Batalha de Sphacteria (425 aC)

Batalha de Sphacteria (425 aC)


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Batalha de Sphacteria (425 aC)

A batalha de Sphacteria (425 aC) foi a segunda parte de uma batalha de duas partes que terminou com a rendição de uma força de hoplitas espartanos (Grande Guerra do Peloponeso). A cadeia de eventos que levou a esse desastre quase sem precedentes começou quando uma força ateniense sob o comando de Demóstenes pousou no promontório rochoso de Pilos, no sudoeste do Peloponeso, e fortificou sua posição. O exército do Peloponeso sob o rei Agis abandonou sua curta invasão da Ática e retornou ao Peloponeso, enquanto as forças já em Esparta moviam-se para o oeste para lidar com a nova ameaça.

Por um breve período, Demóstenes teve sérios problemas. Os espartanos convocaram sua frota para Pylos, e ele se viu cercado por terra e mar. A posição ateniense estava em um promontório em uma das extremidades da Baía de Pilos. A ilha de Sphacteria cruzava a boca da baía e foi ocupada pelos espartanos. A frota espartana entrou na baía, prendendo os atenienses e impedindo que suprimentos chegassem a eles. Na batalha resultante de Pilos, os atenienses conseguiram conter um ataque espartano em duas frentes, mas foram realmente salvos pela chegada de uma frota ateniense. Esta frota infligiu uma pesada derrota à frota espartana dentro da baía, no processo de levantamento do bloqueio de Pylos.

A mesa estava agora virada contra os espartanos. Uma força de 420 hoplitas espartanos, sob o comando de Epitades, filho de Molobrus, foi capturada em Sphacteria. Os espartanos responderam enviando membros seniores de seu governo a Pylos para examinar a situação. Quando ficou claro que eles não podiam esperar conseguir suprimentos para a ilha ou resgatar os hoplitas, eles pediram aos atenienses um armistício. A maior fraqueza do sistema espartano era a falta de cidadãos plenos, e eles dificilmente podiam perder 420 espartanos plenos. Isso se refletiu nos termos que eles concordaram com os atenienses. Todos os navios de guerra que participaram da luta anterior e todos os navios de guerra da Lacônia seriam entregues aos atenienses durante o armistício. Os espartanos deveriam interromper todos os ataques a Pylos, enquanto os atenienses pararam de atacar Sphacteria e permitiram que uma quantidade fixa de comida entrasse na ilha. O armistício permaneceria em vigor enquanto os representantes espartanos fossem a Atenas para oferecer termos de paz.

As negociações de paz e suas consequências não refletem bem nos atenienses. Exigiram a devolução das terras perdidas no final da Primeira Guerra do Peloponeso e, quando as negociações foram interrompidas, recusaram-se a honrar os termos do armistício e mantiveram os navios de guerra espartanos. O armistício durou vinte dias.

Após o fracasso das negociações, os combates recomeçaram. Os espartanos continuaram seus ataques aos atenienses em Pilos, enquanto os atenienses mantiveram o bloqueio naval de Sphacteria. Ambos os lados estavam efetivamente sitiados, mas no início foram os espartanos que se esforçaram mais para conseguir suprimentos para suas tropas. Os voluntários foram convidados a tentar obter suprimentos para a ilha, com uma recompensa em dinheiro para homens livres e liberdade como recompensa para os servos. Quaisquer barcos usados ​​na operação foram avaliados de antemão, então não importava se eles fossem perdidos. Alguns homens esperaram pelo tempo certo e efetivamente bateram na ilha a toda velocidade, danificando seus barcos, mas ganhando a recompensa. Outros nadaram debaixo d'água, rebocando suprimentos protegidos por peles.

À medida que o cerco se arrastava, o povo ateniense ficou preocupado com a possibilidade de os espartanos escaparem. O político Cleon, que desempenhou um papel importante em convencer o povo a rejeitar a oferta de paz espartana, tornou-se cada vez mais impopular. Na tentativa de restaurar sua popularidade, ele tentou culpar o general Nícias, filho de Nicerato, pelos fracassos, alegando que um verdadeiro líder já teria facilmente capturado a ilha. O tiro saiu pela culatra, pois o povo ateniense começou a perguntar por que Cleon não estava liderando o exército se era tão simples. Nícias agravou seus problemas, dando-lhe permissão para levar as tropas de que necessitasse e assumir o comando do cerco. Eventualmente, Cleon foi encurralado e não teve escolha a não ser ir para Sphacteria. Ele agora aumentou a aposta mais uma vez, anunciando que tomaria a ilha em vinte dias, sem usar novas tropas atenienses.

Cleon cronometrou sua chegada a Sphacteria perfeitamente. Demóstenes não estava disposto a arriscar um desembarque na ilha porque ela era coberta por uma densa floresta, sem trilhas, e ele acreditava que isso daria aos espartanos uma vantagem grande demais. Pouco antes de Cleon chegar, um dos espartanos acidentalmente incendiou a floresta e a maioria das árvores foi queimada. O incêndio também revelou uma série de pontos de aterrissagem, e que havia mais espartanos na ilha do que se acreditava, tornando-os um prêmio cada vez maior.

Os dois generais atenienses começaram enviando um arauto à ilha para pedir aos espartanos que se rendessem em termos generosos. Quando esta oferta foi rejeitada, eles esperaram por um dia e então lançaram um ataque surpresa na ilha. Os espartanos foram divididos em três campos. O acampamento principal, sob seu comandante Epitades, ficava no centro da ilha. Este era o mais nivelado e melhor abastecido com água. Uma guarda de trinta hoplitas estava na extremidade da ilha que os atenienses escolheram para atacar (provavelmente a extremidade sul), e outro pequeno destacamento foi postado na extremidade oposta, de frente para o promontório de Pilos. Esta era a extremidade mais rochosa da ilha e era coroada por um antigo forte que os espartanos esperavam usar como refúgio final. Este ataque aconteceu no septuagésimo segundo dia após a batalha naval que havia prendido os espartanos.

Os atenienses pegaram os espartanos carregando seus 800 hoplitas nos navios enquanto ainda estava escuro. Os navios então foram para o mar como se estivessem prestes a montar suas patrulhas diárias normais, mas em vez disso pousaram na ilha. O primeiro posto espartano foi sobrecarregado. Isso permitiu que Demóstenes trouxesse o resto de seu exército - 800 arqueiros, pelo menos 800 peltasts, os contingentes aliados e as tripulações dos setenta navios de guerra atenienses. Este exército foi então dividido em grupos de cerca de 200, e esses grupos foram colocados em terreno elevado ao redor da principal posição espartana. Os gregos são frequentemente acusados ​​de não ter imaginação na guerra, baseando-se inteiramente em confrontos simples entre hoplitas, mas aqui vemos Demóstenes usando uma tática diferente. Os espartanos se veriam em uma armadilha. Se eles tentassem atacar qualquer parte da linha ateniense, estariam expostos ao ataque pela retaguarda, enquanto as tropas atenienses levemente armadas seriam capazes de recuar dos hoplitas espartanos fortemente blindados.

Quando Epitades percebeu que os atenienses haviam pousado na ilha, ele formou seus homens e se moveu para atacar os hoplitas atenienses, esperava o confronto padrão entre duas linhas de tropas semelhantes. Em vez disso, os espartanos foram perseguidos de ambos os flancos pelos arqueiros, peltasts e atiradores de pedra. Os hoplitas atenienses recusaram-se a avançar e lutar, por isso os espartanos tiveram negado seu alvo principal. Eles às vezes eram capazes de se aproximar das tropas leves, mas não de esmagá-las. Eventualmente, eles foram forçados a recuar de volta à ilha para o forte. Os atenienses seguiram e lançaram uma série de ataques frontais ao forte, mas desta vez as vantagens foram com os espartanos, e esses ataques não conseguiram empurrar os espartanos para fora de suas linhas defensivas finais diante do próprio forte.

O impasse foi quebrado pelo comandante do contingente messiniano. Ele pediu a Cleon e Demóstenes que lhe dessem alguns arqueiros e tropas leves. Ele então escolheu seu caminho ao redor da costa rochosa da ilha, até que ele estava em uma posição em algum terreno alto atrás do forte. Quando essas tropas apareceram atrás deles, os espartanos abandonaram suas linhas externas e recuaram.

Nesse ponto, Cleon e Demóstenes interromperam a luta e, mais uma vez, enviaram um arauto para oferecer os termos de rendição. A essa altura, os espartanos haviam perdido Epítades, que haviam sido mortos, enquanto seu segundo no comando, Hippagretas, estava gravemente ferido e acreditava-se falsamente que estava morto. Isso deixou o terceiro no comando, Styphon filho de Farax, no comando. De acordo com Tucídides, a maioria dos espartanos abaixou seus escudos e deixou claro que eles queriam se render quando ouviram os arautos pela primeira vez, então Styphon não teve escolha a não ser entrar em negociações de rendição. Depois de consultar os espartanos no continente, que não lhe deram conselhos úteis ("tomem suas próprias decisões sobre si mesmos, desde que não façam nada desonroso"), Styphon decidiu se render.

Os atenienses conquistaram um prêmio muito valioso. Dos 440 hoplitas que ficaram presos na ilha, 292 foram capturados e levados para Atenas. Destes 120 eram espartanos completos, uma proporção considerável de um grupo muito pequeno. A rendição dos espartanos causou ondas de choque em todo o mundo grego. Não se esperava que os espartanos se rendessem, mas lutassem até a morte, independentemente das probabilidades contra eles. A rendição também causou grande desânimo em Esparta e desencadeou uma série de ofertas de paz. Os prisioneiros ainda eram um fator importante quatro anos depois, quando a Paz de Nícias (421 aC) realmente encerrou a guerra por um curto período. Uma das cláusulas do tratado de paz previa que os atenienses devolvessem todos os espartanos na prisão em Atenas ou em qualquer domínio ateniense.


Batalha de Sphacteria

Predefinição: Infobox Battles The Batalha de Sphacteria foi uma batalha da Guerra do Peloponeso em 425 aC, entre Atenas e Esparta. Foi uma parte importante da longa Batalha de Pylos.

As forças terrestres atenienses em Pilos rechaçaram com sucesso as tentativas espartanas de pousar no mar, e os cinquenta navios atenienses conseguiram expulsar os sessenta navios espartanos do porto de Pilos (ver Batalha de Pilos). Isto fez com que a ilha da Sphacteria, onde as Epitadas desembarcaram com 440 hoplitas, estivesse totalmente bloqueada pela frota ateniense. Foi um choque tão grande para os espartanos que os próprios representantes de Esparta vieram negociar uma trégua. Os atenienses exigiram que Esparta entregasse toda a sua marinha em troca do envio de comida aos hoplitas encalhados em Sphacteria. Eles se ofereceram para escoltar embaixadores de Esparta a Atenas, após o que os navios e homens espartanos seriam devolvidos. Em Atenas, os embaixadores fizeram um discurso atipicamente longo pedindo uma trégua:

"Esparta pede que você faça um tratado e ponha fim à guerra. Ela lhe oferece paz, aliança, relações amistosas e de vizinhança. Em troca, ela pede pelos homens da ilha, pensando que é melhor para os dois lados que o caso não prossiga até o amargo fim. Agora é a hora de nos reconciliarmos, enquanto a questão final ainda está indecisa, enquanto você ganhou glória e pode ter nossa amizade também, e nós, antes que qualquer coisa vergonhosa aconteça, podemos, em nossa atual angústia, aceite um acordo razoável. " (Tucídides 4.18-20)

Muitos atenienses, dos quais o mais expressivo era Cleon, se opunham à paz agora que estavam em vantagem, e Cleon também exigiu que Esparta abrisse mão de todos os territórios que haviam tomado de Atenas. Os espartanos queriam nomear um comitê de arbitragem, mas Cleon recusou e os embaixadores foram embora. Quando retornaram a Pilos, os atenienses alegaram que o armistício havia sido quebrado devido a alguma infração menor e, portanto, não precisaram devolver os navios espartanos. A essa altura, havia agora setenta navios atenienses bloqueando Sphacteria, e os espartanos foram acompanhados por seus aliados do Peloponeso, que montaram acampamento fora de Pilos.

Embora ainda houvesse combates na Sicília depois que Esparta incitou Messina à revolta de Atenas, Atenas não podia mais embarcar ali, pois a maioria da marinha ateniense estava em Pilos. Apesar de alguns sucessos, os atenienses deixaram os sicilianos para lutar entre si, embora eles voltassem mais tarde na guerra.

Enquanto isso, o bloqueio de Sphacteria continuou por muito mais tempo do que qualquer um dos lados havia previsto, e havia muito pouca comida ou água para os atenienses. Os espartanos tinham comida suficiente para eles próprios e para os hoplitas de Sphacteria, quando podiam correr o risco de executar o bloqueio. Muitas pessoas em Atenas agora achavam que deveriam ter aceitado a oferta de paz. Cleon a princípio se recusou a acreditar que os atenienses foram tão malsucedidos, e então culpou Nicias pela suposta covardia dos generais. Nicias se ofereceu para renunciar ao seu posto como estratego e deixar Cleon assumir o comando do cerco, pensando que Cleon seria igualmente malsucedido, Cleon aceitou o desafio e navegou para Pylos com algumas centenas de homens, alegando que tomaria Sphacteria dentro de vinte dias.

Enquanto isso, Demóstenes, o comandante em Pilos, planejava pousar na ilha. Ele foi ajudado nessa tarefa quando um soldado espartano acidentalmente incendiou a floresta escondendo as tropas espartanas, tornando mais fácil para Demóstenes ver seus movimentos. Cleon logo chegou, e os dois pediram aos espartanos que se rendessem, mas eles se recusaram.

Demóstenes e Cleon então desembarcaram cerca de 800 homens na ilha, pegando os espartanos de surpresa. Na manhã seguinte, o resto dos atenienses também pousou, consistindo nas tripulações dos navios, bem como mais de 1600 outros homens, cercando competentemente os espartanos. Os atenienses empurraram os espartanos pela ilha até o pequeno forte localizado na praia em uma das extremidades, que os espartanos conseguiram defender durante a maior parte do dia. O comandante espartano Epitadas foi morto na luta e Styphon assumiu o comando. No final do dia, uma força de arqueiros encontrou uma maneira de contornar o forte e começou a atacar os espartanos por trás.


A Batalha de Sphacteria: Infantaria Leve Versus Pesada na Guerra de Manobra

Embora haja um grande número de batalhas que ocorreram ao longo dos grandes períodos da história, cujos nomes são tão familiares, o nome, Sphacteria, normalmente não soa um sino para a pessoa média. Apesar disso, a Batalha de Sphacteria foi um combate militar fundamental do mundo clássico, no que se refere às vantagens das forças pesadas contra as leves e das forças armadas combinadas. Este confronto ocorreu na ilha de Sphacteria em 425 aC, durante a Guerra do Peloponeso entre Esparta e Atenas 1. Embora fosse muito fácil se envolver na discussão de tudo o que culminou até o ponto desta batalha, deveria ser suficiente afirmar o fato de que os espartanos estavam preocupados que os atenienses tomariam a ilha e Esparta implantou uma força de 420 hoplitas (pesados infantaria) à ilha para ocupá-la. O que os espartanos não contavam era com a vitória marítima ateniense ao redor da ilha que encalhou os 420 hoplitas, deixando-os efetivamente isolados e isolados na ilha. 2 Em seguida, as forças atenienses invadiram a ilha em uma tentativa de esmagar a força espartana e eles próprios ocuparam a ilha. O que aconteceu foi um ponto-chave na evolução da guerra de armas combinadas.

A força ateniense que pousou na ilha superou em número a força espartana. Os atenienses implantaram 800 de seus próprios hoplitas na ilha junto com aproximadamente 300 infantaria pesada messeniana, mas junto com essa infantaria pesada os atenienses implantaram outros 800 arqueiros e 800 peltasts, tropas leves armadas com fundas. 3 Nos estágios iniciais desta batalha, os atenienses foram capazes de atacar um pequeno posto avançado espartano, talvez um posto de observação, e invadir a posição, mas a força principal espartana começou a avançar em direção aos atenienses para empurrá-los para fora da ilha. 4 O que aconteceu a seguir provou o valor do uso da guerra de armas combinadas e da guerra de manobra em oposição à guerra linear frontal que era a guerra de falange. A força ateniense provaria ser mais eficaz do que a força hoplita espartana de infantaria pesada. Enquanto os hoplitas atenienses avançavam como se fossem enfrentar os espartanos de frente, os espartanos descobriram que o fogo hostil das tropas ligeiras atenienses estava começando a causar danos. Além disso, os hoplitas espartanos fortemente blindados foram incapazes de se mover rápido o suficiente para pegar as tropas leves atenienses que tinham pouca ou nenhuma armadura. As tropas leves atenienses tinham velocidade, capacidade de manobra e armas de projétil que podiam enfrentar os espartanos a uma distância de aproximadamente 50 metros. 5 Isso deu tempo mais do que suficiente para que os peltasts atenienses se reposicionassem quando os espartanos tentassem alcançá-los. O que complicou ainda mais as coisas para os espartanos envolvidos com tal inimigo é que um incêndio destruiu quase todas as árvores da ilha e deixou os espartanos praticamente sem cobertura contra os peltasts e arqueiros atenienses.

Os famosos e mundialmente renomados hoplitas espartanos na Batalha de Sphacteria foram derrotados e superados por uma força armada combinada de atenienses composta por forças leves e pesadas, tanto de infantaria quanto de tropas de lançamento de projéteis. Os espartanos não podiam esperar avançar na ofensiva sem que seus flancos ou retaguarda em formação fossem comprometidos por uma força ligeira ateniense mais ágil. Era o mesmo que ser pego em uma emboscada em forma de L. Os espartanos estavam engajados em sua frente e, ainda assim, forças atenienses mais leves manobraram para os flancos espartanos e começaram a atirar nas laterais de suas formações. O comandante espartano, Epitadas, foi morto em combate durante os combates e o seu subcomandante quase foi morto, sendo ele próprio ferido em combate. 6 A força espartana recuou e se protegeu nas ruínas de um antigo forte no topo de uma colina, mas não demorou muito para que os atenienses manobrassem sobre um penhasco adjacente e comprometessem a posição dos espartanos no forte. 7 A força espartana, presumivelmente desmoralizada pelos eventos que ocorriam e quase certamente exausta com as repetidas cargas que nunca realmente levaram a qualquer combate corpo a corpo importante, rendeu-se à força ateniense. Dos 400 hoplitas espartanos, 292 permaneceram e foram capturados. As baixas atenienses são registradas como tendo sido 50 mortos em combate. 8 Claramente, esta foi uma batalha em que os espartanos foram simplesmente confundidos e oprimidos taticamente pelos atenienses. As peltasts não teriam sido páreo para os espartanos se tivessem conseguido se aproximar delas, mas as peltasts eram muito rápidas e podiam atingir os espartanos à distância. Da mesma forma, o mesmo se aplica aos arqueiros atenienses.

O que os espartanos poderiam ter feito de diferente aqui? Tão longe de todas as opções, há apenas uma que se destaca e não é algo que aconteceu muito, se é que aconteceu durante a era em discussão. É um ataque noturno lançado pelos espartanos. Alguma ideia de como os espartanos podem ter conseguido isso? Quais teriam sido os benefícios de um movimento tão ousado dos espartanos? Poderia ter funcionado? O que mais os espartanos podem ter feito na campanha?

1.Pomeroy, Sarah B., Burstein, Stanley M., Donlan, Walter, Roberts, Jennifer T. Grécia Antiga: Uma História Política, Social e Cultural. NY: Oxford University Press 2008. 325

2. Pomeroy, Sarah B et al. Grécia antiga. 325

3. Warry, John. Warfare in the Classical World. OK: University of Oklahoma Press 2006. 53

4. Warry. Warfare in the Classical World. 53

Brian Todd Carey. Guerra no Mundo Antigo. Reino Unido: Pen and Sword 2009

Sarah B. Pomeroy, Stanley M. Burnstein, Walter Donlan, Jennifer T. Roberts. Grécia Antiga: uma história política, social e cultural. NY: Oxford University Press 2008

John Warry. Warfare in the Classical World. OK: University of Oklahoma Press 2006


Batalha de Sphacteria

o Batalha de Sphacteria foi uma batalha da Guerra do Peloponeso em 425 aC, entre Atenas e Esparta. Foi uma parte importante da longa Batalha de Pylos.

As forças terrestres atenienses em Pilos rechaçaram com sucesso as tentativas espartanas de pousar no mar, e os cinquenta navios atenienses conseguiram expulsar os sessenta navios espartanos do porto de Pilos (ver Batalha de Pilos). Isto fez com que a ilha da Sphacteria, onde as Epitadas desembarcaram com 440 hoplitas, estivesse totalmente bloqueada pela frota ateniense. Isso foi um choque tão grande para os espartanos que os próprios representantes de Esparta vieram negociar um armistício em Pilos, com o objetivo de salvaguardar as tropas em Sphacteria até que o fim da guerra com Atenas pudesse ser arranjado. Um armistício foi acordado entre os combatentes em Pylos, cujos termos foram os seguintes:

  1. Todos os navios espartanos seriam entregues aos atenienses durante o armistício
  2. Os atenienses permitiriam que os espartanos em terra enviassem rações, sob estreita supervisão, para as tropas em Sphacteria; os espartanos não fariam visitas não autorizadas à ilha
  3. Nenhum dos lados atacaria o outro - os espartanos na costa desistiriam de suas tentativas de capturar as fortificações, enquanto os atenienses não tentariam capturar a guarnição da ilha
  4. Os atenienses transportariam embaixadores espartanos a Atenas para permitir que tentassem negociar uma trégua. Quando seu trabalho fosse concluído, eles seriam devolvidos a Pylos. O armistício terminaria quando eles retornassem, e a marinha espartana seria devolvida a eles.

Ambos os lados concordaram que qualquer violação dos termos do armistício resultaria em seu cancelamento imediato. Os navios foram entregues e um navio foi despachado para levar os embaixadores a Atenas.

Em Atenas, os embaixadores fizeram um discurso atipicamente longo pedindo uma trégua:

"Esparta pede que você faça um tratado e ponha fim à guerra. Ela lhe oferece paz, aliança, relações amistosas e de vizinhança. Em troca, ela pede pelos homens da ilha, pensando que é melhor para os dois lados que o caso não prossiga até o amargo fim. Agora é a hora de nos reconciliarmos, enquanto a questão final ainda está indecisa, enquanto você ganhou glória e pode ter nossa amizade também, e nós, antes que qualquer coisa vergonhosa aconteça, podemos, em nossa angústia atual, aceite um acordo razoável. " (Tucídides 4.18-20)

Os espartanos estavam partindo do pressuposto de que os atenienses queriam fazer a paz antes, mas foram impedidos de fazê-lo por causa da oposição espartana à ideia.

No entanto, os atenienses, liderados por Cleon, se opunham à paz agora que tinham a vantagem. Cleon propôs que os espartanos em Spahcteria entregassem suas armas e fossem trazidos para Atenas. Se isso fosse feito e os espartanos concordassem em devolver as terras que Atenas havia confiscado pelos termos do tratado de paz anterior, o fim da guerra poderia ser negociado. Os espartanos responderam que desejavam nomear um comitê de arbitragem, para que pudessem discutir os termos propostos em uma atmosfera calma que Cleon recusou e os impediu de alcançar seus objetivos inflamando a assembléia contra eles. Vendo que não alcançariam seus objetivos, os embaixadores partiram, voltando para Pylos. Quando chegaram, os atenienses alegaram que o armistício havia sido quebrado devido a um ataque espartano à fortificação, junto com outras infrações muito pequenas, e que, portanto, não precisavam devolver os navios espartanos. Depois de protestar formalmente, os espartanos se prepararam para renovar o ataque. Nesse ponto, havia agora setenta navios atenienses bloqueando Sphacteria, e os espartanos se juntaram a seus aliados do Peloponeso, que montaram acampamento fora de Pilos.

O bloqueio ateniense de Sphacteria continuou por muito mais tempo do que qualquer um dos lados havia previsto - havia muito pouca comida, água ou espaço para os atenienses nas fortificações da praia. Os espartanos tinham comida suficiente para eles próprios e para os hoplitas de Sphacteria, que eram fornecidos por hilotas prometidos dinheiro e liberdade pelos espartanos para quebrar com sucesso o bloqueio ateniense. Eles iriam para o mar e pousariam na costa marítima de Sphacteria, onde era difícil para os atenienses manter o bloqueio em todos os momentos.

Em Atenas, as pessoas agora achavam que deveriam ter aceitado a oferta de paz quando ela foi feita. Eles perceberam que o início do inverno acabaria com o bloqueio e permitiria a fuga da guarnição. Cleon, tornando-se impopular por ter bloqueado o tratado de paz, declarou que os mensageiros estavam mentindo sobre a verdadeira situação. Como resultado, ele foi escolhido para navegar e avaliar a situação à primeira mão. Percebendo o dano que isso faria a ele (ele teria que contradizer sua posição anterior, pois a situação era realmente terrível), Cleon sugeriu enviar outra expedição, com generais competentes, e passou a culpar a falta de liderança pela situação. Ele teve problemas, porém, ao dizer que já teria capturado a ilha há muito tempo, e foi forçado a aceitar o comando da nova expedição. Ele alegou que teria o assunto resolvido em vinte dias ou menos, sem mesmo levar nenhuma tropa ateniense, e zarparia para pylos com reforços aliados leves.

Enquanto isso, Demóstenes, o comandante em Pilos, planejava pousar na ilha. Seus planos foram auxiliados quando um incêndio, acidentalmente causado por um soldado espartano, queimou a maior parte da floresta em Sphacteria. O terreno aberto assim criado, juntamente com a capacidade de ver o terreno, o encorajou muito. Após a chegada de Cleon, eles enviaram um arauto à ilha pedindo a rendição da guarnição, o que foi recusado. Na noite seguinte, eles carregaram 800 homens em navios e pousaram em ambos os lados da ilha antes do amanhecer. Esses homens imediatamente atacaram o acampamento avançado espartano (eram três) e invadiram os defensores surpresos nele. Assim que o dia amanheceu, o resto do exército desembarcou também, e eles levaram os espartanos para a extremidade oeste da ilha, para uma pequena fortificação lá. Os espartanos montaram uma defesa feroz, que foi quebrada quando foram flanqueados por arqueiros, pegos pela retaguarda e impossibilitados de se defenderem com eficácia. Cleon e Demóstenes convocaram suas forças, querendo pegar os espartanos restantes com vida. Surpreendentemente, os espartanos se renderam após uma conferência entre eles, algo que não estavam acostumados a fazer. Dos 440 hoplitas espartanos, 148 foram mortos. Depois de setenta e dois dias de cerco e batalha em Pilos e Sphacteria, ambos os lados se retiraram e Cleon voltou a Atenas depois de cumprir sua promessa de capturar a ilha em vinte dias.


Ataque a Sphacteria

Demóstenes já vinha planejando um ataque a Sphacteria, pois a dificuldade das circunstâncias em que seus homens se encontravam o levaram a duvidar da viabilidade de um cerco prolongado. Além disso, um incêndio na ilha, acendido por marinheiros atenienses que se esgueiravam para cozinhar uma refeição longe dos confins lotados de Pilos, desnudou a ilha de vegetação e permitiu a Demóstenes examinar os contornos da ilha e o número e disposição dos defensores. [9] Vendo que apenas trinta espartanos foram destacados para proteger a extremidade sul da ilha, longe de Pilos, Demóstenes pousou seus 800 hoplitas nos lados marítimos e terrestres da ilha uma noite. A guarnição espartana, pensando que os navios atenienses estavam apenas atracando em seus habituais postos noturnos de vigilância, foi pega desprevenida e massacrada. Ao amanhecer, o restante da força ateniense desembarcou em terra, incluindo cerca de 2.000 soldados leves (psiloi) e arqueiros e cerca de 8.000 remadores da frota, armados com todas as armas que pudessem ser encontradas. [10]

Os espartanos, sob o comando das Epitadas, tentaram enfrentar os hoplitas atenienses e empurrar os seus inimigos de volta para o mar, mas Demóstenes destacou as suas tropas levemente armadas, em companhias de cerca de 200 homens, para ocupar pontos altos e assediar o inimigo com fogo de mísseis sempre que eles se aproximavam. Quando os espartanos avançaram contra seus algozes, as tropas leves, livres de armaduras hoplitas pesadas, foram facilmente capazes de correr para a segurança de poeira e cinzas do fogo recente, provocados pela comoção, contribuindo ainda mais para a situação dos espartanos, obscurecendo seus atacantes de sua vista. Incapazes de fazer qualquer progresso, os espartanos retiraram-se confusos para a extremidade norte da ilha, onde cavaram atrás de suas fortificações e esperavam resistir. Um impasse se estabeleceu por algum tempo, com os atenienses tentando, sem sucesso, desalojar os espartanos de suas posições fortes. Neste ponto, o comandante do destacamento messeniano na força ateniense, Comon, aproximou-se de Demóstenes e pediu que ele recebesse tropas para se mover pelo terreno aparentemente intransitável ao longo da costa da ilha. Seu pedido foi atendido, e Comon conduziu seus homens para a retaguarda espartana por uma rota que havia sido deixada desprotegida por causa de sua aspereza. Quando ele emergiu com sua força, os espartanos, sem acreditar, abandonaram suas defesas, os atenienses tomaram as abordagens do forte e a força espartana ficou à beira da aniquilação.


Guerra do Peloponeso

A Guerra do Peloponeso (431–404 aC) foi travada entre Esparta e Atenas, uma guerra cheia de estratégias de combate complexas de ambas as partes. Durante 425 aC, Esparta lançou uma ofensiva ambiciosa em Atenas, que se tornaria conhecida como a batalha de Sphacteria.

O plano era atacar a fortaleza principal de Atenas pelo lado, abordando seus navios em um ataque rápido e quebrando as paredes da fortaleza. Esparta tinha apenas algumas centenas de guerreiros, mas eles eram considerados a elite na época, o que lhes dava uma razão extra para não recuar nem se render.

Atenas conseguiu especular esta ofensiva e se preparou com as defesas certas logo antes do ataque. Depois de um dia inteiro de ofensivas fracassadas, a força naval ateniense apareceu. Sendo flanqueado e atacado em duas frentes, o exército espartano decidiu recuar para a ilha Sphacteria.

Isso significa que a maioria de seus navios foi deixada para trás na posse dos atenienses. Esparta enviou um diplomata para negociar, embora todas essas tentativas tenham falhado. Os atenienses sabiam que se não atacassem os espartanos em retirada logo, eles iriam deixar a ilha e voltar com novas forças.

O exército ateniense na ilha era composto por quase 1.000 soldados que eram todos veteranos desta guerra, o que significa que eram vistos como as melhores tropas ao redor. Os atenienses lançaram um ataque surpresa contra os espartanos em retirada. Embora os espartanos usassem sua brilhante tática defensiva. Cada tentativa do exército espartano de contra-ataque resultou em grandes perdas, pois os atenienses encheram o céu com flechas e lanças.

O último contra-ataque espartano na batalha de Sphacteria levou à morte do general que comandava o exército espartano. Enquanto isso, uma mensagem foi enviada do conselho de Esparta dizendo que as tropas restantes podem escolher sua própria fé, desde que não sejam desonradas. Este foi o ponto onde todas as tropas restantes espartanas se renderam, algo que chocou toda a Grécia.


Sphacteria

The Athenian land forces in Pylos had successfully driven back the Spartan attempts to land from the sea, and the fifty Athenian ships were able to drive the sixty Spartan ships out of the harbour at Pylos (see Battle of Pylos). This meant that the island of Sphacteria (or Sphaktiria, today known as Sphagia), where Epitadas had landed with 440 hoplites, was completely blockaded by the Athenian fleet. This was such a shock to the Spartans that representatives from Sparta itself came to negotiate a truce. The Athenians demanded that Sparta hand over its entire navy in exchange for sending food to the stranded hoplites on Sphacteria. They offered to escort ambassadors from Sparta to Athens, after which the Spartan ships and men would be returned. In Athens the ambassadors made an uncharacteristically lengthy speech calling for a truce:

"Sparta calls upon you to make a treaty and to end the war. She offers you peace, alliance, friendly and neighbourly relations. In return she asks for the men on the island, thinking it better for both sides that the affair should not proceed to the bitter end. Now is the time for us to be reconciled, while the final issue is still undecided, while you have won glory and can have our friendship as well, and we, before any shameful thing has taken place, can, in our present distress, accept a reasonable settlement." (Thucydides 4.18-20)

Many Athenians, the most vocal of whom was Cleon, were opposed to peace now that they had the upper hand, and Cleon also demanded that Sparta give up all the territories they had taken from Athens. The Spartans wanted to appoint an arbitration committee, but Cleon refused, and the ambassadors left. When they returned to Pylos the Athenians claimed the armistice had been broken due to some minor infraction, and they therefore did not have to return the Spartan ships. By this point there were now seventy Athenian ships blockading Sphacteria, and the Spartans had been joined by their Peloponnesian allies, who set up camp outside Pylos.

Although there was still fighting going on in Sicily after Sparta had incited Messina to revolt from Athens, Athens could no longer commit any ships there, as the majority of the Athenian navy was at Pylos. Despite some successes, the Athenians left the Sicilians to fight amongst themselves, although they would return later in the war.

Meanwhile the blockade of Sphacteria continued for much longer than either side had anticipated, and there was very little food or water for the Athenians. The Spartans had enough food for themselves and for the hoplites on Sphacteria, when they could successfully risk running the blockade. Many people in Athens by now felt that they should have accepted the offer of peace. Cleon at first refused to believe the Athenians were so unsuccessful, and then blamed Nicias for the supposed cowardice of the generals. Nicias offered to resign his post as strategos and let Cleon take command of the siege, thinking that Cleon would be just as unsuccessful nevertheless, Cleon accepted this challenge and sailed to Pylos with a few hundred men, claiming he would take Sphacteria within twenty days.

Demosthenes, the commander at Pylos, had meanwhile been planning to land on the island. He was aided in this endeavour when a Spartan soldier accidentally burned down the forest hiding the Spartan troops, making it easier for Demosthenes to view their movements. Cleon soon arrived, and the two called on the Spartans to surrender, but they refused.

Demosthenes and Cleon then landed about 800 men on the island, taking the Spartans by surprise. The next morning the rest of the Athenians landed as well, consisting of the crews of the ships, as well as more than 1600 other men, competely surrounding the Spartans. The Athenians pushed the Spartans across the island into the small fort located on the beach at one end, which the Spartans were able to defend for most of the day. The Spartan commander Epitadas was killed in the fighting, and Styphon took command. At the end of the day a force of archers found a way around the fort and began attacking the Spartans from behind.

Cleon and Demosthenes called back their forces, wanting to take the remaining Spartans alive. Surprisingly, the Spartans surrendered, something they were not accustomed to doing. Of the 440 Spartan hoplites, 148 had been killed. After seventy-two days of siege and battle at Pylos and Sphacteria, both sides withdrew, and Cleon returned to Athens having fulfilled his promise to capture the island in twenty days.

Bronze Spartan shield , Athenian Trophy from the battle of Sphacteria in the Agora of Athens Museum (Stoa of Attalos) with inscription "Athinaioi apo Lakedaimonion ek Pylo& quot


Battle of Tanagra (457 BC)

Battle of Tanagra in 457 BC was a battle in the Megarid between the Athenians and Corinthians, and campaign of Lacedaemonians in Doris.

An Athenian army, 15,000 strong, under the conduct of Myronides, entered Boeotia to protect its independence and delivered battle at Tanagra in 457 BC. The two armies met at Tanagra in a battle marked by bloody slaughter on both sides.

Spartan warrior
Animated by this exhortation, they fought with so much valour that they all perished but the Athenians lost the battle by the treachery of the Thessalian. This defeat, however, was repaired a few weeks afterwards, by a complete victory over the Thebans at Cenophytam in the plain of Tanagra.

There was great slaughter on both sides but the Thessalian horsemen deserted during the combat, and the Lacedaemonians gained victory.

The Spartan won the day but quickly withdrew fighting through the Megarid, their ability to capitalize in the victory an early sign of vulnerability to casualties because of the chronic lack of citizen manpower at Sparta.

The victory was not sufficiently decisive to enable the Lacedaemonians to invade Attica but it served to secure them an unmolested retreat, after partially ravaging the Megarid through the passes of the Geraneia.
Battle of Tanagra (457 BC)


Pylos and Sphacteria Trivia Quiz

  1. Athens manned Pylos and fomented a Messenian "revolution" in the Peloponnese. To the Spartans' credit, they did a good job of hiding the guerrilla war being waged and their weakness. They never gave up on getting Pylos and the captured Spartiates back and, after the Spartan victory at Amphipolis in 422 and the death of the war leaders on both sides, Cleon and Brasidas, those conditions were agreed upon at the Peace of Nicias in 421 BC. The Athenians also promised not to promote a Messenian rebellion and even to assist in putting it down. In the end, Sparta got the the Spartiates and Pylos back and the Messenians were put down and the war would resume--indirectly, at first-- in 418 at the Battle of Mantinea.
    But other than the later Spartan navarch Lysander, Demosthenes had the clearest strategic vision in the war and the weaknesses of Athen's bitterest rival.
    The plan of freeing the Messenian helots and breaking Spartan power would have to wait and be successfully taken up by the Theban General Epimonondas in 370-369 BC, when Messenia was declared free and Megalopolis was established.
    One can conclude that Demosthenes' original vision inspired him.
  2. That the Spartan surrender was the most surprising event in the war: The Greek world could not believe that the Spartans, who had heroically died to a man at Thermopylae Pass against the Persians in 480 BC, had surrendered to anybody. All Greeks knew that the best army in all Greece, if not the world, was the Spartan army.
    Thucydides also states the Athenian troops were afraid at first to come to grips in close-in fighting with the Spartans. But as they began to wear them down with their long distance weapons, their confidence increased.
    One captured Spartan said the the Athenian "spindles" (arrows) could not tell the difference between a brave man and a coward and thus it was not a fair fight or a true reflection of Spartan bravery.
  3. Violating the Pylos truce by attacking Athenian fortifications: The Athenians played hardball and accused the Spartans of attacking their walls. The Spartans denied it. But as a result, the former refused to give the latter's ships back to them.
    Things were becoming increasingly difficult for the Spartans on Sphacteria as food and supplies had to be smuggled on to the island. The supply situation was not much better for the Athenians either and so they pressed forward for a final battle.

  4. Cleon does not appear in history to be the most sympathetic of characters. His fellow Athenian, the historian Thucydides, has little good to say about him in his opus. Some believe that Cleon scuttled a chance for peace and guaranteed 20 more years of war. But as Donald Kagan has argued, and the Spartans themselves stated, a peace treaty in 425 BC did nothing to impair Sparta's ability to make war down the road and thus Athens needed to take advantage of its negotiating leverage. In hindsight Thucydides appears right but certainly the Athenian demos may have felt quite differently after six years of war already and little to show for it.
  5. The Spartans asked for a treaty to end the Peloponnesian War: The initial truce allowed for the Spartans to re-supply their men on Sphacteria but in return they had to turn over their ships--around 50--to the Athenians for security. Because the Athenians completely controlled the sea around the island, the Spartans were completely at the former's mercy and had to agree.
    But once the Spartan delegation reached Athens, the delegates wanted to talk about a general peace to end the war. They argued that Sparta had suffered a stroke of bad luck but its capacity to wage war was not damaged. Hence it was better for Athens not to test the fates and chances of more war. It was here however that the domestic politics of Athens intervened.
  6. Many historians have concluded that the Spartan government was most concerned with the possible loss of the Spartiates. Spartiates were those Spartans who had been through the Spartan training system and met all requirements for being full citizens of Sparta, including at age 30 the right to vote in the Spartan Assembly. Moreover, Sparta practised eugenics, did not have a high birth rate due to marriage practices and operated a rigorous cut-throat training method (the agoge) that produced the best warriors in Greece, but not very many of them.
    Thucydides said that 120 of those Spartans who survived the battle were of the "Spartan officer class." Thus they were a super-select group who were members of the best families and showed the most leadership skills. By some historians' count, these men constituted as much as 10 percent of the Spartan elite--a not inconsiderable number for Sparta.
  7. Demosthenes accurately predicted exactly where the Spartans under the excellent commander Brasidas would attack and, because the Spartans could not bring all their forces to bear at once, repulsed them with a mere 60 men at the water's edge.


Modern-day ruins

Sparta continued on into the Middle Ages and, indeed, was never truly lost. Today, the modern-day city of Sparta stands near the ancient ruins, having a population of more than 35,000 people.

On the ruins of ancient Sparta, the historian Kennell writes that only three sites can be identified today with certainty: "the sanctuary of Artemis Orthia beside the Eurotas [the river], the temple of Athena Chalcioecus ("of the Bronze House") on the acropolis, and the early Roman theater just below it."

Indeed, even the ancient writer Thucydides predicted that Sparta's ruins would not stand out.

"Suppose, for example, that the city of Sparta were to become deserted and that only the temples and foundations of the buildings remained, I think that future generations would, as time passed, find it very difficult to believe that the place had really been as powerful as it was represented to be." (From Nigel Kennell's book "Spartans: A New History")

But Thucydides was only half-correct. While the ruins of Sparta may not be as impressive as Athens, Olympia or a number of other Greek sites, the stories and legend of the Spartans lives on. And modern-day people, whether watching a movie, playing a video game or studying ancient history, know something of what this legend means.


Assista o vídeo: The Battle of Pylos and Sphakteria in Ancient Greece Cinematic


Comentários:

  1. Sagramour

    Na minha opinião, ele está errado. Eu proponho discutir isso. Escreva para mim em PM, ele fala com você.

  2. Voodookasa

    Obrigado pela informação! Interessante!

  3. Enoch

    Claramente, a excelente resposta

  4. Terran

    Sinto muito, isso interferiu ... eu entendo essa pergunta. Escreva aqui ou em PM.

  5. Benoyce

    Na minha opinião você cometeu um erro.



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