Guia do visitante de Herculano

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Na primeira parte de nossa nova série de viagens dedicada aos sítios arqueológicos ao redor da Baía de Nápoles, compartilhamos algumas dicas e sugestões sobre como você pode se preparar da melhor maneira para sua excursão autoguiada por Pompéia. Nesta segunda parte, examinamos a fascinante história da "irmã mais nova" de Pompéia, a cidade de Herculano. Localizado a apenas 17 quilômetros (10 milhas) ao norte de seu vizinho mais famoso, o sítio arqueológico atrai menos turistas, mas a preservação excepcional desta cidade costeira romana e a compactação de seus vestígios expostos podem até oferecer ao visitante uma experiência mais satisfatória do que Pompeii.

Em Herculano, existem edifícios de dois andares, móveis de madeira, vestígios de escadas e varandas de madeira, luxuosas vilas patrícias e até lojas com as suas estantes de madeira originais com ânforas. Sua destruição e preservação fizeram de Herculano um lugar extraordinário que realmente merece a mesma fama de seu famoso vizinho.

Um resort romano à beira-mar

Herculano era uma pequena cidade murada localizada a uma curta distância do mar, a oeste do Monte Vesúvio. Como o nome sugere, foi originalmente dedicado ao deus grego Hércules, que, de acordo com a lenda contada por Dionísio de Halicarnasso (60 aC), fundou a cidade após seu retorno de um de seus doze trabalhos. A história precisa do início de Herculano não é clara, mas o planejamento urbano sugere que ela pode estar relacionada com os assentamentos de colônias gregas na área de Nápoles. De acordo com Estrabão (ca. 64 aC - 24 dC), a cidade foi subsequentemente habitada por oscanos, depois etruscos e pelasgianos e, finalmente, por samnitas no século 4 aC. A cidade permaneceu membro da liga Samnita até se tornar romana municipium em 89 AC durante a Guerra Social.

Herculano foi o primeiro dos locais do Vesúvio a ser redescoberto em 1709 dC, quando um escavador topou com o teatro.

Herculano foi então transformado em uma cidade puramente romana e prosperou como um resort à beira-mar tranquilo e isolado para cidadãos romanos ricos e distintos que construíram residências à beira-mar com vista panorâmica do mar. Ao contrário de Pompéia, que era principalmente uma cidade comercial com ca. Com 12.000 habitantes, Herculano era relativamente modesto em tamanho. A superfície total delimitada pelas paredes era de aproximadamente 20 hectares (um quarto de Pompéia), para uma população de aproximadamente 4.000 habitantes. Por menor que seja, a cidade é notável em termos de sua riqueza evidente. A cidade tinha uma vida artística mais rica do que Pompéia e tinha edifícios particulares mais elaborados. Muitas casas de Herculano tinham dois ou três andares com átrios e peristilos e eram decoradas com pinturas finamente executadas e móveis caros.

A Morte de Herculano

Herculano sofreu graves danos no terremoto de 62 EC e, logo depois disso, como sua vizinha Pompeia, foi vítima da erupção do Vesúvio em 79 EC. No entanto, as circunstâncias dos enterros das duas cidades foram muito diferentes. Como o vento neste dia fatal soprava em direção a Pompéia, levou para longe de Herculano a nuvem de cinzas que recebeu apenas uma leve pulverização de pedra-pomes, minimizando os danos às infraestruturas da vila. Eventualmente, no entanto, Herculano sucumbiu à série de ondas piroclásticas grossas que trovejaram montanha abaixo e extinguiram toda a vida na cidade. A temperatura da onda foi tão intensa (quase 450 ° C / 840 ° F) que materiais orgânicos, como tecidos para móveis de madeira, alimentos e rolos de papiro que pereceram ou queimaram em Pompéia, carbonizaram instantaneamente e foram descobertos notavelmente bem preservados . A cidade acabou soterrada sob 20 metros (quase 50 pés) de material vulcânico, muito mais do que os 5 metros (16 pés) de cinzas de Pompéia. Como resultado, Herculano é uma cidade antiga cujas ruínas estão mais bem preservadas do que as de Pompéia e tem diferentes histórias para contar.

História de amor?

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A redescoberta

Herculano foi o primeiro dos locais do Vesúvio a ser redescoberto em 1709 dC, quando um escavador topou com o teatro. Logo estátuas, colunas, inscrições e bronzes foram trazidos à superfície por túneis através das cinzas endurecidas. Escavações em grande escala começaram em 1738 CE sob os auspícios de Carlos de Bourbon, o rei de Nápoles, e em 11 de dezembro do mesmo ano, uma inscrição que diz "Theatrum Herculanensi" veio à tona. A cidade romana de Herculano foi redescoberta. Mais escavações resultaram em expor mais a cidade soterrada e, ao norte dela, os escavadores encontraram a suntuosa Villa dos Papiros, uma das maiores e mais belas casas particulares de toda a antiguidade. Na vila, cerca de 1.800 pergaminhos foram descobertos, bem como 90 esculturas de bronze e mármore que podem ser vistas no Museu Nacional de Arqueologia de Nápoles. Escavações amadoras foram realizadas de forma intermitente até 1875 CE, mas girou apenas em torno da coleta de valiosos artefatos e antiguidades. O trabalho de escavação sistemática começou novamente em 1927 CE, quando equipes supervisionadas por Amedeo Maiuri (1886 - 1963 CE), um dos arqueólogos mais proeminentes da Itália, conseguiram desenterrar um quarto da área original da cidade.

Desde 2001 CE, o Projeto de Conservação de Herculano, um projeto conjunto liderado pelo Instituto de Humanidades Packard, a Escola Britânica de Roma e a Superintendência do Patrimônio Arqueológico de Nápoles e Pompéia, tem trabalhado para deter as severas condições de decomposição e salvar o local. Embora dois terços de Herculano permaneçam inexplorados, com o complexo do fórum ainda a ser escavado, o cuidado contínuo do local resultou em novas descobertas arqueológicas, bem como nas recentes reaberturas do antigo teatro e da Casa do Bicentenário. Além disso, novas técnicas podem em breve permitir que as centenas de rolos de papiro carbonizados sejam lidos mais uma vez.

Informação prática

Herculano é uma viagem fácil de Nápoles ou Sorrento. O serviço de trem local ao redor do Vesúvio é a Linha Circumvesuviana, que liga Nápoles a Sorrento e faz paradas perto de todos os principais parques arqueológicos. Saia da estação Ercolano Scavi e desça a colina na Via IV Novembre por cerca de 5 minutos até a entrada do local. De carro, use a saída Ercolano da A3 Autostrada.

Um único bilhete para entrar nas escavações de Herculano no momento em que este artigo é escrito custa € 13. É válido por um dia. Um bilhete combinado de 16 € inclui a entrada na zona arqueológica e uma visita subterrânea ao Antigo Teatro de Herculano. No entanto, as visitas guiadas ao teatro estão disponíveis apenas aos domingos às 10:00 (em inglês), 11:00 (em italiano) e 12:00 (em inglês) por isso sugere-se comprar o seu bilhete online aqui para garantir o acesso . O ingresso cumulativo permite uma entrada no Teatro Antigo e uma entrada no Parque Arqueológico de Herculano em uma semana. Ao comprar sua passagem na bilheteria do Park, pegue um mapa e o pequeno guia de bolso dos locais. Você também pode baixar seus guias em PDF antes de sua viagem (veja aqui).

Também existem dois passes, o Herculaneum Vesuvius Card (site oficial) e o Campania Arte Card (site oficial). O Cartão Herculano Vesúvio é um passe de três dias ao preço de 16 € que permite aos visitantes descobrir todos os bens culturais e naturais de Ercolano. O Cartão inclui uma entrada para cada um dos seguintes locais: Parque Arqueológico de Herculano, Museu Arqueológico Virtual de Herculano, Villa Campolieto, Grande Cone do Vesúvio.

Visitando Herculano

Ao contrário de Pompéia, é possível visitar toda Herculano em apenas algumas horas. Sugerimos passar pelo menos 2 a 3 horas explorando o local. Há também um museu (www.museomav.com) localizado na via IV Novembre, que oferece reconstruções virtuais de Herculano e Pompéia, com uma livraria e espaços para exposições. Outro museu, conhecido como Antiquarium, está localizado a poucos passos do parque arqueológico e abriga uma exposição permanente (SplendOri: Luxo nos Ornamentos de Herculano) de joias e outros objetos preciosos do local.

Herculano é muito mais fácil de explorar do que Pompéia devido ao seu tamanho menor e seu layout simples, cobrindo uma pequena grade de ruas numeradas. O local é dividido em três ruas paralelas que correm de norte a sul (Cardo III, IV e V) que têm segmentos superior e inferior (superiore e inferiore) Estes são interceptados por duas ruas principais que correm de leste a oeste e chamadas de Decumano Inferiore e Decumano Massimo. Para o visitante do local, o longo caminho de entrada curvado sobre o extremo sul do local oferece belas vistas da cidade romana com o Monte Vesúvio ao fundo. Daqui se avistam as casas à beira-mar e, em particular, a Casa dos Veados, cujos proprietários desenvolveram jardins, terraços e pórticos para aproveitar ao máximo a vista panorâmica do mar de Herculano.

Olhando diretamente abaixo das casas, estão doze quartos abobadados que uma vez se abriram para a praia. Eles podem ter servido como abrigo para barcos, mas esses quartos se tornaram o local de descanso final de centenas de residentes de Herculano. Foi aqui que foram encontrados os esqueletos de aproximadamente 300 pessoas, junto com alguns de seus objetos de valor. Tentando escapar da horrível destruição de sua cidade, eles foram mortos instantaneamente pelo intenso calor da erupção.

Mais à direita, uma passarela recém-instalada leva você diretamente para Cardo III, uma das principais ruas norte-sul. À esquerda está a Casa de Argus com seu jardim pórtico abrindo para um triclicium (sala de jantar) e outros quartos residenciais. Esta casa nobre foi originalmente acessada por Cardo II (ainda não descoberta). Do outro lado do Cardo III, à esquerda, está a Casa do Esqueleto. Esta casa modesta deriva seu nome da descoberta de um esqueleto humano em uma sala em 1831 CE. Apresenta um ninfeu constituído por duas bacias retangulares com parede posterior decorativa em calcário incrustado. Acima do ninfeu está um friso decorativo composto por sete painéis, dos quais apenas três originais permanecem.

No canto noroeste de Cardo III Superiore fica o chamado Colégio dos Augustales, cujos interiores foram ricamente decorados com pinturas murais com figuras mitológicas bem conhecidas. O edifício tem sido frequentemente associado à presença do culto imperial em Herculano, mas também pode ser um ponto de encontro para o conselho municipal, a Cúria local ou o Senado. O interior é composto por uma grande sala com um pequeno santuário (sacelo) decorado inteiramente com afrescos do "quarto estilo". A parede esquerda mostra Hércules ao lado de Juno e Minerva, e a outra mostra Hércules e Aqueloo, o deus de todas as águas e dos rios do mundo, sequestrando Deianira. Uma inscrição de mármore agora colocada na parede registra que dois irmãos, Aulus Lucius Proculus e Aulus Lucius Iulianus, deram um jantar para o decuriones e a Augustales por ocasião da dedicação de uma estátua ou de um altar ao divino Augusto.

o decumanus maximus (Decumano Massimo) corre imediatamente à direita do chamado Colégio dos Augustales. A principal rua leste-oeste da cidade estava repleta de lojas, incluindo uma chamada Ad Cucumas. Procure a pintura de parede que anuncia as bebidas vendidas lá. Mostra quatro jarros de vinho de cores diferentes, cada um rotulado com um preço por peso diferente.

Visitantes sortudos agora terão a oportunidade de visitar a Casa do Bicentenário, que estava fechada ao público para restauração e reparo desde 1983 CE. A propriedade de 600 metros quadrados (6.400 pés quadrados) é talvez a mais bela casa nobre até agora escavada em Herculano, com mosaicos impressionantes e pinturas de parede de valor inestimável com cenas mitológicas. Localizado na decumanus maximus entre as lojas, esta casa de três andares pertenceu a Gaius Petronius Stephanus e sua esposa Calatonia Themis.

Voltando-se para o Ad Cucumas loja, a próxima rua à esquerda leva os visitantes ao Cardo IV, que contém muitas das casas mais visitadas. A primeira é a Casa do Salão Negro, uma das mansões mais luxuosas de Herculano. A casa tem uma entrada monumental que ainda conserva os restos carbonizados da sua moldura e arquitrave. A casa segue a sequência vestíbulo, átrio, tablinum, peristilo. Alguns de seus quartos são pintados em um sofisticado "quarto estilo", consistindo de painéis centrais pretos com motivos arquitetônicos.

Do outro lado do Cardo IV Superiore fica a Casa do Belo Pátio com seu pátio interno e escada para o andar superior. A adjacente Casa de Netuno e Anfitrite chama a atenção do visitante devido à suntuosa decoração de seu verão triclínio (zona de refeições ao ar livre) que dá à casa o seu nome moderno. Adornando a parede leste da sala há um mosaico que mostra o deus Netuno e sua esposa, a ninfa do mar, Anfitrite. O triclínio também apresenta um ninfeu coberto por um mosaico de pasta de vidro e conchas.

No canto inferior do Cardo IV Superiore está a Casa Samnita, uma das residências mais antigas da cidade, que data do século 2 a.C. Alguns de seus afrescos originais são do "primeiro estilo", imitando o mármore policromado. Aqui, o visitante deve levantar os olhos para a notável galeria com colunas jônicas e cercas treliçadas feitas de estuque em três lados.

Diretamente do outro lado estão os Banhos Centrais que ocupam toda a largura da quadra entre Cardo III e Cardo IV. Eles foram dispostos por volta do início do século I dC e foram divididos em instalações separadas (maiores) para homens e (menores) para mulheres, cada uma com sua sequência de vestiários (apodério), quarto quente (tepidário) e sala quente (caldário) Os banheiros eram decorados com afrescos do "quarto estilo", tetos de estuque finos, enquanto os pisos eram pavimentados com elegantes mosaicos marinhos.

Um pouco mais abaixo em Cardo IV Inferiore está a Casa da Tela de Madeira, famosa por sua divisória de madeira maravilhosamente bem preservada, separando o átrio do tablino (sala de recepção). A adjacente Trellis House foi restaurada para destacar sua fachada com estrutura de madeira e varanda, que consistia em painéis de madeira verticais e horizontais preenchidos com concreto e entulho. A técnica foi chamada opus craticium e era de baixo custo, considerado pouco sólido e facilmente sujeito ao fogo. A casa continha móveis carbonizados perfeitamente preservados, incluindo camas e armários.

Perto da extremidade inferior do Cardo IV está a Casa do Mosaico Átrio com seu requintado mosaico geométrico em preto e branco que decora todo o piso do átrio. Infelizmente, a casa está fechada, mas o átrio é visível da rua.

A extremidade leste do local é quase totalmente ocupada pela Palaestra parcialmente escavada, um espaçoso ginásio e área de exercícios, acessada pelo Cardo V através de um grande vestíbulo. Construído durante o período de Augusto (27 aC - 14 dC), este complexo de edifícios gigantesco era cercado por um pórtico de colunas coríntias caneladas em três lados e um criptopórtico no lado norte para apoiar o terraço acima. Várias lojas, construídas contra o edifício monumental, supriam as necessidades do público que frequentava a Palaestra, incluindo uma padaria (pistrinum) Descendo a colina em direção a Cardo V Inferiore na junção com o Decumano Inferiore estão os restos de um termopólio (loja de culinária) que vendia comida e bebida.

Mais abaixo, perto da orla marítima, encontra-se uma imponente casa nobre. Construída em torno de um pátio central, a House of the Deer, de dois andares, contém belas pinturas de 'quarto estilo' com naturezas mortas e várias paisagens arquitetônicas. O terraço ajardinado com vistas magníficas sobre a baía de Nápoles possui cópias de dois grupos de veados atacados por cães de mármore, cujos originais foram encontrados no jardim. Os arqueólogos acreditam que o rico comerciante Q. Granius Verus era o dono da casa desde que seu selo foi descoberto em um pedaço de pão desenterrado na casa e incrivelmente preservado pelas cinzas vulcânicas.

Do outro lado da mesma rua está a Casa do Socorro de Telephus, uma das maiores casas de Herculano, com cerca de 1.800 m² (20.000 pés quadrados). Seu átrio é no 'terceiro estilo' com painéis amarelos e está equipado com cópias de discos de mármore chamados Oscila, suspenso entre as colunas.

Imediatamente ao sul da Casa do Socorro de Telephus está o Distrito Suburban, a antiga área à beira-mar. O acesso é feito através do Portão da Marina no extremo sul do Cardo V e acessado por uma rampa estreita. A característica central do distrito suburbano é o terraço de Marcus Nonius Balbus, a figura mais proeminente da cidade durante o período augustano. Um altar funerário foi erguido aqui no local onde seu corpo foi cremado. Uma estátua de Balbus com couraça foi colocada na base de mármore atrás do altar por seu liberto Marcus Nonius Volusianus. Um nativo da Nuceria, Balbus era pretor (magistrado) e governador das províncias de Creta e Cirenaica sob Augusto. Durante sua vida, ele embelezou a cidade com monumentos cívicos e instalações públicas. Sua generosidade para com Herculano é preservada em inscrições, e pelo menos dez estátuas dele foram erguidas em sua homenagem.

A leste do terraço ficam os Banhos Suburbanos, um dos complexos de banho romanos mais bem preservados que existem, com piso de mosaico e mármore, paredes de estuque, decoração de teto e estátuas. Infelizmente, o prédio raramente é acessível aos visitantes. A oeste do terraço está a Área Sagrada que incorpora dois santuários, o primeiro dedicado a Vênus, o segundo dedicado aos três deuses Vulcano, Netuno, Mercúrio e a deusa Minerva como evidenciado pelos relevos.

Não perca a oportunidade de visitar o antigo teatro de Herculano, localizado fora do parque arqueológico ao longo do Corso Resina. O monumento ainda é acessível hoje por meio de uma série de túneis feitos na era Bourbon, descendo 20 metros abaixo do material vulcânico. Duas escadas conduzem a um corredor cujas paredes estão cobertas por grafites deixados ao longo dos séculos pelos visitantes. O teatro foi construído em pedra no período augustano e tinha capacidade para cerca de 2500 espectadores. Foi decorado com vários tipos de mármore, grandes estátuas de bronze e estátuas equestres que agora se encontram no Museu Arqueológico de Nápoles. O teatro underground de Herculano abre todos os domingos de manhã com três tours públicos para grupos de no máximo 10 pessoas.

Antes de visitar Herculano, não deixe de assistir ao excelente documentário da BBC A outra Pompéia: vida e morte em Herculano apresentado pelo Prof. Andrew Wallace-Hadrill, que tem liderado o Projeto de Conservação de Herculano. Livro de 2011 de Wallace-Hadrill Herculano: passado e futuro também oferece uma nova visão geral da história e desenvolvimento urbano de Herculano.


Pompéia ou Herculano: qual você deve visitar?

Quase todos os visitantes da região de Nápoles, Sorrento ou da Costa Amalfitana vão querer visitar Pompeia ou Herculano.

Afinal porque não iria você quer visitar? Ambas as cidades são um instantâneo da história: verdadeiras cidades romanas que prosperaram na época dos imperadores e que são provavelmente a sua melhor oportunidade de viajar no tempo. A menos que você tenha uma máquina do tempo. Ou você é um Time Lord. Nesse caso, por favor, não volte e visite Pompeia ou Herculano em 79AD, porque as coisas ficaram muito quentes e loucas.

Não há como negar que a tragédia que destruiu as duas cidades teve o benefício colateral de preservá-las para as gerações futuras aprenderem. Uma viagem a qualquer um dos locais vai lhe dar uma visão da vida romana que você raramente conseguirá em qualquer outro lugar, nem mesmo em Roma (na verdade, é possível fazer uma viagem de um dia para Pompeia saindo de Roma, dando-lhe isso experiência romana completa! Oba!). Mas como você escolhe qual visitar? Qual é o melhor?

O jardim da Casa do Fauno em Pompéia


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A pequena cidade em itálico com um planejamento urbano em grade, introduzida pela primeira vez pelo arquiteto grego Ippodamus de Mileto (século 6 aC), está localizada no sopé do Monte Vesúvio e a apenas 4 milhas ao sul de Nápoles.

Dionigi de Alicarnasso diz que a cidade era de origem grega, fundada por Hércules, depois de voltar da Hibéria, enquanto Estrabão fala da origem osca.

Por volta do século VI aC pertenceu à Confederação Nucerina, depois conquistada por Silla em 89 aC, tornando-se colônia do Império Romano, passando a ser municipium. Logo se tornou o lugar preferido dos romanos ricos e cultos, graças ao seu clima e às suas belezas naturais. A cidade era muito pequena, pois a área total dentro do recinto era de 20 hectares com uma população estimada de 4.000. O terremoto de 62 DC o danificou, e então foi violentamente afetado pela erupção de 79 DC que o cobriu sob uma camada de carrapato de cerca de 15-30 metros de deslizamento de terra e material piroclástico.

A cidade de Resina se desenvolveu no topo do antigo Herculano. A cidade ficou perdida até o século XVIII, quando foram descobertos os achados da época romana, quando foi trazido à luz o teatro de Herculano. Emanuel-Maurice de Lorena, príncipe de Elboeuf e comandante do exército austríaco, cuja villa havia sido construída perto do porto de Portici, foi informado da descoberta e iniciou a escavação às suas próprias custas. Escavações sistemáticas começaram no ano de 1738, por causa do rei Carlos III de Bourbon, homem com uma grande cultura e amor pela arqueologia. As escavações foram conduzidas pelo engenheiro Rocque Joaquin de Alcubierre, que fez os primeiros esforços para trazer a cidade à luz.

A técnica de escavação envolvia a criação de passagens subterrâneas que, uma vez retiradas as descobertas, voltavam a ser cobertas. Este trabalho pioneiro é considerado o primeiro exemplo de escavações arqueológicas e estimulou o nascimento da arqueologia.

A descoberta de Villa dei Papiri em 1750 aumentou a atenção para as escavações de Herculano na época dirigidas pelo engenheiro militar suíço Karl Weber e, em 1764, por Francesco La Vega, que também era engenheiro militar. Em 1780 as obras foram interrompidas e concentradas em Pompéia, principalmente por causa do tipo mais fácil de escavações devido a diferentes fenômenos de sepultamento vulcânico. A técnica de construção de passagens subterrâneas e poços foi interrompida em 1828, quando as escavações a céu aberto foram permitidas e realizadas até 1875. Após uma longa interrupção, as obras recomeçaram em 1927 com Amedeo Mauri, que as dirigiu até 1958 em 1942 quase a toda a área que faz parte do que hoje representa a área arqueológica já havia sido trazida à luz. Entre 1960 e 1969 foram realizadas mais obras na zona norte da Insula VI e ao longo do Decumano maggiore, e nas últimas duas décadas do século passado foi explorada a praia situada na ponta sul da zona arqueológica. É aqui que foram encontrados 12 quartos com entradas em arco que serviam de abrigo para barcos e onde mais de 300 habitantes procuraram abrigo, fugindo da erupção.

Entre os edifícios trazidos à luz temos de recordar o Teatro, encontrado a uma profundidade de 26 metros, que podia acolher 3.000 pessoas em 10 filas de degraus nobres e luxuosas moradias principalmente no bairro Sul com varandas com vista para o mar e para o golfo de Nápoles e entre eles a House of Veados, com um jardim luminoso e quartos espaçosos com pisos de mármore colorido. Entre os edifícios públicos temos que lembrar o Templo Augustales com mosaicos opus sectile e pinturas murais do estilo IV.

A área escavada da cidade é de 5 hectares, (Pompéia 40 hectares). Até agora temos dois decumani (ruas norte-sul) e três cardines (ruas leste-oeste), mas podemos supor a existência de pelo menos mais dois cardines e um decumanus as estradas são pavimentadas com lava e, diferentemente de Pompéia, eles não aparecem como usados ​​nas rodas de carrinhos, presumivelmente por causa do acesso limitado devido às estradas estreitas que descem em direção ao mar.

Os edifícios encontrados em Herculano testemunham uma variedade de arquitetura muito mais ampla do que a encontrada em Pompéia. As condições peculiares de sepultamento proporcionaram uma melhor defesa contra os ladrões e os agentes atmosféricos, auxiliando na preservação de paredes, peças de madeira e alimentos proporcionando um vislumbre único da vida privada dos romanos.


Herculano

Herculano (isto: Ercolano) é uma cidade perto de Nápoles, na Campânia, na Itália. Tem o nome da cidade romana em ruínas que constitui a sua principal atracção. Herculano foi destruído por uma erupção do Monte Vesúvio em 79 DC, a mesma erupção que destruiu Pompeia. É um Patrimônio Mundial da UNESCO.

Para muitas pessoas, Herculano é um lugar mais interessante para se visitar do que Pompéia. Cercado por rochas vulcânicas, sua localização dá uma ideia muito mais clara da magnitude da erupção vulcânica. Enquanto os telhados em Pompéia desabaram com o peso das cinzas, apenas alguns centímetros de cinzas caíram em Herculano, causando poucos danos. Posteriormente, houve uma sucessão de seis fluxos de lama fervente (uma mistura de cinzas e gases) que depois solidificou. Isso gradualmente enterrou os edifícios da cidade de baixo para cima, causando relativamente poucos danos. O bom estado de conservação do local deve-se ao seu rápido enchimento por estes fluxos, o que evitou o desabamento dos edifícios. A alta temperatura do primeiro fluxo carbonizou a madeira nos prédios e extraiu água dela. O trabalho de restauração está em andamento e, embora muitas das madeiras tenham sido substituídas, ainda há muito da madeira original presente, embora muito carbonizada. Finalmente, a rocha vulcânica, ou tufo, que cobriu o local por 1700 anos formou um selo hermético. Como consequência, há muitos edifícios bem preservados, muitos com os andares superiores ainda intactos, e alguns afrescos e mosaicos excelentes nas paredes e no chão para serem vistos.

Herculano realmente dá uma ideia de como viviam os antigos romanos. Para o viajante independente, há uma vantagem adicional em relação a Pompéia. As ruas congestionadas em torno das escavações (é: scavi) significa que o acesso aos ônibus de turismo é impossível. Portanto, há muito menos visitantes em Herculano do que em Pompéia. Você não precisa lutar para passar por hordas de outros turistas para entrar nos prédios e pode explorar as ruínas à vontade, sem ser sobrecarregado por grupos de turistas. Essas escavações também cobrem um local muito menor do que as de Pompéia e, portanto, ver todo o local é muito menos cansativo.

De ônibus Editar

Autocarros frequentes circulam de e para Nápoles.

De trem Editar

o Circumvesuviana os trens demoram 25 minutos para chegar lá de Nápoles e 40 minutos de Sorrento. Para chegar às ruínas, saia na 40.8085 14.3553 1 Ercolano Scavi estação, de onde você sai em uma pequena praça. Saia diagonalmente à direita (a única maneira de sair da praça) e caminhe 8 quarteirões ladeira abaixo até o grande arco - a bilheteria e o controle de bagagem ficam a cerca de mais 2 minutos a pé pelo arco (pegue a bagagem 30 minutos antes do fechamento do local).

Existem duas estações de trem em Ercolano. The Ercolano Scavi Circumvesuviana a estação fica na linha Sorrento-Nápoles, mas os trens de Nápoles-Salerno param na estação Porticini / Ercolano. O sítio Herculano não está sinalizado a partir desta última estação.

De carro Editar

Herculano fica na Autostrada de Nápoles a Salerno. A utilização de qualquer parte deste troço da autoestrada tem uma portagem de 2 €. O estacionamento não é fácil de encontrar, especialmente o tipo de estacionamento que você desejará se seu carro estiver cheio de malas. Tente o estacionamento atrás da delegacia de polícia, a apenas um quarteirão a sudeste da entrada das escavações. (€ 1 hora de antecedência).


Você pode visitar Herculano e Pompéia em um dia?

Sim, mas será um dia longo e quente & # 8211 honestamente, realmente só o recomendamos se você for um entusiasta da arqueologia ou se tiver muito tempo para passar nesta parte da Itália e, portanto, não estiver com pressa.

Caso contrário, um local provavelmente será suficiente, embora seja definitivamente recomendável visitar o Monte Vesúvio junto com qualquer uma das cidades, se você puder espremê-la!

Se você está decidido a ver os dois, uma visita guiada que garanta que você veja o melhor dos dois lugares da maneira mais eficiente possível é extremamente útil. Este passeio popular sair de Nápoles é uma ótima opção!


Por que devo visitar Herculano?

Herculano é realmente diferente de Pompéia

O principal motivo para visitar Herculano é porque é muito diferente de Pompéia. Não deixe de ir a Herculano porque você acha que é apenas uma versão menor de Pompéia e realmente não é.

Herculano é muito mais bem preservado do que Pompéia

Há uma enorme diferença no nível de preservação de Herculano em comparação com Pompéia. Quando o Monte Vesúvio entrou em erupção, os prédios em Pompéia foram danificados por um dilúvio de pedras caindo antes de serem enterrados em lava e cinzas, o que significa que muito pouco sobrevive acima do andar térreo e praticamente todos os prédios perderam seu telhado.

Uma rua típica de Pompeia

Em Herculano, a cidade foi soterrada quase que instantaneamente em cinzas quentes. Os prédios de Herculano estão muito mais bem preservados do que os de Pompéia, muitos deles têm seus andares superiores ainda intactos, e alguns até têm sua varanda original de madeira. Inacreditavelmente, algumas lojas ainda têm acessórios. Herculano também era uma cidade mais rica do que Pompéia, portanto, muitos dos edifícios que você verá são mais opulentos e ricamente decorados. Os mosaicos e afrescos são mais brilhantes, maiores e mais complexos aqui, um verdadeiro deleite para os olhos.

Enquanto você definitivamente pode se imaginar vivendo em Pompéia enquanto caminha pelas ruas romanas, em Herculano o efeito é realmente poderoso. Se você fechar os olhos, você quase pode ouvir e sentir a vida romana acontecendo ao seu redor & # 8211 & # 8217s verdadeiramente como um museu vivo.

O Monte Vesúvio enterrou Herculano em cinzas em vez de rochas

O fato de Herculano ser mais bem preservado significa que é muito mais fácil entender como funcionava como uma cidade. Em Pompéia, é essencial fazer um tour guiado para entender o que você está vendo. Os sinais são poucos e distantes entre si e o layout da grade torna mais fácil se perder. A parte escavada de Herculano é muito menor que Pompéia e cada rua tem seus próprios marcos. The information signs and directions at Herculaneum are much better as well, and if you’ve taken a guided tour of Pompeii, there’ll be plenty that you’ll recognise from the other site.

Herculaneum is much smaller and quieter than Pompeii

Herculaneum gets around 300,000 visits a year compared to Pompeii’s 3.5 million, and while it is a much smaller site, the lower number of visitors gives it quite a tranquil feel. You won’t experience crowds at Herculaneum, or queues to see the most famous sights.

The sheer volume of hot ash which rained down on Herculaneum means that the modern town of Ercolano is at a much higher level than the ancient one, and as you walk down the long ramp into the ruins you’re surrounded by wild flowers and birdsong. It’s like stepping into another world.

Looking down into the ancient city from street level in modern-day Ercolano

That tranquil feel, and the sense that the inhabitants have only just left, makes their deaths even more horrific. After you’ve seen the buildings where they lived, worked and socialised, you’ll reach the place where many of them died. As you round the corner to the ancient beach (the eruption pushed the seafront 500m further out to sea) you’ll see the boathouses, and inside them, hundreds of skeletons. As these people sheltered in hope of being rescued by boat, an intense wave of hot gas hit the town, killing them instantly, vaporising their flesh and leaving only their charred bones.

The boathouses where hundreds of victims of the eruption still lie Skeletons in the boathouses at Herculaneum

Is Herculaneum better than Pompeii?

It’s really difficult to choose between Herculaneum and Pompeii. If you’re interested in Roman history and what happened when Mount Vesuvius erupted, it’d be a real shame not to visit its most famous sight, Pompeii. Having said that, many people do prefer Herculaneum to Pompeii for its lack of crowds, stunning preservation and being able to see more sights in a shorter space of time with less walking.

If you’re determined to visit Pompeii, visiting Herculaneum as well adds a lot of extra richness to your trip. It’ll give you a better understanding of what the buildings you saw in Pompeii would have looked like when they were complete, and a better feel for what the inhabitants’ lives were like. The extra level of preservation at Herculaneum is absolutely amazing, and because it’s so close to Pompeii and so much smaller, it’s not too much extra effort to visit both. I do recommend visiting Pompeii before Herculaneum and taking a guided tour as it’ll help you understand both sites better.

A villa in Herculaneum

Can you do Pompeii and Herculaneum in one day?

It’s possible, but trying to visit both Pompeii and Herculaneum in one day would be exhausting. Pompeii is an enormous archaeological site, and visiting it is a lot like visiting a modern city, with the key sights spread out across the whole area. It’s definitely not a good idea to try and visit Herculaneum and Pompeii as a day trip from Rome – with the travel it’s just too much.

I also found visiting the two Roman cities where so many people died quite emotional the casts of the bodies at Pompeii are really tragic, while the skeletons at Herculaneum are actually rather horrifying. I think visiting Herculaneum and Pompeii on the same day might be quite emotionally, as well as physically tiring.

Stunningly well-preserved wall paintings

My recommended option for visiting Pompeii and Herculaneum is to first spend one full day at Pompeii, taking one of the official guided tours, then spend another day visiting Herculaneum and the crater at the top of Vesuvius. Visiting Herculaneum takes between two hours and half a day, giving you plenty of time to climb Vesuvius.

Climbing Vesuvius is really easy from Ercolano (modern Herculaneum). Vesuvio Express buses leave from outside Ercolano train station (the same station that you’ll use to get the Circumvesuviana train to and from Naples and Sorrento) and take you up to the car park nearest the crater. The buses depart at regular intervals, and give you around 90 minutes at the volcano – enough time to walk up to the crater, take a look around, and walk down again. A round trip ticket is 10 euro per person.

A carved marble frieze in Herculaneum

Other interesting sights in Ercolano

Away from the main excavated site at Herculaneum, there are a couple of other interesting things to see when you go to Ercolano.

The MAV Virtual Archaeology Museum uses technology to bring the Roman cities of Pompeii and Herculaneum back to life. Through a series of interactive exhibits you can experience Roman life as it was just before the eruption. It’s an interesting way to get a different perspective on the ruins.

The Theatre of Herculaneum was the first trace of ancient Herculaneum to be rediscovered. In 1710, a man named Ambrogio Nocerino was digging a well and came across a 2,500-seat Roman theatre by accident. His find led to work starting on the excavations that we see today, but the theatre he found is still 20 metres underground, covered by the volcanic ash and accessible only by tunnels. It’s one of the best-preserved Roman theatres anywhere in the world. Unfortunately, steep, dark tunnels and fragile historic buildings aren’t a great combination for a tourist attraction so it’s closed to the public. You can see an entrance on Corso Resina, and you can also see the modern buildings which cover the site. It’s an eerie feeling to imagine what else might be underneath your feet.

The upper floors of many buildings survived in Herculaneum


A Brief History of Pompeii

Pompeii was probably founded by the Oscans around the 8th century BC. This ancient Italic people settled on the southern slopes of Mount Vesuvius along the banks of the Sarno River, which was navigable at the time. Pompeii became an important commercial center early on, catching the interest of the invading Greeks and Etruscans. The Etruscans were conquered on the waters off Cuma, and the city came under domination by the Samnites in the 5th century BC.
As a Samnite city, Pompeii entered into the Nucerine League and the tufo stone city walls were both expanded and fortified, allowing the city itself to grow. Pompeii became known as an important exporter of olive oil and wine, benefiting from the Mediterranean free market under Roman protection.
After the end of the Samnite Wars in 80 BC, the city came under Roman dominance and in 89 BC Publius Cornelius Silla took up residency there along with a group of veterans, renaming the city Colonia Venerea Pompeianorum Sillana.
During its Roman period, the city reached its architectural and economic peak, transforming into one of the most popular recreational and resort towns of the Roman aristocracy. During the Imperial Age, many wealthy Roman families moved to Pompeii, and buildings like the Temple of Fortuna Augusta and the Building of Eumachia are testimony to this influx.
Under the Emperor Nero, the city was seriously damaged due to a strong earthquake in 62 AD, and rebuilding immediately began. Work was interrupted on 24 August of 79 AD by the disastrous eruption of Mount Vesuvius.

A cloud, from which mountain was uncertain, at this distance (but it was found afterwards to come from Mount Vesuvius), was ascending, the appearance of which I cannot give you a more exact description of than by likening it to that of a pine tree, for it shot up to a great height in the form of a very tall trunk, which spread itself out at the top into a sort of branches occasioned, I imagine, either by a sudden gust of air that impelled it, the force of which decreased as it advanced upwards, or the cloud itself being pressed back again by its own weight, expanded in the manner I have mentioned it appeared sometimes bright and sometimes dark and spotted, according as it was either more or less impregnated with earth and cinders."
(Pliny the Younger)

Excavation of Pompeii began in 1748 under King of Naples Charles III of Bourbon, who was interested in the project's prestige for the royal house and did not undertake the dig with particular scientific or systematic vigor. During the French occupation at the beginning of the 19th century, work at the excavation increased, though was halted almost completely with the return of the Bourbon kings. During this period, the discovery of the House of the Faun, with its excellent mosaic depicting the Battle of Alexander at Issus created such a stir that archaeological work began again at the site, this time using scientific methodology, careful record keeping, and plaster casting. From 1924 to 1961, work was overseen by Italian archaeologist Amedeo Maiuri and included important discoveries.
Over recent years, excavations of new areas in the site have been halted and work is concentrated on restoring and maintaining buildings already unearthed.


Why Visit Herculaneum Rather Than Pompei?

Herculaneum suffered the same volcanic eruption of Vesuvius as Pompeii in AD 79. However, it was covered in compact layers of volcanic material that solidified into rock, at depths of up to 25 metres.

Pompeii on the other hand was buried in ash and pumice pebbles up to 10 metres deep. That’s why Herculaneum has features such as wooden beams and furniture that are comparatively well preserved.

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Having said that, the ancient city is in danger of disintegration due to erosion, weathering and water damage. Since 2001, the Herculaneum Conservation Project has striven to improve infrastructural issues, focusing on drains and roofing.

Along the way they have made new archaeological discoveries and uncovered fascinating details about the history of the city. Here are 9 fascinating sights to see on your Herculaneum visit.

1. Herculaneum Ruins

The Ercolano ruins, as they are known in Italy, are a UNESCO World Heritage Site located close to Naples and Pompeii in the district of Campania. Wealthier than Pompeii, the city of Herculaneum had numerous fine houses with elaborate decoration.

Today it’s a modern town with a population of 55,000, overlooking the ancient site. Inside, you have a bird’s eye view of the site and the entrance bridge. Despite it being a sunny September day, there were relatively few visitors.

Walking through Herculaneum’s cobbled streets lined by columns, you certainly get a sense of what life must have been like for the inhabitants. Excavation has uncovered around 25% of the original site, with three quarters still waiting to be rescued from the volcanic ash.

The town was rediscovered in 1709 when the Duke of Elbeuf, who was having a house built nearby, heard of ancient marbles and columns being found in the nearby town of Resina. The duke bought the land and decorated his residence with the excavated items.

News of the find soon reached King Charles VII of Naples who in turn bought it from the duke and began a concerted campaign to uncover the archaeological marvels that we know today.

2. Roman Thermae

Some of the buildings have remnants of their upper floor, which is quite unusual, and Herculaneum had a central bathhouse or thermae with sections for both men and women. The men’s baths had two entrances opening onto the paelestra, which was a recreational area and meeting place.

3. Thermopolia

When you visit Herculaneum, the termopolia is quite a surprise. These were places that sold hot food, stored in terracotta pots that were heated below a marble counter.

This could then be taken away to eat at home. Evidence of over fifty have been found in Herculaneum.

4. College of the Augustales

o College of the Augustales is an impressive building that had entrances on two streets. The Augustales were members of an order made up of freedmen.

The main room is divided by four central columns supporting a flat roof. At the back there are wall paintings showing Hercules and Mount Olympus.

There are many other stunning artworks, from frescoes to fountains, marble statues and the mosaic floor in the women’s section of the bathhouse.

5. House of the Deer

Sadly, the well-known House of the Deer was closed for renovation when we visited. This section of Herculaneum contains copies of two intricate marble statues of deer being attacked by dogs, the originals of which were found in the garden.

6. House of the Relief of Telephus

The House of the Relief of Telephus is a colourful structure with an attractive atrium bordered by columns. One of the largest structures in the excavated area, it had several dozen rooms.

The town was thriving until it suffered significant damage from an earthquake in AD 62. Repairs were still being carried out on 24 August AD 79, when Mount Vesuvius erupted, burying Herculaneum under layers of mud and volcanic matter.

7. Herculaneum Inhabitants

The ill-fated inhabitants died of thermal shock, unlike in Pompeii where they were buried under ashes. Descending the stairway towards the boathouses, you come across this statue of Marco Nonio Balbo.

He was a Senator and proconsul who constructed a large villa here and was cremated in the same spot.

8. Sacellum of Four Gods

Close by are recently discovered wall reliefs, a remnant of the Sacellum of Four Gods, a temple dedicated to the four gods that were worshiped in Herculaneum: Mercury, Minerva, Neptune and Volcano.

9. Herculaneum Skeletons

The most tragic part of our visit was at the end, when you find a macabre surprise in the former boathouses. Originally located on the shore in 79 AD, the waterline has since moved further back due to the eruption.

When the volcano erupted, Herculaneums’ residents fled to the beach, hoping that rescue boats would arrive, and yet they never came. 300 people perished, and the Herculaneum skeletons are a sad reminder of this chapter of Italy’s history.

Herculaneum is well worth a visit and nearby, there are many other unmissable places to visit on the Amalfi Coast.

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Visiting Herculaneum

It’s easy to combine a trip to Herculaneum with a visit of the Amalfi Coast. Here’s some useful information for your Herculaneum visit.

  • Herculaneum opening times are 8.30 am to 7.30 pm from 1 April to 31 October, with the last entrance at 6 pm. The rest of the year they are 8.30 am to 5 pm with last entrance at 3.30 pm. Allow a couple of hours to visit Herculaneum.
  • Herculaneum tickets can be purchased separately, or as a combined ticket with Pompeii, the Campania ArteCard, valid for three consecutive days, giving you entrance to two places free including Herculaneum and Pompeii, plus a 50% discount on all others and unlimited use of public transport.
  • Refreshments – there is a self service machine dispensing fresh drinks and snacks for those visiting Herculaneum.
  • An audio-guide can be hired at the entrance and is well worth it as there is little information in the site itself. You might also want to consider a Herculaneum tour to see the site in style.

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Getting to Herculaneum

Herculaneum is within easy reach of Ravello, Sorrento, Amalfi and Naples.

  • De carro – from the A3 motorway, take the exit for Ercolano and then look for the brown road signs to Ercolano Scavi. There is a paying car park located a minute’s walk away from the entrance.
  • De trem – It is possible to visit Herculaneum and Pompeii by train as the Circumvesuviana train runs between both sites, although it’s a little tiring. Make sure to alight at Ercolano Scavi rather than Ercolano Miglio D’Oro, from where it’s a ten minute walk downhill.

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Are you planning on visiting Herculaneum or Pompeii?

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A Visitor's Guide to Herculaneum - History

BY RICHARD D. LITTLE
Above the Connecticut River looking north into Franklin County with Mt. Sugarloaf to left and Sunderland to right

Franklin County, Massachusetts: the world’s best place to study geology! Be prepared to be amazed! Most people think of geology as “just a bunch of rocks”, but exciting Earth events are recorded in rocks and landscapes, too. Franklin County has magnificent landscape scenery: mountains, waterfalls, rushing rivers and meandering ones, such as New England’s longest river, the Connecticut. We also have quite a bunch of rocks, too, including famous ones with dinosaur footprints plus we also have something truly unique: the world’s only petrified armored mud balls. Intrigued?

Here is the geology story of Franklin County and surroundings, greatly summarized. In the Paleozoic Era western Franklin County was the underwater edge of the North American continent. Tectonic plates came from afar and collided to make the super continent of Pangea. Those collisions created metamorphic rock out of the old ocean sediment. Franklin County was now “landlocked” in the middle of mountains, the young Appalachians now mostly eroded. The photo is the prominent roadcut along Rte. 2 in Erving. It shows metamorphic rock (schist) with quartz “pods” called boudins (French for “sausage”). These are rocks from the deep middle of mountains exposed by three hundred million years of erosion.

Prominent road cut on Rt. 2 in Erving
In the Mesozoic Era Pangea split and a long faulted “rift valley” shaped Franklin County, which looked much like the stark, dramatic landscape of Death Valley. Streams washed great volumes of gravel, sand, and mud into this valley. Sometimes mud balls rolled down streams and became armored with pebbles. Dinosaurs left footprints. Also, lava erupted along faults and “fissure flows” of basalt flooded across the valley, ponding over 100 feet thick. More sedimentary layers covered the lava and continued fault movements (earthquakes) tilted the whole “sandwich” of sedimentary layers with a lava middle.

Block Diagram by Will Sillin
Basalt Columns, Highland Park, Greenfield.
Painting by Will Sillin. The glacier is retreating and calving icebergs into Lake Hitchcock, 15,500 years ago. Skipping about 200 million years ahead to the late Cenozoic Era, glaciers advanced and melted. The last glacier had a prominent glacial lake that followed the melting ice front from central Connecticut and through Massachusetts and northward. This was glacial Lake Hitchcock which finally drained about 14,000 years ago. Lake Hitchcock’s deposits are a major shaping force of today’s landscape along the Connecticut River Valley.

The lake’s thick accumulation of sediment caused area rivers to do strange things. The Deerfield and Millers Rivers both turn north, opposite the regional land slope, and enter the Connecticut facing upstream. The Connecticut also suddenly and uncharacteristically, abruptly bends to the west near the French King Bridge. There are deep river holes here (old waterfall plunge pools). You need to take a summer scenic boat trip with a depth finder to appreciate this hidden history.

At Shelburne Falls an effect of Lake Hitchcock caused the Deerfield River to carve the famous “Glacial” Potholes exposing some of the most beautiful rock in the world, a metamorphic type called gneiss (“nice”). Strange stories, “nice” indeed!

Shelburne Falls, gneiss rock with potholes as seen from the viewing area
All these scenic wonders can be experienced from roadway viewing spots and / or short walks, and they are all 30 minutes or less from Greenfield. Everything is scenic, interesting, sometimes unique (like the armored mud balls), easy to access, and close-by.

Many visitors and locals travel along Rte. 2, the Mohawk Trail. This east-west road cuts across the middle of Franklin County as well as across the geologic rock trends. You get to see rocks and landscapes beautifully displayed. All three rock types can be easily seen: metamorphic, igneous, and sedimentary, plus there is a notable variety and diversity of landscapes from mountainous canyons and waterfalls to meandering streams to explore. Fishing, hiking, camping, skiing, white-water rafting, boating and lots of nature viewing are all options.

Whether you are a visitor or a resident, I have selected a few spectacular places to start your explorations. Exact directions and information are found in the new “Exploring Franklin County” book or you can “Google” for directions.

A “START HERE” DESTINATION: Greenfield Community College Geology Path (by parking lot F). There is a Guide in the metal box. Rare armored mud ball specimens are on display. See below for armored mud ball origins. Geology Path, Greenfield Community College. Armored Mud Balls are in the rocks on the left. There is a paper guide available in a metal box.

GREAT VIEWPOINTS: Poet’s Seat, Greenfield Mt. Sugarloaf, South Deerfield High Ledges, Shelburne Falls

WATERFALLS: Listed according to height. Tannery Falls, Savoy Turners Falls, Barton Cove (abandoned falls), Gill Chapel Falls, Ashfield Roaring Brook, Sunderland.

FOSSILS: Beneski Museum at Amherst College….not in Franklin County, but “world class” Barton Cove’s historic footprint quarry, Gill Note: insects and other invertebrates left lots of tracks, trails, and burrows in our Jurassic sedimentary rocks. While these are not spectacular like a reptile print, they are fossils and these pits, bumps, and scratches are commonly seen along the Mesozoic red rock bedding planes. Also, search riverbank rocks below the Turners Falls Dam.
LAVA: Highland Park, Greenfield Rte. 2 Factory Hollow, Greenfield.

UNUSUAL AND DRAMATIC ROCK OUTCROPS: GCC Geology Path Erving, Rte. 2 Brush Mt., Northfield Shelburne Falls Potholes Marble Natural Bridge, N. Adams Highland Park’s Sachems Run Trail, Greenfield.

CAVES: Catamount, Colrain Mt. Toby, Sunderland

GLACIAL FEATURES: Drumlins (Gill, drive through them along Turners Falls Rd.) Esker, Old Vernon Rd, off Rte. 142, Northfield Glacial striations and roche moutonnee, Brush Mt., Northfield Kettle Ponds: Green Pond & Lake Pleasant, Montague Cranberry Pond, Sunderland.

RIVER TERRACES: Deerfield Main St. W. Northfield rte. 142 – Caldwell Rd.

LAKE HITCHCOCK FEATURES: Sunderland Delta (“Delta Gravel Co.”) Rte. 116, Sunderland Rte. 142, W. Northfield, delta and lake bottom deposits

RIVER TRIP: SEASONAL -- Heritage River Boat Cruise from Northfield to Barton Cove and return. Sponsored by First Light Power Company. Sazonal. Check online for contact information.

While not in Franklin County, these are close and very special:

Amherst College’s Beneski Museum of Natural History.

Trustees of Reservations Dinosaur Footprint Site by the Connecticut Riverbank along Rte. 5 in Holyoke.

Skinner State Park and Mt. Tom State Reservation. These locations along the Holyoke Range (basalt) offer great views and interesting rocks, too.

AND FINALLY, THE STORY OF OUR UNIQUE ARMORED MUD BALLS!

Armored Mud Balls in Turners Falls

Armored mud balls are very rare, only being noted from about ten locations world-wide and those are mostly from very rural, mountainous locations. Franklin County specimens, when they are encountered, are sometimes found in locally quarried rocks. This means that they have been removed from their bedrock “home” and can be handled if small enough or transported and displayed.

The armored mud balls beautifully seen in the photo are in a piece of quarried sandstone, part of a historic bridge foundation (now dismantled) between Turners Falls and Gill. This rock is now preserved in the GCC Geology Path collection. Ruler is 6 inches for scale.

Armored mud balls form when hard clay falls into a stream, tumbles downstream and becomes round and soft and sticky on the outside. Pebbles stick to the rim. This is the armor. Then these fragile forms have to be quickly buried and eventually turned to stone. These Connecticut Valley sedimentary events were happening in the Jurassic Period about 200 million years ago.

Lithified (turned to stone) armored mud balls are not only very rare, but the ones in Franklin County are the only ones that can be sampled….held in your hand or displayed in a museum. This is because they are in quarried blocks. All other armored mud ball examples are in mountain or cliff outcrops and are not able to be removed. Therefore, every specimen of lithified armored mud balls you will see in schools and museums is from Franklin County. They are not only fun and intriguing to see, they are truly unique. I think this, by itself, is reason to immediately drive to Franklin County for a few days of exploring!

Franklin County is a very special place. It is quite different from other areas of New England. With lava flows and abundant red sedimentary rock, the same type as Ayers Rock (Uluru) in Australia, as well as beautiful metamorphic deep-Earth rock, Franklin County is a geologic adventure in rocks and landscapes that all can learn from and enjoy. This is the best place in the world to study geology!

Do you wish to learn more about Franklin County’s geology and where to see it? A new 200 page guide, “Exploring Franklin County” is now available via bookstores or mail order. Please see below the details.

Richard D. Little, 2020, Exploring Franklin County, ( 2nd revised and expanded edition), 200 pages, spiral bound, Earth View LLC, Easthampton MA. Available at local bookstores and this web site that also has more geology information-www.EarthView.rocks. You may also contact Prof. Richard Little at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. with questions, comments, or to get on his "local geology" email list.

Richard Little has BA and MA degrees from Clark University and the University of Southern California, respectively. In 1969 he was fortunate to be hired by Greenfield Community College and discover the Connecticut River Valley area. He has written two books and produced two DVDs about Connecticut Valley geology. From teaching and local exploring, he concluded that this is the best place in the world to study geology. Explore Franklin County and let him know what you think.

After many years living in Greenfield on the muddy floor of old Lake Hitchcock, he moved up to the shoreline in Easthampton, MA, on the side of a drumlin. He sometimes thinks about sitting on a stranded iceberg in his backyard if he was here during summer 16,000 years ago.


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