6 mitos sobre a batalha de Nova Orleans

6 mitos sobre a batalha de Nova Orleans


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MITO # 1: A Batalha de Nova Orleans foi travada após o fim formal da Guerra de 1812.
Ao contrário da crença popular, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos ainda estavam oficialmente em estado de guerra quando se enfrentaram em Nova Orleans. Enquanto diplomatas britânicos e americanos negociando em Ghent, Bélgica, concordaram em um acordo de paz na véspera de Natal de 1814, o tratado estipulou que "ordens devem ser enviadas aos exércitos, esquadrões, oficiais, súditos e cidadãos das duas potências para cessar de tudo hostilidades ”apenas“ após a ratificação deste tratado por ambas as partes ”. A Grã-Bretanha ratificou o Tratado de Ghent poucos dias após sua assinatura, mas o documento não chegou a Washington, DC, após sua lenta viagem de navio transatlântico até 14 de fevereiro de 1815, mais de uma semana após a notícia da vitória de Jackson chegar à capital . O Senado dos EUA ratificou o tratado por unanimidade em 16 de fevereiro de 1815, e o presidente James Madison, destituído da Casa Branca após sua queima pelos britânicos, assinou o acordo em sua residência temporária, a Octagon House. A troca de cópias ratificadas entre os dois países levou então a Guerra de 1812 à sua conclusão oficial, mais de um mês após a Batalha de Nova Orleans.

MITO # 2: A Batalha de Nova Orleans foi o confronto militar final da Guerra de 1812.
Embora a impressionante vitória de Jackson tenha sido a última grande batalha da Guerra de 1812, não foi a última vez que as forças britânicas e americanas trocaram tiros. Expulsa de Nova Orleans, a frota britânica navegou para o leste ao longo da costa do Golfo do México e lançou um ataque anfíbio ao Fort Bowyer, que guardava a entrada da Baía de Mobile. As forças americanas dentro do forte repeliram um ataque britânico menor em setembro de 1814, mas não puderam resistir ao ataque maior que começou em 8 de fevereiro de 1815. O comandante do forte se rendeu três dias depois. Treze casacas vermelhas morreram na batalha junto com um americano. Os planos britânicos de tomar a cidade portuária de Mobile foram abandonados quando a notícia do tratado de paz finalmente chegou.

MITO # 3: A Batalha de Nova Orleans foi um conflito de um dia.
A luta por Nova Orleans foi na verdade um caso prolongado que durou mais de um mês. Os navios britânicos entraram em confronto com canhoneiras americanas no Lago Borgne, perto de Nova Orleans, em 14 de dezembro de 1814. Três dias antes do Natal, as tropas britânicas desembarcaram no lado leste do rio Mississippi, e na noite seguinte Jackson deteve os casacas vermelhas emboscando-os em seu acampamento . Os dois lados duelaram várias vezes antes que o general britânico Edward Pakenham ordenasse um ataque total à posição fortemente fortificada de Jackson ao longo do Canal Rodriguez em 8 de janeiro de 1815. Mesmo depois de sofrer uma derrota calamitosa, os britânicos continuaram a bombardear o Forte St. Philip perto do foz do rio Mississippi por mais de uma semana e não se retirou das vizinhanças de Nova Orleans até 18 de janeiro.

MITO Nº 4: A Batalha de Nova Orleans foi travada apenas em terra.
As façanhas de Jackson ofuscaram os papéis-chave desempenhados pelas marinhas na Batalha de New Orleans. A luta no sul da Louisiana foi, em última análise, pelo controle do rio Mississippi, a tábua de salvação econômica para o interior da América do Norte, e foi a Marinha Real sob o vice-almirante britânico Alexander Cochrane que administrou a campanha contra Nova Orleans. A vitória britânica no Lago Borgne permitiu que os casacas-vermelhas realizassem um pouso anfíbio que deixou Nova Orleans em pânico e levou Jackson a impor a lei marcial na cidade. As tentativas britânicas de subir o rio Mississippi, no entanto, foram finalmente repelidas pelas forças americanas no Forte St. Philip.

MITO # 5: Os fuzileiros do Kentucky foram os responsáveis ​​pela vitória americana.
Dias antes da batalha principal em 8 de janeiro, mais de 2.000 milicianos não treinados do Kentucky chegaram a Nova Orleans, prontos para defender a cidade. A maioria dos fuzileiros mal equipados, entretanto, carecia de um acessório importante - um rifle. Lutando com armas improvisadas, os voluntários do Kentucky tiveram pouco impacto na luta e até enfureceram Jackson ao fugir no meio da batalha. “Os reforços de Kentucky, nos quais tanta confiança havia sido depositada, fugiram ingloriamente”, escreveu o general no dia seguinte à batalha, “cedendo assim ao inimigo a posição mais formidável”. Embora o fogo de canhão e artilharia dos regulares do exército tenha infligido a maior parte dos danos às forças britânicas, uma popular canção de 1821 escrita por Samuel Woodworth, “The Hunters of Kentucky”, reescreveu a história ao exagerar o papel dos atiradores do interior. Mesmo que a música tornasse os guerreiros que Jackson amaldiçoou uma vez, sua popularidade entre seus apoiadores políticos na fronteira persuadiu "Old Hickory" a adotá-la como sua canção de campanha em seu caminho para ganhar a Casa Branca em 1828.

MITO # 6: O pirata Jean Lafitte foi um herói no campo de batalha.
O pirata e corsário francês Jean Lafitte navegou nas águas da Baía de Barataria e do Golfo do México no início de 1800 e continua sendo uma figura lendária em Nova Orleans. Cortejado pelos britânicos, Lafitte ofereceu seus serviços e armas a Jackson em troca de perdão por alguns de seus homens presos pelos Estados Unidos. Os piratas baratarianos compunham apenas uma pequena porcentagem das forças americanas em 8 de janeiro, mas sua experiência no manejo de canhões em navios corsários mostrou-se valiosa nas baterias de artilharia. Lafitte foi saudado como um herói no rescaldo da guerra, mas não há evidências de que ele estava em qualquer lugar perto da linha de frente lutando ao lado de seus homens durante a batalha principal.


Batalha de Nova Orleans

o Batalha de Nova Orleans foi travada em 8 de janeiro de 1815 [1] entre o Exército Britânico sob o comando do Major General Sir Edward Pakenham e o Exército dos Estados Unidos sob o Comandante do General Brevet Andrew Jackson, [2] cerca de 5 milhas (8 km) a sudeste do Bairro Francês de Nova Orleans , [5] no subúrbio atual de Chalmette, Louisiana. [2]

Estados Unidos

Reino Unido

285 mortos
1.265 feridos
484 capturados [4]

A batalha ocorreu 18 dias após a assinatura do Tratado de Ghent, que encerrou formalmente a Guerra de 1812, em 24 de dezembro de 1814, embora não fosse ratificado pelos Estados Unidos até 16 de fevereiro de 1815, como notícia do acordo ainda não tinha chegado aos Estados Unidos da Europa. Apesar da grande vantagem britânica em número, treinamento e experiência, as forças americanas derrotaram um ataque mal executado em pouco mais de 30 minutos. Os americanos sofreram cerca de 60 baixas, enquanto os britânicos sofreram cerca de 2.000.


Maspero & # 039s Coffee House e a Batalha de Nova Orleans

Maspero’s Exchange, também conhecido como Maspero’s Coffee House e agora chamado de "Original Pierre Maspero’s", está localizado na rua Chartres 440, na esquina das ruas St. Louis e Chartres, perto do rio e da Canal Street. A casa original de 1788 neste endereço foi destruída no incêndio de 1794. A estrutura atual foi supostamente construída entre 1795 e 1810. De acordo com o National Park Service, era originalmente conhecida como Exchange Coffee House e servia como ponto de encontro de fazendeiros, mercadores e corsários.

Em uma sala no segundo andar do Maspero's, Andrew Jackson supostamente planejou a defesa de New Orleans com Jean Lafitte no final de 1814. Muitos New Orleanians acreditavam que Jean e Pierre Lafitte usavam o segundo andar como seu quartel-general. Tanto a Maspero’s Exchange quanto a Absinthe House disputaram ao longo dos anos onde Andrew Jackson se encontrou com Jean Lafitte antes da Batalha de Nova Orleans. Ambos os edifícios históricos reivindicam a distinção.

Em 1950, o proprietário da Maspero’s Exchange entrou com uma ação contra a Absinthe House pelo direito de colocar uma placa histórica no edifício. Nesse mesmo ano, a Absinthe House instalou um marcador que dizia: “Old Absinthe House. Diz a lenda que Andrew Jackson e Gov. W.C.C. Claiborne se encontrou aqui com Jean Lafittte no andar secreto para planejar a defesa de Nova Orleans. A Batalha de Nova Orleans foi travada em 8 de janeiro de 1815. ” Em fevereiro de 1951, um juiz do Tribunal Distrital Civil, Paróquia de Orleans, Estado da Louisiana, indeferiu o processo de Maspero, decidindo: "Lenda significa nada mais do que boato ou uma história transmitida do passado." Tanto a Maspero's quanto a Absinthe House ainda reivindicam a lenda.

No início dos anos 1900, apenas uma pequena varanda de ferro forjado apareceu no lado da St. Louis Street. Mais tarde no século 20, uma galeria de ferro fundido foi adicionada ao lado da Chartres Street.


20 mitos da história americana que estamos aqui para desmascarar

Mesmo antes de a Internet espalhar o mito e a falsidade com uma velocidade extraordinária, as lendas e os mitos tornaram-se parte da história americana. Hoje os mitos se espalham sem controle. Uma das razões para seu crescimento é a pesquisa desleixada, levando a relatórios circulares, com relatos não confirmados e imprecisos aparecendo em vários sites, citando uns aos outros como fontes quando citam fontes. É possível apresentar a história com diferentes interpretações do mesmo evento ou eventos e permanecer fiel aos eventos, mas recriar o evento ou criar um novo de todo é outra coisa. Depois de várias décadas de folclore e contos não verificados passados ​​como folclore, muito do que a maioria pensa que sabe sobre sua história está errado.

A vida e a morte de David Crockett, do Tennessee, estão envoltas em mitos, muitos deles de sua própria criação. Wikimedia

Alguns desses mitos foram desmascarados há muito tempo, mas nunca desaparecem completamente. George Washington e a cerejeira são um exemplo. David Crockett e Daniel Boone são lembrados, em parte, por sua coragem contra os índios na fronteira, embora nenhum dos dois fosse um guerreiro índio particularmente entusiasmado. Edison melhorou a lâmpada, ele não a inventou. A fabricação da linha de montagem já estava em uso muito antes de Henry Ford instalá-la em sua fábrica em River Rouge. Os pistoleiros e os tiroteios de saque rápido eram raros no oeste americano, com a maioria das comunidades promulgando leis que tornam ilegal o porte de armas na cidade. Aqui estão mais 20 mitos da história americana.

Alguns historiadores relataram que Washington superava os 6 e 6 primeiros e 6 primeiros, embora ele tenha dito a seus alfaiates que tinha um metro e oitenta de altura. Wikimedia

1. A altura de George Washington e rsquos há muito é exagerada

Alguns biógrafos colocaram Washington como um dos mais altos dos presidentes americanos, com estimativas de sua altura variando entre 6 e 6 e 6 primeiros e tão baixo quanto 6 e 6 pares. Washington, em cartas a alfaiates em Londres, descreveu a si mesmo como tendo um metro e oitenta de altura e "feito de forma proporcional". Ainda assim, em outras cartas, Washington freqüentemente reclamava do ajuste de suas roupas, incluindo sobretudos, embora a natureza precisa de suas queixas - mangas muito curtas, calças muito cheias, etc & ndash não fossem registradas em suas cartas. Outros observadores também escreveram sobre a estatura de Washington e, embora seja seguro presumir que ninguém o mediu com uma régua, o consenso era que ele tinha 6 e 2 e 2 e 1 de altura.

Após sua morte, os médicos que assistiram à sua doença final mediram o cadáver e relataram que ele tinha mais de 15 centímetros de comprimento, 3 centímetros de comprimento e 30 centímetros de comprimento, o que gerou alguma confusão entre os historiadores. Independentemente de saber se sua própria afirmação de ter um metro e oitenta de altura ou cinco centímetros mais alto é verdade é em grande parte irrelevante, ele era um homem grande para sua época, tanto em altura quanto em massa corporal. O homem médio atingiu uma altura de cerca de 1,50 m em 1790. Muitos homens eram, obviamente, muito mais baixos, e Washington pareceria ter proporções gigantescas, especialmente quando montado a cavalo.


6.4 A História do Povo da Batalha de Nova Orleans

1. Por que o general Jackson foi à seção de James Roberts do país para alistar soldados?

2. O que o general Jackson prometeu a Roberts e outros escravos?

3. Qual foi a resposta de Roberts?

4. O que Calvin Smith disse ao General Jackson sobre os escravos?

5. Por que Calvin Smith ofereceu seus escravos ao General Jackson?

6. Quais foram os pensamentos do capitão Brown sobre os escravos?

7. Quão longe o Exército do General Jackson marchou?

gallinippers vs mosquitos

8. Que tipo de problemas eles estavam tendo com os pântanos da Louisiana?

9. Por que os Kentuckianos brancos estavam morrendo nos pântanos?

10. O que Jackson ameaçou fazer com os demônios brancos?

11. O que Roberts achou dos britânicos quando os viu pela primeira vez?

12. O que Jackson e o General britânico Packenham fizeram quando se conheceram?

13. O que Packenham quis dizer quando disse que tinha dez contra um de Jackson?

14. Quanto tempo Packenham deu a Jackson para se decidir?

15. Quem era Pompeu e qual a ideia que ele sugeriu a Jackson?

16. De quem Jackson estava falando quando mencionou se Packenham gostava de seus meninos cabeludos?

17. Qual foi a resposta de Packenham?

18.Este dia, disse o exultante Packenham, Eu jantarei na cidade de New Orleans ou em h - l! O que Roberts disse sobre isso?

19. O que Roberts disse que os britânicos deveriam ter feito para vencer a batalha?

20. Que erro Packenham cometeu ao atacar o forte?

21. Quais ferimentos Roberts sofreu?

22. Descreva a experiência de batalha de Roberts.

23. O que aconteceu depois que Packenham foi baleado no forte?

24. Que ordens Roberts e os outros soldados cumpriram pelos mortos e feridos após a batalha?

25. Quantos soldados escravos foram mortos durante a batalha?

26. Jackson elogiou os soldados durante um discurso em Nova Orleans, dois dias depois. O que ele disse aos escravos para fazerem depois do discurso?

27. Qual foi a reação de Roberts?

28. Qual foi a reação de alguns dos brancos quando souberam que Roberts estava lutando (querendo) por sua liberdade?

29. Qual foi a reação do Capitão Brown a este argumento?

30. Por que você acha que Jackson queria ir ao Kentucky Tavern?

31. O que Jackson disse em um discurso sobre os escravos?

32. O que as senhoras pediram a Jackson para fazer com os escravos?

33. O que Calvin Smith queria fazer com Roberts depois de ler a carta de Jackson?


6 escravos lutaram pela confederaçãoguerra civil Americana

O Equívoco: O soldado confederado negro é freqüentemente usado como prova de que, & ldquoHey, a escravidão sulista não era tão ruim. E se a Guerra Civil visava preservar uma instituição racista, por que os afro-americanos lutariam pela Confederação? ”Afinal, milhares de combatentes negros não poderiam estar errados.

Mas realmente: Esses milhares de lutadores nunca existiram. Os negros serviram no Exército Confederado, mas o fizeram como cozinheiros, transportadores, operários e criados. Os três regimentos negros que foram realmente formados no Sul foram usados ​​como forragem para fotos de jornal como a acima, totalmente evitados do serviço real e nunca viram combate. Um desses regimentos, a 1ª Guarda Nativa da Louisiana, rendeu-se e (em parte) mais tarde ingressou na União.

Certamente, havia circunstâncias excepcionais em que um homem negro poderia ter sido empurrado para deveres de soldado, mas as próprias leis da Confederação proibiam os negros de portar armas ou alistar-se como soldados. Poucas semanas antes do fim da guerra, uma pequena votação no Congresso Confederado decidiu a favor do alistamento de negros como soldados. No entanto, a guerra terminou antes que qualquer recrutamento significativo ocorresse.

As evidências de qualquer serviço de combate afro-americano generalizado na CSA são quase inexistentes. Dos mais de 200.000 prisioneiros de guerra confederados tomados pelas forças da União, nenhum era negro. Foi comprovado que as fotos de confederados negros são falsificações. Outras evidências fotográficas de pessoas negras em uniformes da CSA ou participando de reuniões da Confederação são frequentemente apresentadas sem contexto em relação a suas origens ou registro de serviço.


Entrando no Mito

Sapatos estilo Brogan usados ​​pelo particular Page Lapham da 2ª Companhia, Washington Artillery of New Orleans. & # 8211 Cortesia do Museu da Confederação

Uma das lendas mais persistentes em torno da Batalha de Gettysburg, que aconteceu 150 anos atrás, é que ela foi disputada por sapatos.

Após a batalha, o general confederado Henry Heth, um virginiano cujas tropas foram as primeiras a entrar em combate em 1o de julho, relatou por que havia enviado uma parte de sua divisão para a pequena cidade da Pensilvânia. “Na manhã de 30 de junho”, escreveu Heth, “ordenei ao Brigadeiro-General [Johnston] Pettigrew que levasse sua brigada a Gettysburg, revistasse a cidade em busca de suprimentos do exército (especialmente sapatos) e retornasse no mesmo dia”. Essa frase entre parênteses “especialmente sapatos” ganhou vida própria ao longo dos anos, caindo no mito.

Então, quais são os verdadeiros motivos da batalha? Sem dúvida, os exércitos da União e da Confederação colidiram inesperadamente em Gettysburg. E sim, os homens de Heth estavam com poucos sapatos. Circulou até mesmo um boato de que sapatos podiam ser encontrados em Gettysburg. Mas não havia armazém ou fábrica de calçados na cidade. Sapatos, na verdade, eram apenas parte do motivo pelo qual os homens de Heth, em suas próprias palavras, "tropeçaram nessa luta".

Depois que Pettigrew encontrou soldados da União em 30 de junho, o general confederado A. P. Hill enviou Heth a Gettysburg no dia seguinte para fazer um reconhecimento. Sua missão: descobrir se os soldados na cidade eram soldados da guarda doméstica inofensivos ou o mais temível Exército do Potomac. Heth não deveria começar uma batalha de fato, ele estava sob ordens específicas de Robert E. Lee para não fazê-lo. O Virginian começou um de qualquer maneira.

Nada sobre a guerra é simples, é claro, e da mesma forma que Heth tropeçou na batalha, também se pode tropeçar em um argumento histórico feroz. As decisões de Heth foram debatidas com raiva pelos historiadores da Causa Perdida após a guerra, parte de uma batalha maior, muitas vezes muito pessoal, sobre quem era o culpado por Gettysburg. John S. Mosby escreveu em 1908 que Heth e Hill não estavam interessados ​​em sapatos, mas em batalha, glória e prisioneiros. “Se Hill e Heth tivessem parado”, escreveu Mosby, “eles não teriam tropeçado”.

Nada sobre a guerra é simples, é claro, e da mesma forma que Heth tropeçou na batalha, também se pode tropeçar em um argumento histórico feroz.

Por que, então, o foco nos sapatos? Para alguns historiadores antigos, pode ter sido uma forma de distrair os leitores de questões mais espinhosas em torno da derrota dos confederados. Além disso, a imagem às vezes exagerada de soldados descalços enfatizava convenientemente a noção de Causa Perdida de nobreza alcançada por meio do sofrimento. Ao chamar a atenção para o estado irregular de Johnny Reb, esses escritores também chamaram a atenção para como o exército confederado subalimentado e mal equipado ainda havia conseguido triunfar na batalha. Isso não poderia durar para sempre, é claro que Gettysburg era a prova disso. E embora ninguém tenha argumentado que Lee perdeu a batalha porque seus homens não tinham sapatos suficientes, a imagem de um soldado descalço fala por si mesma.

Finalmente, do ponto de vista literário, a frase “especialmente sapatos” representa o detalhe perfeito, traduzindo rapidamente forças históricas abstratas em bolhas nos pés doloridos e o cheiro de couro novo. Gettysburg prontamente se presta a ser lido como uma tragédia em três atos, dominada, como muitos argumentaram, pela arrogância de Lee. Que tudo começou por acidente, por causa de algo tão “pedestre” como sapatos, é perfeito demais para ser ignorado pelos escritores. Shelby Foote certamente não, criando uma cena em A Guerra Civil: Uma Narrativa (1963) em que A. P. Hill descartou levianamente a possibilidade de que o Exército do Potomac estivesse em Gettysburg.

No diálogo de Foote, Heth foi rápido em aceitar isso. “Se não houver objeções”, disse ele, “vou pegar minha divisão amanhã e irei a Gettysburg para pegar esses sapatos”.

“Nenhum no mundo”, respondeu Hill.

Obtenha a história completa sobre a campanha de Gettysburg, com imagens, mapas e muito mais em Encyclopedia Virginia. Ou leia mais de Brendan Wolfe sobre Gettysburg no EV Blog.


Salvando Nova Orleans

No outono de 1814, os Estados Unidos da América, com apenas 30 anos, estavam prestes a se dissolver. O tesouro estava vazio, a maioria dos edifícios públicos em Washington, incluindo o Capitólio, a Casa Branca (então conhecida como Casa do Presidente) e a Biblioteca do Congresso, foram queimados por um Exército Britânico vitorioso e vingativo, em uma das incursões mais dramáticas da Guerra de 1812. As tensões crescentes & # 8212 surgindo da interferência da Grã-Bretanha no lucrativo comércio marítimo da América neutra & # 8212 explodiram em hostilidades em junho de 1812. Portos marítimos americanos do Atlântico ao Golfo do México foram bloqueados pela Marinha britânica e pela economia estava em ruínas. O Exército dos EUA foi frustrado e impassível à Marinha, do jeito que estava, tinha se saído um pouco melhor.

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Então, quando as folhas começaram a cair, uma poderosa armada britânica apareceu na costa da Louisiana com o propósito declarado de capturar Nova Orleans, a porta de entrada da América para a grande bacia do rio Mississippi. O infortúnio teria dividido os Estados Unidos em dois. Nova Orleans estava tão indefesa quanto uma cidade poderia estar naquela época, com apenas dois regimentos do Exército Regular de baixa resistência, totalizando cerca de 1.100 soldados e um punhado de milícias não treinadas para lançar contra quase 20.000 veteranos do Exército e Marinha britânicos, que estavam caindo sobre ela tão rápida e seguramente quanto um furacão.

As ordens do secretário da Guerra foram para o lendário lutador indiano, general Andrew Jackson, que então morava nas proximidades de Mobile, Alabama. Ele deveria ir imediatamente para Nova Orleans e assumir o comando.

Fundamental para o projeto britânico para a captura da Louisiana, que tinha sido admitido na União em 1812, era um esquema extraordinário planejado pelo Coronel Edward Nicholls para recrutar os serviços dos "piratas de Barataria" & # 8212 assim nomeado para as águas ao redor seu reduto de ilha barreira & # 8212, que em sua maioria não eram piratas, mas corsários, operando com cartas de fama de países estrangeiros. Sob as concessões acordadas da lei marítima, essas cartas oficiais, ou comissões, permitiam que corsários atacassem os navios mercantes de qualquer nação em guerra com o país emissor sem & # 8212 no caso de serem capturados & # 8212 estar sujeitos a enforcamento como piratas.

No Golfo do México, uma grande reunião desses homens implacáveis ​​montou operações na Ilha Grand Terre, Louisiana, que fica a cerca de 40 milhas ao sul de Nova Orleans em linha reta. O líder dessa banda era um francês alto, bonito e magnético chamado Jean Laffite, que, usando sua oficina de ferreiro em Nova Orleans como fachada, passou a administrar um negócio de contrabando fenomenal para os agradecidos cidadãos de Nova Orleans, ricos e pobres, que havia sido prejudicado durante anos por um embargo americano ao comércio internacional & # 8212 uma medida destinada a privar a Europa de matérias-primas & # 8212 e por um bloqueio britânico projetado para sufocar o comércio americano.

Foi para os baratarianos que o coronel Nicholls despachou seus emissários do HMS Sophie para ver se eles poderiam ser alistados no esforço britânico contra Nova Orleans. Na manhã de 3 de setembro de 1814, o Sophie lançou âncora em Grand Terre. Através das lunetas, os britânicos observaram centenas de homens malvestidos e com olhos sonolentos reunidos em uma praia arenosa. Logo, um pequeno barco foi lançado da praia, remado por quatro homens com um quinto homem na proa. De Sophie, um escaler foi lançado da mesma forma, carregando seu capitão, Nicholas Lockyer, e um capitão McWilliams dos Royal Marines. Os barcos se encontraram no canal, e Lockyer, em seu melhor francês de colegial, pediu para ser levado a Monsieur Laffite. A resposta do homem na proa do pequeno barco foi que Laffite poderia ser encontrado em terra. Uma vez na praia, os dois oficiais britânicos foram conduzidos através da multidão suspeita pelo homem na proa, ao longo de um caminho sombreado e subindo os degraus de uma casa substancial com uma grande galeria envolvente. Nesse ponto, ele gentilmente os informou: "Senhores, sou Laffite."

Jean Laffite permanece entre as figuras mais enigmáticas da experiência histórica americana, ao lado de Davy Crockett, Daniel Boone, Kit Carson, Wyatt Earp e Wild Bill Hickok. O caçula de oito filhos, Laffite nasceu em Port-au-Prince, na colônia francesa de San Domingo (atual Haiti) por volta de 1782. Seu pai era um artesão de couro na Espanha, França e Marrocos antes de abrir uma loja de couro próspera em a ilha. A mãe de Jean morreu "antes que eu pudesse me lembrar dela", disse ele, e ele foi criado pela avó materna.

Seus irmãos mais velhos, Pierre e Alexandre, teriam destaque em sua vida. Após uma educação rigorosa começando aos 6 anos, Jean e Pierre, dois anos e meio mais velho, foram mandados embora para estudar nas ilhas vizinhas de St. Croix e Martinica e depois para uma academia militar em St. Kitts.

Alexandre & # 821211 anos mais velho que Jean & # 8212 voltava ocasionalmente de suas aventuras como corsário atacando navios espanhóis no Caribe e regalou seus irmãos mais novos com histórias de suas façanhas. Eles estavam tão cativados por seus contos que nada servia a não ser que eles o seguissem até o mar.

Quando Jean e Pierre chegaram à Louisiana vindos do Haiti em 1807, eles vieram como corsários & # 8212, uma empresa pouco respeitável e inquestionavelmente perigosa. Laffite, então com cerca de 20 e poucos anos, foi descrito como tendo cabelo escuro, cerca de um metro e oitenta de altura, com "olhos escuros penetrantes", uma ruga vertical furiosa na testa e um comportamento parecido com um gato poderoso. Ele também era considerado inteligente, sociável e um homem que joga e bebe.

Joseph Sauvinet, um francês que se tornara um dos principais empresários de Nova Orleans, reconheceu rapidamente o valor de um homem engenhoso como Laffite. Sauvinet colocou Jean e seus irmãos no negócio de contrabando, com instruções sobre como evitar a alfândega dos EUA descarregando suas mercadorias rio abaixo abaixo de uma curva chamada English Turn, de onde a carga poderia ser transportada para os armazéns de Sauvinet para revenda em Nova Orleans.

Laffite e seus homens escolheram como base de operações a remota Baía de Barataria. Deve ter parecido um paraíso, um lugar de beleza natural e serenidade de tirar o fôlego. Além disso, Grand Terre foi elevado o suficiente para fornecer proteção contra todos os furacões, exceto os piores.

Sob a liderança de Jean, os corsários capturaram mais de 100 navios e suas cargas, sendo que os mais valiosos eram escravos capturados nas águas ao redor de Havana, que se tornara o centro do comércio de escravos no hemisfério ocidental.

Com exceção de Laffite, que ainda se vestia como um cavalheiro, o resto dos baratarianos & # 8212 haveria provavelmente mais de 1.000 deles & # 8212 vestidos como piratas fanfarrões: blusas listradas de vermelho e preto, pantalonas, botas altas e coloridas bandanas amarradas na cabeça. Muitos usavam brincos de ouro e todos carregavam cutelos, facas e pistolas.

À medida que os negócios cresceram, os baratarianos tornaram-se cada vez mais ultrajantes. Eles colocaram panfletos em plena luz do dia em prédios em toda Nova Orleans, anunciando seus leilões de espólio, realizados no pântano a meio caminho entre Grand Terre e Nova Orleans. A eles compareceram os homens mais proeminentes da cidade, que compraram de tudo, desde escravos até ferro-gusa, bem como vestidos e joias para suas esposas.

Enquanto isso, Laffite começou a guardar grandes estoques de armas, pólvora, pederneiras e balas de canhão em locais secretos. Essas munições provariam ser extremamente importantes quando a Batalha de Nova Orleans estourou.

A delegação britânica que veio para alistar Laffite no ataque a Nova Orleans entregou um pacote de documentos assinados pelo capitão W. H. Percy, o comandante naval sênior britânico no Golfo do México. Percy ameaçou enviar uma frota para destruir os baratarianos e sua fortaleza por causa de suas atividades de corsários contra os navios espanhóis e britânicos. Mas se os baratarianos se unissem aos britânicos, ele disse que receberiam "terras dentro das colônias de Sua Majestade na América" ​​e a oportunidade de se tornar súditos britânicos com total perdão por quaisquer crimes anteriores.

Uma nota pessoal do coronel Nicholls para Laffite também solicitou o uso de todos os barcos e navios dos baratarianos e o alistamento de artilheiros e combatentes baratarianos na invasão da Louisiana. A ajuda dos corsários, informou Nicholls a Laffite, foi crucial. Depois que Nova Orleans foi protegida, os britânicos planejaram mover o exército rio acima e "agir em conjunto" com as forças britânicas no Canadá, como Laffite mais tarde lembrou, "para empurrar os americanos no oceano Atlântico". Os oficiais britânicos indicaram que as forças de Sua Majestade também pretendiam libertar todos os escravos que pudessem encontrar e alistar sua ajuda para subjugar os americanos.

Os dois ingleses em seguida ofereceram a Laffite seu pi & # 232ce de r & # 233sistance: um suborno de 30.000 libras esterlinas (mais de $ 2 milhões hoje) se ele convencesse seus seguidores a se juntarem aos britânicos. Jogando para ganhar tempo contra o ataque britânico ameaçado em sua fortaleza, Laffite disse aos dois enviados que precisava de duas semanas para compor seus homens e colocar seus assuntos pessoais em ordem. Depois disso, Laffite prometeu aos ingleses, ele e seus homens estariam "inteiramente à sua disposição".

Enquanto observava os britânicos partindo, Laffite deve ter considerado aceitar o suborno. Ele também deve ter considerado a promessa britânica de libertar seu irmão Pierre, que havia sido acusado de pirataria e estava trancado em uma prisão de Nova Orleans enfrentando o laço do carrasco. Por outro lado, Jean, embora um francês de nascimento, aparentemente se considerava uma espécie de patriota no que dizia respeito à América. Afinal, o país havia sido bom para ele. Ele havia acumulado uma fortuna (embora em flagrante violação de suas leis) contrabandeando em suas costas. Ele prontamente se sentou com caneta e papel e começou a trair seus novos amigos britânicos.

A carta de Laffite às autoridades dos EUA equivalia a uma declaração de patriotismo. Dirigindo-se ao poderoso amigo Jean Blanque, membro da legislatura da Louisiana, Laffite revelou todo o esquema britânico: uma enorme frota contendo um exército inteiro estava no momento se reunindo para um ataque à cidade.

Se Laffite pensava que as autoridades de Nova Orleans iriam perdoá-lo por contrabando, entretanto, ele se enganou. Blanque entregou o comunicado de Laffite & # 233 ao governador da Louisiana, William C.C. Claiborne, que convocou o recentemente organizado Comitê de Segurança Pública da legislatura. A maioria dos membros do comitê insistiu que as cartas deviam ser falsas e que Laffite era um pirata desprezível que simplesmente tentava tirar seu irmão da prisão. Mas o general Jacques Viller & # 233, chefe da milícia da Louisiana, declarou que os baratarianos haviam adotado os Estados Unidos como seu país e que podiam confiar neles. Em qualquer caso, Cmdre. Daniel Patterson e o coronel Robert Ross anunciaram que seguiriam em frente com sua expedição para expulsar Laffite de Grand Terre.

Laffite, que estivera ansioso à espera do retorno de seu mensageiro, ficou surpreso e encantado ao ver na piroga do mensageiro ninguém menos que seu irmão Pierre, que magicamente "escapou" da prisão. (A mágica provavelmente tinha algo a ver com suborno.) Os espiões de Laffite em Nova Orleans também voltaram com a notícia desagradável de que a flotilha e o exército de Patterson estavam se reunindo em Nova Orleans para tirá-lo do mercado. This prompted Laffite to write another letter, this time to Claiborne himself, in which Laffite candidly admitted his sin of smuggling but offered his services and those of the Baratarians "in defense of the country," asking in return a pardon for himself, Pierre, and any other of his men who were indicted or about to be. "I am a stray sheep," he wrote, "wishing to come back into the fold."

When Andrew Jackson saw Laffite's offer to bring his Baratarians to the defense of New Orleans in exchange for a pardon, Jackson denounced the Baratarians as "hellish Banditti."

Laffite, for his part, was well aware that his time limit to join the British invasion had expired and that several of His Majesty's warships now lay off Barataria Bay. Now the Americans, too, were organizing a force against him. Accordingly, he ordered most of the Baratarians to sail from Grand Terre with whatever of value they could carry, including munitions. He put his brother Alexandre, a.k.a. Dominique You, in charge of the island with about 500 men, instructing him to fight the British if they attacked and, if that proved unsuccessful, to burn all the warehouses and ships at anchor. Laffite then fled with Pierre, who had become ill, to a friend's plantation northwest of the city.

The American attack on Barataria came the next day, September 16, 1814. Jean's instructions to his men had been to not resist the Americans. As the ships, headed by the schooner-of-war Carolina, neared, word rang out that they were American. The Baratarians began to scramble for any means of escape—pirogues, rowboats, gigs—and headed into the trackless marshes.

"I perceived the pirates were abandoning their vessels and were flying in all directions," said Patterson. "I sent in pursuit of them." Most got away, but about 80, including Dominique, were captured and thrown into a lice-infested New Orleans jail known as the calaboose. The Americans burned the Baratarians' buildings󈟸 in all—and sent the captured goods up to New Orleans to be cataloged and filed for themselves as claims in the prize court. It was quite a haul for Patterson and Ross—estimated at more than $600,000 at the time—and that was the end of Barataria, though not of the Baratarians.

On November 22, Jackson finally responded to calls from New Orleans by saddling up with his staff and journeying overland from Mobile, personally scouting possible landing sites for a British invasion. By that time the general had become wracked with dysentery. When he arrived in New Orleans nine days later, gaunt and pallid, he could barely stand, but he was cheered by grateful crowds.

To some his appearance might not have inspired confidence: his clothes and boots were filthy from more than a week on the trail, his face was prematurely wrinkled for his 47 years, and his great head of hair had gone gray. But later that day, when he appeared on the balcony of his headquarters on Royal Street, there was something in his voice and his icy blue eyes that convinced most in the crowd that the city's salvation had arrived. Jackson "declared that he had come to protect the city, that he would drive the British into the sea, or perish in the effort."

Soon, events began to overtake New Orleans. On December 12, the British invasion force arrived offshore. Laffite, for his part, was still persona non grata in the city and, with an arrest warrant hanging over him, remained in hiding.

Just before 11 a.m. on December 14, the battle began on Lake Borgne, about 40 miles from the city. British sailors and marines quickly boarded American gunboats positioned there. The British suffered 17 killed and 77 wounded and captured five American gunboats with all their armaments and several boatloads of prisoners. Ten Americans had been killed and 35 wounded.

Jackson was once again faced with the question of what to do about Laffite and his Baratarians, many now scattered in hiding throughout the swamps. After a series of complex negotiations involving the Louisiana legislature and a federal judge, Laffite was escorted to Jackson's Royal Street headquarters. To his surprise, Jackson beheld not a desperado in pirate garb but a man with the manners and mien of a gentleman.

Nor did it hurt Laffite's case that Jackson, who already had commandeered many of Laffite's cannons, had found that New Orleans could offer very little in the way of ammunition and gunpowder. Laffite still had munitions in abundance, squirreled away in the swamps. Again he offered them to Jackson, as well as the services of his trained cannoneers and swamp guides. Jackson concluded that Laffite and his men might well prove useful to the cause.

The Baratarians, accordingly, were organized into two artillery detachments, one under Dominique You and the other under the Laffites' cousin, Renato Beluche. Laffite himself was given an unofficial post as aide-de-camp to Jackson, who instructed him to supervise the defenses leading into the city from Barataria Bay.

On December 23, Jackson was shocked to learn that a British force had massed at a sugar plantation south of New Orleans. In a bold move, American soldiers attacked the British at night, slaughtering them with musket fire, tomahawks and knives. Their assault left the field strewn with British casualties—and slowed their advance.

Jackson moved his forces back a mile and began his defenses. All Christmas Eve and Christmas Day, Jackson's men labored to build and strengthen his soon-to-be-famous parapet. While walking the lines of the main fortification with his friend Edward Livingston, a prominent Louisiana lawyer, Laffite saw something that might have caused a shiver of fear to flow over him. At the far left end of the line, where it entered the cypress swamp, the rampart abruptly ended. Everywhere else, Laffite told Livingston, the army could fight from behind a rampart, but here the British were afforded an opportunity to get behind the American position—which was precisely what the British intended to do. Jackson immediately agreed with this assessment and ordered the rampart extended and manned so far back into the swamp that no one could get around it. Laffite's advice might well have been the best Jackson received during the entire battle.

The fortification took an incredible effort, and when it was at last finished two weeks later, it was more than half a mile long, behind which lay a berm seven or eight feet high, bristling with eight batteries of artillery placed at intervals. In front of it, the men had dug out a ten-foot-wide moat.

On the morning of December 27, when the sun had risen enough to present a field of fire, the British battery opened on the Carolina, positioned in the Mississippi downriver of Jackson, at point-blank range. The warship blew up in a fantastic roar of smoke and flame. Another American vessel, the Louisiana, was able to avoid a similar fate by having her sailors pull her upriver. They anchored her right across from Jackson's ditch, his first line of defense.

Jackson decided to meet the British attack head-on. This was no easy decision, considering that his people were outnumbered in both infantry and artillery. But Jackson trusted his two Tennessee commanders, John Coffee and William Carroll, and had faith in the courage and loyalty of their men, with whom he had fought the Creek War. Likewise, he had come to trust the Creole fighters of Louisiana under their French-speaking officers.

Lastly, Jackson, who now looked upon Laffite's Baratarians as a godsend, ordered Dominique You and his cutthroat artillerists to come at once to the barricade. The Baratarians responded resolutely, with squat Dominique You, smiling his perpetual grin and smoking a cigar, leading the way. They arrived ready for a fight about dawn on December 28.

When the British army came into view, it must have been both a magnificent and a disturbing sight. With drummer boys beating out an unnerving cadence, there soon appeared thousands of redcoats in two columns, 80 men abreast. They pressed forward until midafternoon, with American rifle fire—especially from the Tennesseans' long rifles—and the artillery taking their toll. Finally, the British commander, Gen. Sir Edward Pakenham, had seen enough he called off the assault and took his army out of range of the American guns.

Much of the effective American artillery fire probably was the work of Laffite's Baratarian gunners. Laffite himself, some accounts say, had supervised the installation of two of the largest and most powerful guns in the line, the 24-pounders, which Jackson had ordered dragged down from New Orleans a day or so earlier. If so, Laffite had thus deliberately placed himself in a perilous position had he been captured by the British, he would surely have been hanged for his double cross, if not on piracy charges. One gun was commanded by Dominique You and the other by Renato Beluche.

Then came New Year's Day, 1815. At 10 a.m., the British artillery began blasting away. Singled out for particular attention was the Macarty plantation house, Jackson's headquarters, wrecked by more than 100 cannonballs during the first ten minutes. Miraculously, neither Jackson nor any of his staff was injured. Covered with plaster dust, they rushed out to form up the army for battle.

According to the German merchant Vincent Nolte, the main British battery, situated near a road that ran through the center of sugar cane fields, "directed its fire against the battery of the pirates Dominique You and Beluche." Once, as Dominique was examining the enemy through a spyglass, "a cannon shot wounded his arm he caused it to be bound up, saying, 'I will pay them for that!'. He then gave the order to fire a 24-pounder, and the ball knocked an English gun carriage to pieces and killed six or seven men." Not long afterward, a British shot hit one of Dominique's guns and knocked it off its carriage. While it was being repaired, someone asked about his wound. "Only some scratch, by gar," he growled, as he ordered his other cannon loaded with chain shot that "crippled the largest British gun and killed or wounded six men."

By noon, two-thirds of the British guns had been put out of action. General Pakenham had just learned that a 2,000-man brigade of British reinforcements had arrived in the Mississippi Sound. It would take a few days to transfer them to his army after that, Pakenham determined to go all out at the Americans, now a force of about 5,000. For the British, the matter of supplies was becoming desperate. Their army of 8,000 to 10,000 men had been on the Mississippi for nine days and had devoured their provisions, in addition to ransacking the surrounding plantations for food.

With New Orleans just a few miles in the rear, Jackson had no such problem, and Laffite's supply of munitions seemed endless. Still, Jackson was fearful. He was outnumbered his position on the Rodriguez Canal was just about the only thing standing between the British and New Orleans. On January 7, he spent most of the afternoon in the heavily damaged Macarty house, observing the British encampment. "They will attack at daybreak," he predicted.

On Sunday morning, January 8, the final battle began. Despite heavy fire from the Americans, the British came on relentlessly. Then, on Jackson's left, the British 95th Regiment waded across the ditch in front of Jackson's line and, since no fascines or scaling ladders had yet arrived, began desperately trying to carve steps into the rampart with their bayonets. Meanwhile, against orders, the leading companies of the British 44th stopped and began to shoot at the Americans, but when they were answered by a ruinous volley from Carroll's Tennesseans and Gen. John Adair's Kentuckians, they ran away, setting into motion a chain of events that would soon shudder through the entire British Army. "In less time than one can write it," the British quartermaster E. N. Borroughs would recall, "the 44th Foot was swept from the face of the earth. Within five minutes the regiment seemed to vanish from sight."

At one point Jackson ordered his artillery batteries to cease firing and let the clouds of smoke blow away, in order to fix the British troops clearly for more of the same. In Battery No. 3, he observed Capt. Dominique You standing to his guns, his broad Gallic face beaming like a harvest moon, his eyes burning and swelling from the powder smoke. Jackson declared, "If I were ordered to storm the gates of hell, with Captain Dominique as my lieutenant, I would have no misgivings of the result."

In only 25 minutes, the British Army had lost all three of its active field generals, seven colonels and 75 other officers—that is, practically its whole officer corps. General Pakenham was dead, cut down by American rifle fire. By now the entire British Army was in irredeemable disarray. A soldier from Kentucky wrote, "When the smoke had cleared and we could obtain a fair view of the field, it looked at first glance like a sea of blood. It was not blood itself, but the red coats in which the British soldiers were dressed. The field was entirely covered in prostrate bodies."

Even Jackson was flabbergasted by the sight. "I never had so grand and awful an idea of the resurrection as on that day," he later wrote, as scores of redcoats rose up like dim purgatorial souls with their hands in the air and began walking toward the American lines. "After the smoke of the battle had cleared off somewhat, I saw in the distance more than five hundred Britons emerging from the heaps of their dead comrades, all over the plain, rising up, and. coming forward and surrendering as prisoners of war to our soldiers." These men, Jackson concluded, had fallen at the first fire and then hidden themselves behind the bodies of their slain brethren. By midmorning, most of the firing had ceased.

Laffite, who was returning from an inspection of his stores of powder and flints deep in the swamp, got to the grisly field just as the battle ended, but he did not know who had won. "I was almost out of breath, running through the bushes and mud. My hands were bruised, my clothing torn, my feet soaked. I could not believe the result of the battle," he said.

On the morning of January 21, the victorious troops marched in formation the six miles from the battlefield to New Orleans. Two days later, Jackson's army was drawn up on three sides of the city’s parade ground. The Tennesseans and Kentuckians were there, too, as were Laffite's red-shirted Baratarian buccaneers. Bands played, church bells pealed and a celebratory cannonade roared from the banks of the levee.

Laffite felt a particular gratitude "at seeing my two elder brothers and some of my officers lined up in the parade. whom the public admired and praised with elegies and honor for their valor as expert cannoneers."

On February 6, President Madison sent out a proclamation pardoning Laffite and all the other Baratarians who had fought with the Army. Laffite assumed this also freed him to recover the property that had been confiscated by Commodore Patterson and Colonel Ross following their September raid on Grand Terre. Patterson and Ross disagreed they had the property now and were backed up by the Army and the Navy. Laffite's lawyers filed suit, but Ross and Patterson began to auction off the property anyway, including 15 armed privateering ships. Laffite persuaded his old partners—who remained among the wealthiest and most influential citizens of New Orleans—to surreptitiously repurchase them for him, which they did. Laffite resumed preying on Spanish shipping under letters of marque from Cartagena.

In 1816, with some 500 of his men, he relocated to Galveston, 300 miles to the west. The Galveston enterprise quickly became profitable, and by 1818, Laffite had made arrangements to sell his captured goods to various merchants in the interior, as far away as St. Louis, Missouri. It wasn't long before the authorities in Washington got wind of his doings President James Monroe sent a message to the effect that Laffite and his crews must depart Galveston or face eviction by U.S. troops.

Then, in late September 1818, a hurricane roared through Galveston Island, drowning a number of Laffite's men and wiping out most of the settlement's houses and buildings. Laffite set about rebuilding, managing to keep the authorities at bay for another two years. Finally, in 1821, he abandoned the Galveston redoubt and for all intents disappeared.

What became of him after Galveston has been the subject of much contradictory speculation. He was reportedly killed in a sea battle, drowned in a hurricane, hanged by the Spanish, succumbed to disease in Mexico, and murdered by his own crew.

If you believe his own journal—scholars disagree about its authenticity—Laffite had departed Galveston for St. Louis. There, he found God, married a woman named Emma Mortimere, fathered a son and settled down to the life of a landlubber.

According to the disputed memoir, at some point a chagrined Laffite, now turning portly, grew a beard and changed his name to John Lafflin. During his later years, he settled in Alton, Illinois, across the river from St. Louis, where he began writing a journal of his life. He lived there until his death in 1854 at the age of about 70.

He wrote in the memoir that he never got over the shabby treatment he felt he had received from the federal government and from the city he had risked his life and treasure to defend. And he mused bitterly over what might have happened if, instead of siding with the Americans, he had taken the British bribe. Answering his own hypothetical, he concluded that the Americans would have lost the battle, as well as Louisiana—and that there would have been no president of the United States named Andrew Jackson. The very name of Jackson, wrote Laffite, "would have tumbled into oblivion."

A partir de Patriot Fire by Winston Groom. Copyright 2006 by Winston Groom, published by Knopf.

Winston Groom is the author of numerous histories, including 1942: The Year That Tried Men's Souls, Shrouds of Glory e A Storm in Flanders, as well as the novel Forrest Gump.


Design and Development

A few years after New Orleans’ 1718 founding, Louis H. Pilie, a landscape architect from France, organized the Port City into a formal colony by sketching a layout inspired by one of the oldest squares in Paris: the famous 17th-century Place des Vosges. Centering this French colonial blueprint was Place d’Armes, a one-block common area designed to be used as a military parade ground and an open-air market. Due to its central location, which originally overlooked the Mississippi River’s port across Decatur Street and stood alongside both a church and the governor’s mansion, the public square became not only a focal point for local shipping and commerce, but also the heart of everyday life in New Orleans.


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Sunday, July 31, 2005

The Myth of the American Minuteman

While I'm talking history here, there's another myth that seems beloved by both high school history books and the right wingnut fringe: the myth of the American Minuteman. The myth goes like thus: The American Revolution was won by militia who mustered whenever the British soldiers came near, then went home afterwards. These militia defeated the British by firing from behind trees instead of by marching in easy-target columns like the British.

The reality was a bit more complex. First of all, the majority of the militia were not armed with useful military weapons. The most common weapons owned by militiamen were fowling pieces and flintlock rifles (common only on the frontiers). Fowling pieces were basically single-shot muzzle-loading shotguns, not designed to fire ball rounds but it was possible to use them to do so (though they were horrifically inaccurate if you did so). Flintlock rifles were accurate in the hands of a trained sniper (which most Colonials were *not*, they rarely hunted, instead relying on farming and barnyard animals for their food) but took a very long time to load, perhaps two minutes in a combat situation. Furthermore, neither of these allowed fixing a bayonet. Since the slow rate of fire meant that hand-to-hand combat was a near certainty, soldiers with military-grade weapons capable of fixing a bayonet had an enormous advantage.

The other issue is with those military grade weapons. These were smoothbore muskets. At 100 yards, you were lucky to hit within six feet of what you were aiming at. However, they made up for this lack of accuracy with rate of fire. A well-trained musketman could let fly one round every 15 seconds. Thus the proper use of musketmen was to stand them in ranks facing the enemy, and have each rank take turns letting lead fly. The goal was to keep so much lead in the air that the enemy had to keep his head down until you were amongst his ranks with your bayonets, at which point the enemy became sashimi.

The reality was that the Battle of Long Island showed George Washington that militia were basically useless against well trained musketmen. The militia fired their one shot, then ran, and never quit running because when you have people with long knives stuck on the ends of their muskets running after you getting ready to give you an unwanted proctology exam, and you have no long knife of your own, well. Washington barely got off the island with his own life, and that was only because the British troops weren't exactly marathon runners (they'd been on ships for a long voyage over the ocean, after all) and were loaded down with gear and ammo, while the American militia men threw down all their gear and ammo and ran for their lives.

From thence onward, militia were only used as skirmishers and snipers. The rest of the fighting was basically done by professional soldiers fighting in ranks with military-grade weapons (including bayonets). Indeed, there was only three brigades of Virginia militiamen amongst the two armies (French and American) that cornered Cornwallis at Yorktown, and they were employed primarily as snipers, where their ability to pick off British officers from long distance made them valuable but their inability to fire rapidly meant little absolute firepower. In addition, since the Pennsylvania flintlocks were basically modifications of a German Jaegar rifle, as the German mercenaries became more widely used in the American conflict any "sniper gap" in favor of the Americans was gone -- the German snipers were every bit as good as the Americans.

In the end, the majority of the American Revolution was fought with professional soldiers, and was won because the expense of shipping and provisioning an enormous army overseas (the British eventually had over 60,000 soldiers in North America as part of the effort to put down the revolution) was unsustainable given the limits of the British tax system and the lack of a draft for replenishing British manpower. The militia were basically irrelevant to the outcome -- far more important were the "Sons of Liberty", a terrorist organization which terrorized farmers and merchants into not selling goods to the British thus forcing the British to supply their forces via long expensive overseas supply lines (albeit the militia helped in this effort by preventing the British from sending out foraging parties to simply steal the goods). After the battle of Lexington and Concord, which was a disaster for the British primarily because of poor discipline and poor tactics on their part (doctrine said that if the enemy was sniping at you from behind the trees, the proper thing to do was for your skirmishers to fix bayonets and go turn him into sashimi, but the British had left their skirmishers at home that day) the only other battle where militia were important was Cowpens, where the militia won the day only because of the fog of war, not because of their military firepower. Basically, Morgan's regulars had thought they'd received an order to retreat, the British regulars gave chase running right by the militia who had previously retreated to the side in order to reload, then Morgan got his soldiers turned around and shooting again at the same time that the militia decided to chime in from the side and rear of the British, and the British, under the delusion they were beset on all sides by regulars who could kill them, largely surrendered -- although the militia, lacking bayonets, actually could have been swiftly chopped down by the British if the British had but known that the soldiers behind that huge cloud of smoke on their flanks were militia rather than regulars.

But the myth of the Minuteman still lives on, even though it *is* a myth. It's unclear why this is so. Perhaps it is like a lot of other myths that Americans cherish not because they're true, but because they make you feel good to be an American. In the end, feeling good about yourself, not truth, appears to be most important to the majority of Americans. The cult of self esteem is not a recent invention. indeed, the whole deal about George Washington and the Cherry Tree originated in 1806 via a hagiography by Parson Mason Locke Weems, sort of a combination of the Judith Miller, Karl Rove, and Pat Robertson of his era. Making Americans feel good about their leaders and their national exceptionalism seems to have been a primary goal of American propagandists from day one of this nation's existence.


Assista o vídeo: DESAFIO: 50 KILLS SEM MORRER NO TREINAMENTO DO FREE FIRE


Comentários:

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