Partido Trabalhista Americano

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Em 1936, o Partido Trabalhista Americano (ALP) foi formado por partidários de esquerda de Franklin D. Roosevelt e do New Deal. Isso incluiu Abraham Cahan, Sidney Hillman, Louis Waldman e David Dubinsky. O ALP apresentou um programa de esquerda, não socialista. Sua Declaração de Princípios de 1937 estipulava que deveria haver uma "utilização planejada suficiente da economia natural para que carvão, petróleo, madeira, água e outros recursos naturais pertencentes ao povo americano ... fossem protegidos de interesses predatórios". No ano seguinte, o membro da ALP, Vito Marcantonio, foi eleito para o Congresso, onde representou o 20º distrito do East Harlem.

O ALP também apoiou Fiorello La Guardia, em suas campanhas eleitorais de sucesso para prefeito da cidade de Nova York. Em 1937, o ALP obteve 482.790 votos para prefeito de La Guardia, mais de 21% de seus votos. Sua principal base política eram os bairros judeus da classe trabalhadora.

Nas eleições presidenciais de 1948, o Partido Trabalhista americano deu seu apoio a Henry Wallace e ao Partido Progressista. Embora Wallace tenha terminado em quarto lugar, tanto Vito Marcantonio quanto Leo Isacson conquistaram cadeiras no Congresso. Isacson e Marcantonio perderam seus assentos no Congresso e o Partido Trabalhista americano chegou ao fim em 1956.

Não acredito na deportação de nenhum homem ou mulher por causa dos princípios políticos que defendem. Independentemente do que uma pessoa defenda, ela não deve ser molestada, porque nosso Governo se baseou nos princípios da liberdade de expressão, liberdade de imprensa, liberdade de religião e liberdade de pensamento.

Eu discordo dos comunistas. Eu enfaticamente não concordo com eles, mas eles têm o direito de se manifestar e de defender o comunismo. Afirmo que, no momento em que privarmos aqueles com quem discordamos profundamente de seu direito à liberdade de expressão, a próxima coisa que acontecerá é que nosso próprio direito de liberdade de expressão será retirado de nós. A liberdade de expressão, se isso significa alguma coisa, significa liberdade de expressão para todos e não apenas para aqueles que concordam conosco ou que são a maioria. Os fundadores de nossa nação pretendiam que a liberdade de expressão significasse liberdade de expressão para todos, especialmente para as minorias menores. Eles sentiram intensamente a necessidade dessa proteção. Eles foram perseguidos por conservadores e reacionários. Em seguida, eles foram chamados de "rebeldes" e perseguidos pelos fanáticos e supressores da época. Hoje, os irmãos dos conservadores de 1776 aboliriam o que os rebeldes de 1776 nos deram - liberdade de expressão.

Eu digo que acredito que os comunistas, os socialistas, os republicanos e os democratas têm o direito perfeito de defender aquilo em que acreditam, e que não deveria haver lei que os privasse desse direito. Este tipo de legislação (Lei Kramer) não visa propriamente a proteção do nosso Governo e das suas instituições, pois não é necessária e seria apenas uma legislação cumulativa para tal, mas visa privar certas minorias dos seus direitos de expressão. sobre as várias questões econômicas e sociais que nosso país enfrenta. Muitos de seus defensores têm como objetivo suprimir protestos por parte dos oprimidos, homens e mulheres esquecidos e desempregados. É voltado para o trabalho quando o trabalho se torna militante na frente econômica.

Sei que existem alguns abusos da liberdade de expressão. Esses abusos da liberdade de expressão são tão numerosos ou tão perigosos que justificam uma restrição à liberdade de expressão? Peço-lhe que tenha em mente, compare e pese os abusos que resultam da liberdade de expressão e os males que resultam de uma restrição à liberdade de expressão. Os males resultantes da restrição da liberdade de expressão superam em muito os abusos. Esta tem sido a experiência de todos os povos democráticos em todo o mundo, e é por isso que leis como a Lei Kramer [que prevê multa e prisão para qualquer pessoa que faça ou circule uma declaração oral ou escrita defendendo a derrubada do governo pela força ou outros meios ilegais ] são raros nas democracias.

Lembramos a história dos Atos de Alienígena e Sedição que os Federalistas forçaram a este país. Os abusos que resultaram dessa restrição à liberdade de expressão foram tão enormes que eliminaram para sempre um partido político dominante.

Não é hora de restringir a liberdade de expressão. Este é um período ... em que a maior liberdade de expressão deve prevalecer. Nunca antes na história de nosso país as questões econômicas e sociais agitaram tanto nosso povo. Com os 12 milhões de desempregados, com milhares de fazendas sendo hipotecadas, a situação exige não supressão de qualquer forma, mas a expressão mais plena e mais livre. Ponhamos termo à consideração deste tipo de legislação e voltemos a nossa atenção para o emprego adequado, ajuda directa e de trabalho, ajuda aos agricultores, segurança social genuína - e combater o perigo da guerra e da reacção. Senhor presidente, se alguma vez houve um perigo real subversivo para essas instituições, não vem da esquerda, não vem dos radicais, não vem dos liberais; vem da direita, dos reacionários extremos.

O perigo real para nossas queridas instituições vem dos reacionários organizados na América que estão prontos, mesmo com violência, para derrubar nosso governo e estabelecer uma ditadura de reação neste país. O trabalho, os fazendeiros e os desempregados são americanos amantes da liberdade. Eles precisam de liberdade de expressão; eles precisam de liberdade de expressão ilimitada neste momento, mais do que nunca. Quando você restringe, sob o pretexto de uma legislação como esta, o direito desses grupos à liberdade de expressão, ou o direito das minorias, mesmo das minorias radicais, à liberdade de expressão, você está jogando diretamente nas mãos dos reacionários que estabeleceria uma ditadura de reação neste país.

A questão, a meu ver, não é o comunismo. Não é se o socialismo está certo ou errado. A questão aqui não é a exatidão de qualquer "ismo". A questão é se devemos ou não restringir a liberdade de expressão.


Por que nenhum Partido Trabalhista Americano?

Além disso, a força da ideia de "mobilidade quotsocial" impediu que o socialismo também se firmasse. Se você realmente acredita que pode se tornar parte da classe alta e desfrutar de seus benefícios, então por que trabalhar para derrubá-la?

Mowque

RogueBeaver

Juan Valdez

Isso, a paranóia da Guerra Fria, a caça às bruxas McCarthy e a Rússia stalinista com certeza não ajudaram em nada.

Whanztastic

1. Grande tenda, sistema de duas partes

2. Crackdown da Primeira Guerra Mundial, depois outro, mais tarde Red Scares (McCarthyism e tudo mais)

3. Ambos Roosevelts - as reformas de Theodore e Franklin fizeram muito para apaziguar e deter os principais movimentos trabalhistas antes que eles começassem.

4. Tamanho geográfico - houve muitos movimentos políticos americanos que viram forte apoio em certas regiões que não conseguiram se desenvolver nacionalmente, simplesmente por causa do tamanho da América em comparação com o Reino Unido ou a França.

Agora, & quotO que dizer do Canadá ou da Austrália? & Quot Bem, eu acho que ambos tiveram o país de origem, o Reino Unido, como principal influência política a partir da qual herdaram o movimento trabalhista.

Cclittle

1. Grande tenda, sistema de duas partes

2. Crackdown da Primeira Guerra Mundial, depois outro, mais tarde Red Scares (McCarthyism e tudo mais)

3. Ambos Roosevelts - as reformas de Theodore e Franklin fizeram muito para apaziguar e deter os principais movimentos trabalhistas antes que eles começassem.

4. Tamanho geográfico - houve muitos movimentos políticos americanos que viram forte apoio em certas regiões que não conseguiram se desenvolver nacionalmente, simplesmente por causa do tamanho da América em comparação com o Reino Unido ou a França.

Agora, & quotE quanto ao Canadá ou à Austrália? & Quot Bem, eu acho que ambos tiveram o país de origem, o Reino Unido, como principal influência política da qual herdaram o movimento trabalhista.

Whanztastic

Peneirar Verde

Por que os EUA não experimentaram a ascensão de um grande partido socialista / trabalhista? Parece que a primeira década de 1900 seria madura para tal cenário

Acho que a principal razão seria que a maioria dos americanos sentia que já tinha o que o socialismo tem a oferecer. Um fazendeiro era dono de sua própria terra e, em grande parte, era responsável por seu próprio destino. Qualquer um pode abrir um pequeno negócio e chegar às classes mais altas. Portanto, a ideia de uma rígida guerra de classes imaginada por Marx e adotada pelos socialistas não se enraizou na consciência americana. Os únicos lugares onde as ideias socialistas encontraram terreno fértil foram as fábricas. Os socialistas perderam os trabalhadores da fábrica quando Teddy Roosevelt apoiou os trabalhadores em greve, o que destruiu a narrativa marxista que os socialistas estavam usando.

Os Estados Unidos eram diferentes da Europa, por isso os socialistas ganharam poder na Europa, mas nunca chegaram às urnas na América.

Wolfpaw

Whanztastic

Shevek23

O que o tamanho tem a ver com isso?

Não está claro para mim por que e como isso seria um fator relevante. Não estou dizendo que não é, mas não é óbvio, pelo menos não para mim.

Comparados apenas entre si, a Austrália e o Canadá parecem diferentes dos EUA, mas comparando as três nações com outras democracias industrializadas, eles ainda têm muito em comum - notavelmente que, além de terem raízes britânicas, são também ex-colônias . De maneira geral, as duas nações da Commonwealth e os EUA compartilham:

* dados demográficos semelhantes (a cultura inglesa que mais ou menos gradualmente absorveu imigrantes de todo o mundo, enquanto lidava de forma mais ou menos nobre ou ignóbil com uma população nativa que era significativa politicamente / diplomaticamente, mas pequena em comparação com os descendentes de imigrantes. Canadá e EUA compartilham de um minoria não nativa muito distinta que é maioria em muitas regiões - quebequense e afro-americanos, respectivamente)

* histórias econômicas semelhantes (conquista de terras "vazias" como eles diziam naquela época, seguida pela modernização, ainda relativamente muitas terras abertas para pessoas de mentalidades empreendedoras ou experimentais, enquanto isso a industrialização mais a experiência de fronteira leva a uma estrutura de classes relativamente fluida e uma identidade nacional que enfatiza a unidade nacional sobre a classe, impulsionada não apenas nos EUA, mas também nos países da Comunidade Britânica por um padrão de vida relativamente alto

* geografia global semelhante - o Canadá pode ter que se preocupar com os próprios EUA tendo a idéia de tentar conquistá-lo, a Austrália teve que se preocupar com o Japão durante a Segunda Guerra Mundial, mas em geral nenhuma dessas três nações precisa se preocupar muito com agressividade e inimigos poderosos em suas fronteiras. Isso influencia em quanto e quais tipos de riscos políticos a política interna de uma nação pode assumir sem se preocupar em criar uma abertura para uma invasão.

E, pelo menos desde o final do século 19, todos eles estiveram do mesmo lado na maioria das questões globais, incluindo guerras mundiais e alianças entre guerras.

Agora, é bem verdade que tanto a Austrália quanto o Canadá têm, cada um, apenas cerca de 1/10 da população dos EUA, e eu imagino que essa proporção geralmente tenha se mantido, exceto que, com o início posterior da Austrália, pode ter sido muito menor do que para alguns Tempo. (Deve ter sido, quando Botany Bay foi colonizada pela primeira vez.)

Mas e daí? Por que isso teria qualquer influência sobre a extensão em que a classe trabalhadora confia em um conjunto de partidos que evita e minimiza qualquer reconhecimento de suas diferenças sistemáticas em relação às classes proprietárias? Não estou dizendo que isso seja necessariamente uma coisa estúpida ou maluca para os trabalhadores - pode haver muitas vantagens em se aproximar de pessoas que são mais ricas do que você, afinal, e a noção de que a divisão de classes é insignificante é um muito reconfortante. Se os partidos não socialistas existentes atendem às necessidades reais da classe trabalhadora de uma forma que esta considere razoável, então não há sentido em balançar o barco e muito a ganhar comportando-se como um parceiro em vez de apontando que um pode não ser.

Mas você pensaria que australianos e canadenses, que ainda estão pelo menos nominalmente em algum grau de união com, e sob a coroa de, uma monarquia cuja cultura local é obviamente estratificada por classes, fariam ainda mais sentido do que os cidadãos americanos de como, pelo menos aqui do outro lado do Atlântico ou nos Antípodas, o Canadá e a Austrália são comparativamente sem classes em comparação com a própria Grã-Bretanha. Portanto, se algo explicitamente, a política de classe deveria ser ainda menos popular do que nos Estados Unidos, a menos que por alguma razão sistemática os partidos burgueses tendam a falhar em servir aos interesses percebidos pelos canadenses e australianos da classe trabalhadora.

Você sugere que o tamanho tem algo a ver com isso. Mas por que? Como? O que isso tem a ver com alguma coisa?

Novamente, pode-se pensar que o tamanho (o tamanho da população - o Canadá é geograficamente muito maior e a Austrália tem quase o mesmo tamanho físico que os EUA - ambos, no entanto, têm muito menos terras habitáveis ​​de primeira linha, o que é obviamente relevante para seus as respectivas populações reais!) favoreceriam uma política mais socialista e com consciência de classe nos EUA do que qualquer outro país da Commonwealth. Quanto maior a população, mais nichos estranhos podem existir aqui e ali. Na verdade, os EUA têm todo um estado que foi fundado por, e ainda é amplamente povoado e dominado por uma seita religiosa em particular - uma nova seita se desenvolveu bem aqui. Tivemos vários assentamentos comunais (principalmente no meio do século 19, mas existem novas comunas experimentadas aqui e ali de vez em quando. Então, você pensaria que aqui e ali surgiam culturas políticas divergentes (especialmente se levamos a sério a ideia de ser uma terra de liberdade) por puro acaso, se por nenhuma outra razão. Você pensaria que em vários lugares, circunstâncias econômicas peculiares podem sistematicamente favorecer um grau de consciência de classe não tão comum em outros lugares - e dada a nossa tamanho básico maior, o que poderia ser uma pequena cidade descontente na Austrália ou no Canadá seria uma região urbana de bom tamanho aqui, e pode até assumir politicamente um estado inteiro. A lógica parece sugerir que, no mínimo, uma população maior em um ambiente político livre a cultura daria mais refúgio a todos os tipos de visões políticas divergentes, tornando-se localmente normais - incluindo o socialismo.

Existe alguma razão para que o socialismo seja desfavorecido em um país maior do que em um menor? A lógica básica do movimento, se ignorarmos por um momento mais a questão da coerção e repressão, sugere que quanto maior (portanto, mais poderoso, mais central para os negócios globais e a política, provavelmente mais rico per capita e certamente (a menos que extremamente pobre per capita ) jogando mais peso econômico globalmente) seria mais uma arena de luta de classes e, portanto, deveria desenvolver uma consciência de classe mais forte.

Se um país é East Fenwick ou algum outro lugar minúsculo, suponho que faça sentido dizer, ei, este lugar é do tamanho de um pequeno condado em Iowa, é claro que tem uma paisagem política diferente! Mas, embora a Austrália seja "apenas" do tamanho da Califórnia em população, isso ainda é muito grande, e eles são o sapo grande em seu canto particular do lago. O Canadá pode ter & quotar & quot; problemas de algum tipo decorrentes de ser o vizinho imediato do gorila de 900 libras das repúblicas capitalistas liberais, mas eu desafio você a explicar como isso funciona & quotthey são mais socialistas & quot, porque eu não sigo essa lógica em absoluto.

A única maneira de o tamanho dos EUA ter influência em nosso espectro político mais reacionário (ou, se preferir, & quot menos radical & quot) que eu posso ver, é que é algo que realmente está funcionando que Madison e Hamilton previram e esperaram em os Federalist Papers - que ao "alargar a esfera" de uma república democrática com uma grande estrutura federal inclusiva, atenuariam o perigo de as agitações locais fugirem ao controlo. Eles, especialmente Hamilton, estavam preocupados com o perigo potencial de um excesso de democracia. Eles não estavam tão preocupados que em algum estado ou região os ricos e poderosos pudessem se tornar muito arrogantes; eles estavam preocupados em evitar problemas como a Rebelião de Shay, que acabara de abalar Massachusetts alguns anos antes. Raciocinando que a classe trabalhadora só poderia se organizar em escala local, enquanto as classes proprietárias "responsáveis" compartilhavam um investimento de longo prazo em uma cultura política estável, eles imaginaram que, se uma "União mais perfeita" pudesse ser formada, as agitações em uma região seriam controladas por o consenso dos outros, e não se espalharia. Por fim, quando cabeças mais frias prevaleceram sobre um lugar que havia "sofrido" com a política plebiana saindo do controle, essas mesmas pessoas, anos depois, ajudariam a desencorajar a próxima gangue de cabeças quentes.

Na medida em que esse mecanismo opera em grandes repúblicas como os EUA (e presumivelmente também em nações como Austrália e Canadá, que não se autodenominam & quotrepúblicas & quot, mas são equivalentes a elas) quanto mais população, mais & quot lastro & quot para conter movimentos extremistas particulares que surgem peculiarmente aqui ou ali.

Porém acho que mais do que isso, a mentalidade que os Federalistas expressaram em seus Papers mostra que nos EUA lá é consciência de classe, mas nem tanto trabalhando consciência de classe. São as classes dominantes e proprietárias dos EUA que tinham em 1786 e hoje em 2010 têm consciência de classe. Eles podem e pensam em termos da necessidade de proteger seus interesses contra os da maioria. E eles podem e têm agido de vez em quando nesse interesse especial, e passaram a representá-lo como o interesse geral da nação como um todo, e se safaram impunes.

Existem cenouras e bastões em ação aqui, como as pessoas acima indicaram (geralmente separadamente). Mas as & quotcarrots & quot certamente se aplicam na Austrália e no Canadá tão bem quanto nos EUA. Não há nada que impeça os políticos liberais de apelar e cooptar eleitores socialistas em potencial no Canadá ou na Austrália, adotando medidas específicas que possam ser caracterizadas como "quotsocialistas." outras almofadas vitais para a aspereza geral das vidas dos desprotegidos na Alemanha Imperial. Ele pode ter feito isso apenas porque havia uma ameaça de que os sociais-democratas poderiam ter se tornado ainda mais poderosos, talvez até mesmo ganhado uma revolução, se ele não agisse para impedi-los dessa forma. Ainda assim, as reformas foram feitas - e mesmo assim os DS alemães não foram embora e nem ficaram em casa ou no trabalho durante as eleições como bons proletários, nem pelo menos votaram em um partido liberal ou conservador "respeitável". Alguns sim, mas os SDs ainda estavam fortes quando a Primeira Guerra Mundial começou. Eu imagino que também na Austrália e no Canadá, muitas reformas importantes e vitais foram implementadas por partidos liberais ou mesmo um tanto conservadores.Por que não? Certamente foi assim que todas as medidas que temos nos EUA foram adotadas - em sua maior parte. Embora o Partido Socialista nunca tenha assumido o poder real mesmo em um estado neste país, o Partido do Povo (também conhecido como & quotthe Populists & quot) assumiu o controle de vários estados - do sul e do oeste - durante a década de 1890. Eles não eram um "partido de classe" no sentido marxista, mas eram fortemente a favor dos fazendeiros - eles nunca conseguiram o apoio dos trabalhadores urbanos. E embora não sejam marxistas e sejam ideologicamente bastante diversificados, muitos populistas elaboraram planos bastante elaborados para reformas radicais, alguns foram experimentados e muito poucos permanecem nos livros. No Texas, por exemplo, conforme reúno em vários estados do sul, parte do movimento populista deveria enfraquecer o poder do governador estadual - até hoje os governos estaduais desses estados estão notavelmente enfraquecidos e descentralizados. (Eu disse que eles não eram marxistas, certo?)

Mas, de modo geral, nos EUA, se tivermos um programa como o Seguro Social, o Medicare ou escolas públicas, eles não foram colocados lá por um partido da classe trabalhadora real, embora possa ter havido uma ameaça presente, um poderia ganhar força real se o partidos da classe dominante não implementaram algo para resolver os problemas urgentes que eles deveriam resolver. De um modo geral, adotamos uma retórica populista, mas, na prática, somos incrivelmente respeitosos com uma elite autoproclamada dos poderosos e seus parasitas, considerando nossas origens revolucionárias.

Tanto para incentivos políticos - se estiverem disponíveis para Bismarck, ou para Richard Nixon (que entre outras coisas assinou o EPA e nomeou seu primeiro chefe) certamente estão disponíveis até mesmo para partidos conservadores / conservadores australianos ou canadenses.

Há também incentivos econômicos - a sugestão de Werner Sombart de que o socialismo americano "encalhou em recifes de carne". apenas alguns fracos e perdedores perderão tempo com uma abordagem socialista para resolver seus problemas. Bem, o tamanho maior dos EUA pode ter sido um fator relevante aqui, exceto como eu disse, suponho que canadenses e australianos tiveram praticamente os mesmos tipos de oportunidades disponíveis para eles. Poderia ter sido de outra forma, se o grande país manobrasse para espremer os pequenos de sua parte, mas isso não aconteceu. Então, na verdade, o tamanho também é irrelevante aqui, e ainda temos outro fator citado para explicar por que os americanos não se tornam socialistas que não explica por que as pessoas da Commonwealth às vezes o fazem nas mesmas circunstâncias.

Isso nos leva a estacas. Não sei muito sobre as histórias domésticas do Canadá ou da Austrália. O pouco que eu sei sugere que, historicamente, de qualquer maneira, no século 19, se não no século 20, o grande gorila com o qual os colonos do Domínio tiveram que se preocupar não eram tanto os EUA, mas o Parlamento em Londres e seus agentes nomeados - as mesmas instituições que nós, o povo norte-americano rebelou-se contra em 1776. Em princípio, o Parlamento pode fazer qualquer coisa com o voto da maioria, sem nenhuma dessas incômodas Declaração de Direitos ou quaisquer outras restrições constitucionais escritas. Certamente, se os ricos americanos estivessem dispostos a fazer coisas como contratar exércitos particulares para massacrar grevistas de vez em quando e se safar, a tirania de Londres também deve ter sido terrivelmente sangrenta de vez em quando. Mas não ouvi falar de nada no Canadá ou na Austrália que se compare a atrocidades como o Massacre de Homestead, a resolução dos motins de Pullman. Imagino que vários tipos de radicais foram presos na Grã-Bretanha e em suas colônias, principalmente em um tempo de guerra como aquele em que entramos quando prendemos Eugene Debs. Talvez na Grã-Bretanha e nos países da Commonwealth houvesse o equivalente a nossos Esquadrões Vermelhos, nosso Red Scare e Palmer Raids e McCarthyism. Sem mencionar como os abolicionistas costumavam ser assassinados antes da Guerra Civil, como a correspondência era censurada para expurgar a literatura abolicionista, como há não muito tempo você podia ir para a cadeia por vender ou doar materiais ou literatura anticoncepcionais. Acho que o sistema britânico tinha um pouco disso, e posso ter ouvido falar, mas não tanto nos tempos modernos para ser honesto. Minha impressão é que, por qualquer motivo, às vezes no século 20, quando os americanos estavam mais propensos do que nunca no século 19 a fazer uma onda de linchamentos ou cometer atos menos letais de terrorismo contra os trabalhadores & quotagitadores & quots ou defensores da igualdade racial, a Comunidade apareceu para limpar seu ato. Eu diria que isso foi mais o resultado da ascensão dos partidos trabalhistas em toda a Comunidade do que um fator que os permitiu.

Só sei que tivemos muita repressão aqui nos EUA. É claro que outros países onde a repressão é mais aberta, sistemática e drástica, no entanto, conseguem ter movimentos de esquerda muito mais visíveis e persistentes do que normalmente temos. Prefiro suspeitar que nossas classes dominantes encontraram um folclore ou tradição do grau e tipo certo de medidas repressivas e ameaças para desencorajar, intimidar e silenciar sem ir muito longe e provocar uma reação adversa. Ajuda-os que tendemos a ter uma cultura de pessoas que se alteram, de encontrar alguma distinção entre as pessoas que a repressão é desencadeada e nós mesmos, então sentimos que alguma justiça áspera provavelmente está sendo feita e, de qualquer forma, nós mesmos, nossa espécie, as pessoas que importam , estão seguros - de fato são mantidos seguros, mantendo a ralé em ordem.

Como e por que canadenses e australianos parecem se sentir mais livres para expressar uma gama mais ampla de pontos de vista, eu realmente não sei.

Tenho quase certeza de que não tem nada a ver com o tamanho relativo de nossos países, exceto talvez o efeito indireto de que talvez, como meras subunidades auxiliares de um grande império, as classes dominantes locais dos antigos Domínios não sentissem o mesmo interesse. em manter sua própria ralé na linha - deixando isso para os rudes dark boys de qualquer divisão M que mantenha a ordem doméstica, talvez. Então, quando foram lançados mais soltos, eles não montaram rebanho em seus próprios pensamentos e nas palavras de seus vizinhos da mesma forma que as classes dominantes dos Estados Unidos têm se empenhado em fazer em seu próprio nome desde 1776, sabendo que se não o fizessem não há barreira em Londres para salvá-los do próximo Daniel Shays.


Judeus no Movimento Trabalhista Americano: Por Bennett Muraskin

Judeus de língua alemã que chegaram aos Estados Unidos em meados do século 19 se espalharam pelos Estados Unidos e costumavam ser comerciantes e lojistas. Judeus de língua iídiche da Europa Oriental que chegaram aos Estados Unidos no início da década de 1880 se estabeleceram nas grandes cidades e tendiam a ser trabalhadores. As condições que eles enfrentaram eram assustadoras. Salários baixos, longas horas de trabalho, locais de trabalho inseguros e cortiços superlotados e insalubres eram a norma. A maioria desses imigrantes judeus veio de pequenas cidades e não estava preparada para o barulho, sujeira, congestionamento, doenças e crimes crescentes nas grandes cidades americanas daquele período. Alguns até se voltaram para o crime e a prostituição. No entanto, eles estavam livres das leis anti-semitas e da violência que os atormentava na Europa Oriental. Seus filhos tinham direito a uma educação pública gratuita e, ao se tornarem cidadãos, podiam votar e participar do processo político.

No início, muitos estavam preocupados em ganhar dinheiro suficiente para mandar buscar parentes que deixaram para trás na Europa. Desde o início, os judeus atraíram a indústria de roupas em parte porque tinham experiência como alfaiates na Europa Oriental. Não demorou muito para que eles começassem a ver os sindicatos como o caminho de seu progresso econômico e social.

No entanto, antes de prosseguir, é necessário reconhecer uma das personalidades judias mais importantes da história do movimento operário americano, Samuel Gompers.

Gompers veio da Inglaterra para os EUA em 1863. Seus pais vieram da Holanda, com ancestrais que remontam à Espanha. Em outras palavras, ele era um judeu sefardita. Gompers tornou-se fabricante de charutos e foi um dos fundadores da Cigar Makers Union na década de 1870. Ele foi parte integrante da fundação da Federação Americana do Trabalho na década de 1880 e liderou-a até 1924, mas não compartilhou a língua, a cultura ou a política dos judeus do Leste Europeu. Gompers é considerado uma influência conservadora por causa de sua devoção ao sindicalismo artesanal, hostilidade ao socialismo e oposição à imigração.

Em 1888, já havia um movimento trabalhista judeu chamado Comércio Unido do Hebraico, originalmente concebido por intelectuais e revolucionários judeus de língua russa que desaprovavam o iídiche como língua inferior do shtetl. Alguns realmente vieram para os Estados Unidos para estabelecer fazendas administradas em uma base socialista - um movimento de "volta à terra". Mas esses projetos logo fracassaram e eles se mudaram para as grandes cidades entre outros imigrantes judeus. Como anarquistas e socialistas comprometidos, eles procuraram organizar a classe trabalhadora judaica, mas para isso, eles primeiro tiveram que dominar o iídiche.

Nesse estágio inicial, o iídiche era um meio para um fim, não um instrumento para o desenvolvimento cultural. Sua propaganda, porém, usava imagens religiosas para inspirar os trabalhadores - passagens dos Profetas sobre justiça social, referências aos Faraós modernos e à libertação dos israelitas da escravidão egípcia, etc.

Abraham Cahan, mais tarde editor do jornal iídiche, o jornal socialista Forvertz, foi um desses primeiros revolucionários e foi o primeiro a usar o iídiche para alcançar os trabalhadores judeus. Para ajudar nessa campanha, ele traduziu o Manifesto Comunista para o iídiche.

Os primeiros sindicatos judeus eram, é claro, na indústria de vestuário, mas também entre fabricantes de charutos, padeiros, impressores, pintores - e surpreendentemente, atores. Estes eram trabalhadores semiqualificados ou qualificados em setores onde os judeus não eram apenas os trabalhadores, mas muitas vezes também os proprietários. Os proprietários eram judeus tipicamente alemães que chegaram aos Estados Unidos algumas gerações antes e que se tornaram empresários de sucesso - explorando os judeus do Leste Europeu que vieram depois deles.

Em 1886, mesmo antes da formação do Comércio Unido do Hebraico, os sindicatos judeus, embora muito pequenos nessa época, participaram de uma greve geral nacional para atingir a jornada de oito horas. Eles apoiaram a campanha para eleger o reformador social Henry George para prefeito de Nova York. Ele perdeu para o candidato democrata, mas venceu o republicano, o jovem Theodore Roosevelt.

Outro dos primeiros líderes trabalhistas judeus que também era de origem sefardita - Daniel DeLeon - foi a figura dominante na primeira grande organização socialista nos Estados Unidos - o Partido Socialista Trabalhista. Imigrante de Curaçao, ilha caribenha governada por holandeses, ele foi, por um breve período, uma figura popular entre os trabalhadores judeus do Leste Europeu nos Estados Unidos, embora não fosse abertamente judeu. Na década de 1890, havia 25 ramos do SLP que falavam iídiche e em Nova York mais de 30% do voto judeu foi para os candidatos do SLP.

Quem foram os modelos de papel dos líderes trabalhistas judeus e seus mentores? Não outros judeus, mas anarquistas e socialistas germano-americanos que vieram para os Estados Unidos em meados do século 19 e para o Partido Social-democrata Alemão, então o maior partido socialista do mundo. Muitos imigrantes judeus que chegaram no final da década de 1880 ou início da década de 1890 foram radicalizados pelo famoso caso Haymarket (1886) em Chicago, que resultou no enforcamento de quatro anarquistas, todos exceto um imigrantes alemães, por supostamente atirarem uma bomba que matou policiais que estavam invadindo até uma alta em favor da jornada de oito horas.

Ao lado do movimento trabalhista judeu, surgiu a imprensa socialista e anarquista iídiche. Não apenas jornalistas, mas poetas, romancistas e contistas, que trabalhavam de dia e escreviam à noite e cujo trabalho criativo refletia com ardor seu apoio ao movimento operário judeu. Em 1892, por exemplo, Di Zukunft (O Futuro), um jornal literário começou a ser publicado como um meio de propagar o socialismo entre os judeus de língua iídiche. Em poucos anos, o poeta iídiche Morris Winchevsky, considerado o “poeta explorador” original, estava contribuindo com poemas tanto com temas judaicos quanto com temas trabalhistas.

O mais conhecido "poeta explorador" Morris Rosenfeld, que chegou a este país vindo de Londres em 1886, mas cresceu na Polônia, escreveu este verso:

  • A fábrica ao meio-dia - vou fazer um desenho para você
  • Um campo de batalha sangrando o conflito em repouso
  • Ao redor e sobre mim os cadáveres estão mentindo
  • O sangue grita alto do peito sangrento da terra.
  • Um momento. e ouça! O sinal alto é soado,
  • E os mortos ressuscitam e renovam sua luta.
  • Eles lutam, esses cadáveres por estranhos, por estranhos!
  • Eles lutam, eles caem e afundam na noite.

Não apenas poemas como este eram amplamente lidos, mas também musicados e cantados por trabalhadores judeus.

De uma forma que dificilmente pode ser imaginada hoje, os jornais desempenharam um grande papel na vida dos trabalhadores. Judeus imigrantes, altamente alfabetizados e politicamente ativos, fundaram um dos jornais mais influentes - o iídiche Forvertz- editado por Abe Cahan. A publicação começou por volta da virada do século 20 e atingiu um pico de circulação diária de 250.000 na década de 1920. o Forvertz um prédio no Lower East Side exibia gravuras de Marx e Engels e a frase “Trabalhadores do Mundo, Unidos” aparecia em seu mastro. Os dois outros jornais voltados para o trabalho mais influentes foram o Frei Arbeter Shtimme, com uma perspectiva anarquista e a Freiheit, o jornal comunista iídiche, um rival do Forvertz que surgiu no início dos anos 1920.

Além de defender o socialismo, o sindicalismo e o secularismo judaico, o Forvertz apresentava histórias de interesse humano e sua famosa coluna de conselhos conhecida como "bintl brief". Contos de escritores iídiche apareceram em forma serial.

Depois de 1905, o movimento trabalhista judeu foi revigorado pela imigração de bundistas, ou seja, ativistas socialistas de língua iídiche da Rússia czarista, escapando da repressão que se seguiu à revolução fracassada. Eles não perderam tempo em ascender à liderança dos sindicatos, do Partido Socialista, das ordens fraternas, da imprensa socialista e de organizações afins.

De longe, o evento mais dramático e memorável no movimento trabalhista judaico pós-1905 foi a "Revolta dos 20.000". Durante quatro meses, durante o inverno de 1909-1910, mulheres judias e italianas e alguns homens envolvidos na fabricação de "blusas" femininas em Nova York, liderados pelo International Ladies Garment Worker Union (ILGWU), realizaram uma greve geral contra as fábricas exploradoras condições. Isso inclui muitas horas de trabalho, trabalho por peça, supervisores abusivos, ventilação insuficiente e nenhuma segurança no emprego.

Já haviam ocorrido greves em várias lojas. Em uma reunião em massa, Clara Lemlich, uma jovem judia que já havia sido presa várias vezes pela polícia e espancada por bandidos, veio à plataforma e convocou uma greve geral. Benjamin Feigenbaum, o presidente da reunião, um conhecido ateu judeu, pegou a mão de Lemlich e a ergueu. Ele perguntou se a multidão estava pronta para fazer o antigo juramento judaico, que diz "Se eu me esquecer de ti, Jerusalém, que a minha mão direita murche do braço que eu levanto". Mas ele mudou algumas palavras-chave. Em vez disso, ele disse: "Se eu me tornar um traidor da causa que agora prometo, que minha mão direita murche do braço que eu levanto." Todos os braços do salão se ergueram e foi assim que começou a greve geral. Quatro meses depois - quatro meses de inverno depois - depois de muitas prisões e piquetes de violência, o sindicato venceu. Uma greve geral de mais dezenas de milhares de trabalhadores na indústria de mantos e ternos, a maioria deles homens, se seguiu em 1910, que também foi bem-sucedida. Uma vitória semelhante foi alcançada em Chicago em 1912-13, em uma greve em massa liderada por um jovem Sidney Hillman e Bessie Abramowitz, que mais tarde se tornou sua esposa.

Clara Lemlich, que se tornou Clara Lemlich Shavelson depois de se casar, tornou-se, junto com seu marido, um membro fundador do Partido Comunista em 1919. Como dona de casa durante a Depressão, ela organizou greves de aluguel e boicotes contra os altos preços da carne. Ela também participou dos clubes Emma Lazarus fundados por mulheres comunistas judias para lutar por justiça social e apoiar instituições iídiches de esquerda.

Essas greves colocaram os trabalhadores de língua iídiche do Leste Europeu contra os empregadores judeus alemães. Mas muitas das esposas de empregadores judeus alemães e outras mulheres gentias de classe alta e média estavam envolvidas na Liga Sindical Feminina e, como tal, apoiaram a greve e realmente se juntaram aos piquetes. O grande makhers na comunidade judaica ficaram tão perturbados que acabaram pressionando os empregadores a concordar com a mediação de um jovem Louis Brandeis, mais tarde o primeiro juiz da Suprema Corte judeu nomeado pelo presidente Woodrow Wilson em 1916 e um sionista proeminente.

Em um documento denominado “Protocolos de Paz”, abrangendo 339 lojas. os trabalhadores ganhavam 50 horas semanais, sindicato e trabalho por empreitada, divisão igualitária do trabalho durante a baixa temporada, limite de horas extras forçadas, feriados remunerados e arbitragem de queixas. Uma greve ainda maior de mantos em Nova York e Chicago em 1910 também foi bem-sucedida. Ganhos dessa natureza não foram conquistados por outros trabalhadores da indústria por mais 25 anos!

No meio dessa onda de greves, ocorreu uma grande tragédia provocada pelo homem --- O Incêndio do Triângulo em 25 de março de 1911, que matou 146 "meninas", na maioria judias e italianas, em uma loja que havia conseguido resistir à maré sindical. Todo o Lower East Side ficou chocado e o público em geral horrorizado. Após a greve, investigações imparciais foram conduzidas e a legislatura do estado de Nova York promulgou vários códigos de segurança. Os sindicatos de trabalhadores do vestuário aproveitaram-se da hostilidade justificada contra os fabricantes de roupas para renovar suas iniciativas organizacionais.

Essas greves transformaram a ILGWU e a Amalgamated Clothing Workers em sindicatos poderosos com raízes profundas na comunidade judaica. Outros sindicatos com alta filiação e liderança judaica formaram-se entre peleteiros, fabricantes de chapéus e bonés, padeiros, impressores e pintores. A federação sindical judaica conhecida como Comércio Unido do Hebraico cresceu para 250.000 membros em 1913.

Não aconteceu de uma vez, mas o grande sindicato dos trabalhadores do vestuário foi pioneiro no que ficou conhecido como UNIONISMO SOCIAL.

Algumas de suas características foram:

  • clínicas de saúde
  • sanatórios para tuberculose
  • pensões
  • creches
  • moradias cooperativas como as Amalgamated Houses e Penn South em Nova York
  • resorts de férias / acampamentos de verão (por exemplo, Camp Nit Gedayget ou “Sem preocupações”)
  • educação de adultos e palestras
  • atividades culturais etc. primeiro em iídiche, depois em inglês
  • bancos (ainda existe um em Nova York)
  • solidariedade trabalhista e apoio ao sindicalismo industrial

Visto que nem todos os trabalhadores judeus estavam em sindicatos e nem todos os judeus pró-trabalho eram trabalhadores, havia a necessidade de instituições mais amplas.A mesma geração de judeus imigrantes de esquerda, judeus da classe trabalhadora, que fundaram os sindicatos de trabalhadores judeus, também fundaram o Círculo de Arbeter Ring / Workmen's, conhecido por seus planos de seguro, programas de saúde, lares para idosos, escolas iídiche, acampamentos de verão, equipes esportivas , clubes femininos, círculos de leitura, coros, orquestras e muito mais - todos com uma forte ênfase em iídiche, socialismo e solidariedade trabalhista em todas as linhas étnicas. Os sionistas socialistas e, mais tarde, os comunistas judeus estabeleceram instituições paralelas.

Outro evento crucial na história do movimento trabalhista judeu foi a eleição de Meyer London para o Congresso do Lower East Side em 1914, que serviu mais dois mandatos até 1922. Ele era um advogado trabalhista judeu, um imigrante fluente em iídiche e inglês, que concorreu como candidato pelo Partido Socialista, que era o maioria festa entre os trabalhadores judeus nesses anos. Sua eleição foi uma grande fonte de orgulho para a classe trabalhadora imigrante judia de Nova York. Ele se juntou a outro membro socialista do Congresso, Victor Berger, um judeu alemão de Milwaukee, então um reduto socialista devido à população alemã, mais gentia do que judia. Outros judeus imigrantes foram eleitos na linha do Partido Socialista em Nova York para a legislatura estadual. No nível federal, os judeus do movimento trabalhista também votaram nos socialistas, principalmente para Eugene Victor Debs antes da Primeira Guerra Mundial e, em menor medida, para Norman Thomas na década de 1920 e no início da década de 1930. Os socialistas judeus eram tão apaixonados por Debs, um gentio, que nomearam uma estação de rádio de Nova York em sua homenagem - WEVD - embora a maior parte de sua programação fosse em iídiche.

O terceiro candidato judeu mais proeminente a um cargo público foi Morris Hillquit, o segundo homem do Partido Socialista ao lado de Debs. Hillquit, que também era advogado trabalhista, obteve 22% dos votos ao concorrer à prefeitura de Nova York em 1917 e 33% em 1932, durante o auge da Depressão.

O sindicato mais radical neste período, ou seja, entre 1905 e a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial em 1917, foi o dos Trabalhadores Industriais do Mundo. Não tinha muitos membros judeus porque o IWW fazia a maior parte de sua organização entre trabalhadores industriais, trabalhadores agrícolas, mineiros e lenhadores, onde os judeus raramente trabalhavam. Mas em suas incursões ao Leste, mais notavelmente a greve dos trabalhadores têxteis de Lawrence, Massachusetts, em 1912 e a greve dos trabalhadores da seda de Paterson, NJ, em 1913, milhares de trabalhadores judeus participaram, incluindo Hannah Silverman, uma trabalhadora da fábrica de Paterson, que se tornou uma importante líder da greve . Matlida Robbins, nascida Tatiana Rabinowitz, liderou uma greve de trabalhadores têxteis em Little Falls, NY em 1912 e foi contratada pelo IWW como uma das duas organizadoras pagas.

O mais conhecido Judeu Wobbly foi Frank Tannenbaum, que organizou trabalhadores desempregados na cidade de Nova York para exigir comida e abrigo nas igrejas durante o inverno extremamente frio de 1913-14. Ele foi falsamente acusado de incitar a rebeliões e cumpriu pena durante um ano em uma famosa prisão da cidade, onde organizou uma greve de presos contra as duras condições. Tannenbaum mais tarde saiu do movimento trabalhista para buscar um ensino superior. Ele obteve um PhD pela Columbia University e se tornou um acadêmico especializado em relações raciais, criminologia e história da América Latina.

Os sindicatos dominados por judeus constituíam a ala esquerda da AFL, junto com alguns outros sindicatos onde os judeus não eram um fator. Em 1919, quando um movimento de organização levou a uma greve em massa entre os metalúrgicos, a Amalgamated Clothing Workers doou quase 40% dos fundos arrecadados por todo o movimento trabalhista, embora o número de metalúrgicos judeus fosse minúsculo. o Forvertz cobriu esta e outras greves de trabalhadores não judeus para seus leitores iídiche, não apenas por seu valor jornalístico, mas para encorajar a solidariedade trabalhista.

Mas nem tudo foram grandes feitos. As mulheres nas lojas sindicais não recebiam salário igual por trabalho igual, ou pelos melhores empregos, e também eram mantidas fora da direção do sindicato. Uma das poucas exceções, Rose Pesotta, acabou ficando tão desiludida com o status inferior das mulheres na ILGWU que renunciou. O outro organizador, Fania Cohn, teve destino semelhante. Em alguns casos, a ILGWU engajou gângsteres para lutar contra empregadores e dissidentes sindicais internos. A corrupção e o nepotismo não eram desconhecidos. Não obstante, as mulheres judias, incluindo Pesotta, Fania Cohn, Rose Schneiderman, Pauline Newman, Bessie Abramowitz e Rose Pastor Stokes alcançaram uma proeminência muito maior do que suas contrapartes gentias.

Foi Schneiderman quem afirmou eloquentemente em 1912 que “a operária deve ter pão, mas ela deve ter rosas também”. A frase “pão e rosas” na verdade vem de um poema escrito pelo poeta judeu James Oppenheim em 1911 honrando os sacrifícios e a dignidade das trabalhadoras. Com música, tornou-se um hino do trabalho. (A greve dos têxteis de 1912 em Lawrence entrou para a história como a greve do “pão e das rosas”, por causa do uso relatado da frase em sinais de piquete, mas alguns historiadores contestam essa afirmação.)

A diferença que os sindicatos trabalhistas judeus e sua rede de instituições afiliadas fizeram para melhorar a vida da classe trabalhadora judaica no sentido material e espiritual foi notável.

Um trabalhador judeu típico neste período poderia facilmente pertencer a um sindicato judeu e / ou a uma organização de ajuda mútua como o Círculo de Trabalhadores, leia o Yiddish Forvertz, enviam seus filhos a um programa pós-escolar socialista / iidiche e a um acampamento de verão, moram em habitações cooperativas, assistem a palestras de oradores iídiche e socialistas e votam no Partido Socialista.

As únicas outras comunidades de imigrantes que estabeleceram redes comparáveis ​​de trabalho, bem-estar social, instituições políticas, culturais e educacionais foram os americanos alemães de esquerda, que, como observado anteriormente, foram os modelos originais para o movimento trabalhista judaico e, nesse sentido, o Círculo de Trabalhadores e Forvertz. Mas seu apogeu foi no século XIX. Os socialistas imigrantes finlandeses, que se concentravam principalmente em Minnesota e Wisconsin, eram organizados nas mesmas linhas, mas eram muito menos visíveis do que os judeus.

Entre a maior parte das populações de imigrantes não judeus, a Igreja Católica desempenhou um papel comparável em termos de prestação de serviços sociais e educação infantil, mas com uma filosofia profundamente conservadora. A Igreja pode ter aceitado o sindicalismo da variedade mais “pão com manteiga”, mas era ferozmente oposta ao secularismo, socialismo e um papel proeminente para as mulheres.

O que era mais característico da classe trabalhadora imigrante judia, no sentido mais amplo do termo, era seu desejo de educação. Muitos imigrantes de todas as nacionalidades frequentaram a escola noturna para aprender inglês, mas os ativistas trabalhistas judeus também estabeleceram grupos de estudo, bibliotecas, escolas e programas de palestras primeiro em iídiche e depois em inglês, não apenas para ensinar os princípios do anarquismo, socialismo, comunismo, sindicalismo etc., mas para ensinar literatura, economia, ciências e educação cívica. Uma Universidade de Trabalhadores Judaicos conectada com o Partido Comunista existiu de 1926 a 1941 ensinando uma variedade de cursos, exclusivamente em iídiche. O socialista ILGWU tinha sua própria “Universidade dos Trabalhadores”.

As escolas para adultos mais conhecidas foram a socialista Rand School of Social Science (fundada em 1906) e a comunista Jefferson School of Social Science (fundada em 1944), ambas localizadas na cidade de Nova York. Eles não eram sectários, é claro, mas a maioria de seus alunos eram judeus. A Women’s Trade Union League patrocinou uma escola de verão para mulheres trabalhadoras no Bryn Mawr College, que continuou de 1921 a 1938. Uma preponderância de estudantes eram imigrantes judeus russos.

Os filhos desses trabalhadores judeus radicais migraram para as faculdades públicas em maior número do que qualquer outro grupo étnico e estavam integralmente envolvidos na Nova Esquerda dos anos 1960 e 1970, incluindo os direitos civis, anti-guerra, movimentos feministas e de libertação gay.

Os notórios ataques de Palmer associados ao Red Scare pós-Primeira Guerra Mundial causaram a prisão e, em alguns casos, a deportação de radicais não cidadãos, muitos deles judeus. O ativismo social e a filiação sindical diminuíram na década de 1920 devido à repressão governamental, mas alguns dos danos causados ​​aos sindicatos judeus foram autoinfligidos. Um cisma no movimento trabalhista judeu se desenvolveu no início da década de 1920, depois que os comunistas se separaram do Partido Socialista para formar o Partido Comunista. As questões em disputa eram a atitude apropriada em relação à nova União Soviética e a avaliação das perspectivas revolucionárias nos Estados Unidos. Os comunistas judeus pró-soviéticos e os socialistas judeus anti-soviéticos entraram em guerra pelo controle da ILGWU e tornaram-se rivais ferozes em todo o movimento trabalhista judeu. Os comunistas perderam após uma batalha muito feia, mas ganharam o controle da União dos Furriers.

A divisão foi muito além do movimento trabalhista. Judeus comunistas estabeleceram um novo jornal, o Freiheit para rivalizar com o Forverts. No final da década de 1920, os comunistas judeus haviam formado sua própria organização radical fraterna de ajuda mútua, cultural e educacional, conhecida como Ordem Fraternal do Povo Judeu, para competir com o Círculo de Arbeter / Workman's Circle. O JPFO era filiado a outros constituintes étnicos pró-comunistas na Ordem Internacional dos Trabalhadores, mas o ramo judaico era de longe o maior. A devoção da JPFO à União Soviética stalinista não conhecia limites, mas também estava comprometida com as causas progressistas e a cultura iídiche.

o Linke (ala esquerda) e rekhte (ASA direita) Yidn lutaram contra isso na imprensa, nos sindicatos e nas salas de reunião e nas ruas. De acordo com Irving Howe, autor de Mundo dos nossos pais, não havia nada em toda a experiência do imigrante judeu que se comparasse à guerra civil entre a esquerda judaica por “pura feiura”. Não havia dúvida de que os comunistas eram "de esquerda", mas apenas no contexto de amarga rivalidade entre facções os socialistas poderiam ser descritos como "de direita".

Todo o movimento trabalhista levou uma surra na década de 1920 e nos primeiros anos da Grande Depressão. O renascimento em todos os setores e negócios veio com o New Deal. Em 1937, o Congresso de Organizações Industriais (CIO) foi formado para organizar milhões de "trabalhadores industriais" nas indústrias de mineração, automobilística, siderúrgica, borracha, petróleo, elétrica e marítima, nas quais havia muito poucos judeus, mas três entre os oito sindicatos American Federation of Labour que se separaram para formar o CIO foram os sindicatos judeus: o ILGWU, o ACW e o Hat Makers and Milliners Union. Como organizadores, socialistas judeus e comunistas desempenharam um papel significativo nas greves em massa que o CIO conduziu entre trabalhadores em grande parte não judeus na indústria básica.

Um pequeno sindicato de CIOs, chamado Local 1199, liderado pelo comunista judeu Leon Davis, organizou os farmacêuticos em sua maioria judeus e outros funcionários de drogarias na cidade de Nova York durante a Depressão e a Segunda Guerra Mundial. No final da década de 1950, ela se ramificou na organização de trabalhadores hospitalares negros e porto-riquenhos na cidade de Nova York e alcançou sucesso ao se engajar em greves muito militantes, primeiro em Nova York e depois em outros estados.

Os judeus também se destacaram como advogados dos sindicatos CIO. Lee Pressman foi conselheiro geral do CIO durante o final dos anos 30 e 40 Maurice Sugar conselheiro geral da United Auto Workers e John Apt conselheiro geral da Amalgamated Clothing Workers de 1938 a 1946 e um dos principais conselheiros de seu presidente Sidney Hillman. Arthur Goldberg atuou como conselheiro geral da United Steel Workers no final dos anos 40 e início dos anos 50. Ele se tornou secretário do Trabalho de JFK e juiz da Suprema Corte de LBJ.

Em 1939, Morris Ernst representou o CIO em um caso histórico de liberdades civis perante a Suprema Corte dos Estados Unidos que estabeleceu seu direito à liberdade de reunião em Jersey City, NJ. Como advogado do American Newspaper Guild, um sindicato da AFL, Ernst também ganhou um caso perante a Suprema Corte dos EUA garantindo o direito dos funcionários de jornais de se organizarem de acordo com a Lei Nacional de Relações Trabalhistas.

Embora um passo à frente do movimento trabalhista, os judeus também eram proeminentes entre os árbitros e mediadores trabalhistas. Theodore Kheel era amplamente conhecido como o mediador preferido na resolução de disputas trabalhistas na cidade de Nova York, incluindo a longa greve de trabalhadores de jornais de 1962-63.

Na frente cultural, o ILGWU patrocinou uma produção teatral chamada Comichão que funcionou por 3,5 anos na Broadway de 1937 a 1940. Tomou a forma de uma crítica composta por canções, esquetes e sátiras e incluiu trabalhadores comuns no elenco.

A mais socialmente consciente de todas as peças musicais da Broadway, O berço vai balançar, também foi um produto da era da Depressão - e do Projeto de Teatro Federal do New Deal. Contava a história de um movimento de organização entre os metalúrgicos. Tanto a música quanto as letras foram escritas por Mark Blitzstein, um comunista declarado.

O epítome do teatro pró-trabalho durante os anos 1930 foi Clifford Odets Esperando por Lefty (1935) cuja cena final consiste em motoristas de táxi de Nova York gritando "Strike, Strike, Strike!" Odets também era comunista judeu.

Houve também um gênero de “literatura proletária” durante as décadas de 1930 e 40 repleto de temas radicais. Entre os escritores judeus, Michael Gold se destaca por sua autobiografia ficcional Judeus sem dinheiro (1930) sobre uma criança pobre crescendo no gueto judeu de Manhattan, cujas experiências o levaram a abraçar o comunismo. Howard Fast, um escritor muito mais bem-sucedido, mais conhecido por Spartacus (1951) e décadas depois Os imigrantes (1977), também escreveu Clarkton (1947) sobre uma greve de trabalhadores de uma fábrica em Massachusetts.

Na frente política, em 1936 a ala mais conservadora do Partido Socialista, cuja base eram os sindicatos judeus, colaborou com o Partido Comunista na formação do Partido Trabalhista Americano (ALP), que apesar de seu nome se limitava ao Estado de Nova York. Apoiou FDR e outros democratas do New Deal, mas também apresentou seus próprios candidatos contra Tammany Hall, a máquina democrata. Seu maior triunfo foi eleger o ítalo-americano Vito Marcantonio para o Congresso, representando o Harlem. Ele serviu por seis mandatos e foi influente nos círculos de esquerda de Nova York do final dos anos 1930 ao início dos anos 1950. O ALP também elegeu um judeu, Leo Isaacson, que serviu apenas um mandato no Congresso, e alguns legisladores locais e estaduais. A maior parte de seu financiamento, até a divisão dos socialistas em 1944 para formar o Partido Liberal, veio dos sindicatos judeus.

O presidente da ILGWU, David Dubinsky, foi uma figura importante no movimento trabalhista judaico durante as décadas de 1930 e 40, mas o mais influente no cenário político nacional durante o New Deal e durante a Segunda Guerra Mundial foi Sidney Hillman, o presidente do partido esquerdista Amalgamated Clothing Trabalhadores. Junto com o ILGWU, formou a espinha dorsal do Partido Trabalhista americano. Na década de 1940, Hillman se tornou o principal conselheiro de FDR para questões trabalhistas e chefe do comitê de ação política do CIO. Em 1944, FDR proferiu sua famosa observação "Limpe com Sidney", dando a Hillman um papel na seleção do candidato a vice-presidente. Seu papel, entretanto, era limitado. O vice-presidente Henry Wallace foi a primeira escolha dele e do CIO, mas Wallace foi retirado da chapa pelos chefes do partido. Hillman teve que escolher entre os dois candidatos restantes e aprovou a escolha de Harry Truman em vez de um candidato mais conservador.

Embora Hillman tenha morrido jovem em 1946, Dubinsky continuou a liderar a ILGWU até meados da década de 1960. O ILGWU atingiu um pico de adesão de 450.000 sob sua liderança. Mas em 1941, ele denunciou injustamente uma greve selvagem de mais de mil trabalhadores contra a empresa Maidenform Bra em Bayonne, New Jersey, como de inspiração comunista. Nesse caso, os proprietários eram judeus, e os trabalhadores, em sua maioria, católicos poloneses e italianos, embora um dos líderes da greve fosse um judeu radical Archie Lieberman. Em 1961, Dubinsky notoriamente se opôs a uma iniciativa de organização entre seus próprios funcionários sindicais.

Os trabalhadores judeus (e os judeus em geral) idolatravam FDR, apesar de sua falha em tomar uma ação decisiva para resgatar os judeus da Europa de Hitler. A maioria das organizações judaicas não fez muito sozinha, mas em 1934, os sindicatos socialistas judeus, junto com o Círculo de Trabalhadores e o jornal iídiche Forvertz formou o Comitê do Trabalho Judaico, liderado por Baruch Charney Vladeck, para soar o alarme sobre a ascensão do nazismo, organizar um boicote às exportações alemãs e trazer sindicalistas em perigo para os EUA. Trabalhando dentro da conservadora AFL, Vladeck convenceu aquele órgão a emitir fortes resoluções anti-nazistas. Aqui está como ele apelou aos líderes trabalhistas não judeus:

Nas câmaras de tortura do fascismo, o judeu ocupa um lugar conspícuo e doloroso. Uma das razões mais importantes pelas quais todos os tiranos nos odeiam é por causa de nossa longa experiência em resistir à injustiça. Há mais de 4000 anos, um judeu chamado Moisés. liderou o primeiro ataque de pedreiros nas pirâmides e desde então todos os faraós são nossos inimigos.

Vladeck teve uma carreira histórica. Ele era o gerente do Forvertz. Antes da Primeira Guerra Mundial, ele foi eleito vereador da cidade de Nova York pela chapa do Partido Socialista. Em 1936, foi eleito vereador como representante do Partido Trabalhista Americano em 1936 e serviu até sua morte prematura em 1938.

Após a guerra, o Comitê do Trabalho Judaico forneceu alívio aos refugiados judeus e pressionou o Congresso a aprovar uma legislação que os admitisse nos Estados Unidos. Quando esses esforços foram frustrados, o JLC apoiou a imigração de judeus europeus sobreviventes para Israel.

A música era parte integrante da ala esquerda do movimento operário - judeus e não judeus. Woody Guthrie e Pete Seeger (não judeus) começaram a cantar em sindicatos e piquetes por todo o país no final dos anos 1930. Após a Segunda Guerra Mundial, Seeger, Lee Hays e dois artistas judeus - Ronnie Gilbert e Fred Hellerman - formaram os Weavers e lotaram as salas de concerto nos principais locais, cantando canções folclóricas e canções de justiça social. Mas eles não cantaram em iídiche. Algumas canções hebraicas, celebrando o novo estado de Israel, faziam parte de seu repertório.

Joe Glazer (falecido em 2006), conhecido como “Labour's Troubadour”, e Tom Glazer (falecido em 2003) também fizeram parte desta tradição. Ambos compuseram e executaram canções de trabalho, embora viessem de diferentes perspectivas políticas. Joe era anticomunista. Tom era mais simpático ao comunismo. Os Weavers se separaram em meados dos anos 1950. Os vidraceiros, que não eram parentes, continuaram (separadamente) até a década de 1990.

Em junho de 1979, Joe Glazer convidou outros músicos trabalhistas para o George Meany Center for Labor Studies em Silver Spring Maryland para compartilhar canções relacionadas ao trabalho e discutir o uso efetivo de música, canção, poesia e cânticos no ativismo trabalhista. O evento de três dias se tornou um evento anual, conhecido como Great Labour Arts Exchange (GLAE). Ainda existe hoje.

Historicamente, os sindicatos liderados por socialistas judeus e comunistas estiveram fortemente envolvidos na luta contra o racismo contra os negros. UMA.Philip Randolph, presidente da Irmandade dos Carregadores de Carros Dormindo e um dos principais ativistas contra a discriminação no emprego tinha ligações com o Partido Socialista e seus muitos ativistas judeus. Durante as décadas de 1930 e 40, os sindicatos e radicais judeus foram os mais ativos no apoio ao tratamento igual para os negros no local de trabalho e na hierarquia sindical. Nas lutas pelos direitos civis do final dos anos 1940, os comunistas judeus se destacaram em seus esforços incansáveis ​​para integrar o beisebol. Eles regularmente faziam piquetes e distribuíam folhetos em estádios de beisebol exigindo o fim da barra de cores.

Um notável ativista trabalhista judeu que lutou consistentemente pela igualdade racial foi Harold Shapiro. Em 1948, como presidente de um local de Detroit do sindicato dos trabalhadores de peles e couro de Detroit, ele ajudou a convencer o CIO do condado de Wayne a incluir Coleman Young do UAW em sua liderança. (Young tornou-se prefeito de Detroit em 1974). Ele também foi um dos fundadores do Conselho Nacional do Trabalho Negro. Em 1954, ele foi chamado para testemunhar perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara (HUAC), onde se recusou a responder a perguntas sobre sua suposta filiação ou a de outros em seu sindicato no Partido Comunista. Durante a década seguinte, ele se organizou no Sul pelo sindicalismo trabalhista e pelos direitos civis, enfrentando prisões e espancamentos.

A histeria anticomunista pós-Segunda Guerra Mundial também conhecida como era McCarthy, que durou do final dos anos 1940 ao final dos anos 1950, fez com que a AFL e o CIO expurgassem os comunistas de suas fileiras, incluindo uma alta proporção de comunistas judeus. Isso teve um efeito desanimador sobre todas as formas de radicalismo trabalhista.

Um dos sindicatos expulsos do CIO como dominado pelos comunistas foi a União Internacional de Trabalhadores em Minas, Fábricas e Fundições, sucessora da Federação Ocidental de Mineiros, o sindicato que era originalmente a espinha dorsal do IWW. Em 1954, o filme do roteirista judeu Herbert Biberman O sal da terra apareceu, com base em uma greve amarga de 1951 conduzida por este sindicato entre mineiros mexicano-americanos no Novo México. Muitos dos mineiros e suas esposas apareceram no elenco, junto com alguns atores profissionais. Biberman foi um dos Dez de Hollywood, escritores e diretores, que foram incluídos na lista negra e presos por desacato ao Congresso no final dos anos 1940. O sal da terra sofreu um destino semelhante - muito poucos cinemas concordaram em exibi-lo e foi denunciado como propaganda comunista. O filme raramente foi visto até o final dos anos 1960. Desde então, tornou-se um clássico underground nos círculos progressistas.

Coincidentemente, 1954 também viu o surgimento de Jogo do pijama, musical premiado com greve em uma fábrica de pijamas (animado por uma história de amor), com música de Richard Adler e letra de Jerry Ross, ambos judeus. Após a Segunda Guerra Mundial, o papel dos judeus no movimento trabalhista foi ainda mais reduzido pelo boom econômico do pós-guerra, que elevou os judeus à classe média. O “movimento trabalhista judeu” fez a transição para “Judeus no movimento trabalhista”. O componente iídiche e as fortes comunidades urbanas baseadas em imigrantes que sustentaram e nutriram um movimento operário especificamente judeu entraram em rápido declínio.

À medida que o número de trabalhadores judeus no setor de confecções caiu drasticamente a partir da década de 1950, a liderança da ILGWU permaneceu judia, levantando alegações de que havia se tornado uma burocracia arraigada, discriminando as novas minorias nas fileiras sindicais - porto-riquenhos e negros - bem como mulheres . O controle da multidão também se tornou um problema sério em alguns moradores da ILGWU.

O episódio mais feio na história pós-Segunda Guerra Mundial do movimento trabalhista judaico foi a greve de professores de 1968 em Nova York liderada pela Federação Unida de Professores e seu presidente Albert Shanker de alto perfil. Em 1967, o Conselho de Educação, com financiamento da Fundação Ford, escolheu um distrito escolar predominantemente negro "Ocean Brownsville" no Brooklyn para um experimento de "controle comunitário". O UFT e o conselho escolar eleito entraram em confronto com as demandas do UFT para remover alunos perturbadores, a nomeação pelo conselho de um diretor que não constava da lista aprovada do serviço público e, especialmente, a decisão do conselho de transferir 19 professores e administradores que considerou ineficaz. Em 1968, o UFT lançou uma série de greves que fecharam todo o sistema escolar de Nova York. O conselho comunitário acusou o Sindicato de racismo e o Sindicato acusou o conselho comunitário de estourar sindicatos - e anti-semitismo, porque a maior parte dos professores removidos eram judeus. O UFT acabou tendo sucesso, mas à custa de inflamar as tensões raciais. No entanto, o UFT foi mais tarde bem-sucedido em organizar, em sua maioria, paraprofissionais minoritários no sistema escolar de Nova York.

Por outro lado, o Local 1199, o Drug and Hospital Workers Union e a AFSCME (a Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e Municipais) eram tão ativos no movimento pelos direitos civis que, em 1968, o Dr. Martin Luther King Jr. ligou para 1199 "meu sindicato favorito." King escolheu o programa "Salute to Freedom" do Local 1199 como sua plataforma para anunciar sua oposição à Guerra do Vietnã. Mais tarde naquele ano, King foi assassinado em Memphis, onde apoiou uma greve de trabalhadores negros do saneamento organizado pela AFSCME. Um dos principais conselheiros de King, Stanley Levison, era judeu. Por causa de seus laços anteriores com o Partido Comunista, King foi pressionado a se distanciar de Levison, mas continuou a consultar Levison nos bastidores.

Local 1199 (liderado por Leon Davis), representando funcionários de drogarias e hospitais, Distrito 65, (liderado por David Livingston), representando funcionários de varejo e manufatura leve e a Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e Municipais (AFSCME) (liderado por Jerry Wurf), representando funcionários públicos, também estavam entre os poucos sindicatos que se opuseram à Guerra do Vietnã.

Os filhos de trabalhadores judeus obtiveram diplomas universitários e passaram a se tornar profissionais. Muitos continuaram a tradição de ativismo social de seus pais na década de 1960, juntando-se ao movimento pelos direitos civis. Havia uma presença judaica muito grande entre os Freedom Riders. Da mesma forma, muitos jovens judeus “bebês de fraldas vermelhas” desempenharam um papel importante no nascimento da Nova Esquerda.

Paul Jacobs foi um ativista trabalhista cuja carreira abrangeu as eras pré e pós-guerra. No início da década de 1940, ele organizou trabalhadores não judeus na Pensilvânia para a ILGWU; então, no final dos anos 40 e início dos anos 50, representou os trabalhadores não judeus como Representante Internacional para o Sindicato Internacional dos Trabalhadores do Petróleo. Nesse ínterim, ele trabalhou para o Comitê Judaico Americano, expondo a discriminação racial dentro do movimento trabalhista. Para seu descrédito, ele também liderou um expurgo da Ordem Fraternal do Povo Judeu pró-comunista do Conselho da Comunidade Judaica em Los Angeles.

Durante a década de 1950, Jacobs visitou Israel como convidado da Histadrut, a federação trabalhista israelense e fez viagens à Europa Oriental, onde visitou Auschwitz e se instruiu sobre o Holocausto. Durante uma visita à União Soviética, ele encontrou um escritor iídiche que se pensava ter sido executado por Stalin. Em 1961, ele cobriu o julgamento de Eichmann por um Newsday, um jornal de Nova York, argumentando que Eichmann deveria ser julgado em um tribunal internacional ao invés de um tribunal israelense. Sua última incursão no movimento trabalhista foi escrever um Harper's artigo de revista em 1963 acusando a ILGWU por desprezar a democracia sindical, recusando-se a reconhecer seu sindicato e excluindo os negros da liderança. Embora tivesse meia-idade, ele se juntou à Nova Esquerda e se envolveu nos movimentos contra a Guerra do Vietnã e as armas nucleares. Em 1976, ele foi cofundador Mother Jones revista.

Em 1965, Jacobs escreveu um livro de memórias colorido, mas pouco conhecido É Curly Judeu? Sua resposta foi que ele não tinha certeza, mas havia algo muito judaico em fazer a pergunta.

O envolvimento judaico no movimento trabalhista recebeu um novo sopro de vida com a expansão do setor público, associado à Guerra contra a Pobreza de LBJ em meados da década de 1960 e programas semelhantes em nível estadual e local. Os direitos de negociação coletiva geralmente não eram conquistados no setor público até os anos 1960 e 70, por meio de legislação e greves. Nos níveis federal, estadual e local, os judeus estavam fortemente representados como professores, bibliotecários, assistentes sociais, professores universitários e em outros cargos profissionais de serviço civil / colarinho branco. Sindicatos como a Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e Municipais, a Federação Americana de Professores e alguns dos sindicatos dos trabalhadores dos correios tinham um número significativo de judeus em sua base e apresentavam uma porcentagem ainda maior na liderança e como funcionários sindicais e advogados . Victor Gotbaum, por exemplo, liderou o Distrito 37 da AFSCME de 1965 a 1987, quando se tornou um poderoso sindicato de funcionários do serviço público de Nova York.

No ensino superior público, a Federação Americana de Professores organizou o corpo docente no sistema de faculdades da cidade de Nova York no final dos anos 1960, logo seguido no sistema universitário estadual, mas a base foi lançada por uma greve prolongada e, por fim, fracassada no Universidade Católica particular St. John's dirigida por Israel Kugler durante 1966-67. Kugler também foi um líder do Círculo dos Trabalhadores e contribuiu fortemente para o fundo de greve.

A década de 1960 viu a expansão massiva de mulheres no movimento trabalhista enquanto a liderança permanecia dominada por homens. A Coalizão de Mulheres Sindicais (CLUW) foi fundada em 1974 por mulheres sindicalistas filiadas à AFL-CIO para abordar as questões das mulheres no local de trabalho. Seus objetivos eram e continuam sendo:

  • Promova ações afirmativas no local de trabalho
  • Fortalecer o papel das mulheres nos sindicatos
  • Organize mais mulheres em sindicatos

Em sua convenção de fundação em Chicago, Myra Wolfgang, secretária-tesoureira do Conselho Executivo Conjunto de Detroit do Hotel and Restaurant Employees and Bartenders International Union (AQUI), levantou os delegados ao declarar: "Você pode ligar para o Sr. Meany e diga a ele que há 3.000 mulheres em Chicago e elas não vieram aqui para trocar receitas! "

Wolfgang, uma mulher judia, que mais tarde ascendeu ao cargo de vice-presidente internacional, foi uma das líderes sindicais mais influentes de sua geração. Em 1937, aos 23 anos de idade, ela liderou uma greve de vendedores e garçonetes em uma das lojas Woolworth de "cinco e dez centavos" de Detroit. Apelidada de "bela batalhadora de Detroit", ela dirigia o Conselho Conjunto de Detroit do sindicato, que representava milhares de cozinheiros, bartenders, garçons, lavadores de pratos, empregadas domésticas e outros funcionários de hotéis e restaurantes. Na década de 1960, ela negociou um contrato para a Playboy Bunnies em seu Detroit Club. Em 1969, o HERE ganhou um contrato nacional cobrindo todos os Playboy Clubs.

Outro membro fundador da CLUW foi Evelyn Dubrow. Durante décadas, ela serviu como principal lobista da ILGWU, trabalhando para a aprovação do salário mínimo, licença familiar e médica, direitos civis e legislação de comércio justo.

Os líderes trabalhistas judeus também deixaram sua marca em novos campos de organização sindical. Em 1966, jogadores profissionais de beisebol escolheram Marvin Miller, um economista trabalhista judeu, para representá-los. Nos 16 anos seguintes, ele liderou os jogadores em uma série de greves bem-sucedidas e negociou seus acordos coletivos de trabalho. O consenso entre jogadores, jornalistas esportivos e fãs é que Miller pertence ao Hall da Fama, mas a oposição dos proprietários o manteve fora. Outros sindicatos de atletas profissionais também escolheram a liderança judaica.

Em 1979, Norma Rae, um grande filme de Hollywood apareceu sobre um movimento dramático de organização entre os trabalhadores têxteis do sul, que terminou em vitória para o sindicato. Foi baseado na história real dos trabalhadores, liderado pelo Sindicato Amalgamated Clothing and Textile Workers Union, que travou uma longa luta para obter o reconhecimento do sindicato e direitos de negociação coletiva na JP Stevens, uma fabricante de têxteis da Carolina do Norte. Os heróis do filme foram Norma Rae Webster, uma mulher não judia que trabalhou na fábrica até ser demitida por organização sindical, interpretada por Sally Field, e um organizador sindical do Norte chamado Rueben Warshowsky, interpretado por Ron Leibman.

Certamente era verdade que um dos principais organizadores do sindicato, Bruce Raynor, era judeu. Na verdade, foi Sol Stettin, um imigrante judeu da Polônia, que, como presidente do Sindicato dos Trabalhadores Têxteis, começou a organização do JP Stevens e arquitetou uma fusão com o Sindicato dos Trabalhadores do Vestuário Amalgamado durante a luta que é considerada o fator chave para a vitória sindical. Stettin acabou fundando o American Labor Museum / Botto House em Haledon, NJ, um local histórico conectado à greve dos trabalhadores da seda de 1913 em Paterson. Ele também ensinou estudos trabalhistas no William Paterson College e na Rutgers University, onde foi homenageado como o primeiro "líder trabalhista residente".

Norma RaeO diretor foi Martin Ritt, um esquerdista judeu que entrou na lista negra durante os anos 1950. Nu? O que você esperava?

Os sindicatos são organizações imperfeitas. Eles podem se tornar antidemocráticos, corruptos e, no pior dos casos, controlados pela máfia. A única organização pró-trabalho que tem feito campanha implacável pela democracia sindical foi apropriadamente chamada de Associação para a Democracia Sindical. Ela foi descrita como uma “organização de liberdades civis que se concentra nos direitos dos membros de seu sindicato à liberdade de expressão, eleições justas, devido processo legal ... e contratação justa”. Por meio da educação, ação legal e organização, defendeu dissidentes sindicais e ajudou a trazer reformas democráticas a sindicatos, incluindo o United Mine Workers, o United Steelworkers e o Teamsters.

Desde a sua criação em 1969, seu líder e espírito orientador tem sido Herman Benson, que fez 100 anos em 2015. Ele entrou para a política como um jovem socialista na década de 1930, fez a transição para o movimento trotskista e depois voltou para o Partido Socialista antes de fundar o AUD . Suas memórias, Rebeldes, reformadores e gângsteres: como os insurgentes transformaram o movimento trabalhista, narra sua carreira fascinante.

Todo o movimento trabalhista está em crise, mas os judeus ainda fazem parte dele. Não tanto na base, mas na liderança ou em campos relacionados. Desnecessário dizer que você não encontra mais judeus na indústria de vestuário, exceto talvez na administração. Na verdade, os judeus nunca foram encontrados em grande número nos sindicatos industriais de produção em massa, na construção civil (exceto no sindicato dos pintores) ou no setor de transporte (exceto para motoristas de táxi). Mas os judeus ainda podem ser encontrados em sindicatos de colarinho branco do setor público, especialmente na educação ou ensino superior e em sindicatos na indústria do entretenimento, como Actors ’Equity e na área médica, como o Comitê de Estagiários e Residentes. Talvez seja inevitável que seu número esteja diminuindo à medida que outras minorias se mudam para esses campos e os jovens judeus escolhem ocupações diferentes.

Pessoalmente, sou empregado como representante da equipe do Council of New Jersey State College Locals, afiliado à American Federation of Teachers. Representamos mais de 9.000 professores adjuntos e em tempo integral, equipe profissional e bibliotecários nas nove faculdades e universidades estaduais de Nova Jersey. Quando fui contratado em 1988, seis dos nove presidentes locais eram judeus. Hoje, apenas dois em onze são judeus. Nossos delegados sindicais e soldados rasos também se tornaram menos judeus com o passar dos anos.

Quando participei de uma grande manifestação trabalhista de funcionários públicos em Trenton, alguns anos atrás, juntei-me a Arieh Lebowitz, funcionário de longa data do Comitê do Trabalho Judaico e alguns outros membros do JLC segurando cartazes. Os ativistas sindicais ao nosso redor parecem agradavelmente surpresos ao ver essa pequena presença judaica organizada. Anos atrás, acho que a presença de um judeu seria considerada normal. Agora, supõe-se que os judeus sejam de classe média ou alta.

Ainda há, no entanto, muitos judeus entre os líderes trabalhistas americanos. Eles incluem:

  • Stuart Applebaum (abertamente gay) - Presidente do Sindicato das Lojas de Departamento de Atacado agora a / w United Food and Commercial Workers e também Presidente do Comitê do Trabalho Judaico
  • Randi Weingarten (abertamente gay) - Presidente da Federação Americana de Professores
  • Larry Cohen ---- até muito recentemente, presidente da Communication Workers of America (CWA)
  • Matthew Loeb - presidente da Associação Internacional de Funcionários de Teatro e Palcos
  • Eric Schwerzer — Diretor Executivo do Comitê de Estagiários e Residentes
  • Hetty Rosenstein - diretora CWA de NJ e parente dos fundadores da progressiva Puffin Foundation

Também há muitos funcionários sindicais, mas em vez de subir na hierarquia, eles vêm para o movimento trabalhista como profissionais com formação universitária. Eu sou um deles. Há muitos advogados trabalhistas judeus, mas pode haver o mesmo número no lado administrativo.

Líderes trabalhistas judeus proeminentes nos últimos anos incluíram Bruce Raynor, ex-presidente da UNITE / HERE e Andy Stern, ex-presidente do Service Employees International Union, que atraiu muita publicidade por seu sucesso na organização de trabalhadores de baixa renda nas décadas de 1990 e 2000 e como o principal motor da federação trabalhista Change to Win formada em 2005. O Comitê Judaico do Trabalho continua em seu papel de defensor das causas trabalhistas na comunidade judaica e das causas judaicas na comunidade trabalhista. Ela organizou muitos “Labor Seders” em todo o país para apresentar aos líderes trabalhistas não judeus o tema da justiça social embutido no feriado da Páscoa.

Na busca pela justiça social, existem algumas organizações judaicas dignas de menção, incluindo a Judeus pela Justiça Racial e Econômica (NYC), sediada em Nova York, a Judeus Unidos pela Justiça sediada em Washington DC e uma organização nacional, Bend the Arc (anteriormente conhecida como Fundos Judaicos para Justiça). Os participantes judeus do Occupy Wall Street organizaram serviços públicos de feriados.

Rabinos ativistas sociais incluem Jill Jacobs, autora de Não Haverá Necessidades (2009) e diretor de T’ruah: Rabbinic Call for Human Rights, Michael Lerner, editor de Tikkun revista e Arthur Waskow, fundador do Sholem Center.

No campo das artes culturais, Pão e Rosas fundada pelo ativista trabalhista judeu Moe Foner, como um projeto da Local 1199 Drug and Hospital Workers em 1978, continua viva.

Seu irmão Phil foi um importante historiador do movimento trabalhista americano. Historiadores do trabalho judaicos contemporâneos incluem Stanley Aronowitz, David Brody, Melvyn Dubofsky, Nelson Lichtenstein e o mais jovem, Tony Michels, cujo último livro é Jewish Radicals: A Documentary History.

O que explica o grande papel que os judeus desempenharam no movimento trabalhista americano, especialmente em sua ala progressista? A maioria desses judeus eram imigrantes da Rússia czarista. Lá, os homens judeus foram duplamente oprimidos como judeus e trabalhadores. As mulheres judias foram três vezes oprimidas. Ambos tendiam a ser mais alfabetizados e urbanos do que outros imigrantes na América. Como estranhos perenes, os judeus estavam posicionados para criticar o status quo e mais receptivos às idéias radicais. Embora o clero judeu fosse conservador, não exercia o tipo de controle imposto aos cristãos pela Igreja Ortodoxa Russa ou pela Igreja Católica.Vivendo como minorias em muitos países, os judeus tinham uma perspectiva mais ampla e crítica do mundo do que os gentios que os cercavam.

Comentando a presença de judeus nos movimentos de esquerda, o historiador marxista Isaac Deutscher observou: “Não acredito no gênio exclusivo de nenhuma raça. Mesmo assim, acho que, de certa forma, eles eram muito judeus. Eles tinham em si algo da quintessência da vida judaica e do intelecto judeu. Eles foram uma exceção a priori porque, como judeus, viviam nas fronteiras de várias civilizações, religiões e culturas nacionais. Eles nasceram e foram criados nas fronteiras de várias épocas. Suas mentes amadureceram onde as mais diversas influências culturais se cruzaram e se fertilizaram. Eles viviam nas margens ou nos cantos e recantos de suas respectivas nações. Cada um deles estava na sociedade e, no entanto, não estava nela, era dela e, no entanto, não era dela. Foi isso que lhes permitiu crescer em pensamento acima de suas sociedades, acima de suas nações, acima de seus tempos e gerações e para avançar mentalmente em novos horizontes e em um futuro distante. ”

Foi sugerido que alguns dos 613 mitzvot (mandamentos) que lidam com economia e o ensino profético de justiça social também desempenharam um papel na promoção do progressismo judaico. Na minha opinião, isso é ilusão. Aqueles que estudam a Bíblia com mais rigor nunca estiveram na vanguarda da luta pela justiça social. No entanto, pode haver algo na teoria de que a ênfase do Judaísmo na responsabilidade coletiva em vez do pecado original e redenção individual ajuda a explicar a atração dos judeus por movimentos que enfatizam a solidariedade social e o bem comum. Finalmente, a tradição judaica de argumentar com Deus e debater pontos da lei judaica, aplicada ao mundo secular, pode ter dado aos homens judeus o atrevimento--- e as ferramentas analíticas --- para visualizar maiores possibilidades de progresso social.

Os judeus americanos percorreram um longo caminho desde as lojas de suor e o gueto urbano do Lower East Side. Não estamos mais à margem da sociedade. (Três têm assento na Suprema Corte e muitos mais em conselhos de administração de empresas e bancos e em cargos executivos em escritórios de advocacia e na mídia.) Embora os pobres ainda estejam entre nós, os judeus estão, de fato, entre os grupos demográficos mais ricos.

Os judeus ainda têm seus Bernie Sanders e Robert Reichs e os líderes trabalhistas citados neste ensaio, mas também temos nossos Walter Annenbergs, Sheldon Adelsons e Bernard Madoffs. À medida que os judeus diminuem como porcentagem da população dos Estados Unidos e os judeus ortodoxos de direita crescem em número, é incerto se os judeus continuarão a se destacar como defensores do movimento trabalhista e da justiça social. Para citar um judeu progressista quondam, "A resposta está soprando no vento."

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II. Vida em festa e debates internos

Vamos dar um passo para trás para ter uma visão geral do desenvolvimento do Partido Trabalhista ao longo do tempo. Se você tivesse que periodizar a história do Partido Trabalhista, para dar a ele uma cronologia na qual você designasse pontos de inflexão importantes e fases distintas dentro de sua vida, como você faria isso? Como foi sua evolução e o que caracterizou seus diferentes períodos?

Eu diria que podemos dividi-lo em três fases.

O primeiro período seria de 1992 a 1998. Foi um período de crescimento e expansão. Recrutamos líderes e organizações, estabelecemos uma estrutura e princípios partidários e trabalhamos para nos tornar uma força poderosa dentro do movimento trabalhista.

A segunda fase seria de 1998 a 2002, e foi marcada pela estabilização e estagnação. Durante esse tempo, trabalhamos no desenvolvimento de uma vida partidária interna e na expansão de nossa capacidade de organização. Experimentamos programas e campanhas para construir o partido e desenvolvemos estruturas de liderança mais estáveis ​​e uma vida partidária rotineira.

A filiação individual continuou a crescer, especialmente em filiados a sindicatos com programas de organização interna, mas as filiações sindicais começaram a estagnar (isso refletiu o retrocesso do breve surto do movimento trabalhista em meados da década de 1990). Não tínhamos novos sindicatos nacionais filiados depois de 1998.

O terceiro período foi de declínio e durou de 2002 a 2007. Nesse período, o movimento operário sofreu uma série de derrotas estratégicas. A eleição roubada de 2000 e o bode expiatório de Ralph Nader criaram uma reação contra os partidos independentes e as candidaturas "spoiler". As políticas horrendas do governo Bush engendraram uma mentalidade de "qualquer um menos Bush" que fechou a porta para iniciativas políticas que queriam fazer mais do que eleger democratas no próximo ciclo eleitoral.

Tony Mazzocchi, nosso organizador nacional, morreu em 2002, e o Partido Trabalhista perdeu sua liderança visionária e o enorme respeito que recebia de todos os níveis do movimento trabalhista. O movimento sindical também se dividiu em duas federações em 2005. A desindustrialização continuou a destruir muitos dos sindicatos que eram o núcleo do Partido Trabalhista. Com tudo isso, o partido deixou de renovar as filiações individuais e sindicais em 2007.

Quem constituiu a base realmente existente do Partido Trabalhista durante seus primeiros anos? Quem ele viu como sua base-alvo a ser introduzida e como esperava atrair esses constituintes?

Em seu auge, os afiliados do Partido Trabalhista incluíam seis sindicatos nacionais e mais de quinhentos órgãos sindicais regionais e locais - provavelmente perto de 20 por cento do movimento sindical institucional. Muito desse apoio não ultrapassou o nível de “política resolutiva”: moções de apoio formal aprovadas em convenções ou reuniões sindicais, pagamento de taxas de filiação e a designação de um ou dois dirigentes sindicais para participar de eventos do Partido Trabalhista.

Mas muitos sindicatos assumiram um compromisso muito mais sério. Milhares de membros do sindicato participaram do nosso programa educacional Corporate Power e American Dream. Os sindicatos locais inscreveram membros para fazerem contribuições regulares por meio de deduções na folha de pagamento e mobilizaram membros para participarem de nossas campanhas pelo direito constitucional ao trabalho, assistência médica de pagador único, ensino superior gratuito e direitos dos trabalhadores.

O número de membros individuais oscilou entre quinze mil e vinte mil. A maioria era sindicalizada, mas muitos eram de sindicatos que não eram afiliados formais do Partido Trabalhista.

O plano era construir uma base forte dentro do movimento sindical, abrir relacionamentos e comunicações através das linhas jurisdicionais sindicais e mover essa base para as comunidades da classe trabalhadora onde poderíamos, por meio de organização individual, construir uma classe trabalhadora constituinte que foi unificado em torno do programa do Partido Trabalhista, “Uma Chamada por Justiça Econômica”, que foi uma ilustração eloqüente de como a política seria se fosse conduzida em nome da vasta maioria dos americanos que trabalhavam para viver.

Como você descreveria a organização interna do Partido Trabalhista?

A convenção era o órgão supremo de governo do Partido Trabalhista (havia três convenções: 1996, 1998 e 2002). Estabeleceu a política geral e a direção do Partido Trabalhista e nomeou um Comitê Nacional Provisório (INC) que dirigia os assuntos do Partido Trabalhista entre as convenções.

A representação nas convenções era por meio de delegações sindicais (sindicatos nacionais, órgãos de trabalho regionais e centrais, sindicatos locais e & # 8220 organizações de apoio aos trabalhadores & # 8221 podiam eleger e enviar delegados). Os capítulos do Partido Trabalhista - organizações formais do Partido Trabalhista com base geográfica, compostas por membros individuais e sindicatos em uma área definida - também poderiam eleger delegados. Também foram feitas provisões para permitir que membros individuais não representados por um capítulo participassem de uma delegação geral. A votação foi ponderada pelo tamanho do sindicato ou seção representada.

O INC consistia em trinta ou mais líderes de vários sindicatos e afiliados. Esforços foram feitos para garantir a diversidade racial, de gênero, geográfica e ocupacional e para acomodar vários pontos de vista. O INC poderia cooptar membros adicionais para preencher vagas, manter a diversidade e fornecer representação para novos afiliados significativos. O INC nomeou o organizador nacional e outros oficiais do Partido Trabalhista. O organizador nacional dirigia os assuntos do dia-a-dia do partido.

Cada capítulo deveria adotar uma constituição e regulamentos que se conformassem aos princípios de responsabilidade e governança democrática. O partido nacional dirigiu e obteve recursos para grandes campanhas e projetos, publicou um jornal e um boletim de ativistas.

Capítulos e filiados sindicais do Partido Trabalhista freqüentemente iniciavam e dirigiam seus próprios projetos e campanhas com pouco apoio ou orientação da organização nacional. Por exemplo, capítulos em Massachusetts, Maine e Flórida iniciaram e realizaram referendos não vinculativos sobre cuidados de saúde de pagador único.

As iniciativas sindicais do Partido Trabalhista eram freqüentemente bastante autônomas, já que os sindicatos têm sua própria organização interna, liderança e prioridades. Freqüentemente, eles se concentraram na educação e mobilização de sócios. O Partido Trabalhista nacional realizou campanhas como uma campanha anual de adesão e um programa de rádio de convocação sindicalizado nacionalmente em apoio à campanha Just Health Care, da qual muitos sindicatos participaram.

Como os capítulos se relacionam com a liderança nacional e uma agenda nacional?

Os capítulos tinham direito a quatro assentos regionais no INC, e as convenções dos capítulos nacionais eram realizadas para coordenar seu trabalho. Seis estados também estabeleceram organizações partidárias estaduais para coordenar o trabalho dos capítulos e filiais sindicais em nível estadual.

As experiências do capítulo foram bastante variadas. Alguns eram basicamente associações de filiados sindicais que trabalhavam para coordenar o trabalho regional e alocar recursos. Outros desenvolveram uma presença organizacional significativa em seu próprio nome e iniciaram e conduziram suas próprias campanhas. Outros ainda se transformaram em sociedades sectárias de debate.

Apoiar as atividades do capítulo e resolver as disputas do capítulo consumia uma quantidade excessiva de recursos do partido nacional. O papel e as funções dos capítulos nunca foram realmente claros. Eles se desenvolveram um tanto espontaneamente como uma base de sustentação para membros individuais que não estavam em sindicatos ou de sindicatos não afiliados. A visão era que eles seriam eventualmente as organizações políticas em nível de distrito eleitoral de um partido eleitoral e ativista.

Mas, em uma época em que a principal tarefa do Partido Trabalhista era aumentar a densidade e a presença dentro do movimento trabalhista, as funções capitulares nem sempre estavam integradas ao trabalho estratégico do partido. Alguns capítulos estavam, na verdade, minando esse trabalho estratégico, à medida que o conflito interno incessante afugentava os ativistas sindicais.

O Capítulo da Cidade de Nova York - que já foi a maior organização do Partido Trabalhista nos Estados Unidos, com quase 1.200 membros - foi dissolvido pelo partido nacional após uma longa e acirrada disputa interna. O Capítulo Buffalo foi suspenso por violar a política eleitoral do Partido Trabalhista e endossar um candidato que concorre nas primárias democratas.

Isso pode ser difícil de responder porque é muito geral, mas para as pessoas que nunca tiveram a experiência de ser ativas no Partido Trabalhista, você pode descrever como era a vida diária e a luta para os construtores do partido? Quais eram as suas preocupações e como essas preocupações estavam inseridas em seu trabalho diário e na vida interna do partido?

Os vários milhares de ativistas do Partido Trabalhista recrutaram novos membros em seus locais de trabalho ou comunidade, distribuíram o jornal do partido e outros materiais escritos, organizaram fóruns comunitários, receberam palestrantes nacionais e participaram de programas educacionais.

Muitos trabalharam em várias campanhas de organização de porta em porta em torno do direito ao emprego, apenas assistência médica, ensino superior gratuito e iniciativas locais. Eles organizaram manifestações e ações de solidariedade para os trabalhadores em greve. Eles participaram de discussões e debates sobre estratégias e táticas partidárias e compareceram a reuniões e convenções locais, regionais e nacionais. O Partido Trabalhista também teve uma vida cultural vigorosa, patrocinando concertos, peças de teatro, exibição de filmes, festas e bailes.

O DC Labor Film Fest, o principal festival de filmes trabalhistas do país, foi lançado pelo Partido Trabalhista e pelo DC Metro Labour Council em 2001.

Qual era a composição racial da filiação do Partido Trabalhista em seu auge? Sua composição em termos de sexo?

Nunca fizemos um estudo demográfico do quadro de membros, mas acho que cerca de 30% eram pessoas de cor e provavelmente cerca de um terço dos membros eram mulheres. Isso provavelmente se refletiu na liderança do Partido Trabalhista. Acho que a base de filiação do Partido Trabalhista tendia a vir dos antigos setores industriais, e isso tendia a ser mais masculino e mais branco do que alguns sindicatos de empregados.

Por que você acha que esses setores foram desproporcionalmente atraídos pelo Partido Trabalhista? E como você mediria a resposta do setor de serviços e sindicatos de varejo - que experimentaram um crescimento mais recente e cuja demografia reflete mudanças mais amplas entre a classe trabalhadora sindicalizada - à ideia do Partido Trabalhista?

Na década de 1990, os sindicatos tradicionais da indústria e dos transportes (e, em menor medida, os da construção civil) foram os mais afetados pela globalização neoliberal. Eles foram sendo massacrados ao longo da década de 1980.

Muitos deles ainda tinham uma semelhança pálida com suas origens de CIO, então eles tinham uma vida mais interna e estruturas de responsabilidade do que os grandes sindicatos regionais dirigidos por funcionários nos setores de serviço e público. A ideia do partido trabalhista realmente ressoou com líderes e ativistas neste setor. Os trabalhadores públicos na década de 1990 ainda estavam ganhando contratos não-concessionários e seus direitos de negociação estavam se expandindo.

Muitos dos sindicatos tradicionais do setor de varejo ainda estavam em sua fase delirante pré-WalMart, em que pensavam que poderiam usar seu controle do mercado de trabalho local para garantir alguma estabilidade. Esses eram principalmente sindicatos de cima para baixo, com pouco interesse em se mobilizar em torno de uma visão social sindical. O SEIU estava liderando um esforço para organizar novos trabalhadores nas indústrias de saúde e serviços. Na década de 1990, este trabalho era muito dinâmico e progressivo e ainda não havia abraçado um modelo sindical colaboracionista de classe.

Havia muitas conexões entre esse novo sindicalismo e o Partido Trabalhista, e vários desses sindicatos locais e regionais eram filiados, mas esses sindicatos, em geral, também eram organizados de cima para baixo. Isso significava que a participação era limitada principalmente a funcionários e funcionários, e muito poucos desses sindicatos abraçaram os projetos educacionais e de mobilização mais abrangentes com os quais estávamos envolvidos em nossos sindicatos centrais.

Claro, isso significava que nossa base era mais fraca entre os setores do movimento operário que estavam se expandindo e entre os setores da classe trabalhadora - latinos, mulheres, imigrantes - que estariam se intensificando no século XXI. E para os sindicatos desses setores, o fato de não terem abraçado o Partido Trabalhista e o sindicalismo significava que não estavam preparados para os ataques neoliberais que se intensificaram no início do novo século.

Houve uma ruptura inesperada na convenção de fundação em torno da questão dos direitos ao aborto. Um grupo de trabalhadores rurais imigrantes & # 8217, o Comitê Organizador do Trabalho Agrícola, se opôs à inclusão dessa prancha na constituição do partido e ameaçou abandoná-la. O conflito foi resolvido, ou refinado, quando os delegados concordaram em não usar inicialmente a palavra exata & # 8220aborto & # 8221 na constituição, enquanto ainda defendiam o direito de escolha em outro idioma. Você pode falar um pouco sobre isso e, de maneira mais geral, como o Partido Trabalhista procurou lidar com divisões como essa entre seus membros?

Assim como um sindicato em uma unidade de organização, você deve construir confiança, unidade e tolerância em torno das questões centrais de classe e poder primeiro. As pessoas respeitarão e honrarão as preocupações decorrentes das diversas experiências de seus colegas de trabalho se virem todos os trabalhadores como parte de uma classe com preocupações e necessidades comuns.

A verdadeira conquista do debate sobre o aborto não foi ser refinado por uma escolha criteriosa de palavras. Em vez disso, foi que sua conclusão foi elaborada, concordada e possuída por trabalhadores que tinham opiniões firmes sobre o assunto e que eles estavam dispostos a colocá-las de lado em prol de uma unidade mais ampla.

Acho que a ideia era deixar as pessoas resolverem. Eles vão tomar as decisões certas. Lembro-me de um debate que tivemos uma vez no Conselho Nacional do Partido Trabalhista, no qual tínhamos que tomar uma posição sobre o bombardeio de Clinton na Sérvia durante a crise iugoslava.

E você sabe, simplesmente me ocorreu: que diferença faz se falamos sobre isso ou não? Não temos poder para afetar essa discussão ou debate. Devíamos estar conversando sobre como podemos desenvolver o poder para que possamos influenciar essas decisões, em vez de debater essa questão dessa forma estéril que não faz nada, exceto talvez fazer você se sentir bem por ter tomado uma posição quanto a isso.

Esse foi o pensamento em torno de muitos desses debates. Você pode ter um programa realmente lindo que tocou todos os pontos de discussão da esquerda liberal, que fez todos se sentirem bem, mas as pessoas não tinham domínio sobre aquele programa e não viam como ele era capaz de construir movimentos necessários para alcançar os resultados. É apenas mais uma torta no céu.

A primeira grande campanha do Partido Trabalhista como um grupo nacional foi por uma vigésima oitava emenda à Constituição que garantia um emprego com um salário decente para todos. Você pode descrever esta campanha e por que o Partido Trabalhista a adotou? Olhando para trás, qual é o seu balanço?

A 28ª Campanha de Emenda pretendia inflamar o movimento social que se organizava em torno de uma questão central da classe trabalhadora, usando um modelo não eleitoral. Ele foi projetado para encorajar a organização individual e a construção de constituintes e para promover uma vida partidária unificada além das jurisdições sindicais. Isso gerou muita atividade logo após a fundação do partido e conseguiu fundir um núcleo ativista.

Mas, em retrospecto, era "uma ponte longe demais". A ideia de que o governo pode e deve garantir a todos que desejam trabalhar o direito ao emprego fez parte dos principais discursos políticos da década de 1970. Mas vinte anos de neoliberalismo minaram a própria noção de que tal coisa era possível.

A campanha não pegou fogo nas comunidades da classe trabalhadora, e mesmo a maioria dos ativistas não acreditava que uma emenda constitucional real fosse possível em qualquer prazo concebível.

A campanha do Free Higher Education foi um dos projetos mais empolgantes do Partido Trabalhista & # 8217. Você pode explicar o que era e por que você o iniciou?

Free Higher Ed foi uma iniciativa de organização brilhante. Surgiu das experiências da geração anterior com o GI Bill e como isso ajudou a criar todo um sistema de segurança econômica para uma grande parte da classe trabalhadora nos Estados Unidos.

Era apenas uma maneira - como Tony sempre dizia - de aproveitar os termos do debate. Por que o ensino superior não deveria ser gratuito? Como seria um mundo com ensino superior gratuito? Era claramente algo que ressoaria com as pessoas em todos os níveis.

E é uma demanda alcançável. Você não precisa de um novo milênio para alcançá-lo. Você pode olhar os números. Não é muito mais por ano do que os EUA gastaram no Iraque e no Afeganistão nos últimos onze anos. Certamente está dentro da capacidade da sociedade fazê-lo.

Então, esses foram exatamente os tipos de problemas que sentimos que poderiam realmente criar um movimento em torno. O fato de que não foi muito indicativo de quanto a visão e o sentido do possível se deterioraram nos movimentos sociais.

Nosso entendimento era que os apoiadores naturais disso seriam os sindicatos acadêmicos e grupos mais amplos de alunos e alunos aspirantes e suas famílias. As pessoas responderam a isso muito rapidamente, mas nunca acreditaram que seriam capazes de conseguir isso de alguma forma real, então não o integraram ao trabalho que realizaram.

Eles continuaram voltando às lutas defensivas do dia-a-dia para manter as bolsas Pell e evitar a eliminação dos departamentos acadêmicos. Todas as lutas defensivas corajosas em vez de usar o ensino superior gratuito como um princípio de organização mais amplo.

Curiosamente, o Partido Trabalhista tinha uma de suas bases mais fortes na Carolina do Sul. Você pode explicar por que isso aconteceu e também como a Carolina do Sul surgiu como um campo de testes para a estratégia geral de construção de bases do partido nos anos 2000?

O pequeno e sitiado movimento trabalhista da Carolina do Sul era liderado por pessoas que não tinham ilusões sobre a natureza do sistema bipartidário. O Partido Democrata estadual era abertamente anti-trabalhista, apoiava a legislação do direito ao trabalho e era particularmente desrespeitoso com seu bloco eleitoral central nas comunidades afro-americanas.

Em 2006, o movimento trabalhista quase universalmente apoiou uma iniciativa para certificar o Partido Trabalhista da Carolina do Sul como um partido estadual. Os ativistas escolheram usar a campanha de petições para obter o status de eleitor como uma oportunidade de organização para se envolver em conversas cara a cara com os trabalhadores (quase todos os quais não eram membros do sindicato) em todo o estado. Eles coletaram mais de dezesseis mil assinaturas de trabalhadores em todos os condados do estado. A convenção de fundação criou estruturas para apresentar candidatos e responsabilizá-los perante uma organização do Partido Trabalhista governada por trabalhadores e seus sindicatos.

Os líderes do Partido Trabalhista esperavam que a prova de que poderíamos construir um partido do trabalho no coração do direito ao trabalho do Sul inspirasse o movimento sindical nacional a colocar recursos reais no esforço da Carolina do Sul e a reviver e renovar seu apoio ao o Partido Trabalhista a nível nacional.

Infelizmente, o movimento trabalhista estava em um estado tão avançado de declínio neste ponto que pouco apoio ou recursos novos se materializaram. A falta de recursos e a ascensão da Obamamania, especialmente entre os afro-americanos do estado, impossibilitaram o partido de lançar uma candidatura séria nas eleições de 2008, e o partido morreu na videira.


Socialismo na América

Raízes do socialismo na América As raízes do socialismo na América podem ser rastreadas até a chegada de imigrantes alemães na década de 1850, quando os sindicatos socialistas marxistas começaram, como a National Typographic Union em 1852, United Hatters de 1856 e Iron Moulders` Union of North America em 1859. Theodore H. White, autor de Fogo nas cinzas: a Europa em meados do século (1953) escreveu: & # 34Socialismo é a crença e a esperança de que, pelo uso adequado do poder do governo, os homens possam ser resgatados de seu desamparo na crueldade do ciclismo selvagem da depressão e do boom. & # 34 Progresso do socialismo O Partido Socialista na América nasceu e cresceu dramaticamente entre 1900 e 1912. Sob a liderança carismática de Eugene V. Debs em 1912, 160 vereadores, 145 vereadores, um congressista e 56 prefeitos, incluindo Milwaukee, Wisconsin, Berkeley, Califórnia e Schenectady, Nova York, foram eleitos socialistas. Na época, os socialistas publicavam 300 jornais, incluindo o Apelo da Razão, que era uma publicação baseada no Kansas com 700.000 assinantes. A filiação ao Partido Socialista totalizou 125.000. Debs se converteu ao socialismo enquanto cumpria pena de prisão por sua participação na Greve Pullman em 1897, e começou a editar o Apelar para a razão publicação. De 1900 a 1920, ele concorreu à presidência pela chapa socialista enquanto aumentava dez vezes o número de membros do Partido Socialista. Embora Debs insistisse que ele era um marxista, ele falava mais sobre pobreza e injustiça do que as típicas preocupações socialistas sobre a luta de classes e a ditadura do proletariado (Marx). Em 1912, Debs recebeu 900.000 votos, o que representou seis por cento dos votos presidenciais dados naquele ano, principalmente por sua posição contra o envolvimento dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Debs apelou aos operários ávidos por melhores condições de trabalho e salários mais altos, mas também intelectuais como os autores Jack London e Upton Sinclair. Em destaque com o presidente Theodore Roosevelt e durante os primeiros anos do século 20, o Movimento Progressista surgiu com sua crença na "perfectibilidade do homem e em uma sociedade aberta onde a humanidade não estava acorrentada ao passado nem condenada a um futuro determinista aquele em que as pessoas eram capazes de mudar sua condição para melhor ou para pior. ” O Partido Socialista foi incluído no Movimento Progressista. O partido lidou com os problemas americanos de uma maneira americana. Ao contrário do Partido Comunista, o Partido Socialista da época não se sentia obrigado a aderir a uma linha partidária internacional. Por exemplo, socialistas e outros progressistas fizeram campanha em nível local pela propriedade municipal de sistemas de abastecimento de água, gás e eletricidade, e fizeram um bom progresso em tais empreendimentos. Em 1911, havia 18 candidatos socialistas a prefeito, e eles quase venceram as disputas para prefeito em Cleveland, Ohio e Los Angeles, Califórnia. Em 1905, Upton Sinclair fundou a Intercollegiate Socialist Society, que logo teve capítulos nas principais universidades. Rapazes e moças animados discutiram o “Novo Evangelho segundo São Marx”. As universidades foram consideradas um terreno favorável para o pensamento progressista. Após a eleição de 1912, a filiação ao Partido Socialista começou a declinar, pois alguns membros votaram em Woodrow Wilson. Outros foram expulsos, como os Trabalhadores Industriais do Mundo, dos quais Debs e a organizadora trabalhista & # 34Mãe & # 34 Mary Harris Jones já haviam sido membros. O IWW foi organizado em 1905, cresceu em uma ala radical de ação direta do socialismo americano em 1910, e tinha até 100.000 trabalhadores em 1915. Em 1917, o número de membros do Partido Socialista caiu para 80.000. No entanto, em 1920 Debs conseguiu angariar 919.800 votos para sua candidatura presidencial, o máximo que um socialista já recebeu na América, embora respondendo por apenas 3,4 por cento do voto popular. Esses votos foram representativos da desilusão dos americanos com a Primeira Guerra Mundial, e do próprio Debs, que falou veementemente contra o envolvimento do país naquela guerra. A Lei de Espionagem de 1917 foi elaborada para prender “qualquer pessoa que interferisse no projeto ou encorajasse a deslealdade [à América]” e previa penas de prisão de 10 a 20 anos. O Ato de Sedição de 1918 estendeu mais penalidades para aqueles que obstruíam a venda de títulos de guerra dos EUA, desencorajando o recrutamento, proferindo "linguagem desleal ou abusiva" sobre o governo, a Constituição, a bandeira americana ou mesmo o uniforme militar dos EUA. Sob esses atos, o governo prendeu mais de 1.500 pessoas, incluindo Eugene Debs. A força do Partido Socialista foi minada ainda mais em 1920, por causa da repressão do governo e da desaprovação pública durante a Primeira Guerra Mundial. A histeria anti-socialista como o Pânico Vermelho e o faccionalismo interno agravado pela presença de comunistas cobraram seu preço. Temores associados à tomada do poder pelos bolcheviques na Rússia, bombardeios nos Estados Unidos, junto com uma série de greves trabalhistas, levaram ao Pânico Vermelho em 1919. Socialistas e comunistas suspeitos foram presos e jogados na prisão. No final, das 5.000 pessoas que receberam mandados de prisão, apenas um pouco mais de 600 estrangeiros foram realmente deportados. Além disso, o fracasso do partido durante os anos 1920 foi devido à sua incapacidade de atrair o trabalhador em ascensão que ansiava por fazer parte da classe média. O partido também foi dividido em linhas raciais e étnicas. Seu apelo mais amplo era para os membros bem-educados da sociedade. Em 1928, o candidato presidencial socialista, Norman Thomas, recebeu apenas 267.835 votos. Thomas era formado em Princeton e ministro presbiteriano em Nova York. Ele sucedeu Debs após a morte deste último como o candidato presidencial permanente nas eleições de 1928, 1932 e 1936. Thomas ficou como mais indicativo do membro do Partido Socialista, que era composto principalmente de intelectuais e da classe média, ao invés de um partido de trabalhadores que Debs basicamente representou. Os socialistas também foram atormentados por dúvidas extremas por parte da maioria dos progressistas, que lideravam o ataque para libertar os Estados Unidos das desgraças econômicas da Grande Depressão e resistiam à profunda hostilidade dos conservadores. Em meados dos anos 20, o partido estava profundamente dividido e não conseguiu se reavivar durante os anos de depressão dos anos 1930. Durante a eleição de 1932, os partidos Socialista e Comunista, que insistiam que o capitalismo havia entrado em colapso, obtiveram menos de um milhão de votos combinados. Os eleitores americanos se cansaram das políticas republicanas e, portanto, os democratas ganharam muito no Senado e na Câmara dos Representantes, ilustrando que os americanos tinham fé em seu país e em suas instituições. Nessa eleição, Norman Thomas recebeu apenas 892.000 votos. Durante a eleição de 1936, o republicano pintou Franklin D. Roosevelt como liderando o país em direção à plataforma do Partido Socialista. Isso incomodou Roosevelt e Norman Thomas, que concordaram em uma coisa: Roosevelt não era socialista. “Socialismo rastejante”, uma expressão usada nos tempos modernos para descrever a chamada tendência da América em direção a uma sociedade socialista, foi cunhada pelo autor F.A. Hayek em seu livro A estrada para a servidão. Publicado em 1944, o livro de Hayek alertava para os perigos do controle estatal sobre os meios de produção, que ele percebeu estar ocorrendo, especialmente no que diz respeito à Tennessee Valley Authority (TVA), durante as administrações do New Deal e Fair Deal de presidentes Franklin Roosevelt e Harry Truman, respectivamente. Hayek acreditava que controles governamentais excessivos sobre a sociedade não cumpriam suas promessas e que sua ideologia na verdade produzia resultados econômicos sombrios. Mas o mais importante, afirmou ele, produz uma mudança psicológica no caráter das pessoas, pois o desejo do homem de melhorar a si mesmo é o que o leva a ter sucesso e também melhora o modo de vida daqueles ao seu redor. De acordo com Hayek, o socialismo tira o homem de seu desejo de sucesso. Por causa da Guerra Fria, do macarthismo e do domínio dos valores da “América Central”, os partidos Comunista e Socialista virtualmente desapareceram na década de 1950, quando o número de membros caiu para menos de 2.000 membros. Muitos socialistas deixaram o partido porque se viu que reformas mais progressistas poderiam ser alcançadas por meio da filiação ao Partido Democrata. Entre os que partiram estavam: Walter Reuther, Philip Randolph e Bayard Rustin. A vida era boa para o americano médio, que trabalhava menos de 40 horas por semana. A maioria recebia férias anuais de duas semanas e tinha o dobro da receita para gastar do que durante o boom econômico anterior do país no final dos anos 20. Durante os anos 1960 e 1970, o Partido Socialista exerceu pouca influência na sociedade americana por causa do conflito intrapartidário, bem como da recusa em apoiar o movimento anti-Guerra do Vietnã que estava varrendo a América. Em 1968, na convenção do Partido Socialista, os membros aprovaram uma resolução para apoiar o democrata Hubert Humphrey para presidente, em vez de nomear seu próprio candidato. E em 1972, o órgão decidiu apoiar George McGovern para presidente. Mas então, pela primeira vez em 20 anos, em 1976, o Partido Socialista decidiu realizar sua própria campanha presidencial com o ex-prefeito de Milwaukee Frank Zeidler (1948-1960) para presidente e J. Quinn Brisben, um professor de Chicago, para vice-presidente. Desde então, outros foram nomeados, incluindo Willa Kenoyer (1988), J. Quinn Brisben (1992) e Mary Cal Hollis em 1996. Movimentos e organizações socialistas modernos Na sociedade americana de hoje, os grupos socialistas variam em visões políticas da extrema direita à extrema esquerda. Os grupos de extrema direita compreendem grupos neonazistas, anti-semitas e fascistas como o Movimento Nacional Socialista ou NSM, cujo propósito é “purificar” a sociedade americana por meios violentos e não violentos. Diz-se que o NSM usa os uniformes e a parafernália do Terceiro Reich. De acordo com seu site, o NSM é uma organização que se dedica “à preservação de nossa orgulhosa herança ariana e à criação de uma Sociedade Nacional-Socialista na América e em todo o mundo”. Representando a extrema esquerda estão grupos como o Partido Socialista dos EUA. Esse partido acredita no que é chamado de “Socialismo Democrático”, definido como “um sistema político e econômico com liberdade e igualdade para todos, para que as pessoas possam se desenvolver ao máximo potencial em harmonia com os outros. ” O partido declara ainda que está “comprometido com a plena liberdade de expressão, reunião, imprensa e religião, e com um sistema multipartidário” e que a propriedade e o controle da produção e distribuição de bens “devem ser órgãos públicos controlados democraticamente , cooperativas ou outros grupos coletivos. ” Outros grupos socialistas incluem os Socialistas Democráticos da América, a National Alliance, o Young Democrat Socialist e o Partido Democrático Progressivo.


Movimento Trabalhista: Trabalhadores Americanos no Início do Século XX

As melhorias nas condições de trabalho começaram a tomar forma à medida que mais e mais trabalhadores aderiam aos sindicatos. As preocupações eram longas horas de trabalho, trabalho infantil e questões de segurança.

O trabalho ocupa o centro do palco

A segunda década de 1900 é uma das décadas mais progressistas da história dos Estados Unidos. Durante esta década, os sindicatos continuaram a crescer, o incêndio na fábrica Triangle Shirtwaist trouxe a questão das condições de trabalho inseguras a um maior reconhecimento. As crianças continuaram a ser contratadas para trabalhar em fábricas, moinhos e minas por longas horas em condições inseguras e insalubres.

Em meados da década, os estados aprovaram leis exigindo que as crianças tivessem uma idade específica para trabalhar. A Federação Americana do Trabalho proibiu afro-americanos qualificados de ingressar no sindicato. O movimento sufragista feminino também fez grandes avanços.

Em 1920, oito anos após a primeira parada pelo sufrágio feminino na cidade de Nova York, o direito das mulheres de votar foi ratificado com a 19ª Emenda. A população imigrante também cresceu a níveis recordes durante a década de 1910.

À medida que os Estados Unidos cresciam com os muitos imigrantes que chegavam, o mesmo acontecia com os sindicatos. No final do século XIX, as indústrias americanas estavam crescendo, o que aumentava as oportunidades de empregos. Os proprietários de minas, usinas e fábricas esperavam que os trabalhadores trabalhassem longas horas em condições insalubres e perigosas de trabalho por um pagamento muito baixo. Os sindicatos trabalhistas foram estabelecidos no início do século XIX e aumentaram seu número de membros à medida que as indústrias cresciam.

Condições Injustas de Trabalho

O Sindicato Internacional de Trabalhadores em Vestuário Feminino organizou trabalhadores no comércio de roupas femininas. Muitas das trabalhadoras de vestuário antes de 1911 eram desorganizadas, em parte porque eram jovens mulheres imigrantes intimidadas por ambientes estranhos. No entanto, outros foram mais ousados ​​e se posicionaram contra as péssimas condições de trabalho.

No outono de 1909, ocorreu uma reunião para todas as pessoas que trabalhavam nas fábricas de roupas na cidade de Nova York. Clara Lemlich, ainda não adolescente, falou para os muitos funcionários que trabalhavam nas fábricas. Ela disse: “Eu ofereço uma resolução de que uma greve geral seja declarada agora!” No ar frio de novembro, milhares de trabalhadores deixaram as fábricas e caminharam até a Times Square. Com o inverno se aproximando e sem casacos de pele para vestir, o espírito de sua determinação as manteve aquecidas até que chegaram à sala de reuniões, onde se reuniram e se juntaram ao Sindicato Internacional de Trabalhadores em Vestuário Feminino. Os dirigentes sindicais esperavam ter pelo menos três mil trabalhadores participando da greve. Surpreendentemente, vinte mil trabalhadores caminharam para se juntar à greve.Embora mais de trezentos proprietários de fábricas atendessem às demandas dos grevistas, as condições de trabalho ainda não mudaram.

Incêndio na fábrica de Triangle Shirtwaist

Em 25 de março de 1911, ocorreu o pior incêndio em uma fábrica da história dos Estados Unidos. Os proprietários da Fábrica Triangle Shirtwaist ignoraram os regulamentos de segurança. As leis estipulavam que as portas deviam abrir para fora, as portas do Triângulo & # 8217s abriam para dentro. A empresa violou muitas outras leis, como manter as portas trancadas para manter o controle de seus funcionários. O resultado da violação dos regulamentos de segurança, 146 mulheres jovens morreram. Quando o incêndio começou, as meninas não tinham para onde ir, exceto para pular das janelas da fábrica. O resultado da violação dos regulamentos de segurança, 146 mulheres jovens morreram.

Após o incidente, um grande desfile memorial aconteceu. Pelo menos 100.000 manifestantes participaram do tributo às vidas perdidas no terrível incêndio. A devastação do incêndio trouxe a atenção necessária para as condições de trabalho dentro das fábricas.

O estado de Nova York adotou novas leis e penalidades para proprietários de empresas que não cumprissem os regulamentos. A Federação Americana do Trabalho e outras organizações sindicais continuaram a pressionar por melhorias para o trabalhador americano.


Declaração de missão

Fundado em 1998, o IAP é um partido político teocrático cristão protestante. Inicialmente existiu em vários estados ocidentais e é um resquício do ex-governador do Alabama, George Wallace, o outrora poderoso Partido Independente Americano. Converter as organizações partidárias estaduais não filiadas do IAP em uma organização nacional do IAP foi um esforço iniciado pelos membros do IAP de Utah. O Idaho IAP e o Nevada IAP posteriormente se afiliaram ao incipiente US-IAP no final de 1998. O partido posteriormente estabeleceu pequenos capítulos em 15 outros estados e agora tem contatos em todos os outros estados. A maioria das atividades do IAP permanece em Utah, entretanto. Em 1996 e 2000, os vários partidos estaduais do IAP endossaram o candidato ao cargo de presidente pelo Partido da Constituição e, em 2000, o presidente nacional questionou o futuro do IAP nas eleições presidenciais.

O partido tem focado sua atenção mais no ativismo nos últimos oito anos e quase se retirou completamente de apresentar candidatos locais, estaduais ou federais. Desde 2002, o IAP endossou candidatos do Partido da Constituição e outros candidatos conservadores de terceiros partidos.


Organizando Trabalhadores com Menor Remuneração

As décadas seguintes trouxeram a sindicalização para alguns dos trabalhadores mais mal pagos em hospitais, asilos e fazendas do país. Funcionários de hospitais na cidade de Nova York foram organizados em 1199, um sindicato de farmacêuticos em sua maioria brancos e judeus, liderado por Leon Davis.

No final da década de 1950, durante a primeira onda do movimento pelos direitos civis, 1199 mobilizou a maior parte da força de trabalho negra e latina. Uma greve sem precedentes de 46 dias em sete dos hospitais mais prestigiosos da cidade terminou com os trabalhadores conquistando o reconhecimento sindical e melhores salários e condições de trabalho. Na década de 1990, 1199 organizou milhares de trabalhadores em lares de idosos e cuidados domiciliares e, mais tarde, se fundiu com o Service Employees International Union (SEIU) para se tornar 1199SEIU United Healthcare Workers East.

De 1965 a 1970, trabalhadores rurais filipinos e mexicanos-americanos, liderados por Philip Vera Cruz, Cesar Chavez e Dolores Huerta, organizaram um boicote à uva que conseguiu angariar apoio nacional. Depois de cinco anos, trouxe os produtores de uvas à mesa para assinar um primeiro contrato sindical garantindo melhores salários, benefícios e proteções. No entanto, os trabalhadores agrícolas hoje ainda têm uma taxa muito baixa (abaixo de 2%) de filiação sindical.

Em 1979, o número de sindicalizados atingiu o pico de 21 milhões. À medida que leis adicionais foram aprovadas proibindo o trabalho infantil e exigindo pagamento igual para trabalho igual, independentemente de raça ou gênero, os trabalhadores puderam confiar nas leis federais para protegê-los. Apesar da erosão no número de membros, poder e influência dos sindicatos desde então, eles continuaram a provar sua importância, especialmente na esfera política.


Sobre o Projeto Partido Nacional da Mulher

A seção Partido Nacional da Mulher começou como um projeto de aula colaborativa em História 105 e História 353 na Universidade de Washington em 2016. Samantha Mayes, Alyssa Bell, Cassondra St. Cyr, Alyssa Crawford, Zach Thomas, Samantha Han, Sara Parolin, Monica Keosombath , Hannah Dinielli, Paige Peacock, McKenna Donahue, Anne Peterson, Taylor Franks, Marina Hodgkin, Halle McClain leram edições do Suffragist e pesquisaram os bancos de dados do jornal ProQuest em busca de artigos sobre as atividades do National Woman's Party de 1913-1922, inserindo informações em um banco de dados que fornece a base para os mapas de acompanhamento. Eles também escreveram relatórios que detalhavam algumas das principais questões e ações da principal organização de direitos civis. As seleções desses relatórios são compiladas no Partido Nacional da Mulher: uma história ano a ano 1913-1922. Katie Anastas é editora do projeto.

Todas as fotos nestas páginas são da coleção da Biblioteca do Congresso: Mulheres de Protesto: Fotografias dos Registros do Partido Nacional da Mulher.


Partido Trabalhista Americano - História

Mais de cinco milhões de imigrantes chegaram aos Estados Unidos entre 1820 e 1860. Imigrantes irlandeses, alemães e judeus buscavam novas vidas e oportunidades econômicas. Na Guerra Civil, quase um em cada oito americanos havia nascido fora dos Estados Unidos. Uma série de fatores de incentivo e atração atraiu imigrantes para os Estados Unidos.

Na Inglaterra, uma crise econômica levou o Parlamento a modernizar a agricultura britânica, revogando os direitos de terras comuns para os fazendeiros irlandeses. Essas políticas geralmente visavam aos católicos nos condados do sul da Irlanda e motivaram muitos a buscar maiores oportunidades, e a próspera economia americana atraiu os imigrantes irlandeses para os portos ao longo do leste dos Estados Unidos. Entre 1820 e 1840, mais de 250.000 imigrantes irlandeses chegaram aos Estados Unidos. Sem o capital e as habilidades necessárias para comprar e operar fazendas, os imigrantes irlandeses se estabeleceram principalmente nas cidades e vilas do nordeste e realizaram trabalhos não especializados. Os irlandeses geralmente emigravam sozinhos e, quando possível, praticavam o que ficou conhecido como migração em cadeia. A migração em cadeia permitiu que os irlandeses enviassem parte de seus salários para casa, que seriam usados ​​para sustentar suas famílias na Irlanda ou para comprar passagens para parentes virem para os Estados Unidos. A imigração irlandesa seguiu esse padrão nas décadas de 1840 e 1850, quando a infame Fome Irlandesa desencadeou um êxodo maciço para fora da Irlanda. Entre 1840 e 1860, 1,7 milhão de irlandeses fugiram da fome e das opressivas políticas inglesas que a acompanhavam. Ao entrarem em posições de trabalho manual e não qualificado nas ocupações mais sujas e perigosas da América urbana, os trabalhadores irlandeses nas cidades do norte foram comparados aos afro-americanos e os jornais nativistas os retrataram com características de macaco. Apesar da hostilidade, os imigrantes irlandeses mantiveram suas crenças sociais, culturais e religiosas e deixaram uma marca indelével na cultura americana.

John Tenniel, “Sr. G’Orilla ”, c. 1845-52, via Wikimedia.

Enquanto os irlandeses se estabeleceram principalmente em cidades costeiras, a maioria dos imigrantes alemães usava portos e cidades americanas como pontos de passagem temporários antes de se estabelecerem na zona rural. Mais de 1,5 milhão de imigrantes de vários estados alemães chegaram aos Estados Unidos durante a era pré-guerra. Embora alguns alemães do sul tenham fugido das condições agrícolas em declínio e das repercussões das revoluções fracassadas de 1848, muitos alemães simplesmente buscaram oportunidades econômicas mais estáveis. Os imigrantes alemães tendiam a viajar como famílias e carregavam consigo habilidades e capital que lhes permitiam entrar no comércio da classe média. Os alemães migraram para o Velho Noroeste para cultivar em áreas rurais e praticar o comércio em comunidades em crescimento como St. Louis, Cincinnati e Milwaukee, três cidades que formaram o que veio a ser chamado de Triângulo Alemão.

A maioria dos imigrantes alemães era católica, mas muitos eram judeus. Embora os registros sejam esparsos, a população judaica de Nova York aumentou de aproximadamente 500 em 1825 para 40.000 em 1860. Ganhos semelhantes foram observados em outras cidades americanas. Imigrantes judeus, vindos do sudoeste da Alemanha e partes da Polônia ocupada, mudaram-se para os Estados Unidos por meio da migração em cadeia e como unidades familiares. Ao contrário de outros alemães, os imigrantes judeus raramente se estabeleceram em áreas rurais. Uma vez estabelecidos, os imigrantes judeus encontraram trabalho no varejo, comércio e ocupações artesanais, como alfaiataria. Eles rapidamente encontraram seu lugar e se estabeleceram como uma parte intrínseca da economia de mercado americana. Assim como os imigrantes irlandeses moldaram a paisagem urbana por meio da construção de igrejas e escolas católicas, os imigrantes judeus ergueram sinagogas e deixaram sua marca na cultura americana.

O súbito influxo de imigração desencadeou uma reação entre muitos americanos anglo-protestantes nativos. Este movimento nativista, especialmente temeroso da crescente presença católica, procurou limitar a imigração europeia e impedir os católicos de estabelecer igrejas e outras instituições. Popular em cidades do norte, como Boston, Chicago, Filadélfia e outras cidades com grande população católica, o nativismo até gerou seu próprio partido político na década de 1850. O Partido Americano, mais conhecido como o “Partido Sabe-Nada”, obteve sucesso nas eleições locais e estaduais em todo o Norte. O partido chegou a nomear candidatos à presidência em 1852 e 1856. A rápida ascensão do Know-Nothings, refletindo o sentimento anticatólico e anti-imigrante generalizado, desacelerou a imigração europeia. A imigração diminuiu vertiginosamente após 1855, pois o nativismo, a Guerra da Crimeia e a melhoria das condições econômicas na Europa desencorajaram os migrantes em potencial de viajar para os Estados Unidos. Somente após a Guerra Civil Americana os níveis de imigração corresponderiam e, eventualmente, ultrapassariam os níveis vistos nas décadas de 1840 e 1850.

Nas cidades industriais do norte, os imigrantes irlandeses aumentaram as fileiras da classe trabalhadora e rapidamente encontraram a política do trabalho industrial. Muitos trabalhadores formaram sindicatos durante o início da república. Organizações como a Federal Society of Journeymen Cordwainers da Filadélfia ou a Carpenters 'Union of Boston operaram em setores específicos nas principais cidades americanas e trabalharam para proteger o poder econômico de seus membros criando lojas fechadas - locais de trabalho onde os empregadores só podiam contratar membros sindicais - e marcante para melhorar as condições de trabalho. Os líderes políticos denunciaram essas organizações como combinações ilegais e conspirações para promover o interesse próprio dos trabalhadores acima dos direitos dos proprietários e dos interesses do bem comum. Os sindicatos não se tornaram legalmente aceitáveis ​​- e então apenas hesitantemente - até 1842, quando o Supremo Tribunal Judicial de Massachusetts decidiu a favor de um sindicato organizado entre sapateiros de Boston, argumentando que os trabalhadores eram capazes de agir "da maneira mais adequada para servir aos seus próprios. interesses. ”

N. Currier, “The Propagation Society, More Free than Welcome,” 1855, via Wikimedia.

Na década de 1840, ativistas trabalhistas se organizaram para limitar a jornada de trabalho e proteger as crianças nas fábricas. A Associação de Fazendeiros, Mecânicos e Outros Trabalhadores (NEA) da Nova Inglaterra se mobilizou para estabelecer uma jornada de dez horas entre as indústrias. Eles argumentaram que a jornada de dez horas melhoraria as condições imediatas dos trabalhadores, permitindo “tempo e oportunidades para aprimoramento intelectual e moral”. Depois de uma greve em toda a cidade em Boston em 1835, o Movimento Dez Horas rapidamente se espalhou para outras cidades importantes, como Filadélfia. A campanha pelo tempo de lazer fazia parte do esforço da classe trabalhadora masculina para expor o vazio das reivindicações paternalistas dos patrões e sua retórica de superioridade moral.

As mulheres, uma fonte de trabalho dominante para as fábricas desde o início de 1800, lançaram algumas das primeiras greves por melhores condições. Operativos têxteis em Lowell, Massachusetts, “entregaram” (abandonaram) seus empregos em 1834 e 1836. Durante o Movimento das Dez Horas da década de 1840, os operários femininos forneceram um apoio crucial. Sob a liderança de Sarah Bagley, a Lowell Female Labour Reform Association organizou petições que atraíram milhares de assinaturas de “moças”. Como ativistas do sexo masculino, Bagley e seus associados usaram o desejo de melhoria mental como argumento central para a reforma. Um editorial de 1847 no Voz da Indústria, um jornal trabalhista publicado por Bagley, perguntou "quem, após treze horas de aplicação constante ao trabalho monótono, pode sentar e aplicar sua mente a um pensamento profundo e contínuo?" Apesar do amplo apoio a uma jornada de dez horas, o movimento obteve sucesso apenas parcial. O presidente Van Buren estabeleceu uma política de dez horas por dia para trabalhadores em projetos de obras públicas federais. New Hampshire aprovou uma lei estadual em 1847 e a Pensilvânia um ano depois. Ambos os estados, no entanto, permitiram que os trabalhadores consentissem voluntariamente em trabalhar mais de dez horas por dia.

Em 1842, o trabalho infantil tornou-se uma questão dominante no movimento trabalhista americano. A proteção das crianças trabalhadoras ganhou mais apoio da classe média, especialmente na Nova Inglaterra, do que a proteção dos trabalhadores adultos. Uma petição dos pais em Fall River, uma cidade industrial do sul de Massachusetts que empregava uma grande quantidade de crianças trabalhadoras, pediu ao legislativo uma lei “proibindo o emprego de crianças em estabelecimentos de manufatura em uma idade e por um número de horas que deve ser permanente prejudicial à sua saúde e inconsistente com a educação que é essencial para o seu bem-estar. ” Massachusetts rapidamente aprovou uma lei proibindo crianças menores de 12 anos de trabalhar mais de dez horas por dia. Em meados do século XIX, todos os estados da Nova Inglaterra haviam seguido o exemplo de Massachusetts. Entre as décadas de 1840 e 1860, esses estatutos aumentaram lentamente a idade de proteção do trabalho e de garantia da escolaridade. Em toda a região, os funcionários públicos concordaram que crianças pequenas (entre nove e doze anos) deveriam ser impedidas de trabalhar em ocupações perigosas, e as crianças mais velhas (entre doze e quinze anos) deveriam conciliar seu trabalho com educação e tempo de lazer.

Os trabalhadores do sexo masculino buscaram melhorar sua renda e condições de trabalho para criar um lar que mantivesse mulheres e crianças protegidas no âmbito doméstico. Mas os ganhos trabalhistas foram limitados e o movimento em si permaneceu moderado. Apesar de seu desafio às condições de trabalho industrial, o ativismo trabalhista na América antes da guerra civil permaneceu amplamente ligado ao ideal de trabalho livre. O movimento trabalhista apoiou o movimento do solo livre do norte, que desafiou a disseminação da escravidão, que surgiu durante a década de 1840, simultaneamente promovendo a superioridade do sistema de comércio do norte sobre a instituição sulista da escravidão enquanto tentava, com muito menos sucesso, reformar o capitalismo.


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