Adams, Abigail - História

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Adams, Abigail (1744-1818) Esposa, mãe, dona de casa: Abigail Adams não recebeu educação formal, mas foi ensinada em casa. Embora ela nunca tenha sido uma autora publicada, grande parte de sua correspondência privada com seu marido, John, e seus muitos amigos sobrevive até hoje e representa os pensamentos, atitudes e estilos de vida de pelo menos algumas mulheres durante o período revolucionário. Como muitas mulheres de sua época e posição socioeconômica, Adams estava preocupada com as questões sociais e políticas de sua época. Como sua prima, a historiadora Mercy Otis Warren, ela achava que as mulheres não recebiam status e direitos suficientes. Adams achava que as meninas deveriam receber uma educação formal semelhante à dos meninos, para que pudessem ser preparadas para seu papel vital como mulheres republicanas. Ela também era uma oponente da escravidão. Marido dela. John Adams, foi o primeiro vice-presidente e o segundo presidente dos Estados Unidos. Seu filho, John Quincy Adams, foi o quinto presidente dos Estados Unidos. Seu neto, Charles Francis Adams, publicou suas cartas em 1840.


Abigail Adams, Varíola e a Declaração de Independência

Em 1776, enquanto John estava longe, Abigail partiu para Boston com crianças e vacas sofrendo variolação, lamentando que a égua anseia por chá, tendo delirante criança de seis anos.

Os estudantes de história americana podem adivinhar onde John Adams estava em julho de 1776. Ele estava na Filadélfia, é claro, trabalhando com Thomas Jefferson e outros no Segundo Congresso Continental, lutando pela independência das treze colônias americanas da Grã-Bretanha.

Mas e quanto à esposa de John & # 8217s, Abigail? Independência era apenas uma das muitas coisas em sua mente naquele mês. Sua principal preocupação era a varíola. Ela queria sofrer variolação, um procedimento arriscado da época, para lhe dar imunidade contra a doença mortal. Ela também queria que seus quatro filhos - de 11, 9, 6 e 4 anos - recebessem o tratamento, que envolvia fazer uma incisão e colocar crostas de alguém que tinha a doença na ferida. Ocasionalmente, a pessoa que se submetia a esse tratamento apresentava um caso da doença e morria. Mas geralmente, a pessoa sofria de uma forma enfraquecida da doença e sobreviveu, emergindo com imunidade vitalícia.

Variolation Experience of John Adams, Journey from Braintree to Boston

Doze anos antes, John tinha viajado de Braintree para Boston - cerca de 19 quilômetros - para variolação após uma epidemia de varíola. Na época e anos depois, a mãe de Abigail e # 8217, apavorada com o tratamento arriscado, não permitiu que ela recebesse o tratamento. Em 1776, entretanto, a mãe de Abigail estava morta, outra epidemia havia varrido Boston e Abigail estava determinada a tirar vantagem disso.

Então, em 12 de julho, ela e seus quatro filhos participaram de uma festa que viajou de Braintree até Boston. Em uma carta a John, Abigail explicou que trouxe com eles uma vaca, um pouco de feno e lenha também. Abigail, suas irmãs e seus filhos estavam entre 17 pessoas, incluindo duas empregadas e um homem negro, que lotaram uma casa em Boston para o tratamento. Abigail notou que a cidade estava lotada de gente do campo passando pelo mesmo tratamento.

Crianças doentes, medicamentos severos, declaração aprovada pelo Congresso Continental na Filadélfia

O médico que supervisionava o tratamento de Abigail e seus filhos não seguia as práticas dos médicos anteriores, que exigiam que os pacientes suportassem dez dias de vômito auto-induzido e outros tormentos como preparação. Mesmo assim, ele prescreveu alguns remédios desagradáveis. Não foi fácil para as crianças: & # 8220Temos o suficiente em nossas mãos pela manhã & # 8221 Abigail escreveu. & # 8220Os pequeninos ficam muito doentes e vomitam todas as manhãs, mas depois disso ficam muito confortáveis. & # 8221

Quando escreveu esta carta, Abigail estava familiarizada com o texto da declaração aprovada pelo Congresso em 4 de julho. John a manteve bem informada. Abigail ficou desapontada com o fato de o Congresso ter diluído a versão original: & # 8220 Não posso deixar de lamentar que alguns dos sentimentos mais masculinos da Declaração tenham sido eliminados da cópia impressa. & # 8221

Acidente envolvendo o cavalo cinza de propriedade de John Adams, discurso da State House Balcony

Na mesma carta, Abigail também informou John sobre um & # 8220Infortúnio na família & # 8221 quando ela estava em Braintree. Essa foi a perda da égua cinza John & # 8217s. Abigail explicou que o cavalo pisou em uma pedra e ficou coxo: & # 8220tudo foi feito para ela por banhos, unguentos, polimento, sangramento e etc. isso poderia ser feito. & # 8221 Nada ajudou. & # 8220Você dificilmente pode dizer, nem mesmo por seus próprios sentimentos, o quanto eu a lamento. & # 8221

Na próxima carta de Abigail & # 8217s para John, em 21 de julho, ela contou a ele como se juntou a uma grande multidão na King Street (agora State Street) para ouvir a Declaração de Independência lida da varanda da State House: & # 8220, grande atenção foi dado a cada palavra. & # 8221 Após o jantar, as armas do rei & # 8217s foram retiradas da State House e queimadas na King Street: & # 8220Assim termina a autoridade royall neste estado, e todo o povo dirá Amém. & # 8221

Enquanto isso, o tratamento contra a varíola não estava indo tão bem quanto o esperado. Abigail ainda estava esperando para pegar a leve doença e apenas uma das quatro crianças apresentava certos sinais de infecção. Mas ela notou a John que estava começando a se sentir infeliz, esperando que isso fosse uma indicação: & # 8220Uma dor insuportável em minha cabeça e em cada membro e junta, espero que prenuncie uma rápida erupção. . . & # 8221

Obtendo varíola de maneira natural, doença de Charles Adams, chá com esposa de Sam Adams

Por fim, uma das crianças teve de ser vacinada três vezes antes de ocorrer o efeito. Frustrada, ela alimentou um filho com um pouco de vinho na esperança de que, de alguma forma, estimulasse a inoculação. Quando Charles, de seis anos, finalmente contraiu a doença, não foi por inoculação, mas da maneira & # 8220natural & # 8221, o que significava que poderia ser especialmente ruim, até mortal. O menino delirou por dois dias.

Aterrorizada por Charles, Abigail também estava irritada com John. Ela pediu a ele que lhe mandasse chá da Filadélfia. Isso a incomodou particularmente depois de uma visita a Elizabeth Adams, esposa de Samuel Adams, primo de John & # 8217s, que também estava na Filadélfia. Elizabeth serviu a Abigail & # 8220 um prato muito fino & # 8221 de chá.

Elbridge Gerry entregou chá para a Sra. Errada Adams em Boston

No final das contas, o chá que Abigail e Elizabeth estavam saboreando era na verdade feito para Abigail. John, não Sam, Adams comprou o chá. A mulher de quem John fez o pedido deu-o a Elbridge Gerry, outro homem de Massachusetts na Filadélfia, para entregar a Abigail. De alguma forma, Gerry entregou à Sra. Adams errada.

O pequeno Charles se recuperou e pôde deixar Boston com Abigail em 2 de setembro.


Artigos apresentando Abigail Adams, da History Net Magazines

Se alguma vez existiu uma família americana “real”, foi a de John e Abigail Adams: John, Pai Fundador, signatário da Declaração da Independência e presidente, seu filho John Quincy, presidente e seu neto Charles Francis, embaixador de Abraham Lincoln na Inglaterra , que desempenhou um papel fundamental em evitar que os britânicos se aliassem ao Sul durante a Guerra Civil. No entanto, os Adams estavam profundamente mergulhados na tragédia. Charles Francis Adams descreveu sua família como "um dos grandes triunfos no mundo, mas de gemidos profundos, um brilho extraordinário e mortificação profunda e corrosiva".

Sobre John Adams, Benjamin Franklin disse: “Sempre um homem honesto, muitas vezes um sábio, mas às vezes, e em algumas coisas, ele está absolutamente fora de si”. Certamente, os historiadores indicaram que isso freqüentemente acontecia com Adams como pai. John e Abigail Adams tiveram três filhos e duas filhas, uma das quais, Susanna, morreu na infância. Um filho se tornou presidente dos Estados Unidos. Os outros dois morreram alcoólatras. A filha sobrevivente, batizada em homenagem à mãe, mas chamada de Nabby, casou-se com um homem da escolha de seu pai, o Coronel

William Stephens Smith, mas o casamento foi um desastre tão grande que Adams acabou desejando que aquele aventureiro e réprobo morresse & # 8212 e disse isso a ele por escrito. Nabby queria se casar com Royall Tyler, que se tornou presidente da Justiça de Vermont e um dos primeiros dramaturgos mais importantes da América.

A descendência de Adams recebeu, nas palavras do biógrafo da família Paul C. Nagel, “um batismo em casa nas águas da dúvida”. Dentro daquela atmosfera de pessimismo crônico, John e Abigail costumavam ser pais hostis e autoritários. Quando o jovem John Quincy expressou o desejo de uma vida tranquila como advogado, seu pai escreveu: “Você ganha vida com vantagens que o envergonharão se seu sucesso for medíocre. E se você não subir à cabeça não só de sua profissão, mas de seu país, será devido à sua própria preguiça, desleixo e obstinação. ”

Abigail Adams não foi diferente, sempre destacando a decepção que seus filhos seriam se caíssem no pecado e perdessem a virtude. Entre a longa lista de pecados e vícios contra os quais as crianças deveriam se precaver, havia caligrafia desleixada, roupas desleixadas e perda de tempo. Em si mesmas, essas admoestações não eram ruins, mas para os Adams a fragilidade humana deveria ser combatida com os princípios puritanos da Nova Inglaterra, e a autocrítica impiedosa deveria ser encorajada o mais cedo possível.

John uma vez escreveu a Abigail sobre seus filhos: "Eu estudei e trabalhei para obter uma Constituição de Governo livre para eles se consolarem, e se eles não preferem isso à ampla Fortuna, à Facilidade e Elegância, eles não são meus filhos, e Eu não me importo com o que acontecerá com eles. ” Concordando sinceramente, Abigail um dia escreveu para seus filhos pequenos, após uma longa viagem marítima, que se eles tivessem caído no vício, ela teria preferido que se afogassem. Nagel chamou as habilidades parentais de Adams de "uma mistura desconcertante de apoio afetuoso e desconfiança cruel, impressionante mesmo para uma idade em que as virtudes cristãs ainda eram enfatizadas".

Segundo todos os relatos, os três filhos de John e Abigail eram crianças sensíveis. No entanto, quando adulto, John Quincy se autodenominou "um homem de modos reservados, frios, austeros e proibitivos, não tenho a flexibilidade para reformá-lo". Uma graça salvadora para John Quincy foi que em 1778 ele acompanhou seu pai em uma de suas muitas longas missões europeias. Suas aventuras compartilhadas, incluindo o vazamento do navio ultrapassando um navio de guerra britânico e uma tempestade, levaram a um vínculo entre pai e filho praticamente inédito na família Adams por gerações. Esse vínculo deu a John Quincy uma autoconfiança que era rara entre as outras crianças de Adams.

Tragédia e pura má sorte se abateram sobre o irmão mais novo de John Quincy, Charles, no entanto. John Adams tentou duplicar seu sucesso com John Quincy, levando Charles em uma missão longa semelhante à Europa em 1779. Mas Charles tinha apenas 9 anos, era mais jovem e menos robusto do que John Quincy quando foi para o exterior, e desta vez o navio estava em forma muito pior. Uma série de vazamentos foi tão grave que obrigou o capitão a desviar o navio do curso para chegar ao porto mais próximo. Mas os reparos não puderam ser feitos rapidamente, então o grupo suportou uma viagem de 1.600 quilômetros de burro até seu destino em Paris. John Adams chamou isso de a pior experiência de sua vida.

Quando John Adams foi à Holanda para garantir um empréstimo holandês e cimentar laços diplomáticos, ele levou John Quincy e Charles com ele e os colocou na Escola de Latim. Mas John logo descobriu, para seu horror, que espancamentos eram dados regularmente pelos professores holandeses. Tirando os meninos da escola imediatamente, John desabafou sua indignação em uma carta para Abigail. “Os mestres são infelizes mesquinhos, socando, chutando e batendo nas crianças em cada turno”, e ele não desejava ver os meninos submetidos a tal “pequenez de alma”. No centro dos problemas de Charles, porém, estava o fato de que ele não queria ser separado de sua mãe, que havia permanecido na América. Ele chorou inconsolavelmente quando se separou dela e sofreu muitas saudades de casa.

Charles foi descrito por todos como um encantador, mas muito sensível e pequeno. Abigail se preocupava com “meu delicado Charles” e temia que ele fosse “estragado pelo carinho e carícias de seu conhecido”. John finalmente percebeu isso também e o mandou de volta para Abigail em 1781, escrevendo que Charles "é uma criança encantadora, mas tem uma sensibilidade requintada demais para a Europa". Foi nessa época que John Quincy, de 14 anos, cujo brilhantismo foi reconhecido pelos colegas diplomáticos de seu pai, foi para a Rússia para servir como secretário do embaixador dos EUA lá. John ainda tinha negócios no exterior e ia enviar seu filho de 11 anos sozinho em uma viagem à vela, até que Abigail protestou que isso não serviria, dada a saúde frágil e natureza sensível de Charles.

John concordou que seu filho não deveria viajar desacompanhado e providenciou uma acompanhante. Mas agora o maior mistério da vida do jovem Charles começou. Por cinco meses o menino desapareceu. Não há nenhuma conta, nenhum registro do que aconteceu com ele. Ele nunca falaria sobre isso.

O biógrafo vencedor do Prêmio Pulitzer David McCullough trata o episódio de forma sucinta. “Em meados de agosto, o menino de onze anos navegou no Carolina do Sul, que depois de uma viagem turbulenta, desembarcou em La Coruña, Espanha, onde finalmente navegou em outro navio americano, Cícero, um corsário, e depois de mais atrasos e aventuras chegou em casa no final de janeiro de 1782, mais de cinco meses depois de partir Amsterdam. ” O historiador da família Nagel diz apenas que Charles "suportou uma viagem quase interminável sozinho em 1781 para voltar para casa com sua mãe". O biógrafo de John Adams, John Ferling, diz que Charles foi acompanhado por um jovem médico e que foi "uma travessia segura, mas terrivelmente longa". O historiador de famílias presidenciais Doug Wead e outros dizem que Charles perdeu sua acompanhante e acabou voltando para casa "abalado". Um exame dos papéis da família Adams, coletados na Sociedade Histórica de Massachusetts, mostra que Charles conseguiu voltar com sua acompanhante & # 8212 Abigail reclamou da conta da acompanhante & # 8212, mas o que exatamente aconteceu na viagem é desconhecido.

Charles foi enviado para morar com parentes em 1784, quando Abigail se juntou a John na Europa. Ela ficou fora por sete anos. No entanto, Charles e seus irmãos continuaram a receber cartas de intimidação que enfatizavam o mantra de Adams: Harvard, direito e política. Parentes tentaram convencer John e Abigail de que esse caminho não era para Charles, mas sem sucesso.

Quando entrou em Harvard, o doce e pessoal Charles se tornou rebelde. Seus pais descobriram, para seu horror, que ele já estava bebendo muito. Certa vez, ele correu nu pelo Harvard Yard, pelo qual foi censurado pela escola e pela família.

Além da bebida e outras aventuras, os pais e irmãos de Charles começaram a fazer alusões sombrias a sua companhia, como seu pai disse, de homens desagradáveis. O irmão mais velho, John Quincy, permaneceu leal, mas exortou Charles a "ser mais cauteloso" e a se comportar "dentro dos limites da regularidade". As cartas entre pai e filho ficaram ainda mais tensas durante a vice-presidência de John Adams. A certa altura, Charles escreveu que "sua carta, se fosse para me causar dor, teve o efeito desejado". Charles mais tarde escreveu a seu pai que não deveria acreditar no que ouvia de outras pessoas.

Com 20 e poucos anos, Charles, que trabalhava como escriturário em Nova York, foi morar com o Barão Friedrich von Steuben, o herói da Guerra Revolucionária 40 anos mais velho que Charles. Von Steuben tinha vindo para a América em 1777, perseguido por rumores de que “ele se familiarizava com meninos”. Ele chegou com seu belo intérprete e companheiro de navio de 17 anos, que Washington logo teve que substituir por incompetência em assuntos militares com seus próprios assessores, Alexander Hamilton e John Laurens. Von Steuben então adotou formalmente dois jovens soldados de quem gostava: William North, que se tornou o ajudante de campo do barão, e Benjamin Walker.

Para sua mãe, Charles estava quase extasiado ao descrever von Steuben como “fascinante, há algo neste homem que é mais do que mortal”. Charles ficou "tomado pela dor" quando von Steuben se mudou para sua fazenda no interior do estado de Nova York e, em 1795, um ano após a morte do barão, Charles se casou, para o alívio palpável de sua família. Nabby escreveu que, finalmente, Charles estava "em terra segura", embora seus pais não estivessem entusiasmados com o fato de ele ter se casado com Sarah Smith, a irmã do odiado marido de Nabby, William. Só podemos especular por que Charles se casou com Sarah. A união gerou duas filhas, mas parece que a única vez que Charles foi realmente feliz, ou pelo menos razoavelmente calmo por algum período de tempo, foi quando morava com von Steuben.

Alguns historiadores acreditam que Charles era homossexual, e que isso acabou causando uma ruptura intransponível com seu pai. Em 1799, John Adams renunciou ao seu segundo filho, cessando toda a correspondência com ele e descrevendo-o como "um mero ancinho, cervo, sangue e animal". Tendo afundado ainda mais no alcoolismo e nas dívidas, Charles abandonou a esposa e os filhos, seu pai irado escreveu que ele havia se tornado "um louco possuído pelo diabo" e começou a destruir as cartas e os papéis de Charles. Foi um ato surpreendente, pois John e Abigail sempre insistiram que seus filhos mantivessem diários, e a família era famosa por sua correspondência volumosa. O biógrafo Ferling observa que "praticamente a única parte da vasta correspondência de Adams que aparentemente não foi preservada para a posteridade relacionada a Charles".

Charles morreu em 1800 com a idade de 30 anos. O irmão mais novo Thomas escreveu: “Deixe o silêncio reinar para sempre sobre seu túmulo”, e assim foi: Charles não foi enterrado no terreno da família, e o Serviço Nacional de Parques, que administra o Centro Histórico Nacional de Adams Park, em Massachusetts, acredita que está "em algum lugar de Nova York".

O irmão mais novo, Thomas Boylston Adams, tinha uma disposição casual e afável e um grande amor pela natureza. Ele também foi deixado aos cuidados de parentes durante anos, enquanto seus pais estavam fora, fazendo negócios no exterior ou na capital. Quando Thomas tinha 12 anos, Abigail escreveu que ele era “um velhaco que ama seus pássaros e pombas”. Mesmo assim, seus pais continuaram a pressioná-lo a entrar no negócio da família, jurídico e político, apesar das objeções de John Quincy e outros. Uma reprimenda particularmente injusta de Abigail, que presumiu que Thomas estava sendo preguiçoso e turbulento, trouxe uma rara refutação de John Quincy, que passou a se recusar a responder às missivas autoritárias de seus pais. Em seu igualmente raro “pedido de desculpas”, Abigail afirmou ter sido mal interpretada. Mas ela acrescentou gratuitamente seu desejo fervoroso de ser poupada “da praga das crianças indisciplinadas e cruéis” e terminou a carta com um sermão sobre a virtude.

Thomas era tímido, gentil e totalmente despreparado para a vida difícil do direito e da política. Ele também estava sobrecarregado por muitas doenças físicas. Apesar de alguns sucessos iniciais promissores, seu fracasso na lei trouxe alcoolismo e dependência total de seus pais. Thomas, sua esposa e sete filhos (nenhum dos quais jamais se casou) foram morar com John e Abigail, e eles permaneceram na casa da família até a morte de Thomas de alcoolismo aos 59 anos. a disposição afável azedou a tal ponto que seu sobrinho Charles Francis Adams chamou Thomas de "um dos personagens mais desagradáveis ​​deste mundo ... um bruto de maneiras e um valentão em sua família." No entanto, ao contrário de Charles, ele foi enterrado sem qualquer indício evidente de desgraça ou segredo.

Mais tarde, John Adams examinou os destroços de sua família e avisou ao filho presidencial que família e bondade eram fundamentais. Mas eles haviam educado John Quincy muito bem por muito tempo. Nas próprias palavras de John Quincy, ele era um martinet rígido, frio e inflexível.

Seu filho mais novo, Charles Francis Adams, tornou-se o embaixador inestimável de Lincoln na Inglaterra. John Quincy também tinha uma filha, batizada em homenagem a sua esposa Louisa Catherine, que morreu na infância. Infelizmente, seus dois filhos mais velhos, George Washington Adams e John Adams II, não foram poupados da disposição da família para o alcoolismo e a depressão. John Quincy era um pai frequentemente ausente, servindo de maneira brilhante em missões diplomáticas em todo o mundo ou em postos em Washington. Certa vez, após uma separação de seis anos, John Quincy e sua esposa não reconheceram os filhos quando os meninos foram apresentados a eles. (Os Adams levaram Charles Francis com eles.)

George mostrou grandes talentos para a ficção, poesia, teatro e música. Quando menino, ele superou Ralph Waldo Emerson em um concurso de poesia. Ele também tinha uma natureza rebelde que exigia mão firme e também um coração compreensivo. Ironicamente, seu avô reconheceu isso e tentou fazer a mediação entre pai e filho. “George é um tesouro de diamantes”, escreveu John Adams a John Quincy. “Ele tem um gênio igual a qualquer coisa, mas como todos os outros gênios, exige uma gestão delicada para evitar que caia em excentricidades.”

Mas John Quincy foi incapaz de seguir o conselho de seu pai, e relatos de transgressões só trouxeram punições e sermões. George, de 16 anos, registrou em seu diário que teve um sonho sexual envolvendo uma jovem em que seu pai apareceu de repente, severo e feroz, sacudindo o dedo e dizendo: “Lembre-se de George, quem você é e o que você é fazendo!" George então escreveu que acordou e “mergulhou em um torpor sombrio”. Tragicamente, esse sentimento se tornou comum.

Quando John Quincy se tornou presidente em 1824, George estava mergulhado no alcoolismo, depressão e insolvência. Ele foi eleito para a legislatura do estado de Massachusetts em 1826, mas durou menos de um ano. Seu pai o sustentava financeiramente, mas a família não sabia sobre a reputação de George como mulherengo.

Um ponto positivo foi seu noivado com Mary Hellen, sua prima. Ele escreveu poesia para seu amor, e esperava-se que o casamento o acalmasse e lhe desse uma autoconfiança tão necessária. Mas logo seu irmão mais novo, João II, recentemente expulso de Harvard, roubou sua noiva quando se casaram em 1828, nem George nem Charles Francis compareceram ao triste casamento na Casa Branca.

Como seu pai, John Quincy foi derrotado para a reeleição. Sabendo da situação desesperadora de seu filho, ele chamou George a Washington em 1829 para ajudar na mudança de volta para casa. A ideia de estar com seu pai desaprovador na Casa Branca & # 8212 um lembrete constante da devoção da família ao dever & # 8212 a traição de seu irmão, seu alcoolismo, depressão e terror absoluto de que seu pai descobrisse que ele havia engravidado uma empregada e a temida chantagem provou ser demais. A bordo de um navio com destino a Nova York, George começou a ter alucinações e queixou-se de que os passageiros estavam rindo dele. Ele exigiu ser colocado em terra. Logo foi descoberto que George havia partido, embora algumas de suas coisas permanecessem no convés. Oficialmente, foi listado como afogamento acidental.

Seis semanas depois, um aflito John Quincy estava de passagem por Nova York quando soube que o corpo de George havia chegado à costa na vizinha City Island. O ex-presidente perturbado logo chegou ao local e teve que ser impedido à força de abrir o caixão. Em seu diário, o frio, distante e autodisciplinado John Quincy escreveu que sabia em seu coração que George havia cometido suicídio e implorou a Deus: "Que meus erros não sejam visitados em meu filho!" George tinha 28 anos.

Ao trabalhar para resolver os sórdidos assuntos pessoais de seu irmão mais velho, Charles Francis encontrou uma carta de George para ser aberta em caso de sua morte. Nele, George pediu a Charles Francis para cuidar de Eliza Dolph, a mãe de seu filho. Charles Francis pagou todas as suas contas médicas e esperava que ela e a criança desaparecessem da história de Adams.

George, no entanto, contratou alguns associados para ajudar Eliza e eles tentaram chantagear a família Adams. As coisas aumentaram e houve um processo público. Dour, mortificado Charles Francis reclamou para sua mãe antipática, Louisa Catherine, que o repreendeu por ser frio com a memória de seu filho favorito, que "nenhum membro da família foi como eu arrastado para o tribunal" e forçado a ouvir histórias ele foi “incapaz de se defender & # 8230. Tenho sido o único sofredor ultimamente”. Ele sugeriu que o passado de George fosse enterrado com ele e mandou muitos dos papéis de seu irmão às chamas. No entanto, em um dia escuro e chuvoso, John Quincy e Charles Francis ficaram sozinhos com um pastor enquanto o caixão de George era colocado na cripta da família.

Antes da morte de George, o segundo irmão mais velho de Charles Francis, João II, já era um alcoólatra com um temperamento ingovernável que havia sido expulso de Harvard por liderar grandes manifestações perturbadoras no campus. As ações disciplinares de John Quincy, ou o medo delas, foram tais que John Adams aconselhou seu filho a tratar seu homônimo errante e neto "com ternura e perdoá-lo com bondade". O conselho foi ignorado. João II foi convocado para a Casa Branca para trabalhar para seu pai, e foi lá que ele conheceu e acabou se casando com a noiva de George. (Os historiadores descreveram Mary Hellen como uma "megera" que cativou os três filhos de John Quincy. Sua tia Louisa Adams disse mais tarde, sem rodeios: "Você tem o hábito de se comportar de maneira vergonhosa.")

João II também teve azar. Enquanto desempenhava funções oficiais, um oponente de seu pai o agrediu fisicamente. O mais catastrófico de tudo é que seu pai o encarregou de um grande investimento pessoal que, segundo historiadores, exigiria um gênio financeiro para administrar. Com contínuas perdas financeiras e alcoolismo, vieram a exaustão total, doenças físicas misteriosas e depressão profunda. O exame minucioso de seu pai e a falta de simpatia & # 8212 “Suas reclamações são angustiantes porque marcam uma impaciência sob a adversidade” & # 8212 irritou ainda mais a situação. Mas, com o tempo, até John Quincy percebeu que as coisas estavam piorando para seu filho, que se recusava a sair de casa e vagava por dentro meio vestido e desgrenhado. Ele sugeriu um descanso, e Louisa enviou notas animadoras, mas o irmão Charles Francis acusou John abertamente de má administração.

Finalmente, exausto de corpo, mente e espírito, João II morreu em 1834, cinco anos depois de seu irmão George. Ele tinha 31 anos. Curiosamente, os médicos não conseguiram encontrar uma explicação para a morte de John. Charles Francis concluiu que seu irmão simplesmente decidiu morrer em vez de enfrentar a “ruína moral”, levando alguém à conclusão de que o ato intencional era outra forma de suicídio.

Com o tempo, Charles Francis aprendeu com tudo o que testemunhou e suportou. Como embaixador na Inglaterra, ele obteve sucesso sem ser residente na Casa Branca. E Charles Francis foi mais atencioso com seus filhos, que aparentemente prosperaram: Charles Francis Adams Jr. tornou-se um industrial e magnata das ferrovias John Quincy Adams II, um cavalheiro fazendeiro e candidato a governador de Massachusetts e Brooks Adams, um notável ensaísta. Outro filho, Arthur, morreu aos 5 anos.

O filho mais proeminente do embaixador, no entanto, foi o historiador e escritor Henry Adams, que ganhou o Prêmio Pulitzer de 1919 por sua autobiografia A Educação de Henry Adams. Seu multivolume História dos Estados Unidos, narrando as administrações de Thomas Jefferson e James Madison, ainda é considerado um modelo de escrita histórica. Tragicamente, a esposa de Henry, Marian Hooper Adams, cometeu suicídio logo após a morte de seu pai em 1885. Henry contratou um dos maiores escultores da América, Augustus Saint-Gaudens, para projetar um memorial no cemitério Rock Creek de Washington, D.C. Erguido em 1891, o memorial tornou-se mundialmente famoso e dizem que Mark Twain lhe deu o título de uma palavra pelo qual é comumente conhecido & # 8212 a única palavra que poderia capturar os julgamentos de toda a família Adams & # 8212 "Pesar."

Este artigo foi escrito por Steven Lee Carson e publicado originalmente na edição de fevereiro de 2007 da História americana Revista.Para mais ótimos artigos, assine História americana revista hoje!


Quando Abigail Adams e seu filho John Quincy escalaram o topo da colina perto de sua casa em Massachusetts para assistir à Batalha de Bunker Hill nos primeiros dias da Guerra Revolucionária, ela não estava propositalmente tentando colocar o menino em perigo. Em vez disso, como um patriota ferrenho, ela queria que ele visse por si mesmo o que ela acreditava ser uma batalha importante na luta das colônias americanas para se tornarem uma nação soberana.

Ainda assim, Abigail não era apenas devotada a seu país, mas também a seu marido e sua parceria única. Seu compromisso um com o outro era muito evidente em sua extensa correspondência enquanto trocavam informações e opiniões e, ao mesmo tempo, revelavam um aspecto interessante da intelectual brilhante que Abigail se tornou. Pois em uma época em que se esperava que as mulheres fossem donas de casa e nada mais, enquanto Abigail se destacava nessa área, ela também se sentia livre para possuir e expressar seus próprios pensamentos e opiniões.

Abigail Smith nasceu em novembro de 1744 em Weymouth, Massachusetts, seu pai um ministro educado em Harvard e sua mãe um membro da proeminente família Quincy. Visto que as meninas raramente recebiam educação formal na época, Abigail e suas irmãs recebem sua educação em casa, com tutoria de seu pai. Além disso, Abigail foi encorajada a ler muito, então na verdade ela se educou. Ela cresceu e se tornou uma jovem mulher de cabelos escuros e olhos escuros, com uma natureza e personalidade determinadas.

John Adams chegou pela primeira vez à casa de Smith como amigo do noivo de sua irmã, e logo ficou evidente que John o visitava sozinho porque se sentia atraído por Abigail. Ela tinha 15 anos e ele 23 e, embora ele a considerasse atraente, ficou muito impressionado com sua habilidade de conversação e as opiniões atenciosas que ela expressou. Na época, John era formado em Harvard e estava apenas começando sua prática de direito e encontrou em Abigail um contraste inteligente com as garotas frívolas que ele conhecera anteriormente. Além disso, embora ele fosse baixo, um pouco redondo e às vezes prolixo, Abigail o achava atraente. No entanto, como ele também estava apenas começando sua carreira, o casamento, para que acontecesse, teria de ser adiado. Então, eles começaram uma correspondência que os levou a desenvolver sua amizade em amor e depois de cinco anos eles se casaram em outubro de 1764 com o pai de Abigail realizando a cerimônia. Eles se mudaram para uma pequena casa enquanto John continuava a desenvolver seu crescente escritório de advocacia. Sua primeira filha, Abigail, mas chamada de Nabby, nasceu no verão seguinte, seguida pelo filho John Quincy e seus irmãos Charles e Thomas, em seguida, outra filha Suzanna que viveu apenas pouco mais de um ano.

Depois de alguns anos de casamento, John mudou seu escritório de advocacia e sua família para Boston, onde desenvolveu um interesse por política. Ele expressou isso pela primeira vez em um jornal de Boston em 1765, quando relatou suas opiniões políticas sobre a crescente oposição colonial aos impostos britânicos recentemente impostos.

À medida que as tensões aumentavam com esta oposição colonial, John podia sentir dias perigosos pela frente, então em 1774 ele mudou sua família para a vizinha Braintree, e ele e Abigail retomaram uma correspondência constante quando ele precisava ficar longe de casa. Ela relatou eventos familiares e ele respondeu com uma descrição dos eventos políticos e cívicos da cidade. Abigail compartilhava de seus interesses políticos e teve o cuidado de advertir John que a guerra entre a Inglaterra e as colônias era uma possibilidade real, a menos que o Parlamento não diminuísse a severidade de suas demandas.

Embora Abigail soubesse que a eleição de John para o Primeiro Congresso Continental em 1774 significaria que ele estaria ainda mais ausente, deixando-a no controle total da família e da casa, ela o apoiou no que ele queria fazer. Enquanto John servia na Filadélfia, ele continuou a escrever para Abigail, garantindo que preferia ficar em casa com ela em sua fazenda.

John voltou à Filadélfia para o Segundo Congresso Continental em 1775, enquanto as colônias davam os primeiros passos em direção à nacionalidade, estabelecendo um exército e nomeando George Washington como seu comandante. O confronto militar era inevitável e após a Batalha de Bunker Hill e o incêndio de Charleston, muitos bostonianos fugiram. Abigail alojou aqueles que ela podia.

Com John ausente a maior parte do tempo, Abigail era pai, mãe e gerente de fazenda em uma pessoa - assumindo funções que normalmente seriam desempenhadas por John ou por homens contratados. Depois que a independência foi declarada em 1776 e com John ainda ausente frequentemente por longos períodos, foi durante um desses períodos em que ele se foi que Abigail teve seu sexto filho, uma filha natimorta em 1777. Abigail sofreu sozinha e então ficou ainda mais triste quando soube que John havia sido selecionado para se juntar a uma equipe diplomática para viajar a Paris para representar a nova nação. Embora ela tivesse preferido viajar com ele mesmo com os filhos, John desencorajou essa ideia. A correspondência deles continuou, e um escritor a descreveu como “… uma história dos tempos co-escrita por dois amantes lúcidos e bem educados. Eles escreveram de forma comovente sobre seu relacionamento, trocaram ideias e humor e ansiavam pelo dia em que se reunissem. ” ("Vidas secretas das primeiras-damas" por Cormac O’Brien, p. 20).

Então, em 1778, quando John voltou para casa para uma visita ao retornar à França, ele levou John Quincy com ele. Mais tarde, quando John mencionou em uma carta seu apreço pelas mulheres francesas e pelo que elas haviam feito, Abigail ficou irritada e respondeu que as mulheres francesas tinham mais vantagens e oportunidades do que as americanas. “Mas neste país você não precisa saber o quanto a educação feminina é negligenciada, nem o quão na moda tem sido ridicularizar a aprendizagem feminina, embora eu reconheça que é minha felicidade estar conectado com uma pessoa de mente mais generosa e sentimentos liberais, " ela escreveu. Outra vez, quando John deu a entender que não queria ser importunado com conselhos sobre como administrar a casa, Abigail chegou à conclusão de que as mulheres não recebiam o respeito que deviam por tudo o que realizavam na operação doméstica e no cuidado das crianças.

John e John Quincy voltaram para casa em agosto de 1779, mas depois de dois meses o Congresso escolheu John como Ministro Plenipotenciário na França para mais funções diplomáticas e quando ele voltou desta vez ele levou John Quincy e Charles.

À medida que a guerra chegava ao fim, Abigail lutou com os fardos da administração da casa, bem como com doenças familiares e morte - e tudo sem a presença de seu marido. Mas a guerra acabou em 1783 e com o tratado de paz, os EUA emergiram como uma nação independente.

John Quincy não voltou para a América com seu pai e Charles porque deveria acompanhar o recém-nomeado ministro americano para a Rússia em seu novo posto. No entanto, enquanto Abigail continuava a encorajar seu filho mais velho em seu novo cargo e a trabalhar para tudo o que ela esperava dele, sua irmã Nabby estava se mostrando uma fonte de preocupação para sua mãe. A Abigail mais jovem se apaixonou por um jovem que sua mãe não considerava adequado. Além disso, já que ela raciocinou que Nabby era muito jovem para se casar, Abigail decidiu que uma viagem à Europa para se juntar a John seria vantajosa. À medida que se desenvolvia, o pretendente de Nabby acabaria se tornando um dramaturgo de sucesso e teria se mostrado um marido melhor do que o homem com quem ela acabou se casando.

Abigail e Nabby partiram para a Europa em abril de 1784, levando dois servos, um estoque de suprimentos e uma vaca. A carga de óleo de baleia e potássio não ajudava no enjôo dos passageiros, e o fedor constante exigia que Abigail e Nabby mantivessem a porta da cabine aberta à noite para ventilação, o que significava que ficavam expostos em roupas de dormir para a tripulação e passageiros do sexo masculino. Então Abigail decidiu fazer algo sobre o que ela considerava a cozinha suja do navio. O cozinheiro era “preguiçoso e sujo”, como ela o descreveu, e “não tinha mais conhecimento de seus negócios do que um selvagem”. Ela então decidiu ensiná-lo a cozinhar e acabou fazendo a maior parte do trabalho sozinha. Chocada com a continuação dos odores desagradáveis ​​dos navios, Abigail então esfregou pessoalmente o navio de cima a baixo. Ela havia assumido o comando de tal forma que, quando o navio chegou à Inglaterra, como disse um escritor: “... o capitão estava convencido de que Abigail queria seu emprego”. (O'Brien, p. 222).

Uma vez na França, enquanto Abigail aprendeu a apreciar alguns aspectos da cultura, ela nunca gostou das coisas francesas. Ela não hesitou em expressar seu choque com o que considerava modos e conduta livres das mulheres francesas, bem como com a ineficiência e preguiça dos criados franceses. Em troca, os franceses não foram afetuosos com John e Abigail, mas o casal americano também sentiu a frustração de saber que, como diplomatas, deveriam se divertir mais, mas não tinham os fundos oficiais para isso.

Então John foi nomeado ministro americano em Londres e lá Nabby, que não tinha notícias de seu pretendente americano, decidiu em 1786 se casar com um diplomata americano.

Então, quando a constituição foi ratificada em 1787, John decidiu que era hora de voltar para casa e logo depois que eles voltaram, em 1788, foi eleito vice-presidente, assim como George Washington foi eleito presidente. Embora Abigail tenha ficado encantada com a chegada dele ao cargo, ela não gostou da perspectiva de se mudar para Nova York e depois para a Filadélfia. No entanto, ela acabou gostando de morar na Filadélfia e ocasionalmente ajudava Martha Washington a se divertir. No entanto, ela e John tinham raros deveres oficiais e ficaram inquietos.O próprio John viu a posição do vice-presidente apenas como um passo em direção à eventual presidência e expressou uma visão que os futuros vice-presidentes talvez compartilhassem: "Meu país em sua sabedoria planejou para mim o cargo mais insignificante que a invenção do homem planejou ou sua imaginação concebeu . ”

Na verdade, até John assumir a presidência em 1796, por causa de sua saúde debilitada, Abigail passava a maior parte do tempo em sua casa em Braintree, Massachusetts. Então, quando ele tomou posse, Abigail juntou-se a ele na Filadélfia para começar uma rotina de entretenimento que deu continuidade ao estilo de etiqueta rigoroso que Martha Washington havia empregado. Então, em novembro de 1800, quando a Mansão Executiva (mais tarde chamada de Casa Branca) foi finalmente concluída na nova cidade federal, Abigail se mudou. No entanto, as condições de vida eram, para dizer o menos primitivas para a época, com poucas árvores e lamacentas pântanos que cercam a nova cidade. Os poucos prédios eram em sua maioria de madeira e Abigail descreveu sua chegada e as novas condições em uma carta para Nabby: “Cheguei aqui no último domingo e sem encontrar nenhum acidente digno de nota & # 8230 exceto nos perdemos quando saímos de Baltimore e andamos 8 ou 9 milhas adiante a estrada de Frederick pela qual éramos obrigados a percorrer os outros oito pelo bosque, onde vagamos duas horas sem encontrar um guia ou o caminho ... ”No entanto, se eles tiveram dificuldade em tentar chegar à sua nova casa, o que encontraram estava incompleto. “A casa está habitável, mas não há um único apartamento acabado ... não temos a menor cerca, quintal ou outra comodidade sem, e a grande sala de audiência inacabada da qual fiz uma secadora, para pendurar as roupas. as escadas principais não estão no alto e não serão neste inverno. ” (Resumindo, ela usou o que agora é a Sala Leste como um lugar para pendurar sua roupa lavada.)

No entanto, apesar das condições menos do que desejáveis, ela realizou o que se tornaria uma recepção de Ano Novo em 1801, e continuou com jantares e recepções até John deixar o cargo em março de 1801, após ser derrotado por Thomas Jefferson.

Foi uma perda profunda e John ficou tão desconsolado que não compareceu ao juramento de Jefferson, em vez de partir para Massachusetts na manhã da posse. Uma vez de volta à fazenda em Quincy (antiga Braintree), eles começaram a receber um fluxo constante de visitantes familiares enquanto Abigail retomava a gestão da casa e dos negócios da família, já que John ainda não queria participar.

Durante seus anos diplomáticos, John Quincy conheceu e se casou com Louisa Johnson, filha de outro diplomata, e quando ele voltou com ela para a fazenda da família, Abigail a princípio ficou preocupada por ser muito pouco prática e frágil para ser uma boa esposa para John Quincy . No entanto, seu desprazer original não a impediu de amar e cuidar dos netos, mantendo-os com ela quando seus pais precisavam viajar ou trabalhar no exterior.

Ainda assim, a insistência de Abigail em aconselhar seus filhos sobre o que ela achava que eles deveriam fazer não agradou a Thomas e Charles, que estavam determinados a seguir seus próprios caminhos. O marido de Nabby estava frequentemente desempregado, então sua família muitas vezes passava por necessidades financeiras, até que sua única filha morreu de câncer em 1813. Então, em 1817, John Quincy e Louisa voltaram do serviço diplomático no exterior, o que aliviou muito Abigail, que sentiu que nunca veria eles de novo. John Quincy serviria na administração do presidente Monroe e seria o próprio presidente em alguns anos. Charles lutou contra o alcoolismo e morreu nos últimos dias da presidência de seu pai, e Thomas, estável e prestativo como sempre, mudou-se com sua jovem família para morar perto de Quincy.

Em 1818, logo após uma breve visita de John Quincy e Louisa, Abigail lutou contra várias doenças até sua morte em outubro de 1818.


Morte

Abigail Adams morreu em 1818 após contrair tifo, sete anos antes de seu filho, John Quincy Adams, se tornar o sexto presidente dos EUA, mas por tempo suficiente para vê-lo se tornar Secretário de Estado na administração de James Monroe.

É principalmente por meio de suas cartas que sabemos muito sobre a vida e a personalidade dessa mulher inteligente e perspicaz da América colonial e do período revolucionário e pós-revolucionário. Uma coleção de cartas foi publicada em 1840 por seu neto, e outras se seguiram.

Entre suas posições expressas nas cartas estava uma profunda suspeita de escravidão e racismo, o apoio aos direitos das mulheres, incluindo os direitos das mulheres casadas à propriedade e o direito à educação, e o reconhecimento total por meio de sua morte de que ela havia se tornado, religiosamente, uma unidade.


Abigail Adams

Abigail Adams (1744-1818) era a esposa do Presidente John Adams, a mãe do Presidente John Quincy Adams, e a segunda Primeira-dama dos Estados Unidos. Conforme o Segundo Congresso Continental elaborou e debateu o Declaração de independência, Abigail começou a insistir com John em suas cartas que a criação de uma nova forma de governo era uma oportunidade para tornar o status legal das mulheres igual ao dos homens. O texto dessas cartas tornou-se um dos primeiros escritos conhecidos em defesa dos direitos das mulheres.

Abigail Smith nasceu em 11 de novembro de 1744, em Weymouth, Massachusetts, filho do reverendo William e Elizabeth Smith. Do lado da mãe, ela era descendente dos Quincys, uma família política conhecida na Colônia da Baía de Massachusetts e prima de Dorothy Hancock. A casa dos Smith era movimentada e ativa - os visitantes vinham com frequência e parentes moravam nas proximidades.

Abigail foi uma criança doente durante sua juventude, ela sofria de uma doença secundária após a outra. Seus pais temiam que alguma doença ou infecção abreviasse sua vida. Ela teve a sorte de ter um pai que amava aprender e deu a ela acesso total à sua extensa biblioteca, e se tornou uma das mulheres mais lidas de seu tempo. Abigail lia muito poesia, drama, história, teologia e teoria política. Nesse ambiente, ela desenvolveu os valores e a fibra moral que a serviriam como adulta

John Adams nasceu em 30 de outubro de 1735, em Braintree, Massachusetts, filho de John Adams, Sr. e Susanna Boylston Adams. Muitos de seus parentes eram prósperos, mas John foi criado em um ambiente rural simples. Ele se formou na Harvard College em 1755, estudou direito e voltou para Braintree para iniciar seu escritório de advocacia em 1764.

Embora John conhecesse a família Smith desde menino, ele não prestou atenção a Abigail, a criança delicada que era nove anos mais nova. Mas em 1762, quando John se juntou a seu amigo Richard Cranch, ele se sentiu atraído pela tímida garota de dezessete anos. Ele começou a apreciar suas qualidades especiais e a descreveu como & # 8220prudente, modesta, delicada, suave, sensível & # 8221 e endereçou suas cartas a ela como & # 8216Senhorita Adorável. & # 8217

A partir desse encontro e ao longo de seu casamento de 54 anos, um forte amor e companheirismo intelectual forneceram um vínculo sólido para seu relacionamento. Abigail pensava em John como seu melhor amigo, e como uma velha, ela ainda se lembrava da emoção que sentiu na primeira vez que ele segurou sua mão.

Abigail Smith casou-se com John Adams em 25 de outubro de 1764, na casa dos Smith em Weymouth. Seu pai realizou a cerimônia. Após a recepção, o casal montou em um único cavalo e partiu para sua nova casa, a pequena cabana e fazenda que John havia herdado de seu pai em Braintree.

O ano de 1765 trouxe à tona as tendências revolucionárias dos colonos com a aprovação da Lei do Selo. John Adams foi o primeiro a mostrar resistência e muitas vezes tentou preparar sua jovem noiva para as provações e sacrifícios que ele acreditava que deviam ocorrer antes que seu amado país pudesse ficar livre do domínio britânico.

Abigail deu à luz seis filhos, os primeiros quatro em cinco anos: Abigail (Nabby) em 1765, John Quincy Adams em 1767, Susanna (que morreu aos treze meses) em 1768, Charles em 1770, Thomas em 1772 e Elizabeth que nasceu morta em 1777.

Abigail ficou em casa, enquanto John viajava construindo sua carreira como advogado. Com casos no Maine e em outras partes da Nova Inglaterra, ele passou semanas e meses longe de casa enquanto sua carreira prosperava e suas ausências se tornavam mais longas e frequentes. A gestão de Abigail & # 8217s da fazenda era incomum para uma mulher naquela época, seus lucros com a fazenda e a prática jurídica de John & # 8217 sustentavam a família.

Em 1768, Abigail e John se mudaram para uma casa alugada em Boston, porque a maior parte de seu trabalho estava lá. A família tornou-se parte de um círculo social que incluía patriotas como o primo de John & # 8217s, Samuel Adams, John Hancock, James Otis e Joseph Warren. Mas havia pouco tempo para socialização quando os eventos dramáticos em Boston começaram a ofuscar todas as outras preocupações.

Abigail ficou encantada com Boston, a cidade & # 8220Noisy, Busy & # 8221, onde ela podia ler quatro jornais diferentes por semana e socializar com as famílias mais influentes da cidade & # 8217s. Embora estimulante, sua vida em Boston foi difícil. Em apenas alguns anos, eles mudaram sua grande casa várias vezes. Além disso, os primeiros movimentos da revolução estavam ocorrendo em Boston.

Foi uma época de grande convulsão política. Os colonos queriam permanecer leais ao rei britânico, ao mesmo tempo que se recusavam a se submeter à tributação sem representação. Dois regimentos regulares britânicos chegaram a Boston em setembro de 1768 em resposta a um apelo do governador real para restaurar a ordem e o respeito pela lei britânica.

Durante os últimos meses de 1768, Abigail sofreu de enxaquecas e insônia crônica, bem como de uma gravidez difícil. O terceiro filho de Adams, Susanna, nasceu no final de 1768, mas viveu apenas um ano. Quatro meses após a morte de Susanna & # 8217, Abigail deu à luz seu filho Charles. Apesar das crises de doença, Abigail deu à luz a quatro filhos em pouco mais de cinco anos.

Durante os próximos dois anos, as hostilidades entre os Conservadores (colonos que apoiaram o rei) e os Patriotas aumentaram. Em 1771, preocupado com Abigail & # 8217s continuando a má saúde, John voltou com sua família para sua casa em Braintree por um tempo. Dezesseis meses depois, Abigail deu à luz seu terceiro filho, Thomas.

Às vezes, John viajava implacavelmente pelo circuito jurídico, ganhando o máximo que podia para deixar Abigail com uma reserva de dinheiro até que pudesse voltar. Sua reputação e ambição o colocaram cada vez mais aos olhos do público, e ele foi eleito para servir no primeiro Congresso Continental na Filadélfia. Infelizmente, isso o levaria para mais longe de sua família e por mais tempo do que nunca.

Com John na Filadélfia, Abigail entrou em um novo período em sua vida pessoal e de casada. O aumento da responsabilidade de administrar uma grande casa deu-lhe um sentimento crescente de confiança em suas habilidades. Ela até mesmo tomou para si a responsabilidade de tomar algumas decisões de investimento.

Como a luta colonial pela independência se seguiu, Abigail foi nomeada pelo Tribunal Geral de Massachusetts em 1775, junto com Mercy Otis Warren e a esposa do governador Hannah Winthrop, para questionar suas companheiras mulheres de Massachusetts que permaneceram leais à coroa britânica. Em resposta à sua nomeação, John escreveu: & # 8220 ... você agora é um político e agora eleito para um cargo importante, o de juízes de senhoras conservadoras, o que lhe dará, naturalmente, uma influência sobre o seu sexo. & # 8221

As cartas de Abigail - pungentes, espirituosas e vívidas, escritas exatamente como ela falava - contam a história da mulher que ficou em casa para lutar contra a escassez do tempo de guerra e a inflação com um mínimo de ajuda e para ensinar quatro crianças quando a educação formal foi interrompida. Acima de tudo, eles falam de sua solidão sem John, seu querido amigo. & # 8220Minha caneta está sempre mais livre que minha língua, & # 8221 ela escreveu. & # 8220Eu escrevi muitas coisas para você que acho que nunca poderia ter falado. & # 8221

Em abril de 1775, o primeiro conflito mortal ocorreu na Batalha de Lexington. Quando a notícia chegou a Abigail em Braintree, houve uma sensação de alívio porque a espera havia acabado. Mas foram dadas ordens para capturar e prender membros do Congresso, e Abigail esperava a cada hora que as tropas britânicas invadissem sua casa, procurando por seu marido.

Com o advento da Revolução Americana, Abigail foi basicamente deixada para cuidar de sua casa sozinho por dez anos enquanto John servia ao país que ambos amavam. A casa de Adams em Braintree era usada como ponto de encontro para os minutemen. John Quincy Adams relembrou que, aos sete anos de idade, viu um grupo desses homens transformando colheres de estanho, que Abigail lhes dera, em balas.

Abigail reconheceu o papel limitado que as mulheres podiam desempenhar no mundo, mas ela acreditava que as mulheres mereciam os direitos legais e políticos que lhes permitiriam viver em sua plena capacidade. Ela escreveu: & # 8220Deixe cada planeta brilhar em sua própria órbita, Deus e a natureza assim o projetaram. Se o homem é Senhor, a mulher é a Senhoria - é isso que eu defendo, e se uma mulher não detém as Rédeas do Governo, não vejo razão para ela não julgar como eles são conduzidos. & # 8221

Conforme o Segundo Congresso Continental elaborou e debateu o Declaração de independência, Abigail começou a insistir com John em suas cartas que a criação de uma nova forma de governo era uma oportunidade para tornar o status legal das mulheres igual ao dos homens. O texto dessas cartas tornou-se um dos primeiros escritos conhecidos clamando pelos direitos das mulheres & # 8217s. Ela acreditava que as mulheres deveriam se educar, para que pudessem orientar e influenciar a vida de seus filhos e maridos.

John Adams em 1793

Na ausência de John 8217, despachos chegaram à fazenda Braintree do Congresso, e Abigail soube da nomeação de seu marido como comissário na França (com Benjamin Franklin e Arthur Lee). Embora John deixasse a decisão para Abigail se ele aceitaria ou recusaria a nomeação, ela sabia qual deveria ser a escolha.

O primeiro pensamento foi que toda a família deveria ir com John, mas depois foi decidido que era muito perigoso. Em vez disso, John levou apenas seu filho de onze anos, John Quincy, com ele. Eles deixaram Braintree no início de fevereiro de 1778. Enquanto John estava na Europa, Abigail o manteve informado sobre a política doméstica, enquanto ele confidenciava assuntos internacionais a ela.

Ela sempre endereçava suas cartas para John & # 8220My Dearest Friend & # 8221 e as assinava & # 8220Portia. & # 8221 A carta abaixo, datada de 18 de maio de 1778, escrita após meses sem notícias de John, ilustra seu relacionamento próximo com o marido , a dor que ela sofreu por estar separada dele e seu patriotismo:

Esperei com muita paciência, refreando ao máximo todas as Idéias ansiosas por 3 Meses. Mas agora cada navio que chega coloca minha expectativa sobre a asa, e eu oro a meu gênio guardião para me transmitir as boas novas de sua segurança e bem-estar. Por mais difícil que seja o dia, por mais cruel que tenha sido esta guerra, separado como estou por causa dela da conexão mais querida da vida, não trocaria meu país pela Riqueza das Índias, nem seria qualquer outro que não um americano.

A primeira estada de John na Europa foi improdutiva, e pai e filho voltaram para a América. Em setembro de 1779, o Congresso enviou John à França novamente para negociar um tratado de paz entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha. Em setembro de 1783, as negociações de Adams e seus colegas comissários levaram ao reconhecimento da Grã-Bretanha da independência dos Estados Unidos no Tratado de Paris em 3 de setembro de 1783.

Depois que seu pai foi sepultado ao lado de sua mãe, Abigail partiu para a Inglaterra em 1784. Tinha sido cinco anos desde que ela viu seu marido, e seu filho John Quincy era agora um jovem de dezessete anos. Após a chegada de Abigail, John levou a família para Paris, onde moraram por um ano.

Em 1785, o Congresso nomeou John como primeiro embaixador dos EUA na Grã-Bretanha, posição que ocupou até 1788. Abigail estava maravilhada com as ruas movimentadas de Londres, tendo vivido no interior de Massachusetts toda a sua vida. Elas viveu em londres por três anos. Em abril de 1788, a família zarpou para casa, voltando para a & # 8220Old House & # 8221 em Braintree, que permaneceria sua casa pelo resto de suas vidas.

Em 1789, o governo dos Estados Unidos foi organizado, e John Adams foi eleito o primeiro vice-presidente, sob George Washington. O primeiro Congresso dos Estados Unidos se reuniu em Nova York, para onde Abigail mudou sua família, mas depois de um ano, o Congresso foi transferido para a Filadélfia, onde moraram por quase dez anos.

Como esposa do primeiro vice-presidente em oito anos, Abigail tornou-se boa amiga de Martha Washington e foi uma valiosa ajuda no entretenimento oficial. Mas depois de 1791, problemas de saúde forçaram Abigail a passar o máximo de tempo possível em Braintree.

Quando John foi eleito presidente em 1797, Abigail estava cuidando de sua mãe moribunda e não pôde comparecer à cerimônia de posse. Ela se tornou a segunda Primeira-dama aos 52 anos, chegando à Filadélfia no início de maio. A casa deles foi logo colocada em ordem, e ela rapidamente deu uma recepção como primeira-dama. John Adams discutia quase todos os problemas importantes com ela e, na maioria das vezes, seguia seus conselhos.

Quando o Congresso foi interrompido para o verão, o casal voltou para casa. Quando eles chegaram, Abigail Adams estava exausto e doente. Quando John voltou para a Filadélfia em novembro, ele teve que deixá-la para trás. Só depois do recesso de verão seguinte que Abigail pôde voltar com o marido para a Filadélfia.

A presidência de John Adams & # 8217 foi repleta de dificuldades. Os partidos políticos americanos estavam começando a tomar forma, mas Adams não era partidário. Ele manteve os mesmos oficiais de gabinete nomeados por seu antecessor, e eles continuaram a buscar orientação em Washington e no líder do partido federalista Alexander Hamilton, em vez de em Adams, agravando seus problemas.

Abigail Adams em 1800

Quando a capital do país foi transferida para Washington, DC, Abigail e John mudaram-se para a casa branca em 1o de novembro de 1800. A cidade ainda era um deserto e a casa longe de ser concluída, com muitos cômodos ainda não rebocados e pintados, mas Abigail estava comprometida com seu papel de primeira-dama e obedientemente organizava jantares e recepções ali. Durante esse tempo, ela pendurou a roupa suja de sua família no inacabado East Room.

A saúde de Abigail, nunca robusta, sofreu em Washington. Dos quatro anos em que seu marido serviu como presidente, ela na verdade esteve presente por um total de apenas dezoito meses, e grande parte de seu papel político foi conduzido por correspondência. Mesmo assim, ela causou forte impressão na imprensa e no público.

Como primeira-dama, ela foi uma defensora inflexível da educação igual para mulheres. Ela era tão politicamente ativa que seus oponentes políticos começaram a se referir a ela como Sra.Presidente. Ela foi atacada pela imprensa, sua influência nas nomeações presidenciais foi questionada e houve sugestões de que ela estava muito velha para entender as questões do dia.

Abigail também teve um interesse ativo na campanha presidencial de seu marido em 1800, quando seu principal adversário era seu amigo Thomas Jefferson. As famílias presidenciais eram responsáveis ​​por cobrir os custos de seu entretenimento, e os Adams já enfrentavam dificuldades financeiras na época de sua presidência.

Abigail foi a Nova York para visitar seu filho Charles e sua filha Nabby no outono de 1800. Charles era alcoólatra e não tinha muito tempo de vida, e foi com grande tristeza que Abigail se despediu dele. John Adams recebeu a notícia de sua derrota na eleição presidencial ao mesmo tempo em que soube da morte de seu filho Charles.

Thomas Jefferson sucedeu a John Adams como presidente em 1801. Os Adams voltaram para Braintree. Pela primeira vez em 36 anos de casamento, eles viveram pacificamente juntos, sem as pressões e exigências da vida política. Abigail estava preocupada com as finanças e continuou a se manter ocupada com os detalhes do dia-a-dia da administração de sua casa.

Ao longo dos anos seguintes, a família foi atormentado por doenças. Sua filha Nabby foi diagnosticada com câncer de mama. Ela trouxe suas duas filhas para a fazenda enquanto ela se submetia a uma cirurgia. O câncer de Nabby & # 8217s voltou no verão de 1814. Ela fez a agonizante jornada até a fazenda e morreu três semanas depois de chegar. Abigail cuidou de sua filha até o fim.

Aliviada com o retorno de seu filho John Quincy Adams de suas missões diplomáticas na Europa em 1817, Abigail teve um relacionamento inicialmente tenso com sua esposa inglesa, Louisa Catherine Johnson. Ela não viveu para ver seu filho se tornar presidente, o que ocorreu seis anos após sua morte.

Abigail Smith Adams morreu em 28 de outubro de 1818, aos 73 anos, deixando seu país com um recorde notável como patriota e primeira-dama, esposa de um presidente e mãe de outro. Suas últimas palavras foram: & # 8220 Não se aflija, meu amigo, meu querido amigo. Estou pronto para ir. E John, não demorará muito. & # 8221 John ficou muito comovido com a morte dela.

Monumento Abigail Adams
Boston Women & # 8217s Memorial
Meredith Bergmann, Artista

John Quincy Adams, que viria a se tornar o sexto presidente dos Estados Unidos, escreveu em seu diário um jornal privado homenagem a sua mãe:

Não há uma virtude que possa habitar no coração feminino, mas era o ornamento dela. Ela tinha 54 anos, o deleite do coração de meu pai, o adoçante de todas as suas labutas, o consolador de todas as suas tristezas, o compartilhador e intensificador de todas as suas alegrias. Foi apenas a última vez que vi meu pai que ele me disse & # 8230 [que] por meio de todas as boas e más notícias do mundo, em todas as suas lutas e em todas as suas tristezas, a participação afetuosa e o encorajamento animador de seu a esposa fora seu apoio infalível, sem a qual ele tinha certeza de que nunca os teria vivido.

John Adams viveu mais oito anos, falecendo em 4 de julho de 1826, o 50º aniversário da Declaração da Independência. Ele foi enterrado ao lado de sua esposa.


Adams, Abigail - História


Abigail Adams
Carta "Lembre-se das senhoras"
(1776)

Uma reprodução da carta manuscrita está disponível aqui.

Abigail Adams para John Adams


Eu gostaria que você me escrevesse uma carta com metade do tempo que eu te escrevo e me diga, se você puder, para onde sua frota foi? Que tipo de defesa Virginia pode fazer contra nosso inimigo comum? Se está situado de forma a fazer uma defesa capaz? Os senhores da nobreza e as pessoas comuns não são vassalos, não são como os nativos incivilizados que a Bretanha representa que devemos ser? Espero que seus Homens Riffel, que se mostraram muito selvagens e até sedentos de sangue, não sejam um espécime da Generalidade do povo.

Estou disposto a permitir que a Colônia se divirta muito por ter produzido um Washington, mas eles foram vergonhosamente enganados por um Dunmore.

Algumas vezes estive pronto para pensar que a paixão pela Liberdade não pode ser Eaquelly Forte nos seios daqueles que estão acostumados a privar seus semelhantes de suas Criaturas. Disto estou certo de que não se baseia naquele princípio generoso e cristão de fazer aos outros o que gostaríamos que os outros fizessem a nós. . . .

Anseio por ouvir que você declarou independência - e, a propósito, no novo Código de Leis, que suponho que será necessário que você faça Eu desejo que você se lembre das senhoras e seja mais generoso e favorável a elas do que o seu ancestrais. Não coloque esse poder ilimitado nas mãos dos maridos. Lembre-se de que todos os homens seriam tiranos se pudessem. Se o cuidado e a atenção peculiares não forem dados aos Laidies, estaremos determinados a fomentar uma Rebelião e não nos sujeitaremos a quaisquer Leis nas quais não tenhamos voz ou Representação.

Que o seu Sexo é Naturalmente Tirânico é uma Verdade tão completamente estabelecida que não admite nenhuma disputa, mas aqueles de vocês que desejam ser felizes desistem do duro título de Mestre pelo mais terno e carinhoso de Amigo. Por que então, não coloque-o fora do poder do vicioso e do

Sem lei para nos usar com crueldade e indignidade com impunidade. Homens de bom senso em todas as eras abominam os costumes que nos tratam apenas como vassalos de seu sexo. Considere-nos, então, como Seres colocados pela providência sob sua proteção e em imitação do Ser Suprema, faça uso desse poder apenas para nossa felicidade.

Não tendo oportunidade de enviar isto, acrescentarei mais algumas linhas, embora não com um coração tão alegre. Tenho frequentado o quarto doente de nosso Vizinho Trote, cuja aflição sinto de maneira mais sensata, mas não consigo descrever, sem ter dois filhos adoráveis ​​em uma semana. Gorge, o mais velho, morreu na quarta-feira e Billy, o mais novo, na sexta-feira, com febre do Canker, um distúrbio grave tão parecido com a doença da cinomose, que pouco difere dela. Betsy Cranch está muito mal, mas está se recuperando. Eles não esperam que Becky Peck viva o dia. Muitos adultos já estão doentes, nesta [rua?] 5. É muito forte em outras cidades. As caxumbas também são muito frequentes. Isaac agora está confinado a ela. Nosso pequeno rebanho ainda está bem. Meu coração treme de ansiedade por eles. Deus os preserve.

Eu quero ouvir de você com muito mais frequência do que eu. 8 de março foi a última data de todas que já tive. ”Você pergunta se estou fazendo Sal peter. Ainda não tentei, mas depois de fazer de conta que vou fazer a experiência. Acho que tudo o que posso fazer para fabricar roupas para minha família, que de outra forma seria Nu. Só conheço uma pessoa nesta parte da cidade que fez algum, que é o Sr. Tertias Bass, como ele é chamado, que tem quase cem pesos, o que foi considerado muito bom. Já ouvi falar de outros em outras paróquias. O Sr. Reed, de Weymouth, foi chamado para ir a Andover para as fábricas que agora estão funcionando, e foi embora. Recentemente, vi um pequeno Manuscrito descrevendo as proporções dos vários tipos de pólvora, próprios para canhões, armas pequenas e pistolas. Se for de alguma utilidade do seu jeito, vou transcrevê-lo e mandá-lo para você. Cada um de seus amigos mande cumprimentos, e todos os pequeninos. O filho mais novo de seus irmãos fica mal com ataques de convulsão. Adeus. Não preciso dizer o quanto sou Seu amigo sempre fiel.


John Adams para Abigail Adams (em resposta à carta de 31 de março):


Quanto ao seu extraordinário Código de Leis, não posso deixar de rir. Disseram-nos que nossa luta afrouxou as amarras do governo em todos os lugares. Que as crianças e aprendizes eram desobedientes - que as escolas e Colledges se tornaram turbulentas - que os índios desprezavam seus tutores e os negros se tornaram insolentes com seus mestres. Mas sua carta foi a primeira intimação de que outra tribo, mais numerosa e poderosa do que todas as outras, ficou descontente. - Este é um elogio muito grosseiro, mas você é tão atrevido que não vou apagá-lo.

Pode confiar, sabemos que não devemos repelir nossos sistemas masculinos. Embora estejam com força total, você sabe que são pouco mais do que teoria. Não ousamos exercer nosso poder em toda a sua latitude. Somos obrigados a agir com justiça e suavidade e, na prática, você sabe que somos os súditos. Temos apenas o Nome de Mestres, e em vez de renunciar a isso, o que nos sujeitaria completamente ao Despotismo do Peticoat, espero que o General Washington e todos os nossos bravos Heróis lutem. Tenho certeza de que todo bom político conspiraria, desde que o fizesse contra o despotismo, o império, a monarquia, a aristocracia, a oligarquia ou a oclocracia. - Uma bela história, de fato. Começo a achar que o Ministério é tão profundo quanto perverso. Depois de incitar Conservadores, Landjobbers, Trimmers, Fanáticos, Canadenses, Índios, Negros, Hanoverianos, Hessianos, Russos, Católicos Romanos Irlandeses, Renegados Escoceses, finalmente eles estimularam os a exigir novos Privilégios e ameaçar rebelar-se.


Adams, Abigail - História

Abigail Adams

Durante a Guerra Revolucionária em março de 1776, Abigail Adams escreveu a seu marido John Adams, que foi um dos revisores e signatários da Declaração de Independência, declarando, & # 8220E, a propósito, no novo código de leis que suponho será necessário que você faça, desejo que se lembre das senhoras e seja mais generoso e favorável a elas do que seus ancestrais. Não coloque esse poder ilimitado nas mãos dos maridos. & # 8221 No entanto, John Adams respondeu em abril de 1776, & # 8220 Quanto ao seu extraordinário código de leis, não posso deixar de rir & # 8230Dependendo dele, sabemos que não devemos revogar nossos sistemas masculinos. & # 8221 A Declaração de Independência (escrita a partir de junho de 1776 afirmava & # 8220Todos os homens são criados iguais & # 8221 e não mencionava os direitos das mulheres & # 8217s.

Em 1777, as mulheres perderam o direito de votar em Nova York, em 1780 as mulheres perderam o direito de votar em Massachusetts e em 1784 as mulheres perderam o direito de votar em New Hampshire. Além disso, as mulheres em todos os estados, exceto New Jersey, perderam o direito de voto em 1787, quando a Convenção Constitucional colocou as qualificações de voto nas mãos dos estados. De 1775 a 1807, a constituição do estado em Nova Jersey permitia que todas as pessoas com mais de cinquenta libras votassem em negros livres e mulheres solteiras, portanto, tinham direito a voto até 1807, mas não as mulheres casadas, que não podiam ter direito a propriedade independente de cinquenta libras ( tudo o que possuíam ou ganhavam pertencia a seus maridos por lei).


Descrições de Abigail Adams

John Adams para Abigail Adams, 7 de julho de 1775

Sinto mais prazer do que posso expressar ao saber que você sustenta com tanta Fortitude os Choques e Terrores dos Tempos. Você é muito corajosa, minha querida, você é uma heroína. E você tem razão de ser. Pois o pior que pode acontecer, não pode fazer mal a você. Uma alma tão pura, tão benevolente, tão virtuosa e piedosa como a sua não tem nada a temer, mas tudo o que esperar e esperar do último dos males humanos.

John Adams para Mary Palmer, 5 de julho de 1776

Em tempos tão turbulentos como estes, recomende-me ao Ladies for Historiographers. Os Cavalheiros estão muito engajados em Ação. As senhoras são espectadoras mais legais. . . . Há uma senhora no sopé da colina de Penn, que me obriga, de tempos em tempos, com uma inteligência mais clara e completa do que eu posso obter de todo um comitê de cavalheiros.

Abigail Adams para John Adams, 24 de agosto de 1783

Não sei como perceber que logo o verei. Esperança e medo têm sido as duas paixões dominantes de grande parte da minha vida, e tenho sido unida de uma a outra como uma bola de tênis.

Abigail Adams para John Adams, 3 de janeiro de 1784

Por que, com um coração suscetível a todas as impressões ternas, e sentindo-me vivo, fui tantas vezes chamado a Ficar sozinho e me apoiar em Cenas que quase o destruíram, não temo, porque tenho mais resolução ou coragem do que os outros, pois minha resolução freqüentemente me falha e minha fortaleza vacila.

Abigail Adams para Mary Cranch, 24 de abril de 1786

[Ela gostaria de perder alguns quilos.]. . . e, tendo distribuído alguns quilos, deveria me mover mais ágil e me sentir mais leve. É verdade que gozo de boa saúde, mas sou maior do que minhas duas irmãs compostas. O Sr. Adams também me acompanha, e se um Cavalo tivesse que nos carregar, eu teria pena da pobre Besta, mas sua sobrinha é moldada em uma forma tão esguia quanto um cão cinzento e não tem certeza de ter mais da metade do tamanho como ela era quando ela deixou a América. A primavera está avançando e eu começo a andar de modo que espero que o exercício seja útil para mim.

Abigail Adams para Thomas Jefferson, 23 de julho de 1786

Suponho que você deve ter ouvido o relato a respeito do coronel Smith - que ele tirou minha filha de mim, um artifício entre ele e o bispo de St. Asaph. É verdade que ele me ofereceu um filho como equivalente e não foi uma oferta ruim, mas eu tinha três filhos antes, e apenas uma filha. Agora que tenho pensado em uma troca com o senhor, suponha que me dê a senhorita Jefferson e, em algum dia futuro, leve um filho em lugar dela. Eu sou pelo Fortalecimento da União Federal.

Thomas Jefferson para James Madison, 25 de maio de 1788

Quando ele [John Adams] se estabeleceu [como diplomata na Europa], seus assuntos pecuniários estavam sob a direção da Sra. Adams, uma das personagens mais estimáveis ​​da terra e dos economistas mais atenciosos e honrados.

John Adams para Abigail Adams, 4 de fevereiro de 1794

Você se desculpa pela extensão de suas cartas e eu devo desculpar a brevidade e o vazio das minhas. O seu me dá mais entretenimento do que todos os discursos que ouço. Há mais bons pensamentos, belos traços e inteligência materna neles do que ouço na semana inteira. Uma Onça de Raciocínio Materno vale um Libra de Clero e me alegro que um de meus filhos [ou seja, John Quincy Adams] pelo menos tenha uma abundância não apenas de Raciocínio Materno, mas também de Raciocínio de sua Mãe. É um dos traços mais amáveis ​​e marcantes de suas composições. Ele apareceu em toda a sua glória e severidade em Barneveld.

Abigail Adams para John Adams, 28 de março de 1796

Eu detesto a natureza morta e preferia ser empurrada do que inanimada.

Julian Ursyn Niemcewicz, Viaja pela América, 8 de novembro de 1797

Passei então para uma sala em frente e lá encontrei a verdadeira contraparte do Sr. Adams. Era sua esposa. Pequena, baixa e atarracada, ela é acusada de um crime horrível. Diz-se que ela usa rouge. O certo é que, se seus modos não são os mais afáveis, sua mente está bem equilibrada e cultivada.

Benjamin Rush, Esboços, pós 1801

Os prazeres dessas noites [na conversa com John Adams] foram muito realçados pela sociedade da Sra. Adams, que em termos de talento, conhecimento, virtude e realizações femininas estava em todos os aspectos adequada para ser amiga e companheira de seu marido em todas as suas diferentes e sucessivas funções, de cidadão, deputado federal, chanceler, vice-presidente e presidente dos Estados Unidos.

Fisher Ames para Rufus King, 24 de setembro de 1800

[Referindo-se ao elogio de John Adams a Jefferson.] A boa senhora, sua esposa, sempre foi falante de uma forma semelhante, e ela é uma política tão completa quanto qualquer senhora na velha corte francesa.


Abigail Adams

Abigail Smith Adams (1744-1818) e Thomas Jefferson tornaram-se amigos quando Jefferson e John Adams eram diplomatas americanos na Europa. Nascida em novembro de 1744, em Weymouth, Massachusetts, Abigail Adams era dezenove meses mais nova que Thomas Jefferson. Ela foi educada em casa por seus pais, tornou-se uma leitora ávida e, assim como a Virgínia, desenvolveu um interesse vitalício pela educação formal.1 A futura “primeira-dama” foi casada com John Adams em 1764 e tinha quatro filhos filhos na época em que ela e Jefferson se conheceram em 1784.

Abigail e John Adams suportaram longas ausências um do outro durante seu serviço no Congresso Continental e na Europa. No verão de 1784, quando as obrigações europeias de John Adams o separaram de sua esposa por quase cinco anos, Abigail Adams fez sua primeira viagem ao exterior. Thomas Jefferson também partiu para a Europa em julho de 1784, tendo sido eleito ministro plenipotenciário pelo Congresso da Confederação.

Antes de viajar separadamente pelo Oceano Atlântico, Abigail Adams e Jefferson se conheceram em Massachusetts. De Boston, Jefferson galantemente informou a John Adams: “Apressei-me em minha jornada para cá na esperança de ter o prazer de atender a Sra. Adams a Paris e de diminuir algumas das dificuldades às quais ela pode estar exposta”. Jefferson descobriu que a Sra. Adams já havia reservado passagem para Londres e partiria no dia seguinte.2 O próprio Jefferson partiu duas semanas depois e tanto Adams quanto Jefferson chegaram a Paris em meados de agosto de 1784.

Quatro dias depois de chegar à capital francesa, os Adams mudaram-se para o Hôtel Roualt, uma residência "grande, confortável e agradavelmente situada" na vila de Auteuil, a 6,5 ​​km de Paris.3 Jefferson tornou-se um convidado frequente no Hôtel Roualt e retribuiu o A hospitalidade de Adamses ao convidá-los para seu próprio Hôtel Landron. "Sr. Jefferson com um ou dois americanos nos visita de uma maneira socialmente amigável ”, escreveu Adams a sua irmã Mary Cranch. “Na quinta janto com ele na casa dele, no domingo ele janta aqui, na segunda jantamos todos com o marquês e na quinta janta com o embaixador sueco”. Jefferson, ela assegurou a Cranch, era “um dos escolhidos da Terra”. 4

Interesses comuns contribuíram para a amizade entre Abigail Adams e Thomas Jefferson. Ambos os americanos gostavam de jardins ornamentais e apreciavam a música dos pássaros canoros. O jardim do Hotel Roualt de Adamses era “um belo passeio no verão” com uma variedade de flores que “tentariam você a se bronzear colhendo e aparando-as”. 5 Para companhia no exterior, Abigail Adams adquiriu um par de pássaros canoros domesticados, e confessou a Jefferson que “eles me retribuem de hora em hora com suas notas melodiosas” .6 Os filhos de Adams e Jefferson - Martha Jefferson e John Quincy e Abigail (“Nabby”) Adams - uniram ainda mais as duas famílias. Miss Jefferson, matriculada em uma escola de convento, visitava ocasionalmente os Adams em uma excursão, as famílias se reuniam no convento de Martha para observar jovens freiras tirando o véu. Após um jantar na casa de Benjamin Franklin, Jefferson acompanhou John Quincy e Nabby a um concerto no Chateau of the Tuileries.

Na primavera de 1785, John Adams foi nomeado embaixador no Tribunal de St. James em Londres. Abigail Adams odiava deixar Paris quando os jardins de Auteuil estavam começando a florescer.“A troca de clima deve ser para pior”, ela gemeu. “Devo lamentar isso e a perda da Sociedade do Sr. Jeffersons.” 8 Dez dias depois de chegar a Londres, Abigail Adams enviou sua primeira carta a Jefferson, embrulhando uma nova missiva com um modesto pedido de resposta. “Eu tenho que me desculpar por escrever assim livremente para você”, ela concluiu. “Não vou negar que pode haver um pouco de vaidade na esperança de ser homenageado com uma linha sua.” 9 Em uma resposta com as últimas fofocas de Paris, Jefferson deu as boas-vindas à carta inicial de Adams. "EU . Devo agora agradecer-lhe ”, declarou ele,“ por sua condescendência em ter dado o primeiro passo para resolver uma correspondência que tanto desejava. ”10

Abigail Adams e Thomas Jefferson trocaram mais de quarenta cartas durante os três anos em que ela morou em Londres e ele permaneceu em Paris. A correspondência era animada e incorporava notícias da América junto com a cena europeia.11 Quando Adams pediu a Jefferson os favores de compras, Jefferson não hesitou em responder na mesma moeda. Os pedidos de ida e volta começaram com o desejo de Adams por sapatos de seda "da moda" de Paris.12 Jefferson, por sua vez, precisava de toalhas de mesa de damasco e guardanapos do tipo que "costumávamos importar da Inglaterra". 13

A agradável comunidade que as famílias desfrutaram na França continuou com a palavra escrita. O tom ocasionalmente brincalhão de Jefferson transmitia o relacionamento próximo que havia sido estabelecido. “[Quando] escrevo para você”, pensou Jefferson, “imagino que estou em Auteuil e tagarelando até a última página do meu trabalho me despertar do meu devaneio.” 14 Um intervalo prolongado sem comunicação não passou despercebido. Escrevendo a John Adams, Jefferson admitiu “meditar sobre o que fazer para provocar uma carta da Sra. Adams, de quem meus arquivos me informam que não recebi uma nestes cem anos”.

A separação geográfica permitiu que Adams e Jefferson comparassem experiências nas artes cênicas. “Eu fui na semana passada ouvir o Musick na Abadia de Westminster”, relatou Adams. “Eu sinceramente desejo a sua presença, pois sua paixão favorita teria recebido a maior gratificação.” 16 A celebrada Sarah Siddons, atuando no palco de Londres, ofereceu outro motivo para Jefferson “cruzar o Canal” .17 Jefferson rebateu as críticas de Adams com notícias da ópera em Paris. A “nova ópera de Penelope de Marmontel e Piccini” foi um sucesso e, segundo Jefferson, “Mademoiselle Renaud, de 16 anos, canta como ninguém jamais cantou antes.” 18

Abigail Adams regularmente emitia convites para Jefferson e sua filha mais velha, oferecendo atrativos que apelavam aos interesses de Jefferson. “Se você viesse para este país”, ela sugeriu em uma ocasião, “. como agricultor, você ficaria encantado com a rica verdura do campo e o alto cultivo das Terras. ”19 Quando Jefferson chegou à Inglaterra na primavera de 1786, os jardins figuravam com destaque na agenda.20

Em dezembro de 1786, Jefferson encarregou Abigail Adams de sua comissão mais importante. “Meus amigos me escrevem dizendo que vão mandar minha filhinha para mim em um navio que navega em maio para a Inglaterra”, notificou ele ao amigo. “Tomei a liberdade de dizer a eles que vocês farão a gentileza de colocá-la sob sua proteção até que eu tenha aviso para mandar buscá-la. ”21 Seis meses depois, Adams relatou que Mary Jefferson, chamada de“ Polly ”nas cartas, havia chegado em segurança.22 Jefferson logo enviou Adrien Petit para escoltar Polly e Sally Hemings a Paris. Naquela época, sua filha havia desenvolvido uma ligação duradoura com Adams, que se mostrava afetuoso com ela com uma afeição maternal. Em uma linguagem cuidadosamente formulada, ela sugeriu a Jefferson que ele deveria ter vindo buscar Polly e que a bem-humorada garotinha não deveria ser exilada para um convento parisiense.23

No início de 1788, John e Abigail Adams começaram a se preparar para seu retorno aos Estados Unidos. Jefferson recebeu a notícia com consternação. Para Abigail Adams, ele lamentou: “Eu considerei você, enquanto em Londres, como minha vizinha, e aguardo o momento de sua partida de lá como uma época de muito pesar e preocupação por mim.” 24 Naquela primavera, Jefferson fez um menção rara da Sra. Adams em correspondência fora das duas famílias. Escrevendo para James Madison, ele elogiou Abigail Adams como "uma das personagens mais estimáveis ​​da terra". 25

O próprio Jefferson voltou aos Estados Unidos no final de 1789 e ingressou na administração de Washington em Nova York. Abigail Adams estava lá com seu marido, que servia como vice-presidente de Washington. Após a chegada de Jefferson na cidade de Nova York, a Sra. Adams teve o prazer de anunciar que "o Sr. Jefferson está aqui e adiciona muito ao círculo social." 26 Ao longo da década de 1790, Jefferson e os Adams se viram cada vez mais divididos pela política partidária. Apesar das diferenças que surgiram, a Sra. Adams manteve seu respeito pelo personagem de Jefferson. Quando Jefferson foi eleito vice-presidente de seu marido em 1796, Adams estava confiante de que os dois homens trabalhariam bem juntos. Para sua irmã mais nova, ela explicou: “Eu conheço o Sr. Jefferson há muito tempo e já fiz amizade com ele, ele é um Homem de compreensão e de probidade,. entre ele e o Sr. Adams sempre subsistiu harmonia, embora eles não tenham concordado sempre em sentimento, eles discordaram sem calor ou má vontade, como cavalheiros, e o Sr. Jefferson, não tenho dúvidas de que apoiará o Presidente. ”27

O bom relacionamento entre Jefferson e Abigail e John Adams não poderia sobreviver à eleição de 1800, quando John Adams perdeu a presidência para Jefferson. Os Adams voltaram para Massachusetts sem nenhuma expectativa de renovar o contato com o novo presidente. Após a morte de Polly Jefferson em 1804, no entanto, a Sra. Adams sucumbiu aos "sentimentos poderosos" de seu coração e enviou suas condolências ao pai de Polly.28 Jefferson se lembraria por muito tempo do tom daquela carta. “[S] ele cuidadosamente evitou uma única [expressão] de amizade para comigo”, lembrou ele mais tarde, “e até concluiu com os desejos‘ daquela que uma vez teve o prazer de se inscrever como sua amiga ’”. 29

Em resposta a Adams, Jefferson agradeceu por seus sentimentos afetuosos para com Polly e afirmou que sempre valorizou sua amizade. Em vez de parar aqui, no entanto, Jefferson sentiu a necessidade de mencionar a nomeação "pessoalmente cruel" de juízes federais por John Adams nos últimos dias de sua administração presidencial. O perdão declarado de Jefferson e a "grande medida de respeito" por John Adams não satisfizeram a esposa leal de Adams.30 Respondendo às acusações de Jefferson, Abigail Adams defendeu seu marido e corajosamente expressou sua própria reclamação - que Jefferson havia tolerado a "calúnia mais baixa e vil" de James Callender contra John Adams.31 Mais quatro cartas foram rapidamente trocadas entre os correspondentes, com ações justificadas de cada lado e satisfação alcançada por nenhuma das partes.

Em 1811, Benjamin Rush, um amigo comum, arquitetou uma reconciliação entre Thomas Jefferson e John Adams. Quando John Adams retomou a correspondência em 1 ° de janeiro de 1812, ele revelou que “toda a minha família que você conhecia estão bem” .32 Emocionando-se com a resposta imediata de Jefferson, Adams logo enviou uma mensagem de sua esposa, acrescentando abaixo de sua assinatura em 3 de fevereiro que “Madame se junta e envia seus amáveis ​​cumprimentos à sua filha e aos seus netos, bem como a você mesmo.” 33

Em agosto de 1813, Jefferson escreveu a Abigail Adams pela primeira vez em nove anos. A passagem do tempo se refletiu no assunto de Jefferson. Ele simpatizou com Adams sobre seu reumatismo e enumerou seus netos. “Eu comparei notas com o Sr. Adams sobre a pontuação da progênie”, ele se gabou, “e descobri que estou à frente dele. Eu tenho 10 ½ netos e 2¾ bisnetos e essas frações em breve se tornarão unidades. ”34 Um punhado de cartas curtas e amigáveis ​​foram trocadas entre Abigail Adams e Jefferson nos próximos anos. O mais comovente veio da caneta de Jefferson em 11 de janeiro de 1817. "Nosso próximo encontro deve ser no país para o qual [o tempo] voou, - um país para nós não muito distante", admitiu Jefferson. “Você e eu, querida senhora, já tivemos mais do que uma porção normal da vida, e mais, também, da saúde do que a medida geral.” 35