor pulp Johnson McCulley, o personagem Zorro tornou-se conhecido internacionalmente como um bandido benevolente graças a sua aparição em inúmeros filmes, livros e programas de televisão. O que não é muito conhecido é que uma das inspirações da vida real para o personagem foi um fora da lei do século 19 chamado Tiburcio Vasquez, que foi caçado e eventualmente capturado em Los Angeles. Na época, Los Angeles estava em meio à evolução de uma vila mexicana para uma cidade americana e Vasquez serviu como um símbolo de resistência a essa mudança.

Tiburcio Vasquez foi um bandido que atuou em toda a Califórnia durante as décadas de 1850, 60 e 70. Vasquez nasceu em 1835 em Monterey, Califórnia, no que na época era o México. Ele se tornou famoso por cometer vários roubos, roubos de gado e assaltos em estradas. Ele participou de várias fugas da prisão. Ele também foi implicado em vários assassinatos, embora negasse ter matado alguém.

Mas Vasquez não era um fora da lei comum. Ele era um bandido cavalheiro - pessoal, charmoso, bonito, bem vestido e educado. Ele era fluente em espanhol e inglês. Ele era um mulherengo que adorava demonstrar seu cavalheirismo. Infelizmente, sua propensão para dormir com várias mulheres, algumas das quais eram esposas de seus amigos, fez dele alguns inimigos.

Vasquez reconheceu grande parte de sua atividade criminosa, mas afirmou que seus atos foram justificados por causa das injustiças perpetradas contra os californios (californianos nascidos no país e que falam espanhol) em conexão com a aquisição da Califórnia pelos americanos. Durante a metade do século XIX, os americanos, que estavam fluindo para o estado em números crescentes, eram vistos como invasores indesejados por grande parte da população nativa do Califórnio. Os americanos, por outro lado, acreditavam que a conquista da Califórnia fazia parte de seu destino manifesto. E em 1847 os americanos tomaram o controle da Califórnia à força, sob autoridade questionável. Sob o controle americano, muitos californios perderam partes de suas terras por meios legais e ilegais. À medida que os americanos se apoderavam dos assuntos políticos do estado, os californios também perdiam sua influência política. Junto com a perda de poder político e econômico, muitos californianos se sentiram maltratados e discriminados pelos americanos recém-chegados. Em meio a esse clima volátil, Vasquez se retratou como um defensor do Californio.

As façanhas criminosas de Vasquez lhe renderam uma reputação tão notória em todo o estado que o governador da Califórnia ofereceu uma recompensa por sua captura: $ 3.000 vivos ou $ 2.000 mortos. A legislatura estadual separou dinheiro para formar um destacamento para capturar o bandido, liderado pelo principal caçador de homens do estado, o xerife Harry Morse. E assim começou a caça ao grande bandido Tiburcio Vasquez.

A caça a Vasquez fornece uma visão sobre a transformação de L.A. de uma vila mexicana em uma cidade americana. Enquanto possessos americanos perseguiam Vasquez através de Los Angeles, eles também perseguiam simbolicamente o espírito do rebelde Californio, que se recusou a se submeter ao controle americano.

Casa do George grego
Melrose Place, West Hollywood e Eagle Rock em 5499 Eagle Rock View Drive, Los Angeles 1

Em 1874, Vasquez estava escondido na casa de um homem chamado Greek George, um ex-motorista de camelo do Exército dos EUA. A casa de Greek George ficava em uma área rural de Rancho La Brea e era um esconderijo ideal. Ele era cercado em três lados por densos arbustos de cinco a sete pés de altura e voltado para o sul, Vasquez tinha uma visão clara da planície que se estendia em direção a Los Angeles. Ser o homem mais caçado da Califórnia não impediu Vasquez de continuar seus empreendimentos criminosos. Vasquez soube que um rico criador de ovelhas italiano chamado Alessandro Repetto tinha vendido sua safra de lã e tinha muito dinheiro em mãos, então partiu com seus homens em direção à casa de Repetto. No caminho, Vasquez e seus homens acamparam em uma das cavernas em Piedra Gorda (Fat Rock), que agora é chamada de Eagle Rock.

Casa de Alessandro Repetto
Avenida South Garfield perto da El Repetto Drive, Parque Monterey

A casa de Repetto ficava no topo de uma colina acima de um rancho onde criava ovelhas e cabras. Vasquez entrou na casa de Repetto alegando que ele era tosquiador de ovelhas. Mas as roupas finas de Vasquez e as mãos sem calosidades mostravam que ele não era um tosquiador de ovelhas. Repetto o chamou por sua artimanha e Vasquez admitiu que ele era um ladrão. Vasquez exigiu US $ 10.000 e seus homens amarraram Repetto a uma árvore e ameaçaram enforcá-lo a menos que ele trouxesse o dinheiro. Infelizmente para Vasquez, Repetto não guardou seu dinheiro em casa, em vez disso, ele o depositou em segurança no Temple and Workman Bank, no coração do distrito comercial no centro de Los Angeles. Diante desse problema, decidiram que Repetto passaria um cheque e seu sobrinho iria ao banco retirar o dinheiro.

Temple and Workman Bank
Ruas Principal e Templo, Los Angeles
Quando o sobrinho de Repetto chegou ao banco, ele estava tão nervoso que o banqueiro, Francis Temple, ficou desconfiado e contatou o xerife. Após mais perguntas, o sobrinho desabou e, em lágrimas, revelou toda a história. O xerife imediatamente começou a montar um destacamento para capturar Vasquez. Nesse ponto, o sobrinho ficou preocupado que o envolvimento do xerife pudesse resultar na morte de seu tio. Conseguiu convencer o banqueiro a lhe dar 500 dólares em ouro e voltou à casa de Repetto, antes do pelotão, para entregar o dinheiro a Vasquez. Quando o destacamento do xerife se aproximou da casa de Repetto, Vasquez e seus homens montaram e começaram a correr para o norte em direção à atual Pasadena.

Brookside Park
360 North Arroyo Blvd., Pasadena e Devil's Gate Dam em 123 Oak Grove Drive, Pasadena
Com o pelotão do xerife atrás deles, eles viajaram até o Arroyo Seco (um rio sazonal e divisor de águas) através do Portão do Diabo (assim chamado por causa de uma formação rochosa que parece um demônio) e escaparam para as montanhas. Vasquez até conseguiu roubar algumas pessoas perto do atual Brookside Park (perto do Rosebowl) durante a fuga.

Mission San Fernando
15151 San Fernando Mission Blvd., Mission Hills) e Vasquez Rocks (10700 Escondido Canyon Road, Agua Dulce

Precisando de um lugar para ficar, Vasquez, que contava com o apoio de muitos californios locais, viajou para a casa do general Andrés Pico, o velho soldado californiano e herói da Guerra Mexicano-Americana. A casa de Pico, que ficava ao lado da Mission San Fernando, era um dos principais centros sociais do Vale de San Fernando. Vasquez passou alguns dias na casa de Pico enquanto o pelotão que o perseguia voltava para Los Angeles. Vasquez utilizou vários esconderijos em toda a Califórnia, incluindo Vasquez Rocks, entre Santa Clarita e Antelope Valley.

Vasquez atacaria Los Angeles?
A caça ao homem por Vasquez começou a receber cobertura de jornais de toda a Califórnia. Os brancos em Los Angeles começaram a temer que Vasquez pudesse realmente encenar um ataque a Los Angeles. Um senador do estado da Califórnia escreveu ao governador uma carta declarando:
"[uma] grande parte do nosso povo é espanhol, e quase todos têm simpatia por ele. Fornecem-lhe todas as informações de que necessita e têm tanta confiança nele como líder, devido às suas operações ousadas e bem-sucedidas, que ele poderia levantar um corpo de duzentos ou trezentos homens a qualquer momento nesta parte do estado. Ele poderia enviar seus homens para esta parte da cidade e, com uma corrida ousada, roubar todos os nossos bancos e escapar antes que uma força suficiente de cidadãos poderiam ser reunidos para evitá-lo. "

Embora tais temores fossem exagerados, eles não eram completamente injustificados. Vasquez mais tarde se gabou para um repórter que "[com] $ 60.000 eu seria capaz de recrutar armas e homens suficientes para revolucionar o sul da Califórnia." De forma mais realista, Vasquez admitiu mais tarde que havia concebido um plano para roubar um dos dois bancos em Los Angeles. Enquanto trabalhava neste plano, Vasquez foi novamente enfurnado na casa de Greek George. Durante esse tempo, o caçador contratado pelo estado, o xerife Morse, estava procurando implacavelmente por Vasquez. Mas depois de seis longas semanas caçando Vasquez e não conseguindo capturá-lo, o xerife Morse decidiu voltar para o norte.

Queda de Vasquez
No final, não foi um ato criminoso que levou à captura de Vasquez, foi seu mulherengo. Vasquez causou um escândalo quando teve um filho com sua sobrinha, Felicita Vasquez. A mãe de Felicita ficou furiosa com Vasquez e revelou seus sentimentos para sua grande família, que incluía José Jesus Lopez, que descreveu Vasquez como "um homem sem princípios". E a prima de Lopez, Cornelia Lopez, por acaso era a esposa de Greek George. A irmã de Lopez, Modesta, com quem Vasquez também teve um relacionamento sexual, ficou furiosa quando soube que Felicita tinha dado à luz um filho de Vasquez. Sua raiva aumentou quando os jornais noticiaram que Vasquez havia visitado uma prostituta conhecida. Não está claro quem exatamente fez isso, mas algum membro da família Lopez notificou as autoridades que Vasquez estava se escondendo na casa de George grego. A dica acabou chegando ao xerife do condado de Los Angeles, William Rowland.

Formando a Posse
Spring and Fifth Streets, Los Angeles
O xerife Rowland montou um destacamento e providenciou para que eles se encontrassem em um curral localizado perto da Spring e Fifth Streets no centro de Los Angeles. Às 2:00 da manhã, o pelotão saiu silenciosamente da cidade em direção à casa de Greek George. O xerife Rowland ficou em Los Angeles para não despertar a suspeita de nenhum informante do Vasquez. Os homens se aproximaram do Greek George na parte de trás de uma carroça, que costumava passar pela casa (para não alertar o bandido) e, pouco antes de chegarem à casa, pularam e se deitaram no chão. Ao se aproximarem da casa a pé, viram Vasquez sentado a uma mesa sendo servido por uma mulher. Quando a mulher percebeu alguém do lado de fora, ela tentou fechar a porta, mas um dos homens empurrou a arma contra a porta e a forçou a abri-la. Vasquez correu imediatamente para a janela, mas levou um tiro no braço esquerdo. Vasquez saltou pela janela e correu em direção ao cavalo. Outro membro do pelotão disparou e Vasquez foi atingido por dois tiros - um alojado na nuca e o outro no braço direito. Quando outro membro do pelotão apontou seu rifle diretamente para ele, Vasquez ergueu as mãos e exclamou: "Não atire! Eu desisto!" O grande bandido finalmente foi capturado.

Enquanto uma carroça e uma mula estavam sendo adquiridas para levar o prisioneiro de volta à cidade, um dos membros do bando ofereceu a Vasquez um gole de uísque de seu cantil. Vasquez aceitou dizendo: "Gosto de beber com homens valentes, e vocês são todos valentes, como eu."

A prisão
Grand Park, entre a Broadway e Spring Street, Los Angeles
A notícia da captura de Vasquez se espalhou como um incêndio. Quando os homens da lei e seus prisioneiros voltaram à cidade e chegaram à prisão, encontraram uma grande multidão de curiosos. Depois que as feridas de Vasquez foram tratadas, um dos membros do grupo pegou uma garrafa de uísque e ofereceu-lhe uma bebida. Vasquez aceitou alegremente e brindou ao Presidente dos Estados Unidos.

A captura foi veiculada em jornais de todo o país. Multidões se aglomeraram na prisão para ver o famoso fora-da-lei. Mulheres se alinhavam com buquês de flores e bajulavam o bandido. Vasquez foi educado e se reuniu com seus visitantes e discutiu livremente suas façanhas criminosas. Mas ele negou ter matado alguém. Enquanto estava sob custódia, Vasquez também concordou em posar para um fotógrafo.

The Merced Theatre
420 N. Main St., Los Angeles
Um dramaturgo do vizinho Merced Theatre (adjacente ao Plaza) escreveu rapidamente uma curta peça intitulada "A Captura de Vasquez". Vasquez ficou lisonjeado e concordou em emprestar suas roupas aos atores principais e permitir que o ator estudasse sua personalidade e voz para representá-lo melhor no palco. Alguns dizem que Vasquez até se ofereceu para se juntar ao elenco e representar a si mesmo na peça, mas o xerife recusou-se a permitir que ele saísse de sua cela.
Quando Vasquez se recuperou o suficiente para viajar, ele foi levado de trem para San Pedro e depois em um barco com destino a San Francisco. Vasquez foi posteriormente julgado, condenado por homicídio e sentenciado à morte. Sua última palavra antes de ser enforcado foi "pronto".

Um duplo legado
A fama de Vasquez cresceu após sua morte. As histórias sobre Vazquez foram apresentadas em vários livros, artigos de revistas e jornais. Baladeiros mexicanos cantaram canções sobre suas façanhas e ele ocupou seu lugar entre outros heróis folclóricos foragidos, como Joaquin Murrieta (outra inspiração para o Zorro).

E as diferenças de opinião sobre seu legado persistem. Ele foi um oportunista que manipulou as queixas dos californianos nativos para promover seus próprios ganhos criminosos ou um defensor do tipo Robin Hood dos oprimidos? Ele foi um ladrão e assassino que recebeu o que merecia quando foi enforcado ou um símbolo heróico de resistência que se recusou a se submeter à conquista americana da Califórnia? Ou um pouco dos dois. Ainda hoje, depende de para quem você pergunta.

Em 2013, um distrito escolar na Califórnia causou muita controvérsia quando nomearam uma escola primária com o nome de Vasquez. Alguns pensaram: "por que nomear uma escola primária com o nome de um criminoso que foi enforcado por assassinato." Mas como um professor aposentado que fazia parte do comitê de nomeação, Francisco Estrada, disse: "A comunidade não vê Tibúrcio como ladrão ou assassino. Nós o vemos como um lutador pela justiça social do mexicano-californio cujos direitos foram privados . "

Ainda hoje, 170 anos depois, as cicatrizes da aquisição americana da Califórnia podem ser vistas. E a lenda de Tiburcio Vasquez passou a representar, para alguns, a luta contra a opressão dos californianos de ascendência mexicana.

No papel, a conquista americana da Califórnia já estava completa, mas Vasquez representava a possibilidade de revolta ou um desafio à nova ordem americana. Os americanos precisavam capturar Vasquez para que pudessem simbolicamente esmagar o espírito rebelde californio e qualquer ideia de rebelião ou um retorno ao passado de aldeia mexicana de Los Angeles.

E quando comparamos a ficção do Zorro com a vida real de Vasquez, vemos como o passado espanhol e mexicano da Califórnia é repensado. Por exemplo, no filme mais recente do Zorro, The Legend of Zorro (estrelado por Antonio Banderas e Catherine Zeta-Jones), a Califórnia entra nos Estados Unidos por meio de um referendo. Zorro e a população mexicana da Califórnia aplaudem o advento da criação de um estado da Califórnia em 1850. Essa narrativa reinventada distorce o fato de que os americanos tomaram a Califórnia à força do México. Em vez de aplaudir a criação de um estado da Califórnia, muitos californianos nativos na verdade pegaram em armas contra os americanos. Mas esses fatos históricos aparentemente não fazem bons filmes.

O filme "A Lenda do Zorro" estreou em 2005 no Orpheum Theatre no centro de Los Angeles, a alguns quarteirões de onde Vasquez se sentou em uma cela após sua captura e onde a primeira peça inspirada em Vasquez foi encenada. Como a lenda do Zorro continua viva no cinema, lembremo-nos também de Tiburcio Vasquez, o Zorro da vida real cuja carreira como fora-da-lei chegou ao fim em Los Angeles e cuja captura representou um importante período de transição na formação de nossa cidade .

1 Os historiadores identificaram a localização atual da casa de George grego em vários locais diferentes: o cruzamento da Kings Road com a Fountain Avenue (Will H. Thrall, John W. Robinson, Ralph Rambo) Melrose Place, West Hollywood (John Boessenecker) e Laurel Canyon e Hollywood Boulevard (Jack Jones).


Tiburcio Vasquez

Nascido em Monterey em 11 de agosto de 1835, Tiburcio Vasquez era descendente de um dos primeiros colonos da Califórnia, pois seu bisavô chegou lá ainda jovem com a expedição DeAnza de 1776. Ele foi educado quando menino e falava, ler e escrever em inglês.

Sua carreira criminosa começou em 1852, quando o jovem de 17 anos frequentou um fandango local com seu primo mais velho, Anastácio Garcia. Quando uma luta estourou, o policial William Hardmount foi morto. Apesar de não estarem diretamente envolvidos no assassinato, Vasquez e Garcia fugiram de cena. Um amigo de Vasquez & # x2019s que estava presente na luta - um homem chamado Jose Higuera, não fugiu e foi linchado por vigilantes no dia seguinte.

Escondido nas colinas com Garcia, já um conhecido fora da lei, Vasquez logo pegou o & # x201cnegócio & # x201d de seu primo. Ele logo se juntou a uma gangue de outros desesperados, eventualmente se tornando o líder de seu próprio grupo.

Em dezembro de 1873, Vasquez e seu bando retornaram ao vale de San Joaquin, no condado de Fresno, onde saquearam a cidade de Kingston em 26 de dezembro. Deixando suas vítimas amarradas, eles levaram de duas lojas mais de US $ 2.500. Quando a notícia chegou ao governador, a recompensa aumentou, primeiro para $ 3.000, depois para $ 6.000 e, finalmente, para $ 15.000, à medida que os roubos continuavam. Em nenhum momento, os xerifes dos condados de Fresno, Tulare, San Joaquin, Santa Clara e Monterey se organizaram para caçar a gangue de Vasquez.

Vasquez & # x201cwomanizing & # x201d acabaria sendo sua ruína. Enquanto se escondia na cabana do "George George" Caralambo, um ex-camelista do General Beale, o fora-da-lei seduziu uma garota que morava nas proximidades, deixando-a grávida.

Irritado, um dos membros da família da garota e ex-capanga de Vasquez, Abdon Leiva, contatou as autoridades e concordou em apresentar provas do Estado & # x2019 contra ele. Com esta nova informação, o xerife de Los Angeles William Roland estava rapidamente em seu encalço e o bandido foi finalmente capturado na área de Arroyo Seco, em Los Angeles, em 13 de maio de 1874.

A notícia de sua captura se espalhou rapidamente e os repórteres clamavam por entrevistas, nas quais o fora-da-lei relatou que era um homem honrado que buscava apenas retornar da Califórnia ao México. Vasquez foi então transferido de Los Angeles para o condado de San Benito e, em seguida, para San Jose para julgamento. Lá, ele se tornou uma celebridade e um herói popular para outros hispânicos californianos, com centenas de pessoas que o visitavam, muitas das quais eram mulheres. O charmoso Vasquez divertiu a todos, posando para fotos e dando autógrafos. Ele mesmo vendeu muitas das fotos da janela de sua cela, a fim de pagar por sua defesa legal.

Em janeiro de 1875, seu julgamento começou e, embora ele admitisse seu envolvimento em muitos dos crimes que lhe são atribuídos, negou que já tivesse matado alguém. Mas não adiantou, pois ele foi considerado culpado de duas acusações de assassinato no incidente de Tres Pinos e condenado à morte. A clemência foi negada pelo governador Romualdo Pacheco. Em 19 de março de 1875, Vasquez foi enforcado pelo xerife John H. Adams de Santa Clara. "Pronto" foi a única palavra que ele pronunciou da forca. Ele foi enterrado no antigo cemitério da missão Santa Clara em Santa Clara.

O leal tenente de Vasquez, Clodovio Chavez, fugiu para o Arizona após sua captura de Vasquez. Em 25 de novembro de 1875, Chávez foi baleado e morto quando resistia à prisão por homens da lei perto de Yuma, Arizona

Tiburcio Vasquez foi retratado em filmes de faroeste antigos como Zorro, o Herói Mexicano.

De agosto de 1857 a agosto de 1863 cumpriu pena em San Quentin por roubo de cavalos.

Voltou para San Quentin em janeiro de 1867 para roubar gado e foi solto em junho de 1870.

Ele está listado na Wikipedia

Há um Centro de Saúde Tiburcio Vasquez, em Fremont, Califórnia, que leva seu nome.


Uma rede de desespero

Forasteiros, proscritos e foras da lei sempre foram os verdadeiros criadores do sonho da Califórnia. Quando há menos a perder, geralmente é mais fácil fazer uma mudança arriscada. Como nossos ancestrais, os residentes contemporâneos precisarão de coragem para transformar um presente nada feliz em um amanhã melhor. Eles também precisarão de uma visão ousada, que troque a glória histórica do áspero individualismo ocidental por um compromisso pragmático com o bem comum mais amplo.

O desespero que sempre dançou entre os despossuídos nas colinas e vales da Califórnia está expandindo sua rede negra. Desde 2005, mais pessoas deixaram a Califórnia do que do resto do país.4 E por um bom motivo. O estado de nosso estado é agourento.

De acordo com Los Angeles Times, seis milhões de californianos, 16,3% dos residentes, já vivem na pobreza e muitos mais estão perigosamente próximos.5 Vinte por cento da população não tem seguro saúde, e cortes extremos no Medi-Cal estão planejados.6 Mais de 2,2 milhões estão desempregados. 7 Em 2010, a renda familiar média do estado caiu 4,6%, a maior queda em um único ano desde o início da manutenção de registros. De acordo com uma pesquisa recente do Public Policy Institute da Califórnia, quase metade dos adultos californianos agora se consideram entre os que não têm.8 Esses números são ainda mais alarmantes porque, como os especialistas costumam observar, nosso estado é um termômetro. Conforme vai a Califórnia, vai a nação.


Henry Rifle típico. FOTOGRAFIA CORTESIA DE LEILÕES DE COTTONE.

Isso não é o que meus pais teriam previsto quando deixaram Illinois para fazer uma aposta intercontinental na longa estrada para o oeste nos anos sessenta. Todo mundo estava fazendo a jornada e se saindo bem, de acordo com uma história de capa sonhadora em Technicolor no OLHAR revista exibida com destaque na mesa de centro de mogno - uma mesa que, por acaso, não foi escolhida quando nosso pequeno U-Haul estava lotado até o teto com relíquias de família, porcelana e três brinquedos do quarto de minha infância. (Apenas três, minha mãe insistiu.) O resto foi vendido em nosso leilão no quintal da frente do subúrbio junto com sofás, cadeiras, uma escrivaninha com tampo corrediço antigo, móveis de jardim e ferramentas variadas. Como os pioneiros que vieram antes, meus pais acharam melhor aliviar a carga. Nossa família estava se mudando para o Golden State para nos melhorar.

Melhor, essa era a palavra. Tão poderoso que serve como verbo e adjetivo. Melhor clima, melhor saúde, melhor emprego para meu pai e melhores oportunidades educacionais para mim na Universidade da Califórnia nos anos que virão. Ninguém deixa as bases ancestrais para cair para trás. Mas para muitos que chegaram durante as grandes migrações da Califórnia na última metade do século, essa vida “melhor” se tornou um pesadelo de retornos decrescentes.

Nem todo mundo está sofrendo, é claro. Multimilionários que viviam no Vale do Silício se reinventaram no novo e quente Valhalla de San Francisco, e "donas de casa reais" obcecadas por blingues e programadas pela realidade estão surgindo ao sul de Beverly Hills, nas McMansões de Orange County. O que desapareceu nas últimas décadas foi a classe média da Califórnia. Certo, havia muitas gradações neste vasto meio - "quase" meio-baixo, "prestes a ser" meio-meio, "ainda não" meio-alto - mas havia apenas uma direção aceitável na escada da prosperidade: para cima . Pessoas trabalhadoras, cumpridoras da lei e pagadoras de impostos poderiam contar com a coleta de suas justas recompensas em um futuro promissor e muito próximo. A cada poucos anos, um carro novo, uma casa nova e - sim! - um emprego melhor com um salário maior e mais benefícios. Esse estilo de vida foi por água abaixo, com primeiras casas iniciais de cinco dígitos e educação gratuita para residentes do estado nas melhores faculdades e universidades públicas do país. (Espera-se que a mensalidade anual de graduação da UC & # 8217s suba para $ 22.068 nos próximos quatro anos.) 9

Aristóteles argumentou que a verdadeira virtude está na mediana entre os extremos.10 Dentro dessa virtude floresce a felicidade. O grande filósofo não era economista, mas o princípio é válido: como pode a felicidade existir sem um certo nível de equilíbrio e estabilidade? Certamente, a classe média da Califórnia assomava como o ideal para gerações de imigrantes, de Dust Bowl Okies a operários de fábricas aeroespaciais do pós-Segunda Guerra Mundial, a vietnamitas, armênios e afegãos deslocados em busca de asilo político. Ficar rico pode ser bom, mas um nicho sólido de classe média, hipotecas acessíveis e crianças com educação universitária incorporam o doce cheiro do sucesso. O Éden foi perdido. Novamente.

Em 17 de junho de 2011, o Pasadena Star-News relataram que um grupo de proprietários, em risco de execução hipotecária, apelou ao xerife do condado de Los Angeles, Lee Baca, pedindo ajuda.11 Representantes da Alliance of Californians for Community Empowerment pediram que Baca colocasse uma moratória nos despejos por execução hipotecária. Infelizmente, o xerife estava fora da cidade e não houve notícias posteriores de que ele poderia montar um pelotão em nome dos cidadãos amedrontados e desesperados para proteger sua propriedade de forças contra as quais eles não poderiam lutar sozinhos.

No dia de Ano Novo em Pasadena, alguns anos atrás, antes de o mercado imobiliário despencar e dar ao nosso estado a duvidosa distinção de liderar a nação em execuções hipotecárias, 12 eu estava voltando para casa entre uma grande multidão de foliões do Desfile das Rosas após a última marcha banda seguiu para o norte na Sierra Madre Boulevard. O ar estava limpo e fresco, a vista de San Gabriel espetacular. Uma gloriosa manhã de janeiro inundou com o sol da Califórnia e a fragrância de flores frescas. Isso é o que nossos ancestrais viajaram milhares de quilômetros para desfrutar. Foi quando ouvi duas mulheres conversando atrás de mim. Um queixava-se ao outro: “Finalmente recuperamos a Califórnia e depois os chineses chegam e a tiram de nós. Quem eles pensam que são?" Quando virei a esquina, percebi que as mulheres eram latinas. E eu tinha certeza de que eles estavam falando sobre o influxo de famílias asiáticas se mudando para San Marino, Monterey Park e outras partes do Vale de San Gabriel.

Quem eles pensam que são?

Bem, "eles" - quem quer que sejam "eles" - presumem que têm o direito de tirar a maior fatia da torta da Califórnia que puderem implorar, pedir emprestado, comprar - ou roubar - para si mesmos. Os ancestrais de Vasquez também eram imigrantes, soldados leais da coroa espanhola que ocuparam os vales férteis que pertenceram aos indígenas californianos originais, Tongas e Chumash, aqui muito antes da chegada dos intrusos europeus. Conquistadores vitoriosos e padres missionários devotos não se desculparam por pegar o que queriam. Eles determinaram que suas necessidades vinham antes de outros seres inferiores e, afinal, havia o suficiente. Certamente sempre haveria o suficiente para as pessoas que importavam.

Os vilões mudam. O mesmo acontece com o inocente. A história não. Bandidos ou bancos. Latinos ou asiáticos. Branco ou preto. Alguém em algum lugar está tentando pegar o que temos & # 8230 o que não podemos mais pagar & # 8230 o que não podemos salvar porque as forças que lutamos são muito grandes e nós somos muito pequenos.

A raiva - e o medo que a alimenta - podem fazer mais do que cerrar fileiras. Ele também pode ativar a mudança e ampliar o campo de jogo. Testemunhe o poder da raiva unificada dentro do movimento Occupy. Ocupe Oakland. Ocupe Los Angeles. Ocupar o desfile Pasadena Rose 2012? Sim, sim e sim. Parafraseando Paddy Chayefsky e o furioso profeta das ondas do rádio # 8217 no filme de Hollywood Rede, alguns californianos estão furiosos com as iniquidades do estado e se recusam a aceitá-las mais. Entre 1987 e 2009, mais de um terço do ganho de renda da Califórnia & # 8217 foi para os maiores assalariados de 1%. Alguns dos 99% restantes não estão mais simplesmente infeccionados de descontentamento. Eles estão organizando, protestando, “ocupando” propriedade pública, exigindo justiça igual e lançando campanhas no Facebook para desafiar os abusos do poder corporativo.

Uma jovem californiana que mora em Echo Park, indignada com o Bank of America & # 8217s anunciou um plano para cobrar uma taxa de cartão de débito mensal de cinco dólares, liderou uma campanha nacional para incentivar as pessoas a transferirem seu dinheiro de grandes bancos americanos para cooperativas de crédito locais sem fins lucrativos. Não apenas milhares de depositantes seguiram seu exemplo, mas o Bank of America abandonou a proposta de aumento das taxas um mês depois.13 A mensagem? Se você não consegue derrotar os bastardos de 1 por cento, junte-se a instigadores que pensam da mesma maneira e convoque um novo jogo de bola.

O romancista James Cain, o transplante da Costa Leste que se tornou um mestre da literatura noir da Califórnia, certa vez previu que as "ambições de salto" do Golden State certamente gerariam um progresso social interessante. “Riachos se encontram aqui e devem criar redemoinhos emocionantes.” 14 De fato.

Cavalgando desde o interior rochoso à frente de um bando de guerrilheiros de bandidos, Tiburcio Vasquez deixou um legado que eclipsou seus crimes terrestres. Herói da resistência a seus admiradores, ladrão assassino de seus inimigos, não há dúvida de que ele deixou sua marca em uma terra ainda hoje dividida por discriminação, língua, cor e classe. Até mesmo o mapa do estado reconhece sua presença: Vasquez Rocks, uma região no norte do condado de Los Angeles onde sua gangue costumava se esconder, agora é um parque com o nome em sua homenagem.

Vasquez Rocks. FOTOGRAFIA DE JEFFREY TURNER.

Em 1939, a filha do juiz Hubbell & # 8217 emprestou o rifle Vasquez a seu novo genro, Fred Runyon, um jovem editor que queria exibir a arma de fogo histórica nas janelas de seu Pasadena Independent escritórios de jornais para impressionar os leitores. Com certeza, o bandido ainda era uma atração principal sessenta e cinco anos depois de seu enforcamento. E ainda, apesar de uma notoriedade que se estende por três séculos, o homem já se foi. É o lugar que inspirou sua paixão que perdura. Em última análise, todos nós que nos chamamos de californianos somos apenas visitantes. Apenas a terra, esta vasta terra repleta de terremotos de falhas desastrosas e beleza de tirar o fôlego, é eterna. A terra & # 8230

& # 8230 e a esperança de que um dia haja o suficiente.


Resenha: A biografia lança uma nova luz sobre o bandido / herói californiano Tiburcio V & # 225squez do século 19

Lendo o novo livro de John Boessenecker & # 8217 sobre o notório bandido californiano Tiburcio Vasquez do século 19, senti a emoção de viver, trabalhar e se divertir onde a história aconteceu. Se eu não soubesse melhor, diria que estive lá e vi tudo.

Recentemente, andei de bicicleta no Lago Berryessa, que leva o nome de uma família rica e condenada de Californio, cujo filho cavalgou com Vasquez depois que o México perdeu a Guerra Mexicano-Americana (1846-1848). Não faz muito tempo, desfrutei de uma boa refeição com vinho em San Juan Bautista, assim como Vasquez depois de roubar uma alma azarada. Nas corridas matinais, passo pelo tribunal dos Estados Unidos em San Jose, onde ele foi condenado por assassinato e sentenciado à forca em 1875. Moro a apenas alguns quilômetros de seu túmulo na Mission Santa Clara, onde admiradores anônimos hoje deixam flores para ele depois de tudo isso anos. Imagine isso.

Em & # 8220Bandido: The Life and Times of Tiburcio Vasquez, & # 8221 Boessenecker oferece uma boa dose de história & # 8212 mais de 400 páginas & # 8212 sobre o período mais estrondoso, tumultuoso e menos conhecido no estado & # História da década de 8217: mais ou menos três décadas após a aquisição da Califórnia pelos Estados Unidos em 1848. Nesta história, a corrida do ouro foi um capítulo e # 8212 importante, mas ainda apenas parte de uma história maior.

Como diz Boessenecker, um advogado de São Francisco que escreve sobre o crime e o Velho Oeste, essa parte significativa de nosso passado está quase esquecida. A história é um computador pessoal de 5 anos. Todos nós vamos a Monterey hoje para ver as lontras marinhas, diz ele, mas esquecemos que era a cidade mais violenta do país quando Vasquez vagava impunemente por suas ruas de terra. Na época, a ensolarada Califórnia era uma paisagem turbulenta de ganância, ilegalidade, colapso social e ódio racial.

Esta é a Califórnia que gerou um dos mais notórios e populares desesperados do Ocidente, um personagem astuto que foi mitificado como demônio e herói ao mesmo tempo. Para John Steinbeck, Vasquez era apenas mais um ladrão. Para um escritor posterior, o dramaturgo chicano Luis Valdez, o bandido personificava o ressentimento e as esperanças dos latinos que haviam se tornado cidadãos de segunda classe em sua própria terra.

De acordo com um mito, Vasquez era um assassino assassino ganancioso, mal-humorado, mulherengo e sanguinário. Na outra, ele era um rebelde romântico, amante da poesia e inspirador que pelo menos lutou contra os opressores gringos.

Em & # 8220Bandido, & # 8221 Boessenecker busca a verdade eclipsada pelos mitos concorrentes, para pintar uma imagem mais precisa do homem, embora em última análise não seja completa. Seria injusto criticar o autor por isso. A maioria dos primeiros biógrafos bandidos dos anos 8217 eram historiadores de hacks de jornais da época e não estavam muito interessados ​​em californianos comuns, como Vasquez.

Ele entrou em cena com tanta rapidez e imprudência & # 8212 que foi enforcado aos 39 & # 8212 que parece que ninguém fora de sua família realmente o conheceu. Mesmo se eles tivessem tentado, Vasquez provavelmente os teria roubado o insight. De acordo com Boessenecker, ele era o mais astuto dos mentirosos, do tipo que mistura um pouco de verdade com ficção.

Vasquez surge aqui como um californio que valorizava sua cultura, mas não o verdadeiro rebelde ou Robin Hood que seus admiradores faziam dele. Ele era um patife bonito e adorável que, no entanto, atacava apenas pessoas pequenas. Ele era inteligente e letrado, amante da poesia e da dança, mas também seduzia a própria sobrinha e as esposas de amigos.

Como ele se tornou o homem que era e o que o fez funcionar permanecem um mistério, embora Boessenecker faça o melhor que puder para resolvê-lo. Em uma passagem perspicaz, o autor cita um jornalista que & # 8212 em 1916, quatro décadas após o enforcamento & # 8212 entrevistou um velho de Monterey que havia conhecido Vasquez. Ele descreveu o futuro bandido aos 15 anos, observando soldados americanos avançando em direção a suas irmãs:

& # 8220Com um salto, Tiburcio estava na garganta dos americanos. & # 8216Gringos! & # 8217 Ele pensou que estava falando inglês, mas estava gritando com eles em espanhol. & # 8216Você & # 8217 roubou nosso país. Você matou nossos homens. Agora você ataca nossas mulheres. & # 8217 & # 8220

Nada resultou desse incidente, mas é o tipo de anedota preciosa que, de outra forma, está em falta aqui. Muitas biografias de anti-heróis populares, incluindo Jesse James, são igualmente curtas em percepções de personalidade e longas em tiroteios e roubos.

A próxima coisa que sabemos, como Boessenecker nos diz, Vasquez & # 8220 começou a rejeitar os valores tradicionais da Califórnia de trabalho árduo, catolicismo, frugalidade e autocontenção, e tornou-se cada vez mais fascinado pela busca de lazer, mulheres jovens, independência pessoal e liberdade sexual. & # 8221 Como Boessenecker faz um trabalho bastante bom ao descrever o colapso social na Califórnia após a Guerra Mexicano-Americana, provavelmente podemos confiar naquele salto que ele dá.

O livro é rico em detalhes sobre roubos de Vasquez & # 8217s, casos de amor problemáticos e jogos de gato e rato com xerifes lendários em todo o estado, muitos para contar aqui.

O autor reúne os eventos com habilidade para mostrar como as façanhas de Vasquez & # 8217s escalaram para se tornar sua própria ruína. Ele acabou sendo capturado e condenado em grande parte porque roubou a esposa de um ex-parceiro. O marido da linda mulher estava com Vasquez quando a gangue roubou o armazém geral de Simon Sweet em Kingston e matou três pessoas. Por vingança, o corno testemunhou contra Vasquez em seu julgamento por assassinato em San Jose.

Milhares de pessoas vieram ver o bandido preso, que adorou a atenção e respondeu com inteligência e charme. Seus visitantes incluíam jovens mulheres americanas tolamente atraídas por sua boa aparência e sua reputação de menino mau, e hispânicos tão desanimados e despossuídos que se agarraram a qualquer herói em potencial.

O que torna Vasquez significativo hoje, Boessenecker nos diz, é que a vida turbulenta dos bandidos & # 8217 resumia os & # 8220 efeitos do racismo, intolerância e injustiça social & # 8221 aparentes no Golden State da América & # 8217s desde o primeiro dia até o presente.

& # 8220Foi a execução mais importante e mais divulgada na história da costa do Pacífico & # 8221 Boessenecker escreve.

Depois de ler & # 8220Bandido & # 8221, achei difícil discutir com ele.


Assista o vídeo: A Message of HRH TIBURCIO VILLAMOR MARCOS TALLANO TAGEAN iV to All Filipinos